Muurschildering Melina Mercouri in Patras

15 juli 2020

klik op een afbeelding voor een vergroting

Wie door Patras wandelt kan zomaar oog in oog komen te staan met Melina Mercouri. Niet in levende lijve – de de Griekse actrice, zangeres en politica overleed in 1994 – maar wel meer dan levensgroot.

Een enorme muurschildering van Mercouri siert de volledige zijkant van een vijf verdiepingen tellend appartementengebouw op de kruising van de Aartsbisschop Kirillou-traat en Themistokleous-straat in de havenstad.

De zwart-witte muurschildering toont Mercouri met een sigaret in haar hand en op de gekleurde achtergrond is het Parthenon te zien. Ook verwijst de schildering naar haar film ‘Never on Sunday’ en het bekende lied ‘Ta pedia tou Pirea’.

Het werk is gemaakt door een groep graffiti-artiesten die bekend staat als Art in Progress, onder leiding van beeldend kunstenaar Kleomenis Kostopoulos. Kostopoulos is de directeur van ArtWalk, het Internationale Street Art Festival in Patras. Het festival wordt dit jaar voor de vijfde keer gehouden.

Melina Mercouri

Maria Amalia ‘Melina’ Mercouri werd op 18 oktober 1920 geboren in Athene als dochter van de politicus Stamatis Mercouris. Ze werd ontdekt als actrice door Jules Dassin, met wie ze in 1966 in het huwelijk trad. Mercouri verwierf grote bekendheid met haar rol als de vrijgevochten prostituee Ilia in Dassins film ‘Never on Sunday’ (Ποτέ Την Κυριακή) uit 1960.

Toen in 1967 het dictatoriale kolonelsregime de macht greep in Griekenland, zette Mercouri zich in als activist. Ze reisde heel de wereld over om strijd te voeren tegen het dictatoriale regime. Als gevolg hiervan nam de junta haar Griekse nationaliteit af.

Na de val van de junta in 1974 keerde Mercouri terug naar Griekenland en ging de politiek in. Ze was actief betrokken bij de oprichting van de socialistische partij Pasok en werd in 1977 parlementslid voor de partij.

Van 1981 tot 1989 was Mercouri (de eerste vrouwelijke) minister van Cultuur, Jeugd en Sport. Ze drukte haar stempel op het Griekse cultuurbeleid en zette zich nadrukkelijk in voor de terugkeer van de Parthenon Marbles naar Athene.

2020 is Mercouri-jaar

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft 2020 uitgeroepen tot het ‘Melina Mercouri-jaar’. In 2020 is het 100 jaar geleden dat de Griekse actrice, zangeres en politica werd geboren.