3600 jaar oud beeldje gevonden in Akrotiri

14 oktober 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij opgravingen op de archeologische site van Akrotiri op Santorini hebben archeologen een Proto-Cycladisch marmeren beeldje van een vrouwfiguur ontdekt. Het beeldje bevond zich in een kleikist die stamt uit de 16e eeuw voor Christus.

De archeologen vonden in andere rechthoekige kleikisten nog twee kleine marmeren potten, een marmeren flesje en een albasten vaas. De 3600 jaar oude schatten lagen onder het puin in een groot en waarschijnlijk openbaar gebouw, vlakbij de plaats waar in 1999 een beeldje van een gouden steenbok in een kleikist werd gevonden.

De vondsten werpen volgens het Griekse Ministerie van Cultuur een nieuw licht op de ideologie en mogelijke religie van de samenleving op Thera – de oud-Griekse naam van Santorini.

Akrotiri, ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd, was in de Bronstijd een nederzetting op Santorini. De havenstad maakte deel uit van het culturele en handelsnetwerk van de Minoïsche beschaving. Het was een rijke stad, die intensieve handelsbetrekkingen onderhield met het Minoïsche Kreta.

De nederzetting werd vernietigd door de uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus en bedolven onder 50 meter dikke laag puimsteen. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven. Tijdens opgravingen zijn delen van de stad Akrotiri weer teruggevonden.


Ongeschonden graftombe opgegraven in Nemea

4 oktober 2018
Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

[klik op een afbeelding om de galerij te openen}

Bij opgravingen bij Nemea op de Peloponnesos hebben archeologen een intacte tombe uit het vroege Myceense tijdperk (1650-1400 voor Christus) blootgelegd. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur is het graf een van de grootste die in deze regio werd gevonden.

De tombe werd ontdekt op een Myceense begraafplaats in Aidonia. Het graf onderscheidt zich door een korte maar zeer brede weg, een wijde opening en een ronde koepelvormige ruimte die op sommige plekken zes meter hoog is.

Op de vloer van de grafkamer bevonden zich vier kuilen die waren bedekt met grote stenen platen – een element dat volgens het ministerie verwijst naar vroege Myceense graven. In die putten vonden de archeologen de oudste graven en serviesgoed van gedecoreerd aardewerk. Ook troffen ze sieraden, kralen van verschillende materialen, spelden, bronzen messen en zwaarden, tientallen pijlpunten van koper, obsidiaan en vuursteen en andere prestigieuze voorwerpen aan.

De Myceense beschaving, bekend om zijn vorstelijke staten, stedelijke organisatie, verfijnde kunst en schrift, had zijn bloeiperiode in Griekenland van de 17e tot 12e eeuw voor Christus.


Toerist vindt Byzantijnse amfora op Kreta

3 september 2018

Een toerist op Kreta heeft bij toeval een bijzondere vondst gedaan tijdens een bezoekje aan het strand. Hij ontdekte een amfora die waarschijnlijk afkomstig is uit de Byzantijnse periode.

De man wilde op Arina Beach foto’s maken om de heldere, blauwe kleur van de zee vast te leggen. Toen hij de beelden daarna op zijn mobiele telefoon bekeek, ontdekte hij een rond object in de golven. Aanvankelijk dacht de man dat het een menselijk hoofd was, waarna hij de eigenaar van de watersportfaciliteit op het strand alarmeerde. Die ging het water in en zag een amfora in zee drijven.

Nadat de amfora was gelokaliseerd, bracht hij de havenautoriteit van Heraklion op de hoogte van de vondst. Vervolgens werd het object voorzichtig uit het water gehaald. Experts van het Ephoraat van Onderwater Oudheden van Heraklion concludeerden dat de amfora afkomstig is van een Byzantijns schip en stamt uit de 12e of 13e eeuw.


Boer stuit per toeval op graf uit Minoïsch tijdperk

8 augustus 2018

Een boer in Kentri, iets ten noorden van Ierapetra op Kreta, heeft per toeval een archeologische ontdekking gedaan. In zijn olijfgaard werden twee terracotta grafkisten uit de late Minoïsche periode gevonden.

Hij wilde zijn auto parkeren in de schaduw van een olijfboom toen de grond onder de wielen wegzakte als gevolg van een gebroken irrigatiebuis. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot, waarop direct de archeologische dienst werd gemobiliseerd.

Een team van 15 archeologiestudenten ging aan de slag onder leiding van professor Yannis Papadatos van de Universiteit van Athene en Chrysa Sophianos, hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi.  Ze ontdekten in het vier meter diepe koepelgraf twee bewerkte larnakes uit de late Minoïsche III periode (1500 – 1400 voor Christus). De kisten bevatten twee skeletten en 24 potten met gekleurde ornamenten en afbeeldingen. Hoewel één larnax kapot was, zouden ze in goede staat verkeren.

Een larnax is een kleine gesloten kist die in de Minoïsche cultuur en Griekse oudheid werd gebruikt om menselijke resten te bewaren. Deze grafkisten waren meestal van terracotta en vaak rijk versierd met abstracte patronen, octopussen en scènes van jacht- en cultrituelen. De eerste larnakes stammen uit de Egeïsche bronstijd, deze leken op een soort keramische koffers. Tijdens de latere Hellenistische periode waren larnakes in de vorm van kleine terracotta sarcofagen populair.

Volgens het hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi is er in de regio niet eerder een vergelijkbare vondst gedaan. Door een nader onderzoek hopen de archeologen nieuwe bewijzen te vinden uit de late Minoïsche periode in het gebied.

De vondsten worden schoongemaakt en zijn daarna  te zien in het museum van Oudheden in Ierapetra.


Graf van edelvrouw ‘Neko’ ontdekt op Sikinos

23 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting. Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur]

Bij restauratiewerkzaamheden aan het Episkopi-monument op het Cycladen-eiland Sikinos hebben archeologen een onaangeroerd graf gevonden dat waarschijnlijk de overblijfselen van een edelvrouw bevat. Het gaat om een graf van 1800 jaar oud.

De vrouw, die volgens een insciptie Neko (Νεικώ) heette, werd begraven met enorm veel gouden sieraden. Dat zou betekenen dat ze een prominent figuur was in de Sikinos-samenleving. Wie ze precies was en wat haar link is met Sikinos, wordt nog verder onderzocht.

Volgens het Griekse Ministerie van Cultuur lagen in het graf gouden ringen, kettingen, armbanden, vazen, een gesp met een uitgesneden vrouwfiguur en nog tal van andere voorwerpen. Ook werden restanten van Neko’s kleding aangetroffen.

De archeologen ontdekten het kistvormige graf in een gewelf van Episkopi-monument, een bijzonder grafmonument uit de Romeinse tijd, dat later werd omgevormd tot een Byzantijnse kerk en een klooster. Het mausoleum moest waarschijnlijk het kleine graf beschermen.

Ondanks aanvallen van grafrovers in de oudheid en de verschillende functies die het gebouw door de eeuwen heen heeft gehad, werd het graf van Neko intact gevonden. Volgens Dimitris Athanassoulis, de directeur van het Ephorate of Antiquities van de Cycladen, komt dat voornamelijk omdat het goed verborgen lag in een dode hoek tussen twee muren in de kelder van het gebouw.

“We hebben enorm veel geluk gehad, we hebben nu de naam van de persoon voor wie het mausoleum is gebouwd. Dit is echt zeldzaam”, zei Athanassoulis tegen persbureau Reuters.


Kleitablet met verzen uit de ‘Odyssee’ ontdekt

10 juli 2018

[Klik op de afbeeldingen voor een vergroting. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Een team van Griekse en Duitse archeologen denken dat ze een fragment van een van de oudste overgebleven geschreven versies van de Odyssee, het wereldberoemde epische gedicht van Homerus, hebben gevonden.

Ze deden hun ontdekking bij opgravingen op de archeologische site van het oude Olympia, bij de verwoeste tempel van Zeus. Daar vonden ze een kleitablet met gegraveerde inscripties, die dertien verzen van de Odyssee bleken te bevatten. Het gaat om verzen uit het 14e boek waarin de held Odysseus varkenshoeder Eumaios toespreekt.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur moet de precieze datering nog worden bevestigd, maar voorlopig onderzoek zegt dat het kleitablet vermoedelijk van voor de 3e eeuw na Christus stamt. In een persbericht noemt het ministerie de inscriptie van grote archeologische, literaire en historische waarde.

De Odyssee is een episch gedicht dat waarschijnlijk rond 675–725 voor Christus werd geschreven door de Griekse dichter Homerus. De 12.109 dichtregels zijn ingedeeld in 24 boeken, genummerd met Griekse kleine letters α (alpha) t/m ω (omega). Het epos gaat over de zwerftocht van Odysseus, de koning van Ithaca, die na afloop van de Trojaanse Oorlog tien jaar doet over de reis naar huis.

De Odyssee is het tweede grote gedicht – na de Ilias – dat wordt toegeschreven aan Homerus. Het wordt algemeen beschouwd als een van ’s werelds grootste literaire werken.


Brand onthult ruim 200 kunstschatten in Fthiotida

8 juni 2018

Bij het blussen van een brand in een onherbergzaam gebied op de berg Profitis Elias in Fthiotida, een district in Centraal-Griekenland, deden brandweermannen een bijzondere ontdekking. Tussen de struiken vonden ze meer dan 200 kostbare antiquiteiten.

De objecten stammen uit de eerste helft van de 5e eeuw voor Christus en de geometrische periode (circa 1050 – 720 voor Christus). De voorwerpen waren grotendeels intact en zaten zorgvuldig verpakt in papier en doeken. De plastic zakken met de kunstschatten lagen verspreid in een straal van 150 meter.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur gaat het om diverse potten van klei, verschillende bronzen armbanden, twee spelden, stukken van een koperen spiegel en talloze beeldjes van mannelijke, vrouwelijke en dierlijke figuren.

Sommige voorwerpen bleken ter plekke te zijn gereinigd en gedeeltelijk te zijn vastgelast. In de buurt werden gereedschappen gevonden die daar op wijzen. Het ministerie weet nog niet waar de objecten oorspronkelijk vandaan kwamen. De regio Lokris wordt vaak geteisterd door illegale opgravingen.