Berlijn en Athene sluiten deal over terugsturen migranten

17 augustus 2018

Duitsland heeft een akkoord gesloten met Griekenland over de terugname van migranten. Een woordvoerster van het Duitse ministerie van Binnenlandse Zaken maakte dat bekend.

Het akkoord geldt voor vluchtelingen die in Griekenland asiel hebben aangevraagd en zijn geregistreerd door het Eurodac-systeem, maar doorreizen en via Oostenrijk in Duitsland aankomen. Afgesproken is dat Berlijn deze mensen binnen 48 uur mag terugsturen naar Griekenland.

Als tegenprestatie heeft Duitsland beloofd de achterstand in aanvragen voor gezinshereniging voor het eind van 2018 weg te werken en een aantal betwiste gevallen opnieuw te bekijken. Eerder deze week sloot Duitsland al een vergelijkbaar akkoord met Spanje. Verwacht wordt dat binnenkort ook een deal met Italië wordt gesloten.

Omdat de deal betrekking heeft op een beperkt aantal migranten, zal er in praktijk niet veel veranderen, schrijft de Duitse krant Die Welt. Sinds half juni kwamen bij de Duits-Oostenrijkse grens ongeveer 150 mensen aan die al in een ander EU-land asiel hadden aangevraagd. Bijna de helft deed dat in Italië.

De Duitse minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer is tevreden met het akkoord. “De ondertekening van het akkoord met Griekenland is een verdere stap op de weg naar een meer ordelijke regels in de Europese migratiepolitiek.”

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hadden dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. In 2016 bepaalde Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) dat vanaf maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.


Athene gaat asielprocedures sneller afhandelen

16 mei 2018

Het Griekse parlement heeft afgelopen avond een wet aangenomen die regelt dat asielprocedures sneller en gemakkelijker worden afgehandeld. De wet is bedoeld om iets te doen aan de overbevolkte vluchtelingenkampen op de eilanden in de Egeïsche Zee.

Mensenrechtenorganisaties en de Europese Commissie hebben meermalen kritiek geuit op de Griekse regering, die niet genoeg zou doen om de vluchtelingen te helpen terwijl daarvoor wel geld beschikbaar is gesteld door de EU. In vijf kampen op de eilanden zitten twee keer zoveel mensen als de capaciteit toelaat. Er breken regelmatig vechtpartijen uit, vanwege onderlinge spanningen en omdat de asielprocedures veel te lang duren.

Migratieminister Dimitris Vitsas erkende in het parlement dat de nieuwe wet het vluchtelingenprobleem niet ‘op magische wijze zal oplossen’, maar dat de wachttijd voor de duizenden mensen die een asielaanvraag hebben ingediend wel af zal nemen. Om de procedures sneller af te handen stuurt Athene extra medewerkers naar de eilanden in de Egeïsche Zee.

In de nieuwe wet staat ook dat asielzoekers minder lang de tijd krijgen om tegen een beslissing in beroep te gaan. Mensenrechtenorganisaties tekenen daar protest tegen aan.

Coalitiepartners Syriza en Onafhankelijke Grieken (ANEL) en To Potami stemden voor de nieuwe wet. Nea Dimokratia, de communistische partij KKE en de extreemrechtse Gouden Dageraad stemden tegen. De Democratische Coalitie (een alliantie van PASOK en DIMAR) en de Unie van Centristen onthielden zich van stemmen.


Rechtse betogers vallen migranten aan op Lesbos

23 april 2018

De politie op Lesbos heeft vanmorgen vroeg tientallen migranten van het Sappho-plein in het centrum van Mytilíni weggehaald en teruggebracht naar kamp Moria. De groep, voornamelijk asielzoekers uit Afghanistan, werd gisteravond belaagd door ongeveer 200 rechtse demonstranten.

De betogers waren op de terugweg van een bijeenkomst voor twee Griekse militairen, die al twee maanden vastzitten in Turkije. Ze trokken naar het centrale plein in de stad en probeerden het politie-kordon dat de migranten bewaakte te doorbreken.

Onder het scanderen van extreemrechtse leuzen en teksten als ‘verbrand ze levend’  gooiden ze fakkels, vuurwerk, stenen en andere projectielen naar de asielzoekers.  De migranten vormden een cirkel om vrouwen en kinderen in de groep te beschermen tegen het geweld. Bij de aanval raakten tien migranten (licht)gewond, meldt persbureau ANA-MPA. De ongeregeldheden verplaatsten zich later ook naar andere plekken in de stad. De politie, die bijval kreeg van linkse betogers, gebruikte volgens lokale media traangas om de aanvallers af te weren.

Regeringspartij Syriza noemde de aanval een ‘goed georganiseerde actie met moorddadige bedoelingen, uitgevoerd door specifieke extreemrechtse, criminele en hooligan-types die niets te maken hebben met het eiland of zijn tradities’.  Volgens Griekse media waren de betogers leden en aanhangers van de extreemrechtse Gouden Dageraad en de Patriottisch Beweging van Lesbos, maar ook leden van een plaatselijke voetbalclub en ‘gewone’ burgers.

Protest op Sappho-plein

De migranten bivakkeren sinds vorige week op het centrale plein in de hoofdstad van Lesbos. Ze begonnen hun protest op het Sappho-plein nadat een hoge rechter bepaalde dat nieuwe migranten die arriveren op de Griekse eilanden de behandeling van hun asielaanvraag mogen afwachten op het vasteland. De uitspraak geldt niet voor mensen die nu in de overvolle kampen op de eilanden zitten.

De burgemeester van Lesbos, Spiros Galinos, deed afgelopen week opnieuw een beroep op de Griekse regering om iets te doen aan de overbevolking in de kampen op Lesbos en andere eilanden.  “Er zijn 10.000 asielzoekers en onze gemeente heeft een bevolking van 27.000 mensen. Ons eiland is opnieuw gegijzeld”, schreef hij in een brief aan de Griekse ministers van Migratiezaken en Openbare Orde. “Lesbos kan dit niet langer aan”, aldus Galinos.


Nieuwe migranten mogen asielaanvraag op vasteland afwachten

19 april 2018

Nieuwe migranten en vluchtelingen die vanuit Turkije naar Griekenland komen, hoeven niet meer in een van de opvangkampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee te wachten op de behandeling van hun asielaanvraag. Dat heeft de Griekse Raad van State bepaald.

Nadat migranten een asielverzoek hebben ingediend op een eiland, mogen ze zich binnenkort vrij verplaatsen door Griekenland. Het vasthouden van de migranten in zogenaamde ‘hotspots’ heeft volgens de rechter onevenredig veel druk gelegd op de eilanden. Ook heeft het negatieve gevolgen voor de economie en het toerisme.

In 2016 bepaalde de Griekse asieldienst – onder druk van Brussel – dat asielzoekers de behandeling van hun aanvraag moeten afwachten in opvangkampen op Lesbos, Chios, Samos, Leros, Kos en Rhodos. De Griekse Raad voor Vluchtelingen tekende beroep aan tegen deze beslissing.

De kampen op de eilanden zijn overvol. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Alleen kwetsbare groepen, zoals zwangere vrouwen, onbegeleide minderjarigen en ernstig zieken, mogen van de eilanden naar het Griekse vasteland.

Toename in aantal oversteken

De uitspraak van de Raad van State wordt van kracht als hij officieel is gepubliceerd, maar het is nog niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren. De beslissing geldt niet voor ruim 15.000 mensen die nu al in de kampen op de Griekse eilanden verblijven. Migratieminister Dimitris Vitsas heeft nog niet gereageerd op de uitspraak, maar de Griekse regering zou geen voorstander zijn van opvang op het vasteland.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat vanuit Turkije de oversteek naar Griekenland waagt, neemt weer toe. In de eerste drie maanden van dit jaar kwamen 5330 mensen aan op de eilanden. In dezelfde periode in 2017 waren dat er 4000, volgens cijfers van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. In de eerste drie weken van april arriveerden al bijna 2000 mensen, tegen 1150 in heel april vorig jaar. Ook de route over land wordt weer vaker gebruikt.

Update 25/04: Het Griekse ministerie van Migratie heeft een wetsvoorstel ingediend waarin wordt voorgesteld om nieuwe migranten toch weer vast te houden. Totdat die wet van kracht is, geldt een tussentijdse regeling die bepaalt dat migranten de eilanden niet mogen verlaten. Het wetsvoorstel wordt sinds vandaag in het parlement besproken. Wanneer erover wordt gestemd, is niet duidelijk.

Volgens Human Rights Watch, Amnesty International en zo’n twintig andere organisaties handelt de Griekse regering in strijd met Griekse en internationale regels.


Griekenland haalt kwetsbare vluchtelingen van eilanden

30 november 2017

De Griekse overheid heeft ruim 250 asielzoekers van Lesbos overgebracht naar de haven van Piraeus. Van daaruit worden ze naar opvangkampen en appartementen op het Griekse vasteland gebracht.

De kampen op de eilanden zitten overvol en moeten worden ontlast, zei minister van Migratie Ioannis Mouzalas tegen persbureau ANA. De minister kondigde ook meer ophaalacties aan. De komende dagen worden minstens 3000 mensen van Lesbos , Chios, Samos, Kos en Leros opgehaald en naar het vasteland gebracht.

In de meeste gevallen gaat het om complete families, alleenstaande vrouwen en zieke mensen. Doel is om zoveel mogelijk kwetsbare mensen te evacueren voor de winter zijn intrede doet. Zij krijgen op het vastland onderdak in accommodaties die worden ondersteund door de UNHCR. Mensen die volgens de Griekse overheid weinig of geen kans op asiel hebben, blijven in de kampen op de eilanden.

Die kampen zijn dikwijls overvol. Op Lesbos verblijven momenteel zo’n 8500 mensen die wachten op hun asielprocedure. De faciliteiten waar zij verblijven zijn berekend op minder dan 3000 mensen. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Met de winter voor de deur dreigt de situatie verder te verslechteren.

Inwoners van Lesbos gingen eerder deze maand in staking om te protesteren tegen het Europese asielbeleid, dat hun eiland tot een ‘gevangenis’ voor migranten en vluchtelingen heeft gemaakt.

 


EU: Migranten terugsturen naar Griekenland mag

8 december 2016

bootvluchtelingenDe omstandigheden in Griekenland zijn volgens de Europese Commissie dusdanig verbeterd dat EU-landen asielzoekers vanaf maart 2017 weer mogen terugsturen naar Griekenland, als ze daar de Europese Unie zijn binnengekomen.

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hebben dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) zei vandaag dat het Griekse asielsysteem nu zo verbeterd is dat vanaf 15 maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.

“Onze grootscheepse Europese aanpak begint zijn vruchten af te werpen. Dat zien we aan de gecontinueerde implementatie van de Turkije-deal en aan de dramatische terugloop van het aantal migranten dat in Griekenland arriveert”, zegt ook Frans Timmermans, eerste vicevoorzitter van de Europese Commissie.

Het zijn mooie woorden, maar de praktijk is heel anders. Uit internationale rapporten van de EASO, UNHCR en het Rode Kruis blijkt dat de situatie in Griekenland  juist verslechterd is. Het land is nog helemaal niet klaar om teruggestuurde asielzoekers op te nemen. Momenteel  zitten volgens de officiële cijfers zo’n 62.000 vluchtelingen en migranten vast in Griekenland – de meesten in overvolle opvangkampen waar de omstandigheden ronduit slecht zijn. De asielprocedures verlopen er uiterst traag, mede door een tekort aan personeel.

VluchtelingenWerk Nederland noemt het plan van de Europese Commissie dan ook onbegrijpelijk. “In Griekenland slapen asielzoekers op straat. Ook is het detineren van gezinnen met kleine kinderen standaardprocedure op de Griekse eilanden”, zegt de organisatie in dagblad Trouw.

Op BNR Nieuwsradio noemde PvdA-Europarlementariër Kati Piri het plan ‘bizar’. Zij zegt dat de cijfers helemaal geen reden geven voor optimisme. “Als je nu de beelden ziet van hoe de mensen meer dan een jaar vastzitten en nog steeds niet gehuisvest zijn – en de situatie op de eilanden is nóg schrijnender – dan vind ik het heel cynisch om weer mensen terug te sturen naar Griekenland. Het lijkt mij juist belangrijk dat we de meest kwetsbare vluchtelingen van de Griekse eilanden naar Nederland halen, in plaats van dat we de omgekeerde route gaan doen.”

In september 2015 bepaalde de Europese Commissie dat 160.000 asielzoekers vanuit Italië en Griekenland herverdeeld moesten worden over de EU-landen. Maar tot dusver werden er pas 6212 mensen uit Griekenland herplaatst. Ook afspraken die in maart van dit jaar tussen de EU en Turkije werden gemaakt, zijn nog niet nagekomen. De EU zou migranten die illegaal de oversteek naar Griekenland maakten, terugsturen naar Turkije. In ruil daarvoor zou Ankara extra geld krijgen. Tot op heden zijn er 748 mensen teruggestuurd.

 


Duitse minister wil vluchtelingen terugsturen naar Griekenland

5 september 2016

ubochtDe Duitse minister van Binnenlandse Zaken, Thomas de Maizière, wil in de nabije toekomst vluchtelingen en migranten weer kunnen terugsturen naar Griekenland. Hij zei dat in een interview met de krant Welt am Sonntag.

Duitsland ving in 2015 ruim een miljoen vluchtelingen en migranten op (na het “Wir schaffen das” van bondskanselier Angela Merkel)  maar wil nu de last niet meer alleen dragen. 

“We hebben in Europa veel gedaan om de situatie van vluchtelingen in Griekenland te verbeteren. Dat moet dan ook gevolgen hebben en er toe leiden dat vluchtelingen ook weer naar Griekenland teruggestuurd kunnen worden, volgens de Dublin-verordening”, aldus De Maizière in het interview.

Volgens de CDU-minister is het belangrijk dat hierover een gemeenschappelijk Europees standpunt komt, anders bestaat het gevaar dat bestuursrechters het terugsturen van vluchtelingen en migranten naar Griekenland zullen verbieden. Sinds 2011 stuurt Duitsland geen mensen meer terug naar Griekenland omdat het Griekse asiel- en opvangsysteem tekortschiet.

Hongaars hek 

Ook uitte De Maizière kritiek op de manier waarop Griekenland vorig jaar de enorme vluchtelingenstroom heeft afgehandeld.  Volgens de minister hadden de mensen die vanuit Turkije de oversteek maakten naar de Griekse eilanden direct aan de buitengrenzen van de EU geregistreerd moeten worden. “Griekenland had de doorstroom van vluchtelingen moeten tegenhouden. Dan had Hongarije ook geen hek hoeven bouwen.”

In de Dublin-verordening staat welk land verantwoordelijk is voor de behandeling van asielverzoeken. Meestal is dit het land waar de aanvrager het Schengengebied is binnengekomen. De regeling moet voorkomen dat asielzoekers van het kastje naar de muur worden gestuurd of op zoek gaan naar een land waar ze de beste kansen hebben. Nadeel is dat landen waar veel mensen de EU binnenkomen, zoals Griekenland en Italië, onder grote druk komen te staan.

De Europese Commissie geeft toe dat het huidige asielsysteem van de EU herzien moet worden, maar benadrukt dat Griekenland in december moet voldoen aan alle eisen op het gebied van opvangvoorzieningen en asielprocedures zoals in de Dublin-verordening staat beschreven.

Overvolle kampen

Momenteel verblijven er 59.569 geregistreerde vluchtelingen en migranten op Grieks grondgebied. Ze wilden bijna allemaal doorreizen naar andere Europese landen, maar konden niet verder nadat de zogenaamde Balkanroute werd afgesloten. Uiteindelijk strandden ze in Griekenland, waar de meeste opvangkampen overvol zijn. De kampen Moria en Kara-Tepe op Lesbos bieden bijvoorbeeld plaats aan 3500 mensen, terwijl er nu 5400 mensen verblijven.

Van de beloofde relocatie van vluchtelingen naar andere EU-lidstaten is nog niet veel terecht gekomen. De Europese Unie zou 160.000 mensen herverdelen om de druk op Griekenland en Italië te verlichten, maar tot dusver zijn er minder dan 4000 mensen opgenomen in andere Europese landen.