Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


‘Griekse volk toonde solidariteit met vluchtelingen’

28 september 2018

Premier Alexis Tsipras heeft in New York de Global Hope Coalition-award in ontvangst genomen. Griekenland kreeg de prijs voor zijn houding in de vluchtelingencrisis.

In zijn dankwoord onderstreepte Tsipras dat hij de onderscheiding aanvaardde namens het Griekse volk en dat de burgers alle erkenning en lof verdienen. “In zeer moeilijke tijden hebben de Grieken bewezen dat ze solidariteit kunnen tonen met mensen in nood”, zei hij.

Tsipras zei dat dit vooral geldt voor de bewoners van de Egeïsche eilanden, waar grote aantallen vluchtelingen en migranten de Europese Unie binnenkwamen. Volgens de premier hebben zij de zware last van heel Europa op de moeilijke momenten van de vluchtelingencrisis gedragen.

“We zijn trots omdat de Grieken hun hart openden in de tijd dat andere landen in Midden-Europa muren en hekken bouwden”, zei hij. “We hebben aangetoond dat solidariteit en respect voor mensenrechten altijd het juiste antwoord zijn, zelfs op de moeilijkste en meest veeleisende momenten. Als we ervoor kiezen om aan de andere kant te gaan staan en te kiezen voor angst, haat en xenofobie, dan zijn we gedoemd. Omdat de geschiedenis niet mag worden genegeerd.”

De Global Hope Coalition (een netwerk van vier non-profitorganisaties in de VS, Europa, Azië en Afrika) eert ieder jaar lokale activisten die extremisme en intolerantie bestrijden.


Tsipras: ‘Lagere belastingdruk, hogere pensioenen’

9 september 2018

Premier Alexis Tsipras heeft beloofd het minimumloon en de pensioenen stapsgewijs te verhogen en de belastingdruk te verminderen. Hij zei dat tijdens een toespraak op de jaarlijkse internationale handelsbeurs van Thessaloniki.

Volgens Tsipras is een nieuwe korting op de pensioenen, die volgens afspraak met de schuldeisers op 1 januari 2019 zou moeten ingaan, niet nodig gezien de financiële situatie van Griekenland. Hij wees erop dat er overschotten zijn op de begroting en dat tekorten op de betalingsbalans zijn weggewerkt. Het opnieuw korten van de pensioenen ligt gevoelig bij regeringspartij Syriza.

“Griekenland is vandaag een ander land. Een land dat weer op de been is, vertrouwt op zijn eigen sterke punten en de toekomst vol vertrouwen tegemoet kan zien”, zei de premier. Toch moet er nog hervormd blijven worden, in overeenstemming met het akkoord met de schuldeisers. “We zijn vastbesloten om het akkoord na te leven”, aldus Tsipras. De vakbonden zien de situatie echter niet zo rooskleurig in als de premier.

De premier kondigde ook lastenverlichtingen aan voor de Griekse bevolking. Hij zei dat de degenen die het zwaarst zijn getroffen recht hebben op verlichting. De sociale premies voor zelfstandigen en boeren gaan omlaag. De komende twee jaar zal de onroerendgoedbelasting voor veel mensen worden gehalveerd. Voor de laagste inkomensgroepen gaat de belasting omlaag en het hoogste btw-tarief gaat in in 2021 van 24 naar 22 procent.


Heldendaad beloond met Grieks staatsburgerschap

4 september 2018

Drie buitenlandse vissers die tijdens de bosbranden bij Mati tientallen mensen uit zee hebben gered, krijgen het Griekse staatsburgerschap. Dat heeft premier Alexis Tsipras aangekondigd bij zijn bezoek aan het getroffen gebied.

De drie mannen wonen en werken al meer dan 22 jaar in Griekenland. Het verzoek om het drietal het Griekse staatsburgerschap te verlenen werd ingediend door hun Griekse collega’s. “We beschouwen deze mensen al als onze medeburgers”, zei Tsipras, “Met gevaar voor hun leven wierpen ze zich in de strijd om levens te redden.”

Het zou gaan om twee Egyptenaren en een Albanees. In de nasleep van de bosbranden van 23 juli gingen er veel verhalen over Egyptische vissers die ’s nachts met hun boten mensen uit de zee haalden. Een van hen vertelde aan Al Jazeera dat zijn Griekse baas belde en zei dat hij naar de haven van Nea Makri moest gaan, waar hun boot lag.

“We brengen ze terug of we sterven samen met hen, als dat Gods wil is”, vertelt Mahmoud al-Sayed Mousa aan de nieuwszender. Urenlang haalden ze in het donker mensen uit de zee. “We hebben ze opgeschept net zoals we vissen. Mensen huilden en trilden terwijl ze ons omhelsden.” Uiteindelijk redden Mousa en zijn baas Kostas 23 mensen en 4 honden.

Premier Tsipras bracht een bezoek aan Mati en sprak daar met bewoners die hun leven na de tragische bosbranden weer op te pakken. Als gevolg van de bosbranden kwamen 98 mensen om het leven. Er liggen nog altijd gewonden in het ziekenhuis.

Volgens persbureau ANA heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken tot dusver 6.543.504 euro aan noodhulp uitgekeerd. Het geld ging naar 2647 mensen die daarmee kunnen voorzien in hun basisbehoeften en naar 1112 mensen die geld nodig hebben voor reparaties aan hun woningen. Aan nabestaanden van de slachtoffers is tot op heden 545.000 euro aan hulp uitbetaald.


Premier Tsipras herschikt Griekse regering

29 augustus 2018

Premier Alexis Tsipras heeft zijn zijn ministersploeg op een aantal posities gewijzigd. De nieuwe regering werd vandaag geïnstalleerd, in aanwezigheid van president Prokopis Pavlopoulos.

Met de herschikking hoopt Tsipras de stabiliteit van de regering te bewaren tot de parlementsverkiezingen, die voor het najaar van 2019 op de agenda staan. In totaal telt de regering nu 13 nieuwe gezichten.

Zoals verwacht werden belangrijkste posities binnen de regering niet gewijzigd. Dat houdt in dat de ministers Efklidis Tsakalotos (Financiën), Nikos Kotzias (Buitenlandse Zaken) en Panos Kammenos (Defensie) op hun post blijven, evenals minster Elena Kountoura van Toerisme.

Fotis Kouvelis was vice-minister van Defensie en wordt nu minister van scheepvaart. Cultuurminsiter Lydia Koniordou is vervangen door oud-Europarlementariër Myrsini Zorba.

Het ministerie van Burgerbescherming, dat verantwoordelijk is voor politie, brandweer, nationale inlichtingen en civiele bescherming,  wordt nu geleid door twee vrouwen: minister Olga Gerovassili en vice-minister Katerina Papakosta. Gerovassili was minister van Administratieve hervorming, Papakosta was een onafhankelijk parlementslid en een voormalig conservatief kaderlid.

Andere belangrijke veranderingen werden doorgevoerd op de ministeries van Binnenlandse Zaken, Openbare Orde en Justitie. Michalis Kalogirou volgt Stavros Kontonis op als minister van Justitie en Alexis Charitsis is de nieuwe minister van Binnenlandse Zaken. Hij was vice-minister van Economie en Ontwikkeling. Zijn voorganger Panos Skourletis werd eerder deze week aangesteld als algemeen secretaris van regeringspartij Syriza.


Tsipras: Griekenland neemt lot weer in eigen handen

21 augustus 2018

Premier Alexis Tsipras had een symbolische plaats gekozen voor de televisietoespraak waarin hij sprak over de economische toekomst van Griekenland. Hij sprak de Grieken toe vanaf Ithaka, het eiland waar Odysseus volgens de overlevering terugkeerde na de Trojaanse oorlog.

Tsipras hield zijn speech een dag nadat er formeel een einde kwam aan het laatste steunprogramma van de eurolanden en het IMF. In de toespraak zei de premier dat Griekenland nu zijn lot weer in eigen handen neemt en dat de tijd van ‘bezuinigingen, recessie en sociale uitdroging’ voorbij is.

“Vandaag is een dag van bevrijding, maar ook het begin van een nieuw tijdperk”, zei Tsipras. “We zullen niet de fout van hubris (overmoed) begaan door lessen die tijdens de bail-outs zijn geleerd te negeren. ” Ook waarschuwde hij dat het land niet blind mag zijn voor ‘de oorzaken en de mensen die het land deze periode in hebben geleid’.

“Ons land herwint het recht om zijn eigen fortuin en toekomst te bepalen. Als een normaal Europees land, zonder dat het beleid wordt opgedrongen door buitenlandse functionarissen, zonder chantage, zonder opofferingen voor ons volk”, aldus Tsipras, die ook benadrukte dat de bezuinigingen wel nodig waren om het land weer op de been te krijgen.

“Nu we onze bestemming hebben bereikt, hebben we de kracht om ons land te bouwen zoals het hoort te zijn. We zullen dat doen met voorzichtigheid en verantwoordelijkheid, om nooit terug te keren naar het Griekenland van tekorten en faillissementen. Omdat Ithaka nog maar het begin is van een reis.”

Extra toezicht

Sinds 2010 hebben de eurolanden 288 miljard euro aan Griekenland geleend, in drie opeenvolgende programma’s. Deze leningen waren gekoppeld aan ingrijpende bezuinigingen en hervormingen die de Griekse regering moest doorvoeren. Door deze economische hervormingen is de Griekse economie met 25 procent gekrompen.

Het laatste programma liep op 20 augustus af, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan. Vier keer per jaar zullen de financiën worden doorgelicht en Athene moet tot 2060 een primair begrotingsoverschot (vóór rente en aflossing) houden van gemiddeld 2,2 procent.


Griekenland gaat illegale gebouwen slopen

7 augustus 2018

Duizenden gebouwen die in Griekenland zonder vergunning zijn neergezet, moeten tegen de vlakte. Premier Tsipras zei dat in nasleep van de bosbrand in Oost-Attica, die twee weken geleden aan zeker 91 mensen het leven kostte.

Volgens de Griekse regering heeft de illegale bouw er mede voor gezorgd dat veel mensen niet op tijd konden ontkomen aan de vlammen. Vanwege illegale bouw en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden.

Op veel plekken Griekenland staan zogenaamde  ‘afthereta‘, huizen en gebouwen die zonder vergunning werden gebouwd – vooral in de jaren zestig van de vorige eeuw. De illegale bouw bleef tot op heden bijna altijd onbestraft en veel gebouwen worden later alsnog legaal verklaard. De regeringen zouden dat hebben gedaan om stemmen te winnen.

Twintigtal maatregelen

Tijdens een toespraak die werd uitgezonden op televisie zei Tsipras dat de ‘chaos van de levensbedreigende, ongereguleerde bouw niet langer zal worden getolereerd’. De premier kondigde een twintigtal maatregelen aan om de illegale bebouwing van bossen en kusten tegen te gaan.

Een van die maatregelen is het laten slopen van 3200 illegale gebouwen. Daarmee wordt begonnen in de regio Attica. Ook gaan de budgetten voor de preventie van bosbranden en voor herbebossing omhoog. Eind 2019 moet het opstellen van boskaarten voltooid zijn en aan het einde van dit jaar moet de bebouwing van de kustlijn in kaart zijn gebracht.

“Alles wat de bossen en de kusten verwoest, alles wat een gevaar betekent voor mensenlevens zal worden vernietigd”, zei Tsipras. “Dat zijn we niet alleen verplicht aan de slachtoffers maar ook aan de overlevenden en de toekomstige generaties.”

PR-stunt

De reactie van Tsipras wordt door de oppositiepartijen afgedaan als een pr-stunt en een poging om de Grieken af te leiden van het feit dat er geen verantwoordelijke is aangewezen voor de ramp van 23 juli.

“Een belabberde premier – die weigert verantwoordelijkheid te nemen voor het criminele gebrek aan preventie, niet-bestaande coördinatie en de tragische aanpak van de crisis in Mati – kondigt aan dat illegale bouwwerken worden aangepakt. Dat had hij drie jaar geleden al moeten doen”, aldus Nea Dimokratia-woordvoerder Maria Spyraki. “Tsipras draagt ​​als enige de verantwoordelijkheid voor deze tragedie”, voegde ze eraan toe.

Premier Tsipras haalde op zijn beurt weer uit naar zijn politieke tegenstanders: “Ik had op z’n minst een beetje zelfkritiek verwacht van degenen die -samen met hun families- het land niet voor twee, drie of vier jaar maar voor meer dan veertig jaar bestuurd hebben.”

Grote fouten

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.  De Griekse regering heeft nog niet expliciet erkend dat er fouten zijn gemaakt tijdens brandbestrijdingsoperatie.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas wel zijn ontslag ingediend.  Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.