Griekse priesters niet meer op loonlijst overheid

7 november 2018

Meer dan 10.000 Grieks-orthodoxe priesters en kerkfunctionarissen verliezen hun status van ambtenaar. Dat betekent dat ze niet meer rechtstreeks door de staat worden betaald, maar via een speciaal fonds dat door de kerk wordt beheerd.

Dat is de uitkomst van een principe-overeenkomst die premier Alexis Tsipras heeft gesloten met aartsbisschop Ieronymos, de leider van de Grieks-orthodoxe kerk. Het akkoord moet nog wel worden goedgekeurd door het Griekse parlement en de kerkleiders. En dat zal zeker niet zonder slag of stoot gaan.

De Griekse staat blijft de salarissen van de geestelijken subsidiëren met minstens 210 miljoen euro per jaar. In ruil daarvoor zal de kerk zich niet verzetten tegen een duidelijker onderscheid tussen kerk en staat. De overeenkomst voorziet ook in een schikking van een decennialang geschil over eigendom tussen de Griekse staat en de Grieks-orthodoxe kerk, die een van de grootste vastgoedeigenaren van het land is.

10.000 banen

Als de priesters hun status van ambtenaar verliezen, maakt dat de weg vrij voor het creëren van 10.000 nieuwe banen in de publieke sector. Premier Tsipras beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat tegenover het vertrek van iedere priester één nieuwe ambtenaar zal worden aangenomen. Die banen moeten komen in de sectoren die het zwaarst zijn getroffen door de bezuinigingen, zoals de gezondheidszorg en het onderwijs.

De crediteuren van Griekenland hebben er bij de regering lang op aangedrongen om activa te verkopen en het aantal werknemers in de publieke sector te verminderen. In het huidige systeem worden de salarissen van priesters rechtstreeks uit de overheidsbegroting betaald, evenals die van alle ambtenaren.

Protesten

De afspraken tussen Tsipras en Ieronymos kunnen rekenen op felle kritiek uit de kerk. De vereniging van Griekse geestelijken spreekt van ‘verraad’ omdat ze niet zijn geraadpleegd en dreigt met protesten. “We zullen vechten om ervoor te zorgen dat de huidige status blijft gehandhaafd. Het is de contractuele verplichting van de staat, in ruil voor wat de kerk het land heeft geboden”, zei Georgios Sellis, hoofd van de vereniging van Griekse geestelijken , tegen Proto Thema.

De voorlopige overeenkomst valt samen met parlementaire discussies over een herziening van de Griekse grondwet. Tsipras zei dat hij de aartsbisschop had gerustgesteld dat elke grondwettelijke wijziging de autonomie van de kerk zou beschermen.


Operatie ‘plastic geld’ tegen belastingontduiking

13 oktober 2015

spaarvarken_riemAls het aan het Griekse ministerie van Financiën ligt, kunnen ambtenaren en gepensioneerden straks minder geld contant opnemen dan andere Grieken. Ook moeten ze verplicht aan de bankpas of creditcard. Dat schrijft de krant To Vima.

Griekse ambtenaren en gepensioneerden mogen volgens het plan maximaal 150 euro per week van hun rekening halen. De rest van het salaris of pensioen kan dan alleen worden uitgegeven via pinbetalingen of met een creditcard. Voor alle anderen blijft de opnamelimiet 420 euro per week.

Volgens To Vima treft het plan 2,65 miljoen gepensioneerden en 600.000 ambtenaren. Gepensioneerden die ouder zijn dan 75 jaar en inwoners van afgelegen gebieden – waar weinig of geen mogelijkheden zijn om elektronisch te betalen -worden ontzien. De maatregel zou volgend jaar moeten worden geïmplementeerd. Het aanpakken van belastingontduiking en corruptie is één van de eisen die de internationale geldschieters hebben gesteld.

Met de maatregel wil het ministerie belastingontduiking bestrijden. Ondernemers kunnen immers niet frauderen met de bonnetjes als er met pinpas of creditcard wordt betaald.  De Griekse overheid loopt jaarlijks 15-20 miljard euro aan belastinginkomsten mis door fraude. Door betalingen (deels) verplicht via ‘plastic geld’ te laten verlopen, hoopt de staat snel meer inkomsten uit btw en inkomstenbelasting binnen te halen.

In september kondigde het ministerie van Financiën nog aan dat de kapitaalcontrole wordt versoepeld voor Grieken die hun geld uit het buitenland weer bij een Griekse bank onderbrengen. Zij kunnen tien procent van dat bedrag opnemen.

Sinds eind juni kunnen Grieken slechts een gelimiteerd bedrag opnemen van hun bankrekening. De regering nam deze maatregel om te voorkomen dat de banken verder in de problemen zouden komen en zouden omvallen. De banken in Griekenland waren deze zomer drie weken gesloten. Het aantal aanvragen voor een bankpas is sindsdien flink gestegen.


Ontslagen ambtenaren moeten weer aan het werk

10 april 2015

banenDe Griekse regering wil ambtenaren die eerder waren ontslagen weer in dienst nemen. De maatregel moet bijdragen aan ‘het herstel van de democratische orde’.

Volgens de verantwoordelijke staatssecretaris voor Openbaar Bestuur is het ‘de eerste etappe van ons ingrijpen in de openbare diensten en onze poging de constitutionele en democratische orde na vijf jaar van tegenhervormingen weer op poten te krijgen’.

De komende weken buigt het parlement zich over het voorstel, een van de verkiezingsbeloftes van premier Tsipras. Ongeveer 12.000 ambtenaren die onder de vorige regering hun baan verloren, moeten weer worden aangesteld.

Het gaat om 3900 ambtenaren die door de regering van Samaras zijn ontslagen of in een arbeidsreserve zijn geplaatst, 1700 voormalige gemeentelijke agenten en 6000 kandidaten die slaagden voor de ambtelijke toelatingstoets maar nog niet weren aangesteld.


Corrupte Griekse ambtenaren kregen immuniteit

17 oktober 2014

omkoping smeergeldDuizenden Griekse ambtenaren hebben met terugwerkende kracht immuniteit gekregen, zodat ze niet kunnen worden vervolgd wegens corruptie.

Het wetsartikel dat dit mogelijk maakte, stond ‘verstopt’ op pagina 78 van een meer dan honderd pagina’s tellend pakket maatregelen om de Griekse economie te stimuleren.

De maatregel heeft in Griekenland heel wat stof doen opwaaien. Volgens critici is het een nieuwe belemmering voor de toch al zo moeizame strijd tegen corruptie in het land.

Kostas Tzavaras, parlementslid voor Nea Dimokratia, vindt het onbegrijpelijk dat het parlement onderzoek doet naar corruptie, maar tegelijkertijd met terugwerkende kracht immuniteit verleent.

“Misschien moet er bescherming komen voor politieke beslissingen. Maar als je een miljoen dollar gestolen hebt, moet je als een misdadiger worden behandeld”, meent Tzavaras, die de verandering in de wet ontdekte.

Voorstanders zeggen dat de immuniteitsmaatregel moet voorkomen dat ambtenaren verantwoordelijk kunnen worden gehouden voor eerder beleid of politieke belissingen.

“Deze wetten zijn er niet om schandalen toe te dekken, maar ze zijn nodig om de overheid normaal te laten functioneren’, zegt Nikos Alivizatos, docent constitutioneel recht aan de Universiteit van Athene.

Corruptie is in Griekenland een wijdverbreid probleem dat zich niet eenvoudig laat oplossen. Op de jaarlijkse corruptieperceptielijst van waakhond Transparency International stond Griekenland in 2013 op de tachtigste plaats. Het is daarmee het meest corrupte land in de Europese Unie.


Ambtenaren staken tegen ontslagen

9 juli 2014

staking-apergiaGriekse ambtenaren hebben vandaag voor 24 uur het werk neergelegd uit protest tegen het bezuinigingsbeleid van de regering.

Alle overheidsdiensten liggen plat en in ziekenhuizen worden alleen spoedeisende gevallen behandeld. Het openbaar vervoer rijdt nog wel, maar sommige wegen in Athene waren korte tijd onbegaanbaar vanwege een demonstratie. Ook de meeste historische sites en musea zijn gewoon open.

Ongeveer 9000 ambtenaren zijn hun baan al kwijt en tegen het einde van het jaar moeten er nog 6000 volgen. De ontslagen waren een voorwaarde van de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds voor verdere financiële hulp aan het land.

De Grieken hebben de overheidsuitgaven teruggeschroefd, belastingen verhoogd en de publieke sector verkleind. Zonder de leningen, die Griekenland sinds 2010 ontvangt, zou het land failliet zijn gegaan.


‘Publieke sector niet langer te groot’

7 december 2013

ambtenarenGriekenland heeft niet langer te veel ambtenaren, dat heeft de Griekse regering bekend gemaakt. Ook zou het land op het punt staan de reductiedoelstellingen voor overheidspersoneel te halen. Dat is twee jaar eerder dan werd geëist door de trojka.

Aan het einde van 2009 stonden er 913.000 personen op de loonlijst van de Griekse overheid. Op 30 november van dit jaar waren dat er nog 681.392. De jaarlijkse loonkosten zijn volgens de regering met meer dan eenderde teruggebracht.

“De belangrijkste uitdaging voor 2014 is de verschuiving van kwantitatieve naar kwalitatieve doelstellingen “, zei minister Kyriakos Mitsotakis van Administratieve Hervormingen tijdens een debat over de begroting voor 2014. “Het probleem is nu niet dat de publieke sector te groot is, maar dat hij niet effectief is.”

Een van de voorwaarden waaraan Griekenland moet voldoen om in aanmerking te komen voor steun van de internationale geldschieters, is het terugdringen van het aantal ambtenaren.


Nieuwe ambtenarenstaking in Griekenland

24 september 2013

staking-apergiaDuizenden Griekse ambtenaren zijn begonnen aan een tweedaagse staking. Het is de tweede ambtenarenstaking binnen een week.

Volgens de vakbonden doen ambtenaren mee van ministeries, de belastingdienst, gemeenten, ziekenhuizen, pensioenfondsen en ziektekostenverzekeringen. Het openbaar vervoer en de toeristensector doen niet mee aan de werkonderbreking. Wel is het metrostation Syntagma gesloten vanwege het ambtenarenprotest.

Journalisten in Griekenland  leggen uit solidariteit drie uur het werk neer. Radio en televisie berichten in nieuwsbulletins over de staking maar zenden verder niets uit.

Met de 48-uursstaking protesteren de ambtenaren tegen het aanstaande ontslag van 15.000 overheidsdienaren voor het einde van 2014. Het massaontslag is een van de bezuinigingsmaatregelen die de Griekse regering moet nemen om aanspraak te kunnen maken op de financiële noodhulp van het IMF en de EU.


Griekenland schrapt ‘computer verlof’

14 september 2013

man achter computerGriekse ambtenaren raken zes betaalde extra vrije dagen kwijt. Het gaat om extra verlof dat ze kregen omdat ze achter de computer werkten. De regering besloot dit privilege na twintig jaar af te schaffen.

De jaarlijkse bonus, die bekendstaat als ‘computer verlof’, was van toepassing op werknemers die per dag meer dan vijf uur achter een computer zitten. Het betreft in principe de meeste ambtenaren die op ministeries of in andere openbare diensten werken.

“De maatregel stamt uit een ander tijdperk”, aldus minister Kyriakos Mitsotakis die verantwoordelijk is voor administratieve hervormingen. “Vandaag, in tijden van crisis, kunnen we dergelijke anachronistische privileges niet handhaven.”


Vakbond roept op tot tweedaagse staking

31 augustus 2013

staking20022013De belangrijkste Griekse vakbond in de openbare sector, Adedy, heeft ambtenaren opgeroepen op 18 en 19 september het werk neer te leggen uit protest tegen de naderende ontslagen bij de overheid.

Het ontslag van ambtenaren is een van de vele bezuinigingsmaatregelen. Tegen  eind september moeten 12.500 ambtenaren op non-actief worden gesteld. Die ambtenaren moeten er rekening mee houden dat ze hun baan verliezen als er de komende maanden bij de staat geen andere werk voor hen wordt gevonden.

Aan het eind van het jaar moeten dan nog eens 12.500 ambtenaren op non-actief worden gezet en nog eens 4.000 anderen worden ontslagen.

Volgens heeft deze besparingsmaatregel ‘de vernietiging van de publieke sector en de welvaartsstaat als doel’ en doet de Griekse regering dat op verzoek van de trojka (EU, ECB en IMF). De trojka heeft in totaal 240 miljard euro noodhulp toegezegd, maar dan moet Griekenland wel forse bezuinigingen doorvoeren.

Adedy roept de andere beroepssectoren op ook actie te voeren op 18 en 19 september.


Leider lerarenvakbond slachtoffer bezuinigingen

1 augustus 2013

Themis KotsifakisDe leider van de Griekse lerarenvakbond is op non-actief gesteld, als gevolg van de omvangrijke hervormingen die Griekenland moet doorvoeren.

De 55-jarige Themis Kotsifakis staat aan het hoofd van de vakbond OLME en geeft sinds 1989 les op een technische school in een buitenwijk van Athene. Zijn naam staat samen met die van 2121 anderen op een lijst van leerkrachten die zullen worden gekort in hun salaris, worden overgeplaatst of hun baan zullen verliezen.

“Al dat gepraat over beoordelingen, verdiensten en overbezetting is gewoon een cover”, zegt Kotsifakis. “Vandaag hebben ze leraren op non-actief gezet, waarvan er veel gekwalificeerd zijn met postdoctorale opleidingen. Dit is geen hervorming. Het is de sloop van een systeem en de rechten van mensen.”

Griekenland heeft beloofd dit jaar 25.000 ambtenaren te ontslaan. De ontslagen vormen onderdeel van de grootschalige bezuinigingen die het land moet doorvoeren om aanspraak te maken op internationale noodleningen. Ambtenarenbonden hielden vandaag in Athene een protestactie tegen de bezuinigingen.