Atheense metro staakt op 14 mei

13 mei 2018

Op maandag 14 mei rijden er in Athene de hele dag geen metro’s op de lijnen 2 en 3 (de rode en de blauwe lijn). De vakbond voor metropersoneel (SELMA) heeft een 24-uursstaking uitgeroepen.

Het metropersoneel legt het werk neer uit protest tegen personeelstekorten, een gebrek aaan materieel en de ‘twijfelachtige banden die het management heeft met de Griekse overheid’.

In een verklaring zegt de vakbond dat de directie van de Atheense metro het personeel negeert en in plaats daarvan onderhandelt met ambtenaren van regeringspartij Syriza.

Dat lijn 3 niet rijdt, betekent dat er geen metroverbinding is tussen het centrum van Athene en de internationale luchthaven.

Advertenties

Athene schrapt honderden kiosken

4 april 2018

Hij is bijna niet weg te denken, maar de περίπτερο lijkt toch langzaam te verdwijnen uit uit het Griekse straatbeeld. Athene heeft aangekondigd dat de vergunning van 323 van deze kleine kiosken wordt ingetrokken. Ook zullen verpauperde kiosken worden gesloopt.

“Door een derde van de verlaten kiosken te verwijderen wordt er meer ruimte vrijgemaakt voor voetgangers en zien de straten van Athene er beter uit”, aldus de burgemeester van Athene, Giorgos Kaminis, in een verklaring. Sinds hij in 2011 aantrad is het aantal straatkiosken drastisch gedaald: van 931 naar 600.

In 1911 werd de eerste kiosk geopend op de Panepistimioustraat in Athene en al snel volgden er meer kleine, tot de nok volgepropte winkeltjes. Oorspronkelijk werden de stalletjes van 1m² uitgebaat door oorlogsveteranen die invalide waren geworden. Zij verkochten er kranten en tabakswaren.


Sirtaki-video plots internethit

30 maart 2018

Het is de beroemdste Griekse dans en er zijn talloze filmpjes van te vinden, maar één video van de sirtaki blijkt plots een enorme hit op internet. De video, die al in juli vorig jaar op YouTube werd geüpload, ging de afgelopen dagen viral en is inmiddels ruim 7,8 miljoen keer bekeken.

De clip werd opgenomen in het Odeion van Herodes Atticus, het halfronde theater uit de 2e eeuw dat aan de voet van de Acropolis ligt. De acht dansers van de Rose Karra-groep worden op de bouzouki begeleid door Griekse orkest Emmetron Music.

De sirtaki werd bedacht door choreograaf Giorgos Provias voor de Oscarwinnende film Zorba de Griek uit 1964. De muziek van de populaire dans werd gecomponeerd door Mikis Theodorakis. De naam sirtaki komt van het Griekse woord syrtos – van σύρω (τον χορό), wat ‘slepen (of de dans leiden)’ betekent – een algemene naam voor een groep traditionele Griekse dansen van de zogenaamde ‘slepende’ stijl.


Athene: portret van een veranderende metropool

23 februari 2018

City of Athens – A Portrait of a Changing Metropolis is een eerbetoon aan ‘το κλεινόν άστυ’, de glorieuze stad. De film bestaat uit (nachtelijke) hyperlapse, timelapse en drivelapse beelden van de de skyline en de architectuur van de Griekse hoofdstad. Er zijn in totaal 60.000 beelden gebruikt.

Het stadsportret is gemaakt door Alexandros Maragos, een filmmaker en bekroonde fotograaf die bekend staat om zijn dynamische visuele stijl. De opnames voor de korte film werden in een periode van 90 dagen gemaakt en bijna alle beelden zijn geschoten vanaf daken in Athene. Een van die daken was van het Algemene Politiedirectoraat van Attika. Het was de eerste keer dat de Griekse politie toestemming gaf om het dak van het hoofdkantoor te gebruiken voor filmopnamen.


EU beboet Griekenland voor lozen afvalwater

22 februari 2018

Het Europese Hof van Justitie heeft Griekenland een boete van 5 miljoen euro opgelegd vanwege het lozen van afvalwater in de zee. Daar komt nog eens een boete van 3,28 miljoen bovenop voor iedere zes maanden dat Athene in gebreke blijft.

Griekenland schendt volgens de rechters een afspraak uit 2004 door ‘niet alle maatregelen te treffen voor een opvangsysteem voor het afvalwater uit Thriasio-Pedio‘, een industrieel gebied ten westen van Athene. Ook wordt dit afvalwater niet (voldoende) gezuiverd voor het in het kwetsbare deel van de Golf van Elefsina wordt geloosd.

De situatie is sinds 2004 wel iets verbeterd, meent de rechtbank. In 2012 werd een zuiveringsinstallatie in gebruik genomen, maar bijna de helft van de bevolking in het gebied is nog niet aangesloten op het systeem.

Bij het vaststellen van de boete is rekening gehouden met verzachtende omstandigheden, zoals archeologisch erfgoed dat in het gebied aanwezig is en het verminderde vermogen van Griekenland om te betalen als gevolg van de economische crisis.

Het is niet de eerste keer dat Griekenland door Europa op de vingers wordt getikt over afvalverwerking. Eerder kregen de Grieken boetes voor de manier waarop gevaarlijk afval wordt verwerkt en moest een vuilstort worden gesloten omdat die een bedreiging vormde voor zeldzame zeeschildpadden.


Massaal protest tegen naam ‘Macedonië’

4 februari 2018

[klik op een afbeelding voor een groter exemplaar]

Na het protest in Thessaloniki van twee weken- geleden gingen Grieken vandaag in Athene massaal de straat op om te protesteren tegen het gebruik van de naam Macedonië door het buurland. “Macedonië is Grieks en alleen Grieks”, aldus de demonstranten, die zich verzamelden rond het Syntagma-plein.

Het protest werd georganiseerd door nationalistische organisaties, veteranenorganisaties, verenigingen uit de Griekse diaspora en kerkgemeenschappen. Conservatieve en rechtse politici – waaronder de extreemrechtse Gouden Dageraad – en bisschoppen uit verschillende delen van het land waren ook van de partij.

De politie schat dat er ongeveer 140.000 betogers waren, maar de organisatie van het protest zegt dat er meer dan 1,5 miljoen mensen op de been waren in het centrum van Athene (wat zou betekenen dat 1 op de 8 Grieken bij het protest aanwezig was). Vanuit het hele land – en soms ook uit het buitenland – kwamen demonstranten naar de hoofdstad.

Mikis Theodorakis

Een van de sprekers bij het protest was Mikis Theodorakis. De 92-jarige componist en oud-politicus is een uitgesproken tegenstander van een compromisnaam waarbij het de voormalige Joegoslavische republiek (FYROM) een samengestelde naam mag gebruiken waarin het woord ‘Macedonië’ is opgenomen.  Hij vreest dat Macedonië probeert ‘hun grenzen op te rekken ten koste van de onze’. “Macedonië is Grieks en zal dat altijd zijn”, aldus Theodorakis, wiens huis gisteren werd beklad door anarchisten. “De minderheden die ons regeren zijn het land aan het vernietigen.”

Theodorakis riep in zijn speech ook op tot een referendum over de kwestie. “De positie van het Griekse volk is vastberaden en vanzelfsprekend. Als een regering overweegt haar handtekening te zetten onder een overeenkomst die de term Macedonië omvat, dan moet ze dat aan het Griekse volk vragen.”

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. In Griekenland stuit dat voorstel op veel verzet. Een recente peiling van de conservatieve krant Kathimerini toonde aan dat ongeveer 70 procent van de Grieken zich verzet tegen het gebruik van ‘Macedonië’ in elke oplossing voor het naamconflict.

Woede tegen politici

Tijdens het protest was er niet alleen sprake van patriottistische gevoelens, maar ook van echte woede tegen politici, de elites, degenen die ‘de natie verkopen’, schrijft Der Spiegel-correspondent Giorgos Christides op Twitter.

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias – die afgelopen week een kogelbrief ontving – toonde zich niet onder de indruk van de protesten en liet weten dat hij de onderhandelingen over een nieuwe naam voor Macedonië voortzet.

In een bericht op Twitter schrijft hij: “Miljoenen Griekse patriotten maakten hun keuze [door niet te protesteren – red.] Dus ga ik verder met een rustig geweten en verantwoordelijkheid om te onderhandelen voor het welzijn van het land.”


Anarchisten bekladden woning Theodorakis

3 februari 2018

Onbekende vandalen  hebben vanmiddag het huis van Mikis Theodorakis beklad. De beroemde componist en oud-politicus is morgen een van de belangrijkste sprekers tijdens het Macedonië-protest in Athene.

De belagers, die zeer waarschijnlijk afkomstig zijn uit de anarchistische hoek, smeten rode verf tegen Theodorakis’ woning in de buurt van de Acropolis en schreven leuzen op de muren.

‘Je verhaal begon in de bergen en eindigt in het nationale moeras van het Syntagmaplein’, staat met zwarte letters op de muur. Het is een verwijzing naar het communistische verleden van de 92-jarige Theodorakis. De boodschap is ondertekend met het symbool van anarchisme; een ‘A’ met een cirkel er omheen.

In een verklaring zegt Theodorakis dat hij niet geïntimideerd is door de bedreigingen aan de vooravond van het protest. “Ik ben kalm en klaar”, zei hij tegen journalisten. Gevraagd naar de boodschap die hij wil meegeven aan deelnemers van het ‘Macedonië is Grieks’-protest, zei hij: “Wees niet bang. Versterk je wil, woede en vastberadenheid.”

Theodorakis is is er fel op tegen om het slepende Macedonische naamconflict op te lossen door een samengestelde naam te accepteren waarin ‘Macedonië’ voorkomt en heeft harde kritiek geuit op de Griekse regering. Het accepteren van een naam die Macedonië omvat ‘zal rampzalige gevolgen hebben voor de toekomst van ons land’, verklaarde hij onlangs.