EU helpt Griekenland met snellere asielprocedures

29 januari 2020

Om Griekenland te helpen bij het wegwerken van de achterstand in asielbehandelingen verdubbelt het Europese Agentschap voor Asielzaken (EASO) het aantal medewerkers in het land.

Het akkoord tussen Griekenland en het Europese Asielagentschap werd gisteren ondertekend.

Momenteel zijn er 500 personeelsleden van het EASO werkzaam in Griekenland, in de loop van dit jaar moeten dat er meer dan 1000 worden. De nieuwe medewerkers gaan aan de slag op acht verschillende locaties op het Griekse vasteland en op de eilanden. Het gaat om asielambtenaren, tolken en vertalers en administratief personeel. Ook gaat het budget van het EASO omhoog van 27 miljoen euro in 2019 naar 35 miljoen in 2020.

De asielprocedures in Griekenland verlopen traag, waardoor de kampen op de eilanden in de Egeïsche Zee overvol zitten. Momenteel verblijven er zo’n 41.000 migranten en vluchtelingen op de eilanden. Ook zijn er problemen met huisvesting, medische zorg, hygiëne en veiligheid. Op de eilanden arriveerden volgens de VN vorig jaar 60.000 mensen via de zee vanuit Turkije. Dat is bijna de helft meer dan in 2018.

De achterstand bij de Griekse asieldienst is opgelopen tot ongeveer 87.000 mensen. “We willen zorgen voor snelle en efficiënte asielprocedures zodat mensen in nood bescherming krijgen wanneer ze die nodig hebben”, zei EASO-baas Nina Gregori tegen persbureau Reuters.

De conservatieve regering van premier Mitsotakis kondigde bij haar aantreden in juli aan dat er harder opgetreden zal worden. Sinds 1 januari is een strengere asielwet in werking in Griekenland. Migranten die geen recht hebben op asiel moeten daardoor makkelijker uitgezet kunnen worden.


412 migranten bereiken Griekse eilanden

30 december 2019

Het slechte weer van de afgelopen dagen heeft migranten en vluchtelingen er niet van weerhouden om de oversteek vanuit Turkije te maken. De laatste drie dagen kwamen minstens 412 mensen aan op de Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee.

Volgens een verklaring van de Griekse kustwacht arriveerden tussen vrijdagochtend 27 december en maandagochtend 30 december minstens 162 mensen op Lesbos. Op Chios kwamen 27 mensen aan, op Samos 96 en op Kos 8. Op het kleine eiland Farmakonisi arriveerden 109 mensen, op Pserimos 10.

De kustwacht redde dit weekeinde voor de kust bij Alexandroupolis ook nog 39 migranten uit het koude water.

Ondertussen gaat de Griekse overheid door met het verhuizen van kwetsbare migranten uit het overvolle kamp Moria op Lesbos naar het Ritsona-kamp in Attica. De afgelopen dagen zijn 668 mensen overgebracht naar het Griekse vasteland. Volgens de autoriteiten zijn er na de verhuizing nog 18.640 mensen in Moria, 11.200 van hen wonen buiten het kamp dat is berekend op 3000 mensen.


Griekenland sluit overvolle kampen op eilanden

20 november 2019

De Griekse regering wil de overvolle opvangkampen op de eilanden Samos, Chios, Lesbos, Kos en Leros sluiten en in plaats daarvan vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ openen. Ook zullen de komende weken 20.000 asielzoekers van de eilanden naar het vasteland worden verplaatst.

In de nieuwe faciliteiten, die op 1 juli 2020 klaar moeten zijn, zullen tussen de 1000 en 5000 mensen worden ondergebracht. Met de detentiecentra denkt de Griekse overheid meer controle te krijgen over de bewegingen van de migranten en de procedures sneller af te kunnen handelen. Ze wil ook voorkomen dat mensen onopgemerkt doorreizen naar het vasteland.

Griekenland wil daarnaast een signaal afgeven aan mensen die zonder papieren het land binnenkomen terwijl ze geen asiel kunnen krijgen. De centrumrechtse regering van premier Mitsotakis kondigde eerder al aan harder op te gaan treden om nieuwe migranten af te schrikken. Vorige maand werd een nieuwe, strengere asielwet aangenomen.

Het beruchte Moria op Lesbos is een van de kampen die van de regering moet sluiten. In dat kamp verblijven momenteel ruim 15.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.

Op de eilanden in de Egeïsche Zee verblijven nu zo’n 36.500 migranten en vluchtelingen, vaak in overvolle opvangkampen. Nog iedere dag arriveren er nieuwe mensen met bootjes uit Turkije.


Grieks parlement stemt voor strengere asielwetten

1 november 2019

Het Griekse parlement heeft gisteravond een nieuwe, strenge asielwet aangenomen. Volgens premier Kyriakos Mitsotakis worden de asielprocedures hierdoor versimpeld en versneld.

De Griekse regering wil dat de nieuwe wet zo snel mogelijk ingaat, omdat volgens de premier ‘de schouders van Griekenland niet sterk genoeg zijn de problemen van drie continenten tegelijk te dragen’.

Mensen die geen recht hebben op asiel kunnen met de nieuwe wet gemakkelijker worden teruggestuurd naar het land van herkomst. Tijdens zijn campagne voor de verkiezingen van afgelopen zomer beloofde Mitsotakis 10.000 migranten terug te sturen in 2020. “Ons land weet wat het betekent om een vluchteling te zijn en we zullen onderdak bieden aan diegenen die gevaar lopen. Maar dit zal volgens de regels gebeuren.”

Met de nieuwe wet wordt het makkelijker om asielzoekers langer – tot 18 maanden – op te sluiten zonder tussenkomst van een rechter, wordt de speciale bescherming van kwetsbare mensen (bijvoorbeeld van alleenreizende minderjarigen) beperkt en wordt het moeilijker om een werkvergunning te krijgen.

Ook wordt de lijst met veilige landen uitgebreid, wordt het lastiger om te bewijzen dat iemand slachtoffer is van marteling en wordt het recht om in beroep te gaan tegen een afgewezen asielverzoek aangepast.

Kritiek op nieuwe wet

Mensenrechtenorganisaties hebben kritiek op de 237 pagina’s tellende wet. Volgens Philip Leclerc, vertegenwoordiger in Griekenland van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, zullen de wijzigingen mensen in gevaar brengen die bescherming nodig hebben.

Ook de commissaris voor Mensenrechten van de Raad van Europa, Dunja Mijatovic, uitte haar zorgen. Zij meent dat de nieuwe asielwet kan leiden tot schendingen van de mensenrechten. Mijatovic riep de andere Europese landen op om Griekenland niet alleen financieel bij te staan, maar ook zelf meer asielzoekers over te nemen.

Oppositiepartij Syriza, die tegen het voorstel stemde, zegt dat de nieuwe wet in strijd is met het internationale recht.

Trage asielprocedures

Door trage procedures en chronisch personeelsgebrek wachten in Griekenland 75.000 migranten al maanden – soms zelfs jaren – op de afhandeling van hun asielaanvraag. Mensen die nu op de Griekse eilanden arriveren krijgen te horen dat hun eerste afspraak met de asieldienst pas in 2021 of 2022 is.

In de overvolle kampen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee verblijven volgens de officiële cijfers momenteel zo’n 35.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. Bijna 44.000 mensen maakten in de eerste 10 maanden van dit jaar de oversteek vanuit Turkije naar Griekenland, in heel 2018 waren dat er 32.500.


Margaritis Schinas benoemd als vice-voorzitter EU

10 september 2019

De Griek Margaritis Schinas is in de nieuwe Europese Commissie een van de vijf vice-voorzitters. Hij wordt commissaris voor Bescherming van de Europese Levenswijze.

Dat maakte aanstaand voorzitter Ursula von der Leyen bekend op een persconferentie in Brussel, waar ze haar ploeg voorstelde. De nieuwe Commissie moet nog worden goedgekeurd door het Europees Parlement.

Schinas gaat zich onder meer bezig houden met de portefeuille migratie en veiligheid. Hij moet de supervisie houden op zaken als de buitengrenzen, de paspoortloze Schengenzone en werken met herkomstlanden van migranten.

Ook moet hij een manier vinden om de patstelling rond de Dublinregels, die voorschrijven dat migranten asiel aanvragen in het land van aankomst, te doorbreken. In de EU is nog altijd geen akkoord overr de herverdeling van asielzoekers over de lidstaten.

De omschrijving ‘Bescherming Europese levenswijze’ roept in Brussel de vraag op of de nieuwe voorzitter migranten ziet als een bedreiging. “Onze Europese manier van leven gaat over onze waarden en de schoonheid van de waardigheid van elk menselijk individu”, zei Von der Leyen in een reactie.

De 57-jarige Schinas, die momenteel woordvoerder is van de huidig voorzitter Jean Claude Juncker, liet op Twitter weten dat hij ‘verheugd’ is met de nominatie. Het is de eerste keer dat een Griek voor een dergelijke hoge positie binnen de Europese Unie wordt voorgedragen.

“Ik ben ervan overtuigd dat we in de volgende vijf jaar grote stappen kunnen zetten om Europeanen zowel te beschermen als te versterken”, schrijft hij.


Regering neemt maatregelen na migratiepiek

31 augustus 2019

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft vandaag zijn kabinet bijeengeroepen voor een spoedberaad naar aanleiding van de 16 migrantenboten die deze week in 24 uur tijd arriveerden op Lesbos. Tijdens het crisisberaad is besloten om de situatie in de overvolle opvangkampen op Lesbos, Chios, Leros, Kos en Samos te verlichten.

De regeringsraad voor buitenlandse zaken en defensie (KYSEA) heeft zeven maatregelen aangekondigd omdat de geleidelijke toename van migratiestromen in de afgelopen maanden een ‘nieuw, robuust beleid’ vereist, zei regeringswoordvoerder Stelios Petsas.

Er is onder meer afgesproken dat mensen uit kwetsbare groepen van de kampen op de eilanden worden overgeplaatst naar het vasteland. 116 minderjarigen die op de eilanden wachten op gezinshereniging worden onmiddellijk naar de EU-landen gebracht waar hun families verblijven. De komende weken worden 250 andere minderjarigen overgebracht naar het vasteland.

Daarnaast wordt de asielprocedure veranderd. Afgewezen asielzoekers moeten direct (en zonder beroepsprocedure) teruggestuurd worden naar Turkije of hun land van herkomst. Ook komen er meer politiepatrouilles om mensen op te sporen, die ondanks een afgewezen asielaanvraag toch nog in Griekenland zijn.

Verder moet de grensbewaking worden aangescherpt in samenwerking met het Europese kustwachtagentschap Frontex, de EU en de NAVO. De Griekse kustwacht krijgt tien speedboten die de boten van mensensmokkelaars uit Turkije moeten onderscheppen.

Op Lesbos kwamen twee dagen geleden in een tijdsbestek van 24 uur 16 boten aan met in totaal 650 migranten, waaronder minstens 250 kinderen. Zo’n massale oversteek vanuit Turkije is al drie jaar niet meer voorgekomen. In totaal zitten er meer dan 25.000 mensen in de kampen, vaak in erbarmelijke omstandigheden.


Valse geruchten geven migranten hoop op open grens

5 april 2019

Honderden migranten hebben zich voor de tweede dag op rij verzameld bij een opvangkamp in de buurt van Thessaloniki. Ze willen naar de grens met Noord-Macedonië lopen, in de hoop daarna andere landen in Europa te kunnen bereiken.

Mensen probeerden bij Diavata door de politieblokkades te breken, waarna er gevechten ontstonden. Migranten gooiden met stenen en agenten gebruikten traangas en flitsgranaten.

De ‘mars naar het noorden’ ontstond nadat op internet al enkele dagen (valse) geruchten waren verspreid dat de grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië open zou gaan voor migranten. De mars zou vertrekken vanaf het kamp in Diavata.

De VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) waarschuwde eerder al dat de geruchten vals waren en ook het Griekse ministerie van Migratie zei dat de grens gesloten zou blijven. De grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië is sinds begin 2016 hermetisch afgesloten.

Het treinverkeer tussen Athene en Thessaloniki werd verstoord door een protest van ongeveer 200 asielzoekers die de sporen van het centraal station hadden bezet om de opening van de Grieks-Macedonische grens te eisen. “Deze actie is een boodschap aan Europa, dat moet begrijpen dat het migratieprobleem een Europese oplossing vereist”, zei Miltiadis Klapas, secretaris-generaal van het ministerie van Migratie, die de actievoerders toesprak.

“Geen toekomst”

Omdat ze door de gesloten grens niet meer via de Balkanroute kunnen doorreizen naar andere Europese landen, zijn veel migranten en vluchtelingen in Griekenland gestrand. In de overvolle Griekse opvangkampen verblijven momenteel 77.000 geregistreerde mensen, vooral uit Syrië, Irak en Afghanistan. De asielprocedures verlopen erg traag en de levensomstandigheden in de kampen zijn slecht.

“We hebben veel problemen in Griekenland”, zegt een Iraakse Koerd tegen persbureau AP. “Ze geven ons maar heel weinig geld. We hebben hier geen toekomst. De hoorzitting over mijn asielaanvraag staat gepland voor 2021.”

In september 2015 sloten alle EU-lidstaten een akkoord: om Italië en Griekenland te ontlasten, zouden 160.000 mensen herverdeeld worden over de EU. Maar tot dusver hebben alleen Malta en Finland zich aan hun woord gehouden. Nederland beloofde 8712 mensen op te nemen voor september 2017, op dit moment staat dat aantal op 1755.


In januari arriveerden 2075 migranten op Griekse eilanden

11 februari 2019

In januari arriveerden volgens gegevens van de Griekse kustwacht 2075 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden. Ook werden twee mensensmokkelaars opgepakt en zeven boten in beslag genomen.

Het aantal aankomsten op de eilanden in januari van dit jaar was lager dan in december 2018 (3183), maar hoger dan in januari 2018 (1560). De Griekse autoriteiten zagen in het laatste kwartaal van 2018 een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse landsgrens oversteken. in de eerste negen maanden van afgelopen jaar staken 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, over.

Volgens de meest recente gegevens van het ministerie van Burgerbescherming verblijven er momenteel 14.794 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden: 6920 op Lesbos, 3983 op Samos, 1636 op Chios, 1233 op Leros, 961 op Kos en 61 op kleinere eilanden.

De kampen op de Egeïsche eilanden zitten nog altijd overvol en diverse mensenrechtenorganisaties hebben herhaaldelijk de noodklok geluid over de slechte  leefomstandigheden.  Eduard Nazarski, directeur van Amnesty International Nederland, was twee maanden geleden op Lesbos en bracht deze week een bezoek aan Samos. In een post op Facebook roept hij Nederlandse politici op om hun verantwoordelijkheid te nemen.

“Wat moet ik nog zeggen om tot jullie door te dringen? Kijk naar de beelden. Willen jullie dit, binnen Europa, als gevolg van afspraken die mede door de Nederlandse regering gemaakt werden en die mede door de Nederlandse regering in stand worden gehouden?”, schrijft Nazarski. Staatssecretaris Mark Harbers (VVD) gaat deze maand naar Griekenland om de situatie in de kampen persoonlijk te bekijken.


Berlijn en Athene sluiten deal over terugsturen migranten

17 augustus 2018

Duitsland heeft een akkoord gesloten met Griekenland over de terugname van migranten. Een woordvoerster van het Duitse ministerie van Binnenlandse Zaken maakte dat bekend.

Het akkoord geldt voor vluchtelingen die in Griekenland asiel hebben aangevraagd en zijn geregistreerd door het Eurodac-systeem, maar doorreizen en via Oostenrijk in Duitsland aankomen. Afgesproken is dat Berlijn deze mensen binnen 48 uur mag terugsturen naar Griekenland.

Als tegenprestatie heeft Duitsland beloofd de achterstand in aanvragen voor gezinshereniging voor het eind van 2018 weg te werken en een aantal betwiste gevallen opnieuw te bekijken. Eerder deze week sloot Duitsland al een vergelijkbaar akkoord met Spanje. Verwacht wordt dat binnenkort ook een deal met Italië wordt gesloten.

Omdat de deal betrekking heeft op een beperkt aantal migranten, zal er in praktijk niet veel veranderen, schrijft de Duitse krant Die Welt. Sinds half juni kwamen bij de Duits-Oostenrijkse grens ongeveer 150 mensen aan die al in een ander EU-land asiel hadden aangevraagd. Bijna de helft deed dat in Italië.

De Duitse minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer is tevreden met het akkoord. “De ondertekening van het akkoord met Griekenland is een verdere stap op de weg naar een meer ordelijke regels in de Europese migratiepolitiek.”

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hadden dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. In 2016 bepaalde Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) dat vanaf maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.


Athene gaat asielprocedures sneller afhandelen

16 mei 2018

Het Griekse parlement heeft afgelopen avond een wet aangenomen die regelt dat asielprocedures sneller en gemakkelijker worden afgehandeld. De wet is bedoeld om iets te doen aan de overbevolkte vluchtelingenkampen op de eilanden in de Egeïsche Zee.

Mensenrechtenorganisaties en de Europese Commissie hebben meermalen kritiek geuit op de Griekse regering, die niet genoeg zou doen om de vluchtelingen te helpen terwijl daarvoor wel geld beschikbaar is gesteld door de EU. In vijf kampen op de eilanden zitten twee keer zoveel mensen als de capaciteit toelaat. Er breken regelmatig vechtpartijen uit, vanwege onderlinge spanningen en omdat de asielprocedures veel te lang duren.

Migratieminister Dimitris Vitsas erkende in het parlement dat de nieuwe wet het vluchtelingenprobleem niet ‘op magische wijze zal oplossen’, maar dat de wachttijd voor de duizenden mensen die een asielaanvraag hebben ingediend wel af zal nemen. Om de procedures sneller af te handen stuurt Athene extra medewerkers naar de eilanden in de Egeïsche Zee.

In de nieuwe wet staat ook dat asielzoekers minder lang de tijd krijgen om tegen een beslissing in beroep te gaan. Mensenrechtenorganisaties tekenen daar protest tegen aan.

Coalitiepartners Syriza en Onafhankelijke Grieken (ANEL) en To Potami stemden voor de nieuwe wet. Nea Dimokratia, de communistische partij KKE en de extreemrechtse Gouden Dageraad stemden tegen. De Democratische Coalitie (een alliantie van PASOK en DIMAR) en de Unie van Centristen onthielden zich van stemmen.