Opnieuw oud pand ingestort in Athene

12 februari 2019

Opnieuw is in het historische centrum van Athene een oud en verlaten pand ingestort. Het in 1886 gebouwde huis stond in Iouliou Smith-straat, onder de Pnyx-heuvel en nationale observatorium van Athene.

Rond tien uur vanmorgen stortte het huis in, op dat moment was er niemand in het pand aanwezig. De eigenaar zou op Kefalonia wonen. Het pand was al sinds 1975 onbewoond. Een buurman vertelde aan Griekse media dat hij een dag eerder al had opgemerkt dat de pui van het gebouw naar voren kwam. Hij lichtte de gemeente in en die zou  het pand volgende week komen inspecteren.

Twee dagen geleden stortte een oud en verlaten huis in de wijk Kerameikos onverwacht in. Ook hier raakte niemand gewond. Wel werden twee auto’s die voor het pand geparkeerd stonden onder het puin bedolven. Er wordt gesuggereerd dat de sterke regenval van de afgelopen weken de muren van de oude gebouwen heeft aangetast.

Volgens omroep ERT telt het historische centrum van Athene meer dan 1400 oude huizen die door de eigenaar zijn verlaten of die een ‘onbekende eigenaar’ hebben.

Update 13/02: De gemeente Athene is van plan om 9 verlaten en vervallen panden te laten slopen vanwege een gevaarlijke situatie. Het besluit is genomen nadat twee onbewoonde panden vlak na elkaar instortten.

Van de ongeveer 1800 verlaten gebouwen en woningen in de Griekse hoofdstad zijn er 70 aangemerkt als gevaarlijk. De eigenaren van de leegstaande panden hebben vaak geen financiële middelen om ze te onderhouden als gevolg van de crisis.


Ravage door ingestort pand in Kerameikos

10 februari 2019

Inwoners van Kerameikos in Athene kregen vanmorgen de schrik van hun leven toen ze iets voor 06.00 uur een hoop kabaal hoorden. Een oud en verlaten huis in de Artemisioustraat was onverwacht ingestort.

Buurtbewoners belden de politie en brandweer om te controleren of er misschien mensen vastzaten onder het puin. Dat bleek niet het geval. Wel werden twee auto’s die voor het pand geparkeerd stonden onder de brokstukken bedolven.

Het is niet bekend waardoor het verlaten pand plots is ingestort. Volgens omroep ERT is het huis van een Griek die in het buitenland woont.

Kerameikos is een wijk in Athene, ten noordwesten van de Akropolis. De wijk zou zijn naam te danken hebben aan Keramos, een zoon van Dionysus en Ariadne en de beschermgod van de pottenbakkers. Ons woord keramiek vindt hier zijn oorsprong. Kerameikos was (tot in de eerste helft van 20e eeuw) de pottenbakkerswijk van de Griekse hoofdstad.

 

 


Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’

27 januari 2019

Griekenland is niet de rechtmatige eigenaar van de Parthenon Marbles en de sculpturen zullen niet worden teruggeven aan Athene. Dat heeft de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, gezegd in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

“De curatoren van het British Museum voelen de verplichting om de collectie in zijn geheel te bewaren, zodat dingen die deel uitmaken van deze collectie dat ook blijven”, aldus Fischer. Het is volgens de museumdirecteur ook geen optie om de sculpturen voor onbepaalde tijd uit te lenen aan Athene. Artefacten worden alleen uitgeleend aan musea die erkennen dat de stukken eigendom zijn van het British Museum.

Fischer, sinds 2016 directeur van het British Museum, benadrukte dat de marmeren friezen van het Parthenon toebehoren aan zijn museum en zei dat ‘de geschiedenis van de sculpturen wordt verrijkt door het feit dat delen ervan worden tentoongesteld in Athene en Londen.’

“Ik kan zeker begrijpen dat de Grieken een speciale en gepassioneerde relatie hebben met dit deel van hun culturele erfgoed. En ik begrijp dat er een verlangen is om alle Parthenon-sculpturen in Athene te zien”, antwoordt Fischer op de vraag of hij denkt dat de Grieken gelijk hebben als ze de Parthenon Marbles terug willen. “Maar ik accepteer niet dat Griekenland de wettige eigenaar is. De objecten die deel uitmaken van de collectie van het British Museum behoren tot het fiduciaire eigendom van de curatoren van het museum.”

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Lord Elgin

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten die nu nog in Londen worden tentoongesteld. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Politiek draagvlak

Premier Alexis Tsipras kaartte vorig jaar de kwestie van de Parthenon Marbles aan tijdens zijn bezoek aan Teresa May. Hij bepleitte dat de friezen behoren tot het culturele werelderfgoed, maar dat ze thuishoren in Athene. In Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een politiek draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Griekenland. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven. In 2017 pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Labour-leider Jeremy Corbyn beloofde vorig jaar zelfs de Parthenon Marbles terug te geven aan de Grieken als hij premier zou worden. “Zoals met alles wat is gestolen of is meegenomen uit bezette of koloniale gebieden – inclusief artefacten die in het verleden zijn geplunderd uit andere landen – zouden we met de Griekse regering constructieve gesprekken moeten voeren over het retourneren van de sculpturen”, aldus Corbyn.

“Ik denk dat dit de persoonlijke mening is van de heer Corbyn is. En dat is duidelijk niet het standpunt en de mening van de curatoren van het museum”, zei de directeur van het British Museum in het interview met Ta Nea over de belofte van Corbyn.

‘Bekrompen en cynische mentaliteit’

De Griekse minister van Cultuur noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’. “Het is spijtig dit te horen van de directeur van het British Museum, die ook een bekende kunsthistoricus is”, zei Myrsini Zorba in een persverklaring.

“Griekenland is de geboorteplaats van de Parthenon Marbles, Athene is hun stad en de Acropolis en het Acropolis Museum hun natuurlijke plek”, voegde ze er aan toe.


Massaal protest tegen Prespes-akkoord

20 januari 2019

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om te protesteren tegen het Prespes-akkooord, de deal over de naamsverandering van buurland Macedonië. Volgens de politie waren er naar schatting 60.000 betogers op de been in het centrum van de hoofdstad. Sommige Griekse media spreken van meer dan 100.000 betogers.

In het Prespes-akkoord werd in juni 2018 afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk komende week over stemmen.

In Griekenland is veel verzet tegen de nieuwe naam van het buurland, omdat daarin nog steeds de naam Macedonië voorkomt. Veel Grieken vinden dat die naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort. Afgelopen week stapte Defensieminister Panos Kammenos op uit onvrede over het Prespes-akkoord, waardoor de regeringscoalitie van premier Tsipras de meerderheid in het parlement kwijtraakte.

44 gewonden

Het protest van vandaag liep uit op ongeregeldheden. Demonstranten raakten slaags met de politie en gooiden met stenen, verf en brandbommen. De politie zette traangas in, niet alleen tegen relschoppers maar ook tegen vreedzame betogers – waaronder ouderen en kinderen. In totaal vielen er 44 gewonden, 8 mensen moesten met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis. Er zouden ook 25 agenten gewond zijn geraakt bij de rellen.

Fotojournalist Kostis Dadamis werd op het Syntagmaplein aangevallen door een groep aanhangers van de extreem-rechtse Gouden Dageraad, die daarna zijn camera’s stalen. De fotograaf moest met hoofdletsel naar het ziekenhuis. Ook een cameraman van de publieke omroep ERT en een verslaggever van het commerciële SKAI TV raakten gewond bij een aanval.

Premier Tsipras veroordeelde de rellen en hield ‘extremistische elementen en leden van Gouden Dageraad’ verantwoordelijk. Relschoppers probeerden om het parlementsgebouw binnen te dringen. “Ze hebben politieagenten aangevallen met stukken hout en wapenstokken, en tientallen gewonden het ziekenhuis in geslagen”, zegt de premier in een verklaring.

De demonstranten zeggen dat de ongeregeldheden in scène werden gezet om de vreedzame betogers uiteen te drijven. De politie heeft 12 mensen aangehouden, waarvan er 7 vastzitten. Onder hen zijn twee Turkse staatsburgers en een Duitse vrouw.

Open brief Theodorakis
In een open brief in de Griekse krant Ta Nea riep Mikis Theodorakis de Griekse parlementariërs gisteren op om tegen het Prespes-akkoord te stemmen. Hij deed een beroep op alle 300 parlementsleden om ‘deze misdaad tegen Griekenland’ niet te steunen. Hij zei dat het akkoord Griekenland onomkeerbare schade zal toebrengen.

Theodorakis is is er fel op tegen om het slepende Macedonische naamconflict op te lossen door een samengestelde naam te accepteren waarin ‘Macedonië’ voorkomt. In zijn brief schrijft hij dat het Griekse volk geen enkele regering heeft gemachtigd om dit probleem naar eigen goeddunken op te lossen. Hij oppert dat er een referendum over de kwestie moet worden gehouden.

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.


Entree Acropolismuseum duurder in zomermaanden

14 januari 2019

De entreeprijs voor het Acropolismuseum wordt in het zomerseizoen verdubbeld. Dat maakte het Griekse ministerie van Cultuur vandaag bekend.

Tussen 1 april en 31 oktober, als het museum langere openingstijden hanteert, gaat een kaartje 10 euro kosten. Voor entreebewijzen met een gereduceerd tarief moet dan 5 euro worden betaald.

De verdubbeling van de entreeprijs tijdens de zomermaanden wordt sinds 2016 ook al toegepast in andere musea en op archeologische vindplaatsen.

Het ministerie van Cultuur kondigde ook aan dat 30 procent van de zomerinkomsten van het Acropolismuseum zal worden gebruikt om tentoonstellingsruimten op te knappen van de musea die onder de verantwoordelijkheid van het ministerie.

In de wintermaanden, de periode van 1 november tot 31 maart, blijven de huidige entreeprijzen voor het museum gehandhaafd. Een kaartje kost dan 5 euro en een kaartje met korting 3 euro.


Poederbrieven bezorgd bij 12 universiteiten

10 januari 2019

Bij de Egeïsche Universiteit op Lesbos in gistermiddag een poederbrief bezorgd. Zeven mensen die in aanraking zijn gekomen met de inhoud van de brief zijn uit voorzorg naar het ziekenhuis gebracht.

De brief was volgens persbureau AMNA geadresseerd aan de rector van de universiteit, Chryssi Vitsilaki, en werd in India op de bus gedaan.

Na het openen van de envelop kregen vijf aanwezige administratieve personeelsleden van last van irritatie in de mond en de neus. Ook de juridisch adviseur van de universiteit en een agent kwamen in aanraking met de onbekende stof. Hoewel de klachten na enige tijd afnamen, zijn ze toch naar het ziekenhuis gebracht.

De kamers op de universiteit zijn volgens het veiligheidsprotocol geïnspecteerd op mogelijke besmetting. Het gebouw is voorlopig gesloten. De verdachte brief is met een militair vliegtuig naar een laboratorium in Athene vervoerd, waar de inhoud wordt onderzocht.

Ook (poeder)brieven in Corfu, Kreta, Volos en Athene

Vanmorgen is op het postkantoor van Corfu een verdachte envelop onderschept. De brief, die niet werd opengemaakt, was geadresseerd aan de Ionische Universiteit en was gepost in India. Het gebouw werd afgezet voor onderzoek en volgens persbureau AMNA zijn de mensen die aanwezig waren uit voorzorg naar een veilige plaats overgebracht.

Ook op universiteiten in Volos, Athene en op Kreta werden vandaag verdachte brieven met wit poeder bezorgd. Zeker een van deze poederbrieven was afkomstig uit India, net als de brieven die naar universiteitscampussen op Lesbos en Corfu werden gestuurd. Twee mensen zijn uit voorzorg onderzocht in een ziekenhuis, maar zij vertoonden geen symptomen die worden veroorzaakt door schadelijke chemicaliën. De inhoud van de verdachte brieven wordt onderzocht in een overheidslaboratorium.

Update 10/01: In totaal zijn er verdachte brieven verstuurd naar 12 universiteiten in het hele land. Alle brieven waren afkomstig uit India en gericht aan rectoren en professoren, maar een aantal werd onderschept voor ze werden afgeleverd bij de universiteit. In sommige enveloppen zat volgens de politie een geprint briefje met ‘islamitische inhoud’, geschreven in het Engels.

Op de buitenkant van de enveloppen zat een irriterend middel dat waarschijnlijk opzettelijk werd toegevoegd. Zeven mensen die met de enveloppen in contact kwamen, kregen last van ademhalingsproblemen.  De antiterrorisme-afdeling van politie stelt een onderzoek in naar de herkomst van de brieven.  Universiteiten en postkantoren wordt verzocht om de autoriteiten te waarschuwen als er meer verdachte enveloppen worden gevonden.

Update 11/01: Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 andere Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen. Alle brieven werden gepost in India.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.

 


Bom ontploft bij busstation Athene

11 december 2018

In het centrum van Athene is vannacht een geïmproviseerde bom ontploft bij een KTEL-intercitybusstation. Er raakte niemand gewond.

Het explosief, dat bestond uit vier gasflessen, ging rond 02.00 uur af bij het busstation op de hoek van Patissionstraat (28 Oktoberstraat) en Alexandras Avenue. De bom was in een bus geplaatst door de dader(s). Na de explosie ontstond een kleine brand, die door een aanwezige bewaker werd geblust voor het vuur kon overslaan naar andere voertuigen.

Het is niet nog niet duidelijk wie verantwoordelijk is voor het plaatsen van de geïmproviseerde bom. Fragmenten van het explosief worden naar het forensisch laboratorium van de politie gestuurd voor verdere analyse.