Parlement stemt in met nieuwe demonstratiewet

10 juli 2020

Het Griekse parlement heeft gisteravond ingestemd met een wet waarmee demonstraties gemakkelijker kunnen worden verboden. De centrum-rechtse regering van premier Mitsotakis (Nea Dimokratia) wil verstoringen van het openbare leven tegengaan.

“De vrijheid om te protesteren is even waardevol als de vrijheid van een ander om het ziekenhuis, zijn werk of zijn huis te bereiken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis in een parlementaire toespraak ter ondersteuning van het wetsvoorstel.

In de wet, waar 187 van 300 parlementsleden mee instemden, staat dat demonstraties moeten worden beperkt of verboden als de autoriteiten vinden dat de openbare veiligheid in gevaar komt. Ook zijn de organisatoren van een protest verantwoordelijk voor het nemen van maatregelen die de openbare veiligheid moeten waarborgen en de schade die demonstranten veroorzaken.

Kritiek oppositie

Het wetsvoorstel kon rekenen op felle kritiek van de (linkse) oppositiepartijen en vakbonden. Zij verdenken de regering ervan de nieuwe demonstratiewet nu in te voeren uit vrees voor reacties op de mogelijke gevolgen van de coronapandemie. Syriza, de communistische partij KKE en de partij MeRA25 van Yanis Varoufakis stemden tegen het wetsvoorstel.

Syriza-leider Alexis Tsipras zei tijdens een debat voorafgaand aan de stemming in het parlement dat de regering probeert ‘besluiten van 1971 te herstellen’. Toen werd door de junta het recht van vergadering van de burgers ingetrokken en waren politieke demonstraties niet toegestaan. “Geen enkele regering in het post-dictatuur tijdperk heeft ooit geprobeerd om het grondwettelijke recht om te demonstreren en bijeen te komen te veranderen”, zei Tsipras.

Protest tegen demonstratiewet

In Athene protesteerden gisteren 10.000 mensen bij het parlementsgebouw tegen de demonstratiewet. Ze droegen onder andere spandoeken met de tekst ‘handen af ​​van demonstraties’. Het protest begon vreedzaam, maar eindigde in rellen waarbij de politie traangas gebruikte en demonstranten met benzinebommen gooiden. Negen betogers werden opgepakt, 15 anderen werden meegenomen voor verhoor.

Ook in diverse andere Griekse steden werden protesten gehouden tegen de nieuwe demonstratiewet.


ND wint verkiezingen, Mitsotakis nieuwe premier

7 juli 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Nea Dimokratia heeft bij de vervroegde verkiezingen een absolute meerderheid behaald in het Griekse parlement. Na het tellen van 81 procent van de stemmen staat de conservatieve partij van Kyriakos Mitsotakis op 158 van de 300 zetels.

Nea Dimokratia kreeg bijna 40 procent van de stemmen. Syriza, de partij van zittend premier Alexis Tsipras, kreeg 31,5 procent van de stemmen (wat goed is voor 86 zetels in het parlement).

Tsipras heeft ND-leider Mitsotakis telefonisch gefeliciteerd met de winst en zei dat hij hoopt dat de nieuwe regering de rechten van werknemers zal respecteren. Mitsotakis wordt mogenmiddag om 13.00 uur beëdigd als nieuwe premier.

“Griekenland heeft Europa duidelijk gemaakt dat het tijd is om populisme achter ons te laten”, zei ND-parlementslid Anna Michelle Asimakopoulou.

Geen zetels voor Gouden Dageraad
Net als bij de Europese verkiezingen in mei heeft de extreemrechtse Gouden Dageraad fors ingeleverd. Het lijkt er op dat de partij, die nu met 18 zetels nog de derde partij van het land is, de kiesdrempel van 3 procent niet gaat halen.

Mera25, de nieuwe partij van oud-minister Yanis Varoufakis, haalt de kiesdrempel wel: de partij staat op 3,5 procent van de stemmen, goed voor 9 zetels. Ook nieuwkomer Elliniki Lysi (‘Griekse oplossing’) komt in het parlement. De anti-immigratie, pro-Russische, ultra-nationalistische en orthodoxe partij van tv-persoonlijkheid Kyriakos Velopoulos kan volgens de voorlopige uitslag rekenen op 10 zetels.

Voorlopige uitslag:

  1. Nea Dimokratia – 39.62 % (158 zetels)
  2. SYRIZA – 31.61 % (86 zetels)
  3. Kinima Allagis – 7.97 % (22 zetels)
  4. Communistische partij (ΚΚΕ) – 5.37 % (15 zetels)
  5. Εlliniki Lysi – 3.77 % (10 zetels)
  6. MeRA25 – 3.47 % (9 zetels)

Lage opkomst
Het waren de eerste nationale verkiezingen sinds in 2016 de stemgerechtigde leeftijd teruggebracht werd van 18 naar 17 jaar. De opkomst bij de verkiezingen was ongeveer 56 procent. Griekenland kent een stemplicht, maar er volgen geen sancties als mensen niet gaan stemmen.

Stembus gestolen in Exarcheia
In de Atheense wijk Exarcheia hebben gemaskerde personen een stembus ontvreemd uit een stembureau. De groep bestormde het 33e stembureau in de Kolettistraat na sluitingstijd, greep een van de bussen met stembiljetten en vluchtte. Om de politie op afstand te houden gooiden ze rookbommen. Er wordt nog gezocht naar de daders.

In het stembureau hadden 207 mensen hun stem uitgebracht. Zij kunnen dat volgende week zondag opnieuw doen, heeft minister van Binnenlandse Zaken Antonis Roupakiotis aangekondigd. Bij de parlementsverkiezingen van 2012 was in dezelfde wijk ook al eens een stembus gestolen.

Felicitaties Erdogan
De Turkse president Erdogan was het eerste buitenlandse staatshoofd dat ND-leider Kyriakos Mitsotakis feliciteerde met de verkiezingswinst en hem veel succes wenste. Mitsotakis bedankte Erdogan en benadrukte dat hij streeft naar ‘hernieuwde Grieks-Turkse betrekkingen op basis van respect voor het internationale recht en een oprechte dialoog die beide landen ten goede komt’.


Peiling: Nea Dimokratia favoriet bij kiezers

5 juli 2019

Op 7 juli gaan de Grieken naar de stembus om een nieuwe regering te kiezen. Volgens een opiniepeiling van Pulse in opdracht van Skai TV kan Nea Dimokratia rekenen op een meerderheid van de stemmen. In de peiling heeft de oppositiepartij een voorsprong van 8 procentpunt op Syriza, de partij van premier Alexis Tsipras.

Het centrum-rechtse Nea Dimokratia zou kunnen rekenen op 36 procent van de stemmen, tegen 28 procent voor het linkse Syriza. De centrum-linkse Beweging voor Verandering (KINAL) staat in de peiling op 7 procent, de communistische KKE op 5 procent en de extreemrechtse Gouden Dageraad op 4 procent. Mera25, de nieuwe partij van Yanis Varoufakis, zou de kiesdrempel van 3 procent niet halen.

Peiling: Mitsotakis favoriet als premier

Van alle respondenten meent 36 procent dat een meerderheid van een Nea Dimokratia-regering op dit moment het beste voor Griekenland zou zijn, in tegenstelling tot 15 procent die graag zou willen dat Syriza alleen regeert.

Op de vraag wie de beste premier zou zijn antwoordt 37 procent met ND-leider Kyriakos Mitsotakis, 31 procent kiest voor de huidige premier Alexis Tsipras. Bijna 70 procent van de respondenten verwacht dat Nea Dimokratia de verkiezingen zal winnen, ongeveer 20 procent gelooft dat Syriza de meeste stemmen krijgt.

Van de ondervraagden zegt 87 procent dat het ‘zeer waarschijnlijk of zeker’ is dat ze gaan stemmen.

Syriza afgerekend op beleid 

Premier Tsipras schreef vervroegde verkiezingen uit nadat zijn partij Syriza een nederlaag leed bij de Europese verkiezingen op 26 mei. Ook bij de lokale en regionale verkiezingen die op dezelfde dag werden gehouden, kwam oppositiepartij Nea Dimokratia als overtuigende winaar uit de bus.

De premier had deze verkiezingen vooraf bestempeld als een vertrouwensstemming over zijn gevoerde beleid. Toen bleek dat Nea Dimokratia de grote winnaar was, trok Tsipras zijn conclusies en schreef hij nieuwe algemene verkiezingen uit.

De kiezer rekende de partij van premier Tsipras in mei af op het strenge bezuinigingsprogramma dat was opgelegd door de interationale schuldeisers, al kondigde hij dit voorjaar nog een reeks belastingkortingen aan voor mensen die door de crisis hard zijn getroffen. Tsipras waarschuwde dat Nea Dimokratia zou terugkeren naar ‘het duister van bezuinigingen, crisis, de oligarchen en het Internationaal Monetair Fonds’.

Ook het Prespes-akkoord, de deal over de naamsverandering van de voormalige Joegoslavische reubliek Macedonië, werd Tsipras door velen niet in dank afgenomen.


Grieken op 7 juli naar stembus

27 mei 2019

(update 28/5) De vervroegde verkiezingen worden niet zoals eerder gemeld op 30 juni gehouden, maar een week later: op zondag 7 juli. De verkiezingen worden verzet vanwege de toelatingsexamens voor universiteiten die van 6 juni tot 2 juli plaatsvinden. Een groot deel van de stembureaus is in scholen gevestigd.

De huidige regering zal de periode tot aan de vervroegde verkiezingen gewoon blijven zitten. Wel wordt verwacht dat Tsipras nieuwe ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken gaat benoemen. Ook zal hij waarschijnlijk een vervanger aanwijzen voor regeringswoordvoerder Dimitris Tzanakopoulos.

Tsipras noemde de Europese verkiezingen vooraf een vertrouwensstemming over zijn beleid. Toen gisteravond bleek dat oppositiepartij Nea Dimokratia als grote winnaar uit de bus kwam, trok de premier zijn conclusies. “De uitkomst is niet geworden wat we hadden gehoopt. Ik zal het niet negeren”, zei hij.

Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis sprak voorafgaand aan de Europese verkiezingen van een ‘referendum’ en riep kiezers op een eind te maken aan het tijdperk-Syriza. De grootste Griekse oppositiepartij behaalde -in de voorlopige uitslag – een derde van de stemmen, ongeveer 9 procentpunt meer dan regeringspartij Syriza.

In de aanloop naar de Europese verkiezingen had Syriza al tijden een forse achterstand op opponent Nea Dimokratia. De kiezer rekende de partij van premier Tsipras af op het strenge bezuinigingsprogramma dat was opgelegd door de interationale schuldeisers, al kondigde hij vorige maand nog een reeks belastingkortingen aan voor mensen die door de crisis hard zijn getroffen. Tsipras waarschuwde dat Nea Dimokratia zou terugkeren naar ‘het duister van bezuinigingen, crisis, de oligarchen en het Internationaal Monetair Fonds’.

Ook het Prespes-akkoord, de deal over de naamsverandering van de voormalige Joegoslavische reubliek Macedonië, werd Tsipras door velen niet in dank afgenomen. Dat het buurland voortaan door het leven gaat als de Republiek Noord-Macedonië was voor veel Grieken een onaanvaardbare nationale nederlaag. Zij beschouwen het als een toeëigening van het Griekse nationale erfgoed.


Nea Dimokratia stevent af op ruime winst

26 mei 2019

Nog lang niet alle stemmen zijn geteld, maar oppositiepartij Nea Dimokratia lijkt af te stevenen op een ruime overwinning bij zowel de Europese als de lokale verkiezingen in Griekenland.

Na het tellen van 30 procent van de stemmen voor de Europese parlementsverkiezingen heeft Nea Dimokratia een voorsprong van bijna 10 procent op regeringspartij Syriza.

Partijleider Kyriakos Mitsotakis heeft premier Tsipras opgeroepen om op te stappen en eist vervroegde parlementsverkiezingen naar aanleiding van de uitslagen. De verkiezingen worden normaal gesproken in oktober van dit jaar gehouden.

“Griekenland heeft behoefte aan een nieuwe regering. Premier Tsipras moet zijn verantwoordelijkheid nemen en aftreden. Het land heeft verkiezingen nodig”, zei Mitsotakis. Hij voegde eraan toe dat hij ernaar streeft om alle Grieken te verenigen, ongeacht voor wie ze hebben gestemd. “De zon komt op in een veel helderder Griekenland.”

Uitslag na tellen 34% van de stemmen voor het Europees Parlement:

  1. Nea Dimokatia – 33,29% / 7 zetels
  2. Syriza – 23,89% / 6 zetels
  3. Kinima Allagis (Beweging voor Verandering) – 7,16% / 2 zetels
  4. KKE – 5,75% / 2 zetels
  5. Gouden Dageraad – 4,86% / 2 zetels
  6. Elliniki Lysi (Griekse oplossing) – 4,04% / 1 zetel
  7. MeRA25 – 3,15% / 1 zetel

Premier Tsipras kondigt vervroegde verkiezingen aan

Premier Tsipras heeft aangekondigd dat hij vervroegde verkiezingen uitschrijft na de nederlaag van zijn partij bij de Europese parlementsverkiezingen. Volgens de premier geven de peilingen aan hoeveel vertrouwen er is in het beleid van de regering. ‘Het resultaat voldoet niet aan onze verwachtingen’, zei hij.

In een toespraak zei Tsipras dat hij na de tweede ronde van de lokale en regionale verkiezingen (op 2 juni) president Prokopios Pavlopoulos zal verzoeken om het parlement te ontbinden en nieuwe verkiezingen uit te schrijven. De vervroegde verkiezingen worden dan waarschijnlijk op zondag 30 juni gehouden.

Ook in de lokale en regionale verkiezingen staat regeringspartij Syriza op verlies.


Mitsotakis eist vertrek Tsipras bij verlies op 26 mei

12 mei 2019

Premier Alexis Tsipras moet aftreden indien zijn partij Syriza over twee weken bij de verkiezingen voor het Europees parlement verliest. Dat zei oppositieleider Kyriakos Mitsotakis (Nea Dimokratia) op een persconferentie.

Mitsotakis vindt dat er in dat geval vervroegde verkiezingen moeten worden uitgeschreven. De Griekse parlementsverkiezingen staan nu gepland voor oktober van dit jaar. Tijdens de persconferentie zei Mitsotakis dat hij uit alle delen van het land land signalen opvangt dat zijn Nea Dimokratia op 26 mei een grote overwinning zal boeken.

De leider van Nea Dimokratia bekritiseerde Tsipras omdat hij in aanloop naar de verkiezingen beloofde een dertiende maand te betalen aan gepensioneerden. Tsipras vindt dat lagere inkomensgroepen en gepensioneerden moeten profiteren van het feit dat Griekenland weer begrotingsoverschotten heeft. Volgens de premier is de tijd gekomen om ‘de offers van het Griekse volk te rechtvaardigen’. Ook beloofde Tsipras belastingen te verlagen.

Mitsotakis zei ook dat Tsipras moet instemmen met het voorstel van Nea Dimokratia om de belastingvrije voet niet te verlagen, omdat hij anders een huichelaar is. Mitsotakis voegde eraan toe dat als Tsipras de verlaging niet afschaft, hij het zelf zal doen als hij premier is.

Moddergooien

De Grieken gaan op 26 mei niet alleen naar de stembus voor het Europees parlement, maar ook voor lokale en regionale verkiezingen. In de verkiezingscampagnes gaat het er snoeihard en venijnig aan toe.

Eerder deze week beweerde Mitsotakis tijdens een debat dat Tsipras’ (overleden) vader en diens neef een bedrijf hadden dat lucratieve zaken deed met contracten die ze ontvingen tijdens het kolonelsregime (1967-1974). De valse bewering werd verder verspreid door hoge ND-functionarissen, zoals Europarlementariër Michalis Kefalogiannis, die op in een programma op een commerciële tv-zender verscheen met een foto waarop de vader van Tsipras zou staan ​​naast dictator Georgios Papadopoulos.

Een dag later twitterde Kefalogiannis dat de foto niet echt was en dat hij zijn ‘verantwoordelijkheid neemt’ voor het verspreiden van nepnieuws. Maar hij voegde er ook aan toe dat ‘het vandaag bekend is dat het technische bedrijf  van de familie Tsipras miljoenen verdiende in de jaren 71-73, dus tijdens de dictatuur’. Het bericht werd overgenomen door lokale media die de belangrijkste oppositiepartij ondersteunen.

Motie van wantrouwen

In het Griekse parlement werd deze week ook een debat over een motie van wantrouwen gevoerd. Aanleiding was een opmerking van de onderminister van Gezondheidszorg, Pavlos Polakis, die een gehandicapte ND-kandidaat voor het Europees parlement ervan beschuldigde zijn beperking te gebruiken om een goede baan bij een overheidsinstantie te krijgen.

Nea Dimokratia diende een motie van wantrouwen in tegen Polakis, maar Tsipras counterde die motie door het parlement de vraag voor te leggen of er nog vertrouwen was in de volledige regering. De regering overleefde die motie ternauwernood: 153 parlementsleden stemden voor, 136 stemden tegen de regering.


Overheidssubsidie voor verfilming boek Varoufakis

10 april 2019

De Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras krijgt 630.000 euro subsidie van de Griekse overheid voor zijn bewerking van het boek ‘Adults in the room’ van Yanis Varoufakis. Dat heeft mediaminister Nikos Pappas bekendgemaakt op de officiële website van de overheid.

Het boek gaat over de persoonlijke ervaringen van Varoufakis tijdens de zes maanden in 2015 dat hij minister van Financiën was. Varoufakis beschrijft hoe hij ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’ en hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa.

“Ik heb besloten om een film van deze tragedie te maken. Yanis Varoufakis gaf me de rechten van zijn boek en absolute vrijheid om het aan te passen”, kondigde Costa-Gavras in 2017 aan bij de presentatie van de Griekse uitgave van ‘Adults in the room’.

De rol van Yanis Varoufakis wordt gespeeld door Christos Loulis, Alexandros Bourdoumis speelt premier Alexis Tsipras. De Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble wordt gespeeld door de Duitser Ulrich Tukur en de Franse actrice Josiane Pinson is IMF-directeur Christine Lagarde. Ook de Nederlandse acteur Daan Schuurmans heeft een rol in de film. Hij vertolkt de rol van Euro groep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem.

De echte Varoufakis en Tsipras zouden ingestemd hebben met een cameo-optreden in ‘Adults in the room’. De opnames van de (Engelstalige) film, die een budget van ongeveer 1,8 miljoen euro heeft, zijn al begonnen. Er wordt gefilmd in Athene, Parijs, Riga, Brussel, Straatsburg, Frankfurt en Londen.

Adults in the Room zal in première gaan op het Venice International Film Festival in Venetië, dat plaatsvindt van 28 augustus tot 7 september.

De 86-jarige regisseur Costa-Gavras vergaarde roem met zijn film ‘Z’ uit 1969, waarvoor hij een Oscar kreeg. De film, naar het gelijknamige boek van Vassilis Vassilikos, was een aanklacht tegen de Griekse junta. Andere bekende films zijn ‘Missing’ (1982), ‘The Little Apocalypse’ (1993) en ‘Amen’ (2002). Veel van zijn films zijn politiek geladen.

Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren: “Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”


Premier Tsipras brengt historisch bezoek aan Skopje

2 april 2019

Premier Alexis Tsipras heeft vandaag een historisch bezoek gebracht aan buurland Noord-Macedonië. Hij is de eerste Griekse premier die naar de hoofdstad Skopje komt sinds voormalige Joegoslavische republiek in 1991 onafhankelijk werd.

Het bezoek van Tsipras moet vooral de handelsrelaties tussen de buren verbeteren (de premier werd vergezeld door minstens 140 vertegenwoordigers van Griekse bedrijven) maar het is ook het begin van een nieuw tijdperk in de betrekkingen tussen de twee landen.

Jarenlang waren ze verwikkeld in een conflict over de naam Macedonië. Begin dit jaar stemde het Griekse parlement in met het controversiële Prespes-akkoord, over de naamsverandering van het buurland. De voormalige Joegoslavische republiek heet voortaan de republiek Noord-Macedonië.

Het akkoord over de naamkwestie ligt gevoelig bij een groot deel van de bevolking in beide landen. Voorafgaand aan zijn bezoek aan Skopje liet Tispras dan ook weten best gespannen te zijn: “Het is moeilijk om de critici te overtuigen dat het goed is dat ik hier ben”, zei hij tegen de Griekse pers.

Tsipras werd in Skopje ontvangen door zijn Noord-Macedonische collega Zoran Zaev, die de Griekse premier verraste met de vraag om samen een ​​paar selfies te nemen. “We schrijven geschiedenis”, zei Zaev. “Je kijkt naar twee buren, vriendelijke mensen die Europa en de hele wereld hebben laten zien dat iets dat gisteren nog onmogelijk was, vandaag werkelijkheid is geworden door dappere beslissingen en wensen voor saamhorigheid.”

Graf Alexis Zorba

Betty Baziana, de partner van premier Tispras, legde tijdens het bezoek aan Skopje rode tulpen op het graf van Alexis Zorba. Alexis Zorbas – wiens echte voornaam Georgios was – was de inspiratie voor de beroemde roman ‘Zorba the Greek’ van Nikos Kazantzakis. Hij emigreerde in 1930 naar Skopje, waar hij in 1941 overleed.


Premier Tsipras herschikt Griekse regering

15 februari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft zijn ministersploeg op enkele posities gewijzigd. Zelf gaf hij zijn tijdelijke functie als minister van Buitenlandse Zaken op, die taak had Tsipras op zich genomen na het vertrek van Nikos Kotzias in oktober vorig jaar.

Giorgos Katrougalos wordt de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken, Sia Anagnostopoulou wordt onderminister op dat departement. Zij gaat zich bezighouden met Europese zaken, een functie die eerder werd vervuld door Katrougalos.

Thanos Moraitis is de nieuwe onderminister van Infrastructuur en Angelos Tolkas wordt verantwoordelijk voor Migratiezaken.

Eleftheria Hatzigeorgiou vervangt Katerina Notopoulou op het ministerie van Binnenlande Zaken als onderminister voor Macedonië-Thracië. Constantinos Barkas wordt onderminister van Sociale Zekerheid, hij neemt die functie over van Thanassis Iliopoulos.

Notopoulou en Iliopoulos doen mee bij de gemeenteraadsverkiezingen in mei en zijn kandidaat voor het burgemeesterschap van respectievelijk Thessaloniki en Athene.

De nieuwe regering wordt op 18 februari geïnstalleerd, in aanwezigheid van president Prokopis Pavlopoulos.


Tsipras behoudt vertrouwen van parlement

16 januari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft de vertrouwensstemming in het Griekse parlement overleefd. Dat gebeurde wel met de kleinst mogelijke meerderheid: 151 van de 300 parlementariërs spraken hun steun voor de premier uit, 148 stemden tegen.

Tsipras had de stemming zelf uitgeschreven nadat Defensieminister Panos Kammenos eerder deze week opstapte uit onvrede over het Prespes-akkoord.

In dat akkoord is afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Kammenos, ook leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken, is het daar niet mee eens. Hij vindt dat Griekenland op historische gronden het alleenrecht heeft op de naam Macedonië.

Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk volgende week over stemmen. Nu Tsipras het vertrouwen heeft gekregen van het parlement moet hij proberen voldoende steun te krijgen voor de naamsverandering van het buurland.

Veel verzet

Het naamconflict tussen de twee buurlanden stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en ging verder als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een regio Macedonië heeft en vindt dat de naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort.

Vanuit nationalistische hoek – in beide landen – is veel verzet tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

Bedreigingen

Kammenos was niet de eerste minister die opstapte vanwege de kwestie-Macedonië. Minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias trad in oktober vorig jaar af omdat premier Tsipras hem niet had gesteund tijdens een ruzie met Kammenos. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het Prespes-akkoord.

Katerina Papakosta, vice-minister van Burgerbescherming, diende eergisteren haar ontslag in omdat ze doodsbedreigingen had ontvangen vanwege haar voornemen om voor het Prespes-akkoord te stemmen. Volgens Griekse media bevatten de bedreigingen aan het adres van Papakosta en haar familie foto’s van ingeslagen schedels. De politie heeft een 63-jarige man aangehouden voor de bedreigingen, Premier Tsipras accepteerde het ontslag van Papakosta niet.