Duikers zien bij Andros een ‘koraalrif van plastic’

5 augustus 2019

Duizenden plastic zakken haalde een team van duikers en milieuactivisten vorige maand van de zeebodem bij het Griekse eiland Andros. Het plastic is afkomstig van een officieuze vuilstortplaats die acht jaar geleden in het water gleed na zware regenval.

Net als koraal heeft het plastic afval een soort rif gevormd op de zeebodem. De duikers zagen blauwe, zwarte en gele plastic zakken die verstrikt zaten tussen riffen, zwaaiend tussen vissen.

“Zoals het paradijs van de Caribische Zee, waar je overal koraalriffen in alle kleuren vindt. Het was precies hetzelfde, maar in plaats van koralen waren het tassen”, zegt Arabella Ross, een vrijwillige duiker bij Aegean Rebreath tegen Kathimerini. “Het was vreselijk om te zien en het heeft me echt geschokt.”

Aegean Rebreath werd in 2017 opgericht om onder water en langs de kusten van de Egeïsche Zee afval op te ruimen. Volgens een rapport van het Wereld Natuur Fonds uit juni van dit jaar is de Middellandse Zee een van de zeeën met de meeste plasticvervuiling ter wereld.

De duikers hebben slechts een klein deel van het plastic kunnen opruimen.  Veel plastic zakken waren al gedeeltelijk afgebroken en waren bros. “Zelfs als we met 60 mensen waren en vijf dagen de tijd hadden, zouden we niet in staat zijn geweest om al het plastic afval naar boven te brengen”, aldus Ross.

Griekenland produceert jaarlijks ongeveer 700.000 ton plastic afval, daarvan belandt ongeveer 11.500 ton in zee. Bijna 70 procent daarvan eindigt weer op de kustlijn.


Beschilderde vuilcontainers fleuren dorp op

5 december 2017

[klik op de afbeeldingen voor een vergroting]

Ze waren de bewoners van Apikia, op het eiland Andros, al een tijdje een doorn in het oog: het rijtje vuilcontainers in hun dorp. De groene en grijze vuilnis- en recyclingbakken waren niet alleen lelijk, maar ook een verzamelpunt voor rommel als oude matrassen en puin.

Tegen de website cyclades24.gr zeggen dorpsbewoners dat het ‘een schande is dat toeristen hun afval opruimen terwijl wij op de bank zitten’. En dus besloten ze er iets aan te doen. Gewapend met een paar liter verf, kwasten en een flinke dosis creativiteit gaven ze de containers een geheel nieuw uiterlijk.

Met de actie willen ze het milieubewustzijn verhogen, het dorp mooier maken en respect tonen. Het likje verf deed wonderen. Het initiatief werd positief ontvangen in Apikia en de inwoners zeggen dat ze zich prettiger voelen als ze naar de beschilderde containers gaan om hun afval weg te gooien.