Veel kritiek op cementpaden op Acropolis

31 oktober 2020

Foto’s: Destine Makropoulou/Facebook

Geen ongelijke paden, maar strakke cementvloeren moeten bezoekers van de Acropolis naar boven leiden. Het Griekse ministerie van Cultuur wil het bekendste monument van Griekenland hierdoor beter toegankelijk maken voor gehandicapten, ouderen en mensen met mobiliteits- en gezondheidsproblemen.

Het project kan alleen niet op heel veel bijval rekenen, want het regent negatieve reacties. De storm van kritiek begon nadat archeoloog Despina Makropoulou foto’s van de werkzaamheden op haar Facebookpagina plaatste.

Boze archeologen menen dat de routes voor gehandicapten beter gemaakt hadden kunnen worden met milieuvriendelijkere materialen in plaats van cement. Stathis Gkotsis, secretaris-generaal van de Unie van Werknemers van het Ministerie van Cultuur, hekelde de ‘armoedige esthetiek die het monument en de bezoekers beledigt’.

Het Ministerie van Cultuur weerlegt alle kritiek in een verklaring: “De cementpaden voor gehandicapten bestaan ​​al 20 jaar, maar het materiaal is versleten door veelvuldig gebruik en er is geen andere manier voor duizenden bezoekers met mobiliteitsproblemen om op de Heilige Rots te komen om het tijdloze symbool van de oude Griekse cultuur te bewonderen.”

Volgens het ministerie is de aanleg van cementpaden in bepaalde gebieden onderdeel van een project dat de Acropolis beter toegankelijk moet maken voor mensen met mobiliteitsproblemen. Ander deel van het project is het bouwen van een lift voor gehandicapten. Het project is in mei unaniem goedgekeurd door de Centrale Archeologische Raad (KAS).

Diverse Twitteraars hebben wel een oplossing hoe de cementpaden het best gebruikt kunnen worden. Onder de hashtag #Ακροπολη zijn heel wat originele voorbeelden te vinden.


Archeologen brengen eilandje Rineia in kaart

28 juni 2020
Het eiland Rineia, met op de achtergrond Delos

Buureiland Delos is een stuk bekender, maar ook het Cycladen-eilandje Rineia heeft een rijke geschiedenis – die maar weinigen kennen. Twee archeologen van het Cycladische Eforaat van Oudheden, Dimitris Athanasoulis en Zozi Papadopoulou, willen de historie van het eiland in kaart brengen.

“We willen het archeologische onderzoek naar Rineia dat een eeuw geleden is begonnen, verbreden en verdiepen”, zegt Athanasoulis tegen de krant Kathimerini. “Maar we willen ook alles op het eiland documenteren zodat het kan worden beschermd tegen illegale activiteiten of diefstal van antiquiteiten. Feit is dat Rineia in de 18e en 19e eeuw werd geplunderd.”

Onbezoedeld

Rineia is 14 km2 groot en ligt 9 kilometer ten zuidwesten van Mykonos en ongeveer een kilometer ten westen van Delos in de Egeïsche Zee. De twee buureilanden worden gescheiden door een smalle zeestraat.

Het eiland is volledig eigendom van de staat en het bezitten van onroerend goed is niet toegestaan. Tot de jaren tachtig van de vorige eeuw had het eiland een kleine bevolking, maar momenteel zijn er geen permanente bewoners. Wel huren bewoners van Mykonos stukken land waar ze hun schapen en geiten laten grazen.

Rineia kreeg enkele jaren geleden enige bekendheid door berichten in de pers over illegale bouw op het beschermde eiland. “Rineia maakt deel uit van Delos en moet onbezoedeld blijven. Het doel is om het voor altijd te beschermen tegen constructie”, zegt Zozi Papadopoulou.

Necropolis van Delos

In de oudheid werd het eiland onderworpen door de tiran Polycrates van Samos en gewijd aan de god Apollo, door het (volgens de overlevering) met een zware ketting aan Delos vast te maken. De zuidelijke helft van Rineia werd gebruikt als de necropolis van Delos.

In de winter van 426-425 voor Christus verwijderden de Atheners alle graven van Delos. Ook bepaalden ze dat er op Delos niemand meer geboren mocht worden of mocht sterven. Zwangere vrouwen werden naar buureiland Rineia gebracht, en ook de doden werden er begraven.

Rineia was in de oudheid een ontwikkelde stad, met activiteiten variërend van de handel in porfyra (paarse verfstof), de teelt van tarwe, gerst en druiven tot steengroeven, waauit blijkt dat gneis een belangrijke bron van rijkdom was. Dit gesteente werd ook gebruikt om de fundering van het heiligdom van Apollo te bouwen.

Vogelsculpturen en altaar

In 1898 begonnen de archeologen Dimitris Stavropoulos en Dimosthenis Pippas met de eerste opgravingen op Rineia. Zij legden in het zuiden van het eiland graven bloot en ontdekten een ‘unieke stad van leven en dood’. Bij hun onderzoek maakten de archeologen gebruik van het boek ‘Geschiedenis van de Peloponnesische Oorlog’ van Thucydides, een Atheense historicus en generaal (ca. 460-400 voor Christus). Hun vondsten zijn nu te zien in verschillende internationale musea.

Op Rineia zijn eerder al fragmenten van enorme vogelsculpturen en steles gevonden – die nu tentoongesteld worden in het museum op Delos. Ook vonden archeologen restanten van oude boerderijen, een tot dusver onbekende weg en sporen van een groot altaar op een plek met de naam Homasovouni. Archeologen denken dat op die plek mogelijk een heiligdom heeft gestaan dat aan Artemis (de tweeling zus van Apollo) was gewijd, met een tempel, een altaar, een eetgedeelte en enkele huizen.

Konstantinos Kavafis

De dichter Konstantinos Kavafis verbleef tijdens zijn eerste reis naar Griekenland in juni 1901 ook enige tijd op Rineia. Hij bracht er twee dagen door in het openbare sanatorium, dat vanaf het midden van de 19e tot het begin van de 20e eeuw werd gebruikt om schepen die van de Middellandse Zee naar de Griekse havens varen in quarantaine te plaatsen tijdens uitbraken van cholera en andere ziekten.

Kavafis beschreef zijn ervaringen op Rineia in zijn dagboek. In het sanatorium werd hij onderzocht door artsen die hij allemaal beschrijft als zeer vriendelijk. Rineia noemt hij ‘een prachtige plek, maar blijkbaar verlaten door boeren’.


Vijf oude scheepswrakken ontdekt bij Kasos

4 november 2019

[Klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij het eiland Kasos in de Egeïsche Zee zijn vijf scheepswrakken, grote delen van hun lading en de mogelijke overblijfselen van een oude haven ontdekt. Dat heeft het ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Het oudste wrak was van een handelsschip uit de late klassieke periode. Zijn overgebleven lading bestond uit vier soorten amforen – grote potten die werden gebruikt om wijn, olie of levensmiddelen te vervoeren – en fijn servies. Het schip had vijf stenen ankers in een piramidevorm.

Op basis van het gevonden aardewerk denken de onderzoekers dat het schip dateert uit het einde van de 4e of het begin van de 3e eeuw voor Christus. Het type lading en de stenen ankers zijn vergelijkbaar met een scheepswrak dat bij Kythera ligt. Dit schip stamt uit het einde van de 4e eeuw voor Christus.

Verder vonden de archeologen een wrak met Rhodische amforen uit de 1e eeuw voor Christus, een schip uit de 8e-10e eeuw na Christus met Byzantijnse amfora, een houten schip dat dateert uit de post-revolutionaire periode en een scheepswrak uit een latere periode met bouwmaterialen.

Behalve de vijf wrakken vonden de archeologen ook verschillende losse voorwerpen, waaronder ijzeren kanonnen, ankers uit de Byzantijnse periode en scherven van aardewerk. Mogelijk zijn deze voorwerpen afkomstig van schepen die nog niet zijn gelokaliseerd.

Kasos ligt tussen Kreta en Rhodos op wat nog steeds een belangrijke handelsroute is tussen de Egeïsche Zee en het Midden-Oosten.

De Griekse wateren bevatten talloze oude scheepswrakken. Volgens het ministerie van Cultuur liggen er alleen al in de buurt van het Egeïsche eilandje Fourni ongeveer 60 wrakken op de zeebodem.


Minoïsche schatten gevonden op Chryssi

3 november 2019

 

[klik op een afbeelding voor een vergoting]

Bij opgravingen in het westen van het onbewoonde eilandje Chryssi – ten zuiden van Kreta in de Libische Zee – hebben archeologen gebouwen uit het Minoïsche tijdperk en grote hoeveelheden Murex-schelpen (brandhorens) gevonden. Ook ontdekten ze bij de kust stenen reservoirs waarin de slakken werden gecultiveerd.

Uit deze slakken werd in de oudheid door onder andere de Kretenzers, Feniciërs, Grieken en Romeinen de verfstof purper gewonnen. De schelpen van de brandhorens werden opengebroken om uit een kliertje purper te winnen. De purperrode verfstof was het teken van rijkdom: 12.000 slakken leverden slechts 1,4 gram kleurstof op. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur duidt het grote aantal gebroken schelpen erop dat de industriële productie van de paarse kleurstof eerder begon dan tot nu toe werd aangenomen.

De opgravingen op Chryssi legden ook een groot gebouw met veel kamers bloot. Het gebouw werd volgens de archeologen zonder onderbreking bewoond van de vroege tot de late Minoïsche periode, en dan met name in de periode 1800-1500 voor Christus. De kamers waren eenvoudig ontworpen, maar twee ruimten bevatten ‘schatkisten’ met verschillende voorwerpen van glas, metaal en halfedelstenen.

De archeologen vonden in de ene kist onder andere een gouden ring, een gouden armband, 26 gouden kralen, een groot aantal gekleurde glazen kralen in diverse vormen, een zegel met de afbeelding van een schip waarvan de achtersteven de vorm van een dierenkop had en een stenen amulet in de vorm van een aap.

In de tweede kist zaten oude muntstukken, een grote zaag en drie vazen – allemaal gemaakt van koper – met een totaal gewicht van 68 kilo. In een vaas ontdekten de archeologen een deel van een tinnen talent. Een talent gemaakt van tin is een uiterst zeldzame vondst; het is de tweede keer dat er een werd gevonden op Kreta.

 


Gouden sieraden gevonden in scheepswrak Lord Elgin

17 oktober 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Mariene archeologen hebben prachtige gouden sieraden, kookpotten en andere waardevolle oude voorwerpen ontdekt in het wrak van de Mentor, het schip van Lord Elgin dat in 1802 zonk voor de kust van het eiland Kyhtira. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Het team onderwaterarcheologen onder leiding van Dimitris Kourkoumelis vond in het wrak onder andere een gouden ring met gestileerde bloemen en kralen, een paar gouden oorbellen en drie schaakstukken. Ook ontdekten ze kookgerei, delen van katrollen (soms met stukjes touw er nog in), een fragment van een amforahouder met zegel en het opschrift ‘Antimachou’ en houten en ijzeren delen van het scheepsbeslag.

De Mentor zonk op 15 september 1802 in zwaar weer toen ze vanuit Piraeus op weg was naar Malta, met Groot-Brittannië als eindbestemming. Het schip zonk voor de kust van Kythira snel naar de bodem van de zee op een diepte van 23 meter. Alle opvarenden werden gered.

De Mentor vervoerde een deel van de oudheidkundige schatten die Lord Elgin verwijderde van het Parthenon en andere gebieden rond de Arcropolis. De Parthenon Marbles werden met behulp van sponsduikers van de eilanden Symi en Kalymnos uit het wrak gered en belandden uiteindelijk in Londen, waar ze nu nog altijd zijn.


Mogelijke troonzaal ontdekt in oud paleis op Kreta

28 september 2019

Foto’s : Grieks ministerie van Cultuur
[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Archeologen hebben op de uitgestrekte site van Zominthos op Kreta een archief met waardevolle voorwerpen en een mogelijke troonzaal ontdekt.

De opgraving van dit jaar was gericht op onderzoek naar het centrale paleisgebouw en dat leverde veel nieuwe feiten op. Zo ontdekten de onderzoekers in het Minoïsche paleis een gang met pilaren die leidde naar een kamer die mogelijk is gebruikt als troonzaal. In de kamer vonden ze restanten van een stoel.

Het archief werd ontdekt dankzij een kleitablet met inscripties in Lineair A, een schrift dat ontwikkeld is door de Minoïsche beschaving op Kreta. “Het tablet ziet eruit als een grootboek en bevatte zeker een lijst met objecten”, schrijft het Griekse ministerie van Cultuur. Dat zou wijzen op het feit dat het paleiscomplex goed georganiseerd was.

Verder zijn er overblijfselen van pijpen van een geavanceerd afwateringssysteem gevonden, obsidiaan snijwerk en honderden vaten van klei, inclusief rhyta, de karakteristieke Kretenzische vaten die in rituelen worden gebruikt. Volgens de onderzoekers is het hele gebied het bewijs van uitgebreide metaalbewerking, die werd uitgevoerd in werkplaatsen in het complex.

Ook hebben de archeologen bewijs gevonden voor het bestaan van een nog ouder gebouw onder het huidige paleiscomplex dat werd gebouwd in de Neopalatiale periode (1700-1600 voor Christus).

Zominthos is een van de belangrijkste archeologische vindplaatsen op Kreta. De site met de overblijfselen van een Minoïsch paleiscomplex met meerdere niveaus ligt op het plateau van de berg Psiloritis en werd in 1982 ontdekt door de Griekse archeoloog Yannis Sakellarakis.


Twee Myceense tombes opgegraven bij Nemea

12 augustus 2019

 

[Klik op een foto om de galerij te openen. Foto’s: Ephorate of Antiquities of Corinth]

In de buurt van Nemea hebben archeologen twee intacte graftombes van ongeveer 3400 jaar oud opgegraven. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Volgens het ministerie zijn de tombes, die dateren van tussen 1200 en 1400 voor Christus, gebruikt voor vijf begrafenissen. Ook werden botten van veertien andere personen aangetroffen, die later naar de graven zijn overgebracht. In beide graftombes vonden de archeologen ook kleipotten en beeldjes en ander.e kleine voorwerpen, zoals knopen.

In de jaren zeventig begonnen de eerste opgravingen in het gebied in het zuiden van Griekenland. Toen werden ook tombes uit de Myceense periode ontdekt, maar die bleken in de jaren daarvoor echter al te zijn leeggeroofd. Diverse oude Griekse sieraden die in 1993 werden geveild in New York bleken afkomstig te zijn van deze archeologische site. De sieraden werden teruggeven aan Griekenland.

In 2016 werden de opgravingen bij Nemea hervat, maar in de tussentijd waren er meer grafkamers op de site geplunderd.

Vorig jaar ontdekten archeologen op dezelfde Myceense begraafplaats van Aidonia ook al een ongeschonden graftombe. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur was dit graf een van de grootste die in deze regio zijn gevonden.


Graf uit hellenistische periode ontdekt in Kozani

6 augustus 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Archeologen hebben in de regio Kozani, in het noorden van Griekenland, een intacte tombe uit de laat-hellenistische periode (eind 1e eeuw voor Christus) ontdekt.  Ze vonden het graf op 1,5 meter diepte in het dorp Mavropigi, op de plaats waar onlangs een huis werd gesloopt vanwege mijnbouwwerkzaamheden.

Het graf was van een vrouw en lag vol met offers. Het rijk versierde lichaam lag op een met zorg bewerkt bronzen rouwbed, dat volgens de archeologen ‘in uitstekende staat’ verkeert. In de mond van de vrouw werd bladgoud gevonden. “We hebben te maken met een rijke vrouw of met iemand die destijds een belangrijke positie bekleedde in de samenleving”, zegt Areti Chondrogianni-Metoki, directeur van het Kozani Ephorate of Antiquities.

Op haar hoofd en hand werden zeven gouden platen werden gevonden, die volgens archeologen waren versierd met een stuk stof of hoofdsieraden van een ander materiaal. In de rechterhand van de vrouw zaten goudvezels, mogelijk van een gedecoreerde stof, en een klein gouden voorwerp.

De botten van de vrouw zijn overgebracht naar het Archeologisch Museum van Aiani. Daar zullen deskundigen proberen om haar leeftijd en mogelijk zelfs de doodsoorzaak te achterhalen.


‘Scheepskerkhof’ bij Fournoi telt bijna 60 wrakken

15 oktober 2018

Bij de Fournoi-eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee hebben archeologen sinds 2015 ten minste 58 scheepswrakken ontdekt. De wrakken dateren uit de klassieke periode (480-323 voor Christus) tot de eerste helft van de 20e eeuw. Veel van de schepen zijn beladen met antiquiteiten.

“De opwinding is moeilijk te beschrijven, het was gewoon ongelooflijk. We wisten dat we op iets waren gestuit dat de geschiedenisboeken zou veranderen”, zei onderwaterarcheoloog en mededirecteur van het Fournoi-onderzoeksproject Peter Campbell tegen persbureau Reuters.

“Ik zou het waarschijnlijk een van de belangrijkste archeologische vondsten van de eeuw noemen, omdat we nu een nieuw verhaal kunnen vertellen over de vaarroute die de oude plaatsen rond de Middellandse Zee met elkaar verbond”, aldus Campbell.   De meeste schepen zijn waarschijnlijk vergaan tijdens een plotselinge opstekende storm in de smalle doorgangen tussen de eilanden, waardoor de kapitein de controle verloor.

In 2015 ontdekten Griekse en Amerikaanse onderwaterarcheologen bij hun expeditie de eerste 22 oude scheepswrakken bij de eilandengroep in de driehoek tussen Patmos, Samos en Ikaria in de Egeïsche Zee. Nu staat de teller dus op 58 en de archeologen denken dat er nog meer wrakken op de zeebodem bij Fournoi liggen.

Het gaat volgens de wetenschappers om misschien wel de grootste concentratie van oude wrakken ooit gevonden in de Egeïsche Zee en mogelijk de hele Middellandse Zee. Het team heeft meer dan driehonderd antiquiteiten uit de scheepswrakken gehaald, vooral amforen.


3600 jaar oud beeldje gevonden in Akrotiri

14 oktober 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij opgravingen op de archeologische site van Akrotiri op Santorini hebben archeologen een Proto-Cycladisch marmeren beeldje van een vrouwfiguur ontdekt. Het beeldje bevond zich in een kleikist die stamt uit de 16e eeuw voor Christus.

De archeologen vonden in andere rechthoekige kleikisten nog twee kleine marmeren potten, een marmeren flesje en een albasten vaas. De 3600 jaar oude schatten lagen onder het puin in een groot en waarschijnlijk openbaar gebouw, vlakbij de plaats waar in 1999 een beeldje van een gouden steenbok in een kleikist werd gevonden.

De vondsten werpen volgens het Griekse Ministerie van Cultuur een nieuw licht op de ideologie en mogelijke religie van de samenleving op Thera – de oud-Griekse naam van Santorini.

Akrotiri, ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd, was in de Bronstijd een nederzetting op Santorini. De havenstad maakte deel uit van het culturele en handelsnetwerk van de Minoïsche beschaving. Het was een rijke stad, die intensieve handelsbetrekkingen onderhield met het Minoïsche Kreta.

De nederzetting werd vernietigd door de uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus en bedolven onder 50 meter dikke laag puimsteen. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven. Tijdens opgravingen zijn delen van de stad Akrotiri weer teruggevonden.