Boer stuit per toeval op graf uit Minoïsch tijdperk

8 augustus 2018

Een boer in Kentri, iets ten noorden van Ierapetra op Kreta, heeft per toeval een archeologische ontdekking gedaan. In zijn olijfgaard werden twee terracotta grafkisten uit de late Minoïsche periode gevonden.

Hij wilde zijn auto parkeren in de schaduw van een olijfboom toen de grond onder de wielen wegzakte als gevolg van een gebroken irrigatiebuis. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot, waarop direct de archeologische dienst werd gemobiliseerd.

Een team van 15 archeologiestudenten ging aan de slag onder leiding van professor Yannis Papadatos van de Universiteit van Athene en Chrysa Sophianos, hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi.  Ze ontdekten in het vier meter diepe koepelgraf twee bewerkte larnakes uit de late Minoïsche III periode (1500 – 1400 voor Christus). De kisten bevatten twee skeletten en 24 potten met gekleurde ornamenten en afbeeldingen. Hoewel één larnax kapot was, zouden ze in goede staat verkeren.

Een larnax is een kleine gesloten kist die in de Minoïsche cultuur en Griekse oudheid werd gebruikt om menselijke resten te bewaren. Deze grafkisten waren meestal van terracotta en vaak rijk versierd met abstracte patronen, octopussen en scènes van jacht- en cultrituelen. De eerste larnakes stammen uit de Egeïsche bronstijd, deze leken op een soort keramische koffers. Tijdens de latere Hellenistische periode waren larnakes in de vorm van kleine terracotta sarcofagen populair.

Volgens het hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi is er in de regio niet eerder een vergelijkbare vondst gedaan. Door een nader onderzoek hopen de archeologen nieuwe bewijzen te vinden uit de late Minoïsche periode in het gebied.

De vondsten worden schoongemaakt en zijn daarna  te zien in het museum van Oudheden in Ierapetra.


Graf van edelvrouw ‘Neko’ ontdekt op Sikinos

23 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting. Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur]

Bij restauratiewerkzaamheden aan het Episkopi-monument op het Cycladen-eiland Sikinos hebben archeologen een onaangeroerd graf gevonden dat waarschijnlijk de overblijfselen van een edelvrouw bevat. Het gaat om een graf van 1800 jaar oud.

De vrouw, die volgens een insciptie Neko (Νεικώ) heette, werd begraven met enorm veel gouden sieraden. Dat zou betekenen dat ze een prominent figuur was in de Sikinos-samenleving. Wie ze precies was en wat haar link is met Sikinos, wordt nog verder onderzocht.

Volgens het Griekse Ministerie van Cultuur lagen in het graf gouden ringen, kettingen, armbanden, vazen, een gesp met een uitgesneden vrouwfiguur en nog tal van andere voorwerpen. Ook werden restanten van Neko’s kleding aangetroffen.

De archeologen ontdekten het kistvormige graf in een gewelf van Episkopi-monument, een bijzonder grafmonument uit de Romeinse tijd, dat later werd omgevormd tot een Byzantijnse kerk en een klooster. Het mausoleum moest waarschijnlijk het kleine graf beschermen.

Ondanks aanvallen van grafrovers in de oudheid en de verschillende functies die het gebouw door de eeuwen heen heeft gehad, werd het graf van Neko intact gevonden. Volgens Dimitris Athanassoulis, de directeur van het Ephorate of Antiquities van de Cycladen, komt dat voornamelijk omdat het goed verborgen lag in een dode hoek tussen twee muren in de kelder van het gebouw.

“We hebben enorm veel geluk gehad, we hebben nu de naam van de persoon voor wie het mausoleum is gebouwd. Dit is echt zeldzaam”, zei Athanassoulis tegen persbureau Reuters.


Kleitablet met verzen uit de ‘Odyssee’ ontdekt

10 juli 2018

[Klik op de afbeeldingen voor een vergroting. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Een team van Griekse en Duitse archeologen denken dat ze een fragment van een van de oudste overgebleven geschreven versies van de Odyssee, het wereldberoemde epische gedicht van Homerus, hebben gevonden.

Ze deden hun ontdekking bij opgravingen op de archeologische site van het oude Olympia, bij de verwoeste tempel van Zeus. Daar vonden ze een kleitablet met gegraveerde inscripties, die dertien verzen van de Odyssee bleken te bevatten. Het gaat om verzen uit het 14e boek waarin de held Odysseus varkenshoeder Eumaios toespreekt.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur moet de precieze datering nog worden bevestigd, maar voorlopig onderzoek zegt dat het kleitablet vermoedelijk van voor de 3e eeuw na Christus stamt. In een persbericht noemt het ministerie de inscriptie van grote archeologische, literaire en historische waarde.

De Odyssee is een episch gedicht dat waarschijnlijk rond 675–725 voor Christus werd geschreven door de Griekse dichter Homerus. De 12.109 dichtregels zijn ingedeeld in 24 boeken, genummerd met Griekse kleine letters α (alpha) t/m ω (omega). Het epos gaat over de zwerftocht van Odysseus, de koning van Ithaca, die na afloop van de Trojaanse Oorlog tien jaar doet over de reis naar huis.

De Odyssee is het tweede grote gedicht – na de Ilias – dat wordt toegeschreven aan Homerus. Het wordt algemeen beschouwd als een van ’s werelds grootste literaire werken.


Brand onthult ruim 200 kunstschatten in Fthiotida

8 juni 2018

Bij het blussen van een brand in een onherbergzaam gebied op de berg Profitis Elias in Fthiotida, een district in Centraal-Griekenland, deden brandweermannen een bijzondere ontdekking. Tussen de struiken vonden ze meer dan 200 kostbare antiquiteiten.

De objecten stammen uit de eerste helft van de 5e eeuw voor Christus en de geometrische periode (circa 1050 – 720 voor Christus). De voorwerpen waren grotendeels intact en zaten zorgvuldig verpakt in papier en doeken. De plastic zakken met de kunstschatten lagen verspreid in een straal van 150 meter.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur gaat het om diverse potten van klei, verschillende bronzen armbanden, twee spelden, stukken van een koperen spiegel en talloze beeldjes van mannelijke, vrouwelijke en dierlijke figuren.

Sommige voorwerpen bleken ter plekke te zijn gereinigd en gedeeltelijk te zijn vastgelast. In de buurt werden gereedschappen gevonden die daar op wijzen. Het ministerie weet nog niet waar de objecten oorspronkelijk vandaan kwamen. De regio Lokris wordt vaak geteisterd door illegale opgravingen.


Zo rook het parfum van de Oude Grieken

5 juni 2018

[foto: Margarita Nikitaki]De Oude Grieken waren echte parfumliefhebbers: ze hulden hun hele lichaam in heerlijke geuren. Maar waar roken die oude parfums eigenlijk naar? Het Nationaal Archeologisch Museum van Athene heeft de geur van de oudheid weer tot leven gewekt.

Voor de tijdelijke tentoonstelling Countless Aspects of Beauty in het museum werd het parfum ‘Rodo’ (roos) gemaakt volgens de methoden van parfumeurs uit de oudheid. Het idee om de sfeer van de oudheid te benaderen door het opnieuw creëren van antieke parfums is afkomstig van museumdirecteur Maria Lagogianni-Georgakarakos. “Geur werkt zeker als een communicatiemiddel – we worden verliefd door zicht, maar mogelijk ook door geur”, legt Lagogianni uit in de krant Kathimerini.

De afdeling Onderzoek & Ontwikkeling van het Griekse cosmeticabedrijf Korres ging een jaar geleden met het idee aan de slag en ontwikkelde na grondige research drie geurige oliën aan de hand van dezelfde grondstoffen en methodes die de oude parfumeurs gebruikten. De drie parfums die door deze experimentele archeologie werden gemaakt, ruiken naar roos, salie en koriander.

Badcultuur

De Oude Grieken hadden een echte badcultuur en parfumeerden hun hele lichaam, met zalfjes, oliën en crèmes. Ze geloofden dat geuren kracht gaven. Ze gebruikten daarom een parfum op de borst voor de liefde en op het hoofd voor het denken. De kostbaarste geur gebruikten ze voor de voeten, want die steeg op naar het hele lichaam.

Als basis voor hun parfums gebruikten de Oude Grieken sesam-, noten-, of olijfolie. Die werd verhit met geurstoffen van onder andere rozen, mirre, krokus, kaneel of het kostbare nardus dat uit de Himalaya moest komen.  De geurende oliën werden in de oudheid gebruikt door zowel mannen als vrouwen en gaven de sociale status aan. Atleten gebruikten de geurige olie om hun lichaam te reinigen en vrouwen wilden lekker ruiken om te verleiden. En natuurlijk diende parfum ook om minder welriekende lichaamsgeuren te verhullen.

Parfum had voor de Grieken in de oudheid ook een belangrijke religieuze functie. Het werd gebruikt ter verering van de goden en andere religieuze ceremonies, maar ook om overledenen te balsemen. Daarnaast geloofden ze dat parfums een geneeskrachtige werking hadden. Mirre zou bijvoorbeeld slijmoplossend zijn.

De geparfumeerde olie werd vaak bewaard in een alabastron, een klein, langwerpig kruikje dat om de hals kon worden gedragen. Atleten gebruikten in het gymnasion meestal een aryballos, een kleine ronde kruik die aan een handvat kon worden opgehangen.

De tijdelijke expositie Countless Aspects of Beauty is nog tot eind oktober te zien in het Nationaal Archeologisch Museum van Athene.


Docu: The Guardian of Amphipolis

24 mei 2018

In 1955 is de 12-jarige Alexandros Kochliaridis samen met zijn vader in Amphipolis op pad om hout te zoeken voor reparaties aan hun huis als hij een bijzondere opening in de grond ontdekt. Het blijkt geen grot te zijn, maar de toegang tot een oude grafkamer. Voor Kochliaridis is dat de aanleiding om zijn leven te wijden aan het ontdekken, beschermen en promoten van de archeologische schatten in het gebied.

Hij werkt nauw samen met de legendarische Griekse archeoloog Dimitrios Lazaridis (1917-1984), die in 1964 als eerste begint met officiële opgravingen op de grafheuvel. In 2014 vergaart het gebied nieuwe roem als archeologen een nieuwe tombe ontdekken. Ze vinden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen, een kamer met twee kariatiden en een enorm vloermozaïek.

Alexandros Kochliaridis, die het gebied kent als zijn broekzak, zit vol verhalen over de opgravingen op de Kasta-heuvel. GreekReporter maakte een korte documentaire (15 minuten) over Kochliaridis , de beschermer van Amphipolis.


KAS staat filmopnames bij Poseidontempel toch toe

3 april 2018

De BBC mag toch filmopnames maken bij de Tempel van Poseidon op Kaap Sounion. De Centrale Archeologische Raad (KAS) heeft een tweede aanvraag alsnog goedgekeurd.

De KAS heeft toegezegd dat de filmploeg op 12 april van 07.00 tot 13.00 uur op de locatie mag filmen en niet tot 19.00 uur zoals in de eerste aanvraag stond. De voorbereidingen voor de opnames zullen een dag eerder worden uitgevoerd. Ook ging het productiebedrijf akkoord met het inkrimpen van de crew van 120 naar 100 personen.

Het eerste verzoek werd afgewezen vanwege de lange duur van de opnames, het grote aantal mensen dat aanwezig zou zijn en de zware apparatuur. Die afwijzing kwam het belangrijkste Griekse adviesorgaan voor de bescherming van oudheden op flinke kritiek te staan, onder andere van Cultuurminister Lydia Koniordou. De Griekse regering had juist enkele dagen eerder een campagne gelanceerd om buitenlandse filmproducties aan te trekken.

De BBC wil op Kaap Sounion opnames maken voor de zesdelige miniserie ‘The Little Drummer Girl’, naar het boek van de bekende Britse thrillerauteur John le Carré. Florence Pugh en Alexander Skarsgard spelen de hoofdrollen van de jonge actrice die op vakantie is in Griekenland en de Israëlische agent die haar rekruteert voor een geheime missie.