Hogesnelheidstrein maakt eerste rit

16 mei 2022

Reizigers tussen Athene en Thessaloniki kunnen vanaf nu gebruik maken van een snelle treinverbinding. De hogesnelheidstrein die beide steden verbindt is officieel in gebruik genomen.

De ETR 470 heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. De ‘Silver Arrow’ doet 3 uur en 55 minuten over het traject tussen Athene en Thessaloniki.

“Dit is geen doorsnee nieuwe trein, het is een nieuw dienstenpakket voor reizigers. Het was belangrijk voor ons om de vier uur durende barrière op de route Thessaloniki-Athene-Thessaloniki te doorbreken”, zei Roberto Biasin, commercieel directeur van TrainOSE. “Als het netwerk klaar is, is de ETR 470 zo’n snelle trein dat hij deze route in 3 uur en 20 minuten zal afleggen.”

De trein is toegankelijk voor mensen met een beperking en beschikt over eersteklas cabines, een restaurant en bar, kluisjes, wifi. Ook is het toegestaan om kleine huisdieren aan boord mee te nemen.

“Onze belangrijkste concurrent is de auto, niet het vliegtuig’, aldus Biasin. Hij zei ook dat de stijging van de brandstofprijs in combinatie met de hoogwaardige diensten die aan boord van de trein worden aangeboden ‘het publiek dichter bij de trein zal brengen’.

Dienstregeling

De eerste trein vanuit Athene vertrekt om 07:22 uur (met een tussenstop in Larissa om 09:58 uur) en arriveert om 11:20 uur op het station van Thessaloniki. Een tweede trein vertrekt om 17:22 uur vanuit Athene en arriveert om 21:21 uur in Thessaloniki.

Vanuit Thessaloniki vertrekt de eerste trein om 07:08 uur, die om 11:03 uur in Athene aankomt. De avondtrein vertrekt om 17:08 uur en arriveert om 21:04 in Athene.

De eerste hogesnelheidstrein arriveert op het station van Larissa:


Tien jaar cel voor dood LGBTIQ-activist

3 mei 2022

Twee mannen zijn schuldig bevonden aan het veroorzaken van lichamelijk letsel dat leidde tot de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos in 2018. De rechter veroordeelde hen tot de maximale gevangenisstraf van 10 jaar.

Het gaat om de 77-jarige eigenaar van een juwelierszaak en de 59-jarige eigenaar van een nabijgelegen makelaarskantoor. De twee mannen vielen de 33-jarige Kostopoulos aan toen hij de juwelierszaak binnenging. Vanwege zijn leeftijd mag de juwelier zijn straf thuis uitzitten, de makelaar moet wel de cel in.

Vier politieagenten die waren aangeklaagd voor hun betrokkenheid bij de zaak, werden onschuldig bevonden door de rechter.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen hem mishandelden. Ze beweerden dat ze hadden geprobeerd Kostopoulos aan te houden omdat hij de winkel had overvallen. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Verken Athene tijdens nieuw lentefestival

28 april 2022

Nu de coronamaatregelen na twee jaar bijna allemaal zijn verdwenen, kunnen er weer evenementen en festivals worden georganiseerd. Ook in Athene is er weer volop te beleven.

De hele maand mei staat de Griekse hoofdstad bol van de evenementen. Tijdens het ‘This is Athens City Festival’, dat een nieuwe jaarlijkse traditie moet worden, zijn er meer dan 100 activiteiten gericht op cultuur, entertainment, gastronomie en sport.

“We nodigen inwoners van Athene en bezoekers uit om dit open festival, dat van het stadscentrum wordt doorgetrokken naar de buurten, te bezoeken”, zei burgemeester Kostas Bakoyannis, in een aankondiging.

Elk evenement zal een ander deel van Athene belichten. Zo kun je bijvoorbeeld picknicken in Akadimia Platonos, naar een straatfeest op de Varvakios-markt, een thematische wandeling maken naar de Nationale Sterrenwacht van Athene of een jazzconcert bijwonen in het Akropolismuseum.

Alle evenementen worden gehouden volgens de dan geldende coronamaatregelen. Meer informatie over het programma vind je op cityfestival.thisathens.org of op de Facebookpagina van het This is Athens City Festival.


Bijzondere gebouwen in Athene houden open huis

8 april 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Altijd eens een kijkje willen nemen in dat inspirerende gebouw of bijzondere woning? Op 9 en 10 april opent Athene tijdens het Open House-project de deuren van meer dan 50 gebouwen.

Het publiek wordt uitgenodigd om de waarde van architectuur te verkennen en te begrijpen. De Griekse hoofdstad is een lappendeken van verschillende bouwstijlen. De locaties die in Athene hun deuren openzetten zijn dan ook zeer divers en variëren van neoklassieke tot ultramoderne gebouwen.

Zo kunnen geïnteresseerden een kijkje nemen in de oude FIX-brouwerij waar nu het Nationaal Museum van Hedendaagse Kunst (EMST) is gevestigd of het oude parlementsgebouw dat is ontworpen door de Franse architect François Boulanger. Een voorbeeld van de vroeg-modernistische interbellumarchitectuur van Athene is de voormalige tabaksfabriek in de Lenorman-straat.

Een van de neoklassieke hoogtepunten is het historische gebouw aan de Agiou Konstantinou-straat, waar het Nationaal Theater is gevestigd. Het gebouw is aan het einde van de 19e eeuw gebouwd en ontworpen door architect Ernst Ziller. Ziller heeft een belangrijke rol gespeeld bij de ontwikkeling van Athene in een bruisende metropool.

Het idee van het Open House-project ontstond in 1992 in Londen. Tegenwoordig worden in diverse steden over de hele wereld zogenaamde Open House Events gehouden, waar het nieuwsgierige publiek mag ‘gluren bij de buren’. Athene doet dit jaar voor de negende keer mee.


‘Slimme borden’ in Athene eren 29 Philhellenen

9 maart 2022

Klik op een afbeelding voor een vergroting

Diverse straten in het centrum van Athene zijn sinds vorige maand voorzien van 62 ‘slimme borden’ die de verhalen vertellen over belangrijke historische figuren.

Het project ‘Walking with the Philhellenes’ is een eerbetoon aan de Filhellenische beweging en werd geïnitieerd ter gelegenheid van de 200ste verjaardag van de Griekse Revolutie van 1821. Het is een initiatief van de Hellenic Society of Environment and Culture en de gemeente Athene.

De slimme borden zijn geïnstalleerd in straten die zijn vernoemd naar bekende Philhellenen zoals Lord Byron, Santorre di Santarosa, Charles Lenormant, Ambroise Firmin Didot, George Canning en Lodewijk van Heiden.

Op de speciale borden kunnen inwoners en bezoekers van Athene meer te weten komen over de moderne geschiedenis van Griekenland. De borden bevatten informatie over het leven en werk van 29 Philhellenen die hebben bijgedragen aan de Griekse onafhankelijkheidsoorlog. De teksten zijn in het Grieks en in het Engels.

Door de QR-codes op de borden te scannen komen aanvullende informatie en podcasts beschikbaar.


Lees meer in het speciale Parakalo Dossier: 200 Jaar Griekse Onafhankelijkheidsoorlog (1821 – 2021)



Prettig ‘Greekend’

18 februari 2022

Wat is er beter dan een weekend? Een Greekend! De Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) heeft een nieuwe campagne gelanceerd die mensen aanspoort om hun ‘week af te sluiten als een Griek’ door een stedentrip te boeken.

Volgens minister van Toerisme, Vassilis Kikilias, worden bezoekers uitgenodigd om de bekende en onbekende kanten van Griekse steden te ontdekken. Athene en Thessaloniki trappen de campagne af. Er is aandacht voor de koffiecultuur, lokale keuken, kunstgalerijen, leuke winkels en uitgaansgelegenheden in de twee grootste steden van het land.

Kikilias onderstreepte dat de campagne ook een steuntje in de rug is voor de hotels in de steden (met name in Athene en Thessaloniki) die hebben geleden onder de gevolgen van de coronapandemie. “We willen bezoekers uitnodigen om veilig te genieten van een authentiek Grieks weekend in onze grootste steden.”


Koningspaar in maart op staatsbezoek naar Griekenland

11 februari 2022

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima brengen van 16 tot en met 18 maart een staatsbezoek aan Griekenland. Het bezoek stond eigenlijk gepland voor december, maar werd uitgesteld vanwege de coronacrisis.

Het koningspaar is uitgenodigd door de Griekse president Katerina Sakellaropoulou. Tijdens het bezoek wordt aandacht besteed aan samenwerking tussen Nederland en Griekenland op het gebied van innovatie, duurzaamheid, migratie, mensenrechten en ook het partnerschap binnen de Europese Unie.

Op het programma staan onder meer een ontmoeting met de president en premier Kyriakos Mitsotakis en een bezoek aan een oncologische kliniek van het kinderziekenhuis Paidon. Die kliniek werkt samen met het Prinses Máxima Centrum op het gebied van kinderoncologie.

Ook gaan Willem-Alexander en Máxima naar Lesbos. Dat bezoek staat in het teken van migratie en duurzaamheid.


Explosie in centrum Athene

26 januari 2022

Bij een krachtige explosie in het centrum van Athene zijn vanmorgen vroeg drie mensen gewond geraakt en is een kantoorgebouw ernstig beschadigd.

De ontploffing was rond 06.50 uur in een gebouw van zes verdiepingen op de drukke Syngrou Avenue in het centrum van de Griekse hoofdstad, vlakbij de Tempel van de Olympische Zeus. Puien van nabijgelegen winkels in een straal van 200 meter sneuvelden door de klap.

Brandweerlieden hebben met behulp van ladders gezocht naar mensen die mogelijk vastzaten in de beschadigde gebouwen. Bij het aanbreken van de ochtend konden ze naar binnen om de mensen uit het pand te bevrijden.

Een 78-jarige man, de beheerder van het gebouw, is met ernstige brandwonden opgenomen in het ziekenhuis. Twee anderen moesten behandeld worden omdat ze rook hadden ingeademd.

De exacte oorzaak van de explosie is nog niet bekend. Volgens de brandweer is een gaslek het meest waarschijnlijk.

Update: Een eerste onderzoek van de brandweer heeft uitgewezen dat de ontploffing van vanmorgen het gevolg was van een gaslek. Volgens de 78-jarige bewoner van het gebouw, die gewond raakte, hing er een sterke gaslucht en vond de explosie plaats toen hij het licht aandeed.


Zo ziet een sneeuwwit Athene er van boven uit

25 januari 2022

De hevige sneeuwval zorgde niet alleen voor veel problemen in Athene, maar ook voor mooie plaatjes. Deze dronebeelden tonen de Griekse hoofdstad in een spierwit kleed.

Kostas Lagouvardos, onderzoeksdirecteur van het Nationaal Observatorium van Athene, zei op tv-zender ANT1 dat dergelijke weersomstandigheden sinds 1968 niet meer zijn voorgekomen in Athene.


Massale steunbetuiging voor slachtoffer seksueel geweld

21 januari 2022

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan het slachtoffer van een groepsverkrachting in Thessaloniki en alle vrouwen die zijn vermoord, verkracht en misbruikt.

Het slachtoffer waar het om gaat is de 24-jarige Georgia Bika. Zij zegt dat ze tijdens een nieuwjaarsfeest in een luxe hotel in Thessaloniki door drie mannen is verkracht nadat er iets in haar drankje was gedaan. Twee van hen zouden leden van een zeer bekende zakenfamilie zijn. De demonstranten riepen op om de zaak niet in de doofpot te stoppen.

Volgens Bika, die aangifte deed bij de politie, kende ze de identiteit van de mannen niet. Een van de mannen maakte de fout om haar een dag later te bellen, waardoor de politie hem kon opsporen en aanhouden. Bij een huiszoeking werden bij hem de sleutel van Bika’s hotelkamer gevonden en pillen tegen erectiestoornissen.

De man erkende dat hij seks had met de vrouw, maar zegt dat het met wederzijdse instemming gebeurde. Hij is voorwaardelijk vrijgelaten, maar de zaak is nog niet gesloten. Deze week worden een vriendin van het slachtoffer gehoord, net als een vriend van Bika die het feest organiseerde.

Na het protest in Athene hebben onbekenden het standbeeld van Kolokotronis, de beelden op de Propylaea, het Syntagmaplein, banken en plantenbakken beklad met leuzen tegen verkrachters.