Burgemeester draagt davidster uit protest

28 augustus 2014

BoutarisDe burgemeester van Thessaloniki, Yiannis Boutaris, speldde tijdens zijn eedaflegging een gele davidster op zijn revers uit protest tegen de verkiezing van extreemrechtse Artemis Matthaiopoulos in de gemeenteraad.

Matthaiopoulos  is frontman en bassist van de nazi-punkband Pogrom. Sinds juni 2012 zit hij namens Gouden Dageraad in het Griekse parlement. Bij de burgemeestersverkiezing in Thessaloniki kreeg hij 7,7 procent van de stemmen.  Gouden Dageraad levert twee wethouders in de gemeenteraad van Thessaloniki.

Tijdens de beëdiging van de burgemeester riepen aanhangers van links en extreemrechts anti-nazi en anti-communistische slogans vanaf de publieke tribune. Boutaris maande beide kampen tot kalmte en zei dat de ‘gemeenteraad geen koffiehuis of voetbalstadion is’.

Boutaris, die bij de verkiezing in mei 58,1 procent van de stemmen kreeg en daarmee een tweede termijn als burgemeester veilig stelde, is een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme.  Zijn besluit om een davidster op zijn jas te dragen, had een belangrijke symbolische betekenis.

Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan.  Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.

Meer lezen over de geschiedenis van Thessaloniki? Bestel Thessaloniki, Stad Van Geesten van Mark Mazower bij bol.com