Beren Bradley en Cooper weer vrijgelaten in het wild

4 mei 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bradley en Cooper krijgen een tweede kans om als vrije beren in de natuur te leven. De twee verweesde berenwelpen werden vorig jaar door het Arktouros-reservaat opgenomen en zijn dit weekend weer vrijgelaten in het wild.

Ze werden in het Arktouros-reservaat bij Florina opgevoed volgens het ‘Return to the wild-programma, een strikt opvoedingsprotocol. Dat betekent ver weg van andere beren en met minimale menselijke aanwezigheid. Ervaren behandelaars leren de welpen hoe ze in het wild moeten overleven, net zoals hun eigen moeder zou hebben gedaan. Nu ze zich zelf moeten kunnen redden, zijn de 16 maanden oude bruine berenwelpen weer in het wild vrijgelaten.

“Het is alsof je een kind krijgt en plotseling tegen hem zegt: het wordt tijd dat je het huis verlaat en zelf een opleiding volgt”, zei Alexandros Karamalidis van Arktouros, die de beren losliet. “Maar je doet het met plezier omdat je weet dat het huis waar ze verbleven niet hun echte thuis was. Je weet dat ze eens terug zouden moeten keren naar de natuur omdat ze daar thuishoren.”

Op de voet gevolgd

De jonge beren zijn getagd en hun bewegingen zullen nauwlettend worden gevolgd door Arktouros. Ze moeten het natuurlijke gedrag van een beer vertonen om te kunnen overleven. Beren die zich niet aanpassen in het wild, of te vaak naar gebieden komen waar mensen wonen, worden teruggehaald en moeten dan definitief in het reservaat leven.

Volgens Arktouros zijn de eerste bewegingen van de twee beren bemoedigend. Ze gingen onmiddellijk uit elkaar en volgden ieder hun eigen weg. Bradley legde zelfs een vrij lange afstand af. Cooper is niet ver weg, maar zit nog steeds in het bos. Hij passeerde gistermiddag de nederzetting Drosopigi, Florina, maar hij verhuisde snel weer naar het bos.

Gevonden in schaapskooi

De beertjes Bradley en Cooper (vernoemd naar de Amerikaanse acteur Bradley Cooper) werden een jaar geleden door een boer in Kozani gevonden bij zijn schaapskooi. Hij verzorgde de licht ondervoede welpen daar ongeveer een week voor hij contact opnam met Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland. Die periode was volgens Arktouros te lang waardoor het niet mogelijk was om naar hun moeder te zoeken.

Er leven ongeveer 450 beren in het wild in Griekenland, voornamelijk in het Pindos- en Rodopegebergte.

Update 06/05: Cooper  is noodgedwongen teruggehaald naar het Arktouros-reservaat. Hij werd gevonden bij de Triantafyllia-dam in Florina.

Een passerende automobilist zag de beer op de dam en maakte een video. Toen de aanwezigheid van de jonge beer bekend werd, kwamen mensen naar de plek en gaven het dier te eten. Omdat het aannemelijk was dat Cooper zou wennen aan de aanwezigheid van mensen, werd besloten om hem te vangen en terug te brengen naar het reservaat.

Cooper was de zwakkere van de beren. Hij woog slechts 67 kilo, vergeleken met de 80 kilo van Bradley. Bradley lijkt het wel te gaan redden in het wild.


Arktouros vangt pasgeboren reekalfjes op

27 april 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Arktouros heeft zich ontfermd over een gewond reekalfje van enkele dagen oud. Het dier, met delen van de navelstreng nog aan zijn lichaam, was door jagers gevonden op de berg Paiko.

Het pasgeboren reekalf, dat slechts 1,5 kilo weegt, had een gebroken pootje. Door deze verwonding zouden zijn overlevingskansen in het bos vrijwel nihil zijn. De twee jagers brachten het beestje – dat de naam Thomas heeft gekregen – naar een dierenarts in Giannitsa die hem behandelde.

“Ze hadden hun honden voor een training meegenomen naar de berg Paiko en de honden vonden het reekalf. De jagers zagen dat het babyhert gewond was en dat zijn moeder van een afstand stond te kijken, niet in staat om te helpen”, zei dierenarts Giannis Rintis tegen persbureau AMNA. “Ze wikkelden het in een deken en brachten het dier naar mij.”

Het gebroken pootje van het hertje is in een speciale spalk gezet en de dierenartsen verwachten dat het snel zal genezen. Het dier wordt verzorgd in de veterinaire Aetos-kliniek van Arktouros in Florina. Volgende maand wordt Thomas overgebracht naar een omheind bosgebied waar hij dan wordt voorbereid op zijn vrijlating in het wild.

Update 29/04: Thomas heeft gezelschap gekregen. Gisteren werd nog een pasgeboren reekalfje naar het veterinair centrum van Arktouros in Florina gebracht. Het dier was gevonden in het struikgewas bij een boerderij in Kompoti, in het departement Arta.

Het reekalfje heeft de naam Mata gekregen en zal net als Thomas enige tijd in het wildreservaat blijven, voordat ze weer in het wild worden uitgezet. Dat gebeurt waarschijnlijk ergens volgend jaar.


‘Rolstoel-beer’ Usko overleden

29 november 2019

De beer Usko, die bekendheid verwierf omdat hij als eerste beer ter wereld een rolstoel gebruikte, is overleden. Hij leed aan nierfalen en werd vier jaar oud. Dat meldt Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland.

In 2015 werd Usko zwaargewond gevonden in een bos in de voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië, naast zijn doodgeschoten moeder. De Griekse organisatie Arktouros ontfermde zich over het jonge beertje. Artsen van de faculteit diergeneeskunde van de Aristoteles Universiteit in Thessaloniki ontdekten dat de welp een gebroken rug had en nooit zou kunnen lopen.

Desondanks zagen de dierenartsen in Usko een enorme wil om te leven en ze besloten hem te helpen door een speciale rolstoel te maken waarmee hij zich zou kunnen voortbewegen. En dat werkte, de kleine beer paste zich zich snel aan. Terwijl hij opgroeide heeft Usko drie verschillende rolstoelen gebruikt, steeds op maat gemaakt.

Arktouros creëerde een speciale plek waar Usko zich vrij kon bewegen. Ook maakten ze een klein zwembad voor de beer (die dol was op water) en speciaal speelgoed om mee te spelen. Als kerstcadeautje kreeg hij van zijn verzorgers ieder jaar een doos gevuld met zijn favoriete lekkernijen.

“Usko was een berenmodel voor iedereen en een symbool van wilskracht. De handicap aan zijn achterpoten was geen obstakel en beperkte zijn wil om te leven en te spelen niet”, zegt Arktouros in een persbericht. “In zijn korte leven heeft hij ons de schoonheid van diversiteit geleerd en het belang om te vechten en niet op te geven, zelfs als alles om je heen moeilijk en onbegrijpelijk lijkt!”


Arktouros adopteert twee verweesde berenwelpen

16 april 2019

Het Arktouros-reservaat heeft twee verweesde berenwelpen geadopteerd, die door een boer in Kozani werden gevonden bij zijn schaapskooi.

De boer heeft de beertjes ongeveer een week verzorgd voor hij contact opnam met Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland. Die periode was volgens Arktouros te lang. “Helaas betekent dit dat het niet mogelijk is om naar hun moeder te zoeken, iets dat in dergelijke gevallen altijd wordt gedaan”, aldus een woordvoerder.

De twee beertjes zijn drie maanden oud en hebben de namen Bradley en Cooper (vernoemd naar de acteur Bradley Cooper) gekregen. De dieren waren licht ondervoed, maar verkeren in een goede conditie.

Ze zijn overgebracht naar een veterinair centrum in Florina waar ze een jaar samen worden opgevoed volgens het ‘Return to the wild-programma, een strikt opvoedingsprotocol. Dat betekent ver weg van andere beren en met minimale menselijke aanwezigheid. Ervaren behandelaars leren de welpen hoe ze in het wild moeten overleven, net zoals hun eigen moeder zou hebben gedaan.

In het centrum waar Bradley en Cooper nu verblijven, zitten nog vijf andere welpen, die vorig jaar door Arktouros werden geadopteerd. Die jonge beren worden volgende maand weer vrijgelaten in het wild; drie in Bulgarije (waar ze vandaan kwamen) en twee in Griekenland.

Arktouros wijst er op dat een berenwelp die in zijn eentje in het bos wordt gezien niet altijd een wees is of in de steek werd gelaten. Mogelijk is de moeder nog ergens in de buurt. Daarom moeten mensen een berenwelp niet benaderen of proberen te vangen, maar direct de bosbouwdienst, politie of Arcturos op de hoogte brengen en laten zien waar het jong werd gevonden.


Verweesde berenwelp van snelweg gered

20 april 2018

Een ondervoede beer van enkele maanden oud die ronddoolde op de gevaarlijke snelweg bij Florina (West-Macedonië) is door natuurbeschermingsorganisatie Arktouros opgevangen nadat een voorbijganger alarm had geslagen. Op de weg hebben zich in het verleden al groot aantal dodelijke verkeersongevallen met beren voorgedaan.

Een zoektocht naar de moeder van de beer leverde niets op. De welp is opgenomen in het speciale Arktouros-rehabilitatieprogramma voor weesberen. In een afgescheiden deel van het opvangcentrum leren de kleine beren hoe ze in het wild moeten overleven.

Omdat hij graag met een bal speelt hebben de medewerkers de berenwelp ‘Luigi’ genoemd, naar de Italiaanse doelman Gianluigi Buffon. Als alles goed gaat wordt hij over een jaar weer vrijgelaten in zijn natuurlijke omgeving.


Griekse berenpopulatie groter en genetisch sterker

31 maart 2018

De inspanningen om de bruine beren in Griekenland te beschermen beginnen hun vruchten af te werpen. Uit een onderzoek van Arktouros blijkt dat de populatie een licht herstel laat zien. Er zijn meer beren, die ook genetisch sterker zijn.

Voor het onderzoek verzamelde Arktouros, een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van de beer in Griekenland, drie jaar lang haren van elektriciteitspalen die beren als krabpaal gebruiken.

Ruim 3000 verzamelde haarmonsters ondergingen een DNA-analyse. De resultaten werden gepubliceerd in de recente editie van het tijdschrift Heredity. Tussen 2007 en 2010 werden 250 beren geïdentificeerd aan de hand van de haarmonsters. Ook bleek dat er vier genetisch verschillende populaties leven in Rodopi, Vitsi, Varnounda en Pindos.

Een studie van Arktouros in 2015 berekende dat de berenpopulatie van Griekenland minstens 450 individuen telt. Ondanks de toegenomen populatie is de bruine beer in Griekenland nog niet uit de gevarenzone, zegt Alexandros Karamanlidis, wetenschappelijk directeur van Arktouros, tegen persbureau AMNA.

Volgens Karamanlidis leefden de drie populaties in Pindos vroeger geïsoleerd van elkaar, waardoor de beren genetisch zwakker werden en dreigden uit te sterven. Dit proces lijkt tot stilstand gekomen omdat de beren zich door veranderingen in hun leefgebied (inclusief verstedelijking) makkelijker en veiliger in het gebied kunnen verplaatsen.


Beren in Arktouros-reservaat ontwaken uit winterslaap

14 maart 2018

Het voorjaar is in aantocht. De temperatuur stijgt en dat betekent dat de 14 beren die in het Arktouros-reservaat uit hun winterslaap ontwaken en weer tevoorschijn komen uit hun holen.

De jongste beren waren als eerste wakker en lieten zich al spelend zien op het terrein in het Noord-Griekse Nymfaio. De oudere beren, die als laatste wakker werden, brengen nog het grootste deel van de dag door in hun hol.

Nu de beren weer wakker zijn, gaat ook het reservaat van de stichting Arktouros weer open voor het publiek. Vanaf 15 maart is het iedere dag (behalve woensdag) tussen 10.00 en 16.30 uur te bezoeken.

Arktouros is een organisatie die zich inzet voor het welzijn en behoud van bruine beren. De meeste beren die in het opvangcentrum in Nymfaio verblijven zijn voormalige ‘dansberen’ uit Balkanlanden.

 


Dode beer bij Florina mogelijk vergiftigd

11 april 2017

Aan de rand van de stad Florina in het noorden van Griekenland (West-Macedonië) is een dode bruine beer aangetroffen. Een dierenarts onderzoekt of de beer werd vergiftigd.

Volgens Arktoúros, een stichting die de bruine beer in Griekenland beschermt, waren de autoriteiten een dag eerder nog gewaarschuwd dat er een beer in de buurt van de stad was gezien. De organisatie denkt dat het dier waarschijnlijk is gestorven door vergiftigd lokaas. De dode beer werd gevonden bij een waterbron en een van de symptomen van vergiftiging is overmatige dorst.

Het verspreiden van vergiftigd aas is illegaal, maar wordt volgens Arktoúros nog veel gebruikt om dieren als beren, vossen en wolven – die een bedreiging vormen voor mensen en vee – te doden. “Helaas vallen ook zeldzame of bedreigde diersoorten of schapen en jachthonden vaak ten prooi van het gif. Maar dat wordt beschouwt als ‘collateral damage’“, zegt Arktoúros in een verklaring.

De bruine beer is beschermd in Griekenland en het is ten strengste verboden op het dier te jagen. Er leven naar schatting zo’n 400 exemplaren in het wild, in twee verschillende gebieden. Het grootste gebied ligt in en rondom het Pindosgebergte, in het noordwesten van Griekenland. Arktoúros beheert een groot reservaat bij de stad Florina.