Bouwvergunning voor hotel bij Acropolis ingetrokken

7 mei 2019

Het ministerie van Cultuur heeft de bouwvergunning ingetrokken voor een hotel van 9 verdiepingen dat wordt gebouwd in de buurt Koukaki, bij de Acropolis. Omwonenden hadden felle bezwaren tegen de komst van hoogbouw.

De vergunning voor de bouw van het hotel op de kruising van de straten Misarilotou en Tsami Karatasi werd verleend in oktober 2018. De bouw is inmiddels al begonnen. Volgens het ministerie is besloten om de vergunning in te trekken na een advies van de Centrale Archeologische Raad (KAS), het belangrijkste adviesorgaan voor de bescherming van antiquiteiten.

In maart was de KAS al teruggekomen op zijn besluit om hoogbouw rond de Acropolis toe te staan. Na een inspectie bepaalde de Centrale Archeologische Raad dat de bouw niet past bij de omgeving en dat het uitzicht op de Acropolis wordt belemmerd.

Bewoners van de buurten Koukaki en Makriyianni startten in februari een petitie tegen de komst van een hotel met tien verdiepingen aan de Faliroustraat. Ook de komst van een hotel met 9 verdiepingen stuittte hen tegen de borst. Ze noemden de bouw met ‘een belediging voor het Parthenon en de Acropolis’. Ook de gemeente Athene maakte bewaar tegen hoogbouw.

Naar aanleiding van de protesten besloot het Griekse ministerie van Milieu en Energie al dat er een limiet wordt gesteld aan de hoogte van gebouwen die rond de Acropolis in Athene worden gebouwd. Die mogen niet hoger zijn dan 17,5 meter. Ook werd de uitgifte van nieuwe bouwvergunningen in het gebied ten zuiden van de Acropolis voorlopig opgeschort.


Beeld Alexander de Grote onthuld in Athene

19 april 2019

In het centrum van Athene is vanmorgen een standbeeld van Alexander de Grote onthuld. Het staat op de kruising van Vasilissis Amalias Avenue en Vasilissis Olgas Avenue, vlak voor het standbeeld van de Engelse dichter Lord Byron.

Het 3,5 meter hoge beeld toont Alexander op zijn geliefde paard Boukefalos. Bijzonder is dat de kunstenaar hem afbeeldde als een tiener in plaats van een volwassen krijger en overwinnaar. Burgemeester George Kaminis noemde het bij de onthulling ‘een standbeeld zonder militaristische symboliek’.

De vooraanstaande beeldhouwer Yiannis Pappas (1913-2005) maakte het bronzen beeld in de jaren 70. In 1992 werd het gekocht door de Griekse staat, maar het kreeg nooit een prominente plaats in de hoofdstad vanwege politieke redenen.

Sinds 2005 stond het standbeeld op een stuk grond bij Pappas’ werkplaats dat eigendom is van het Benaki Museum.

Bij de bescheiden ceremonie waren ook enkele Griekse parlementsleden en de burgemeester van Pella, de geboorteplaats van Alexander de Grote in Centraal-Macedonië, aanwezig.


Blikseminslag op Acropolis; 4 lichtgewonden

17 april 2019

Vier mensen zijn vanmiddag licht gewond geraakt toen tijdens een onweersbui de bliksem insloeg op de Acropolis. Om veiligheidsredenen heeft de politie de hele site geëvacueerd.

Door de klap van de inslag sprongen de ramen van de loketten bij de entree van de archeologische site. Twee werknemers van het ministerie van Cultuur en twee toeristen raakten gewond door het rondvliegende glas. Ze zijn alle vier naar een ziekenhuis gebracht.

Volgens Griekse media was de inslag zo krachtig dat ook de bliksemafleider op de Acropolis kapot ging. Het Parthenon en andere historische locaties op de ‘heilige rots’ zijn niet beschadigd volgens het Ministerie van Cultuur.

De Nationale Meteorologische Dienst (EMY) heeft een weeralarm uitgegeven, met waarschuwingen voor meer onweersbuien en hagel in de avond. Griekenland heeft al de hele week te maken met ongebruikelijk zware regenval en onweer.  Twee dagen geleden kleurde Athene zelfs even wit na een hagelbui.


Gouden Dageraad is niet welkom in Athene

13 april 2019

In aanloop naar de Europese verkiezingen en gemeenteraadsverkiezingen mag de extreemrechtse Gouden Dageraad geen gebruik maken van openbare ruimtes in Athene. Dat heeft de gemeenteraad besloten.

De gemeente zal geen openbare ruimtes, locaties en verkiezingskramen beschikbaar stellen voor de pre-electorale bijeenkomsten van Gouden Dageraad, terwijl het proces tegen de extreemrechtse partij nog loopt. Ook benadrukte de gemeenteraad dat ‘Athene een antifascistische stad is en dat ook zal blijven.’

Het megaproces tegen 70 leden van Gouden Dageraad, inclusief de complete partijtop, begon in april 2015. Het dossier tegen de partij telt 700 pagina’s. Leden worden verdacht van lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie, verboden wapenbezit en zware mishandeling van migranten en leden van linkse organisaties.

De beslissing van de gemeente leidde tot grote woede bij Gouden Dageraad, maar burgemeester Giorgos Kaminis was niet onder de indruk van de dreigementen. “Als een criminele neo-nazi-organisatie je aanklaagt, betekent dit dat je het goede doet”, aldus Kaminis. “We zijn met consistentie en vastberadenheid tegen de Gouden Dageraad.”

De motie in de gemeenteraad van Athene werd aangenomen met 28 stemmen voor, 3 mensen onthielden zich van stemmen.


Parlement ontruimd na (valse) bommelding

12 april 2019

Het parlementsgebouw in het centrum Athene is vanmorgen enige tijd ontruimd geweest na de melding dat er een bom zou liggen. Na onderzoek van bomexperts bleek het om een valse melding te gaan.

Bij de Griekse nieuwswebsite zougla.gr kwam rond acht uur vanmorgen een telefoontje binnen van een anonieme beller die dreigde dat er ‘binnen en buiten het parlement’ explosieven zouden afgaan. Ook zei de beller dat er slachtoffers zouden vallen.

De politie evacueerde het pand en zette een groot gebied rond het gebouw af, terwijl experts onderzoek deden naar mogelijke explosieven. In en rond het parlement werd niets aangetroffen zodat het gebouw na enkele uren weer werd vrijgegeven.

Het is niet bekend wie er achter de valse bommelding zit.


Athene pakt graffiti aan in historisch centrum

3 april 2019

De Stadioustraat in Athene voor en na de schoonmaak

Tientallen gebouwen in de zogenaamde historische driehoek van Athene krijgen een grondige schoonmaakbeurt. De gemeente gaat lelijke graffiti, illegale posters en andere markeringen verwijderen van de gevels.

Het project, dat wordt gefinancierd met giften van de particuliere sector, is onderdeel van het ambitieuze stadsvernieuwingsprogramma dat vorig jaar werd aangekondigd. Dat programma trekt 9,5 miljoen euro uit voor vier grote projecten: het opknappen van de Nationale Tuin in het centrum van Athene, de buurt Agios Pandeleimonas, de commerciële driehoek en het aanleggen of opknappen van fietsstroken in de stad.

Burgemeester Giorgos Kaminis zegt dat het bestrijden van ‘visueel vandalisme’ de eerste prioriteit heeft. Er is volgens Kaminis al 8300 vierkante meter aan gevels schoongemaakt, sommige daarvan zijn architectonische schatten. De gevels zijn daarna voorzien van een beschermende laag die ervoor zorgt dat ze ook schoon blijven. Ook is er een speciaal schoonmaakteam paraat dat nieuwe bekladdingen binnen 48 uur verwijdert.

Inwoners van buurten als Monastiraki en Psyrri, die ook populair zijn bij toeristen, klagen al langer over verwaarlozing, vuile straten en onverschilligheid bij de gemeente.


Athene stijgt op ranglijst duurste steden

21 maart 2019

Athene is op de lijst van duurste steden om te wonen gestegen van de 86e naar de 81e plaats. Dat blijkt uit het jaarlijkse Worldwide Cost of Living-rapport van The Economist.

The Economist Intelligence Unit vergelijkt ieder jaar 133 wereldsteden op 160 criteria, waaronder de prijs van eten en drinken, kleding, energierekeningen, artikelen voor persoonlijke verzorging, huishoudelijke artikelen, huurprijzen en transport.

De 400 individuele prijzen van producten en diensten worden omgerekend in dollars en vergeleken met de kosten in basisstad New York.  Hierdoor lijken producten in een land met een flink in waarde gedaalde munt goedkoper.

Een stijging in de ranglijst betekent dus niet automatisch dat inwoners van de betreffende stad ook duurder uit zijn.  Athene is – net als veel andere steden in de eurozone – op de lijst gestegen als gevolg van een sterker presterende euro in 2018. Dat zegt Roxana Slavcheva, de redacteur van het rapport, tegen GTP Headlines.

“Als gevolg van de economische onrust en bezuinigingsmaatregelen van de afgelopen jaren is Athene is nog steeds aanzienlijk goedkoper in vergelijking met tien jaar (plaats 55 op de index) en zelfs vijf jaar geleden (77e plaats)”, aldus Slavcheva.

Hongkong, Singapore en Parijs zijn volgens het rapport de duurste steden om in te leven. Het is voor het eerst dat drie steden de eerste plek delen. Caracas staat (vanwege de hyperinflatie) op de laatste plaats van de ranglijst, net onder Damascus. Amsterdam en Brussel staan in de middenmoot, op plaats 41 en 36.