‘Brexit-steun? Geef eerst de Elgin Marbles terug’

12 augustus 2017

Bij de Brexit-onderhandelingen moet ook de slepende kwestie over de Elgin Marbles ter sprake komen. De Griekse Europarlementariër en Syriza-politicus Stelios Kouloglou heeft dat verzoek ingediend bij de Europese Commissie.

Hij wil dat Groot-Brittannië de marmeren stukken van het Parthenon teruggeeft aan Athene, in ruil voor Griekse steun aan een Brexit-akkoord. Kouloglou zegt dat EU-onderhandelaars de controversiële kwestie volgens de EU-verdragswet bij een Brexit ter sprake moeten brengen.

Drukmiddel

Alexis Mantheakis, voorzitter van het Internationale Actiecomité voor de Parthenon Sculpturen (IPSACI), heeft zich bij de oproep aangesloten. Tegen de krant Kathimerini zegt hij dat Griekenland voor het eerst een extra diplomatiek drukmiddel heeft omdat alle nationale parlementen van EU-lidstaten het definitieve Brexit-akkoord moeten goedkeuren. In de Britse media wordt echter gesproken van chantage van de Grieken.

“De Britten hebben goedkeuring nodig van de Grieken voor iets wat ze graag willen”, aldus Mantheakis, die denkt dat Athene daardoor een goede kans heeft om de stukken na 200 jaar terug te krijgen. Hij voegde eraan toe dat het Groot-Brittannië niet moet schaden, aangezien de publieke opinie al vele jaren achter het Griekse verzoek staat.

In april stelde een columnist van de Britse krant The Guardian ook al voor de Elgin Marbles bij een Brexit terug te geven aan Griekenland. “Als de teruggave van de gestolen Elgin Marbles ter sprake wordt gebracht aan de onderhandeltafel, zal dat leiden tot zowel een zegen voor Groot-Brittannië als een overwinning voor de versterking van het Europese erfgoed”, aldus Geoffrey Robertson in de krant.

Kunstroof

De Elgin Marbles (ook wel Parthenon Marbles) danken hun naam aan de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. in 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


Gratis mobiele wasserette voor arme Grieken

1 augustus 2017


Iedere dag rijdt een busje met een wasmachine en wasdroger door Athene. Inwoners van de stad kunnen daar gratis hun was laten doen. “Het gaat niet alleen om schone kleding, het gaat ook om een gevoel van eigenwaarde”, zegt Fanis Tsonas, student bedrijskunde en initiatiefnemer van de mobiele wasserette.

Veel Grieken hebben door de crisis geen wasmachine, elektriciteit of huis meer. Bij de mobiele wasserette is iedereen welkom: mensen die op straat leven, maar ook mensen die er schoon uitzien en wel een dak boven hun hoofd lijken te hebben. “Voordat we hiermee begonnen, wisten we niet dat er zoveel armoede was”, zegt Tsonas.

Nieuwsuur maakte een reportage over de rijdende wasserette


Update: Staking opgeschort, Acropolis en musea gewoon open

26 juli 2017

Update 27/7: Werknemers van het ministerie van Cultuur hebben besloten hun staking die gepland stond voor 29 en 30 juli op te schorten. De aankondiging van de staking zorgde voor woede bij de toeristische sector.

Wie van plan was om dit weekend een museum of historische site in Athene of omgeving te bezoeken, komt voor een gesloten poort te staan. De vakbond voor personeel van het ministerie van Cultuur heeft een staking uitgeroepen voor 29 en 30 juli.

De aangekondigde staking – middenin het zomerseizoen – heeft de woede opgewekt van de toeristische sector. De voorzitter van de Griekse toeristenorganisatie (SETE) heeft Cultuurminister Lydia Koniordou en minister van Toerisme Elena Kountoura in een brief verzocht om een passende oplossing te vinden. Hij hoopt dat de staking afgewend kan worden.

“De Griekse cultuur is wereldwijd erfgoed en een concurrentievoordeel van Griekenland,” aldus SETE-voorzitter Yiannis Retsos. “Voor sommige reizigers is een bezoek aan de archeologische sites van Attica een levensdoel en zij hebben misschien geen kans om deze reis opnieuw te maken.”

Ook de Federatie van Hellenische Verenigingen voor Toerisme en Reisbureaus (fedHATTA) heeft aan de bel getrokken. Zij wijst erop dat het laatste weekend van juli heel veel toeristen in Athene en omgeving zijn, die hun bezoek vaak al maanden van te voren hebben gepland. De reisplannen zouden door de staking moeten worden aangepast of zelfs geannuleerd.

Werknemers van musea en archeologische sites leggen het werk neer vanwege een conflict over contracten en salarissen. Ze willen onder andere dat er extra personeel wordt aangenomen en overuren worden uitbetaald.

Aan het begin van de maand waren de musea en historische sites in Attica om dezelfde reden enkele uren gesloten vanwege een werkonderbreking van het personeel.


Van der Laan benoemd tot ereburger van Athene

24 juli 2017

De Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan mag zich sinds vorige week ereburger van Athene noemen. Via een videoverbinding met de Griekse hoofdstad kreeg hij de titel uitgereikt door zijn ambtgenoot Giorgos Kaminis.

Met de onderscheiding wil Athene Van der Laan bedanken voor zijn inzet voor de samenwerking tussen de twee hoofdsteden.

Sinds 2014 werken Amsterdam en Athene samen op het gebied van ondernemerschap, de aanpak van drugsoverlast, vreemdelingenbeleid, burgerparticipatie en duurzame ontwikkeling. De steden wisselen kennis en ervaring uit.

“We zijn een land van emigranten, dat nu wordt geconfronteerd met veel immigranten. We hebben geen enkele ervaring met opvang van deze omvang, dus we hebben alle expertise van andere steden nodig,” zei de Atheense burgemeester vorig jaar.

Kaminis benadrukte hoe belangrijk het is dat Europese steden solidair zijn met elkaar. Van der Laan zei zich vereerd te voelen met de onderscheiding en te hopen dat ‘dat de brug tussen Athene en Amsterdam de samenwerking tussen Noord- en Zuid-Europa kan ondersteunen.’


Athene legt beslag op terrassen wanbetalers

9 juli 2017

Athene heeft de jacht geopend op café’s, bars en restaurants die niet betalen voor het gebruik van de openbare ruimte in het centrum van de stad. Om achterstallige terrasbelastingen te innen worden stoelen en tafels van de etablissementen in beslag genomen.

Volgens loco-burgemeester Andreas Varelas is het niet eerlijk dat bij burgers al eigendommen in beslag worden genomen als ze een schuld van slechts 1000 euro hebben, terwijl ondernemers die enorme winsten maken wegkomen met hun wanbetaling.

Vorige week werd bij Likovrysi, één van de oudste café-restaurants in de wijk Kolonaki,beslag gelegd op het terrasmeubilair. De eigenaar had een schuld van 415.000 euro bij de gemeente omdat hij al vijf jaar niet had betaald voor het gebruik van de publieke ruimte.

Ook zijn terrasvergunning is de eigenaar van Likovrysi voorlopig kwijt. “Hij moet eerst zijn schulden aflossen of een betalingsregeling treffen, voor we weer een vergunning geven”, zegt Varelas in de krant Kathimerini.

In totaal heeft Athene nog 325 miljoen euro tegoed van horeca-ondernemers die – in sommige gevallen al sinds 2012 – niet betalen voor het gebruik van de stoep. “Maar er zijn veel eigenaren die wel gewoon hun lasten betalen”, aldus Varelas, die er aan toevoegde dat de meeste zaken bij het Omonia-plein niet kampen met achterstallige betalingen.


Opknapbeurt voor verpauperd Pedion tou Areos Park

6 juli 2017

De Griekse regio Attica heeft 1,5 miljoen euro beschikbaar gesteld voor renovatie, onderhoud en het verbeteren van de veiligheid van het Pedion tou Areos Park in Athene. Daarnaast is er nog 6,5 miljoen gereserveerd voor nieuwe toekomstige projecten.

Ooit bruiste het park in het centrum van Athene, maar de laatste jaren is het in verval geraakt en wordt het veelvuldig bezocht door drugsgebruikers, vluchtelingen en illegale migranten. Vorig jaar maakte Brandpunt een reportage over jonge vluchtelingen die hun lichaam verkopen in het park.

Om het park nieuw aanzien te geven, zijn er de afgelopen maanden 880 bomen, 9100 struiken en 1400 vaste planten aangeplant. Het bestaande groen krijgt een snoeibeurt, er komt nieuwe verlichting en het hele gebied wordt opgeruimd. Voor de beveiliging van het park wordt een particulier bedrijf in de arm genomen, een andere partij moet het beheer voor zijn rekening gaan nemen.

Om het Pedion tou Areos Park weer aantrekkelijk te maken voor het publiek zullen er (sportieve en culturele) evenementen worden georganiseerd. “Maar we zijn nog lichtjaren verwijderd van een Europees park”, zei Rena Dourou, de gouverneur van Attica. In 2018 moet de renovatie afgerond zijn.

 


Vuilnismannen Athene beëindigen staking

29 juni 2017

De vuilnismannen in Athene zijn weer aan het werk gegaan. Vakbond POE-OTA heeft besloten de staking af te blazen omdat de volksgezondheid in het geding kwam. De autoriteiten hadden daarop aangedrongen.

Het huisvuil werd twaalf dagen niet opgehaald terwijl de temperatuur in de Griekse hoofdstad opliep tot 40 graden Celsius. Dat resulteerde in stinkende bergen rottend afval op straat. Alleen bij ziekenhuizen werd het afval wel opgehaald.

De vuilnismannen staakten omdat aflopende tijdelijke contracten niet worden omgezet in een vast contract, ondanks een toezegging van de minister. Volgens de vakbond gaat het om 10.000 contracten. Het permanent inhuren van contractwerkers gaat in tegen de gemaakte afspraken met de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds, die eisen dat Griekenland het aantal ambtenaren inkrimpt.

Na het beëindigen van de staking zijn de vuilnismannen direct aan de slag gegaan om het vuilnis op te halen. Het zal naar verwachting zo’n drie dagen duren voor Athene is bevrijd van de stinkende afvalberg. De vakbond beraadt zich nog op andere acties. Vanmorgen hielden vuilnismannen een protestmars in het centrum van Athene.

Ook in andere Griekse steden staakten de vuilophaaldiensten. Sommige steden, waaronder Thessaloniki, hebben externe bedrijven ingehuurd om het vuilnis op te halen en zo de overlast te beperken.