Griekenland gaat illegale gebouwen slopen

7 augustus 2018

Duizenden gebouwen die in Griekenland zonder vergunning zijn neergezet, moeten tegen de vlakte. Premier Tsipras zei dat in nasleep van de bosbrand in Oost-Attica, die twee weken geleden aan zeker 91 mensen het leven kostte.

Volgens de Griekse regering heeft de illegale bouw er mede voor gezorgd dat veel mensen niet op tijd konden ontkomen aan de vlammen. Vanwege illegale bouw en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden.

Op veel plekken Griekenland staan zogenaamde  ‘afthereta‘, huizen en gebouwen die zonder vergunning werden gebouwd – vooral in de jaren zestig van de vorige eeuw. De illegale bouw bleef tot op heden bijna altijd onbestraft en veel gebouwen worden later alsnog legaal verklaard. De regeringen zouden dat hebben gedaan om stemmen te winnen.

Twintigtal maatregelen

Tijdens een toespraak die werd uitgezonden op televisie zei Tsipras dat de ‘chaos van de levensbedreigende, ongereguleerde bouw niet langer zal worden getolereerd’. De premier kondigde een twintigtal maatregelen aan om de illegale bebouwing van bossen en kusten tegen te gaan.

Een van die maatregelen is het laten slopen van 3200 illegale gebouwen. Daarmee wordt begonnen in de regio Attica. Ook gaan de budgetten voor de preventie van bosbranden en voor herbebossing omhoog. Eind 2019 moet het opstellen van boskaarten voltooid zijn en aan het einde van dit jaar moet de bebouwing van de kustlijn in kaart zijn gebracht.

“Alles wat de bossen en de kusten verwoest, alles wat een gevaar betekent voor mensenlevens zal worden vernietigd”, zei Tsipras. “Dat zijn we niet alleen verplicht aan de slachtoffers maar ook aan de overlevenden en de toekomstige generaties.”

PR-stunt

De reactie van Tsipras wordt door de oppositiepartijen afgedaan als een pr-stunt en een poging om de Grieken af te leiden van het feit dat er geen verantwoordelijke is aangewezen voor de ramp van 23 juli.

“Een belabberde premier – die weigert verantwoordelijkheid te nemen voor het criminele gebrek aan preventie, niet-bestaande coördinatie en de tragische aanpak van de crisis in Mati – kondigt aan dat illegale bouwwerken worden aangepakt. Dat had hij drie jaar geleden al moeten doen”, aldus Nea Dimokratia-woordvoerder Maria Spyraki. “Tsipras draagt ​​als enige de verantwoordelijkheid voor deze tragedie”, voegde ze eraan toe.

Premier Tsipras haalde op zijn beurt weer uit naar zijn politieke tegenstanders: “Ik had op z’n minst een beetje zelfkritiek verwacht van degenen die -samen met hun families- het land niet voor twee, drie of vier jaar maar voor meer dan veertig jaar bestuurd hebben.”

Grote fouten

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.  De Griekse regering heeft nog niet expliciet erkend dat er fouten zijn gemaakt tijdens brandbestrijdingsoperatie.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas wel zijn ontslag ingediend.  Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.


Tsipras bezoekt Mati na verwoestende brand

30 juli 2018

Een week na de bosbranden heeft premier Alexis Tsipras voor het eerst een bezoek gebracht aan Mati, dat door het vuur werd verwoest. Hij sprak daar met inwoners, brandweerlieden en politiemensen.

“Vandaag heb ik de plek bezocht waar deze tragedie plaatsvond”, schreef Tsipras op Twitter. Hij zou ongeveer een uur hebben doorgebracht in de verwoeste kustplaats. De premier kreeg veel kritiek vanwege de wijze waarop zijn regering de ramp heeft aangepakt.

Defensieminister Panos Kammenos bracht eerder al wel een bezoek aan Mati. De bewindsman botste daar met boze bewoners. Kammenos noemde het ‘een misdaad’ dat bewoners in het beboste gebied hadden gebouwd, waardoor vluchtroutes werden geblokkeerd.

Er is veel boosheid bij de Grieken over de manier waarop de overheid reageerde. Er werd veel te traag en inadequaat opgetreden; van een officiële evacuatie was geen sprake. Tsipras zei vier dagen na de brand dat hij ‘politiek volledig verantwoordelijk is’ voor de branden en beloofde dat hij snel een nationaal plan opstelt om overtredingen van de bouwvoorschriften aan te pakken. De premier ging door het stof nadat de oppositie felle kritiek had geuit.

Door de brand bij Mati kwamen zeker 91 mensen om het leven. Volgens de brandweer worden nog 25 mensen vermist. Er wordt een onderzoek ingesteld naar het ontstaan van de verwoestende branden.


Tsipras neemt ‘politieke verantwoordelijkheid’ voor bosbranden

27 juli 2018

Premier Tsipras heeft gezegd dat hij volledig politiek verantwoordelijk is voor de bosbranden bij Mati waarbij deze week zeker 88 doden zijn gevallen. Een onbekend aantal personen wordt nog vermist.

“De doden kunnen niet praten, maar het minste wat we in hun nagedachtenis kunnen doen, is respect tonen voor de waarheid. Ik wil de volledige politieke verantwoordelijkheid nemen voor de tragedie”, zei Tsipras aan het begin van een spoedvergadering.

“Regering heeft gefaald”

De premier ging door het stof nadat de oppositie felle kritiek had geuit.  “Waarom hebben ze de mensen niet beschermd door tijdig het klaarliggende plan uit te voeren voor een gecoördineerde evacuatie in bedreigde gebieden?”, vroeg Pasok-leider Fofi Gennimata zich af. Nea Dimokratia-woordvoerster Maria Spyraki verweet de regering te hebben gefaald bij het beschermen van mensenlevens en eigendommen.

Ook overlevenden hebben kritiek geuit. “Ze hebben ons alleen gelaten om te branden als muizen”, zei een vrouw uit de verwoeste kustplaats Mati. “Niemand kwam hier om excuses of zijn ontslag aan te bieden. Niemand.”

Tsipras zei ook dat hij snel een nationaal plan opstelt om overtredingen van de bouwvoorschriften aan te pakken. “Niemand kan achterover leunen en wachten tot de volgende tragedie zich voordoet.” In het rampgebied stonden veel huizen die zonder vergunning zijn gebouwd. Veel huizen zijn onveilig, staan te dicht bij elkaar en bevinden zich in bosrijk gebied zonder goede vluchtwegen.

Boosheid

Vier dagen na de dodelijke bosbranden is er veel boosheid bij de Grieken over de manier waarop de overheid reageerde. Er werd veel te traag en inadequaat opgetreden; van een officiële evacuatie was geen sprake, van goede vluchtroutes evenmin. Overheidsinstanties wijzen allemaal met de vinger naar elkaar.

Defensieminister Panos Kammenos bracht een bezoek aan Mati, waar hij werd geconfronteerd met boze bewoners. Hij noemde het ‘een misdaad’ dat bewoners in het beboste gebied hadden gebouwd, waardoor vluchtroutes werden geblokkeerd.

Minister Nikos Toskas van Burgerbescherming beweerde dat er ‘geen grote operationele fouten’ waren gemaakt. Volgens hem was er geen tijd om mensen te evacueren omdat de brand zich door de harde wind en de droogte te snel verspreidde.

Gevolg van de bezuinigingen

Volgens oud-minister Yanis Varoufakis is de ramp het gevolg van de bezuinigingen die de EU heeft opgelegd. “De EU kan niet verantwoordelijk gehouden worden, maar het lijdt geen twijfel dat de Troika Griekenland actief de middelen en capaciteiten heeft ontnomen die het in dit soort situaties nodig heeft.”

Brandweer en politie onderzoeken hoe de brand op drie plaatsen tegelijk kon beginnen. Minister Toskas van Burgerbescherming zei gisteren dat er serieuze aanwijzingen zijn voor brandstichting. Die aanwijzingen komen van satellietbeelden en onderzoek op de grond.


Konstantopoulou: ‘Tsipras en Syriza moeten weg’

9 juli 2018

“Als je van Griekenland houdt, help ons dan om van Alexis Tsipras en zijn zombiepartij af te komen.” In een ingezonden stuk op de opiniepagina van The Guardian heeft Zoe Konstantopoulou hard uitgehaald naar de Griekse premier en zijn regeringspartij.

Volgens de 41-jarige juriste en politica hebben de Griekse premier en Syriza het Griekse volk en hun principes verraden en moeten ze daarom het veld ruimen. In haar opiniestuk levert ze keiharde kritiek op het beleid van Tsipras bij het uitvoeren van de drastische maatregelen die Griekenland moest nemen van de internationale geldschieters.

“De zogenaamde linkse regering van Tsipras heeft alles gedaan om te bewijzen dat ze het bezuinigingsbeleid beter kan uitvoeren dan haar voorgangers. Ze scheppen zelfs op dat ze de wrede bezuinigingen en belastingen van de trojka overtreffen”, schrijft Konstantopoulou.

Ook hekelt ze het buitenlandbeleid van Tsipras, die ze ‘het schoothondje van Amerika’ noemt. Tsipras bouwde een relatie op met het Israël van Benjamin Netanyahu, stemde toe wapens aan Saoedi-Arabië te verkopen en kocht als failliet land F-16’s van de VS terwijl hij president Trump loofde, zijn de verwijten van Konstantopoulou aan het adres van de Griekse premier.

Politieke zombie

“Syriza is niet de linkse partij die het beweert te zijn. Het is een politieke zombie geworden, die elke progressieve waarde verplettert terwijl het slaapwandelt naar zijn ondergang. Het verwijderen van die macht is de eerste stap naar het herstel van de democratie in Griekenland”, stelt Konstantopoulou, die bekend staat geen blad voor de mond te nemen.

Ze haalde  geregeld de media vanwege felle ruzies met leden van andere partijen. Het leverde haar de bijnaam ‘Robespierre’ op, naar de Franse advocaat en staatsman advocaat en staatsman die tijdens de Franse Revolutie verantwoordelijk was voor veel slachtoffers van de guillotine.

Konstantopoulou zat in 2015 zeven maanden namens Syriza in het Griekse parlement, waar ze met 235 van de 300 stemmen werd gekozen als parlementsvoorzitter. In september van dat jaar stapte ze uit de partij uit onvrede met de deal die premier Tsipras had gesloten met de internationale geldschieters. Konstantopoulou sloot zich daarna aan bij de nieuwe partij Eenheid van het Volk – opgericht door Syriza-rebellen.

Bij de verkiezingen van in september 2015 deed Konstantopoulou mee als onafhankelijke kandidaat, maar ze haalde niet voldoende stemmen voor een zetel in het parlement. Konstantopoulou leidt nu de linkse partij Route naar Vrijheid, die ze in april 2016 oprichtte.


Tsipras tegen May: We willen de Parthenon Marbles terug

26 juni 2018

Tijdens het bezoek aan zijn Britse collega Teresa May heeft premier Tsipras ook de kwestie van de Parthenon Marbles (ook bekend als de Elgin Marbles) ter sprake gebracht. Griekenland wil dat het British Museum de 2500 jaar oude marmeren fragmenten teruggeeft.

“De marmeren fragmenten behoren tot het culturele werelderfgoed, maar hun natuurlijke plaats is het Parthenon”, zei Tsipras, die benadrukte dat de kwestie van bijzonder ethisch belang is voor Grieken.

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten.  In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (waaronder mensenrechtenadvocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Het British Museum heeft de Griekse oproepen om de stukken terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat Lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.  “We kennen de positie van Groot-Brittannië, maar het is heel belangrijk dat deze inspanning wordt voortgezet”, zei Tsipras tijdens zijn bezoek aan Londen. “Uiteindelijk zal de houding van Griekenland steeds meer supporters krijgen.”

Ook in Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Athene. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven aan Griekenland. Vorig jaar pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.


Tsipras pleit opnieuw voor schuldverlichting

18 juni 2018

Op 21 juni komen de ministers van Financiën van de eurozone bijeen om te bespreken of Griekenland na afloop van het derde hulpprogramma verdere steun nodig heeft. Aan de vooravond van de top in Luxemburg heeft premier Tsipras opnieuw gepleit voor verlichting van de Griekse schuld.

“We gaan ervan uit dat de punten uit het akkoord met de Europese partners van vorig jaar uitgevoerd worden. Schuldverlichting maakt daar deel van uit, zodat we sterker op eigen benen kunnen staan en permanent toegang vinden tot de markten”, zei Tsipras tegen de Duitse krant Welt am Sonntag. Maar hij eist niet dat ‘de Griekse verplichtingen worden opgeschort’.

Het steunprogramma loopt op 20 augustus af. Het is de bedoeling dat de Grieken dan na acht jaar op eigen kracht verder gaan en weer tegen normale tarieven op de financiële markten gaan lenen. De Eurogroep beslist deze week of Griekenland inderdaad van het financiële infuus af kan.

“We werken nog aan de details van de best mogelijke oplossing”, zei Tsipras in de Duitse krant. Hij denkt daarbij aan een verlenging van de terugbetalingstermijnen na 2022 en het gebruik van niet-uitbetaalde maar al wel toegezegde Europese fondsen. “Dat is een oplossing die de belastingbetaler niets kost, maar noodzakelijk is voor markttoegang en de opbouw van de nodige liquiditeitsreserves.”

Tsipras beloofde ook dat, zelfs na het einde van het derde hulpprogramma, hervormingen zoals pensioenen niet zullen worden teruggedraaid. “De pensioenhervorming was heftig”, zei hij. “We zullen daar geen stap terug toestaan.”


Mitsotakis wil stemrecht voor Grieken in buitenland

14 mei 2018

Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis wil dat de wet wordt aangepast zodat Grieken die in het buitenland wonen voortaan ook hun stem kunnen uitbrengen bij algemene verkiezingen. Hij zei dat in de zondageditie van To Vima.

Grieken die geregistreerd staan in een van de Griekse kiesdistricten zouden in het buitenland dan kunnen stemmen op de ambassade of het consulaat. Onder anderen de 500.000 Grieken die tijdens de crisis het land verlieten kunnen dan hun stem uitbrengen, Grieken uit de diaspora kunnen zich mogelijk kandidaat stellen.

Mitsotakis heeft premier Tsipras opgeroepen zijn voorstel te steunen, zodat het met een tweederdemeerderheid in het parlement kan worden aangenomen. De nieuwe wet kan dan bij de komende verkiezingen worden ingezet, aldus Mitsotakis.

De leider van de grootste oppositiepartij van Griekenland stuurt al een tijd aan op vroegtijdige verkiezingen, het liefst nog dit jaar. Hij is ervan overtuigd dat zijn partij die verkiezingen dan gaat winnen. Nea Dimokratia gaat zich volgens Mitsotakis actief richten op kiezers uit het electorale midden, van wie hij gelooft dat ze geen ideologische verwantschap hebben met Syriza.

Mitsotakis zei ook dat Syriza geen echte sociaal-democratische partij is en dat de partij Griekenland opnieuw naar de rand van de afgrond leidt. Hij beschuldigde premier Tsipras ervan institutionele corruptie niet aan te pakken, maar een ‘vulgaire’ hetze te voeren tegen de conservatieve Nea Dimokratia.