Beeld Alexander de Grote onthuld in Athene

19 april 2019

In het centrum van Athene is vanmorgen een standbeeld van Alexander de Grote onthuld. Het staat op de kruising van Vasilissis Amalias Avenue en Vasilissis Olgas Avenue, vlak voor het standbeeld van de Engelse dichter Lord Byron.

Het 3,5 meter hoge beeld toont Alexander op zijn geliefde paard Boukefalos. Bijzonder is dat de kunstenaar hem afbeeldde als een tiener in plaats van een volwassen krijger en overwinnaar. Burgemeester George Kaminis noemde het bij de onthulling ‘een standbeeld zonder militaristische symboliek’.

De vooraanstaande beeldhouwer Yiannis Pappas (1913-2005) maakte het bronzen beeld in de jaren 70. In 1992 werd het gekocht door de Griekse staat, maar het kreeg nooit een prominente plaats in de hoofdstad vanwege politieke redenen.

Sinds 2005 stond het standbeeld op een stuk grond bij Pappas’ werkplaats dat eigendom is van het Benaki Museum.

Bij de bescheiden ceremonie waren ook enkele Griekse parlementsleden en de burgemeester van Pella, de geboorteplaats van Alexander de Grote in Centraal-Macedonië, aanwezig.


Standbeeld Alexander de Grote doelwit vandalen

7 september 2018

Het standbeeld van Alexander de Grote in het centrum van Thessaloniki is het doelwit geworden van vandalen. Onbekenden hebben op de sokkel van het beeld het woord “σφαγεύς” (slachter) geplakt.

Volgens lokale media hebben de daders eerst het voetstuk ingespoten met lijm waarna de letters – die lijken op het oude Griekse lettertype dat op de sokkel staat – onder de inscriptie met de naam van de legendarische Macedonische koning en veldheer werden bevestigd.

De letters zijn inmiddels verwijderd, meldt Thestival.gr, maar de lijmsporen zijn nog zichtbaar op de 5 meter hoge sokkel die is bekleed met zwart marmer uit Veria. Een andere lokale website spreekt van een ‘ongekende belediging voor het standbeeld van Alexander de Grote’.

Het vandalisme vond plaats in de nacht van 5 op 6 september. Het is niet nog niet bekend wie achter de actie zit. Of er een verband is met het geplande ‘Macedonië is Grieks’-protest van 8 september, is ook niet bekend. Op die dag is ook de opening van de 83e Thessaloniki International Fair (TIF), waar de VS eregast is.

Het 6 meter hoge bronzen beeld van Alexander de Grote op zijn paard Boukefalas is het werk van de kunstenaar Evangelos Moustakas. Het werd gefinancierd door fondsenwervingsacties van verschillende organisaties in de stad.  In 1974 werd het monument onthuld. Het beeld staat aan de waterkant op de boulevard van Thessaloniki, niet ver van de beroemde Witte Toren.


‘Alexander de Grote’ verwijderd van luchthaven Skopje

25 februari 2018

Macedonië maakt werk van de beloofde naamsverandering van het vliegveld in de hoofdstad Skopje. De drie meter hoge letters met de naam van de (nu nog) Alexander de Grote-luchthaven zijn verwijderd.

Het vliegveld van de voormalige Joegoslavische republiek wordt omgedoopt in Skopje International Airport. Tot 2006 heette het Skopje Airport, tot de toenmalige regering de luchthaven vernoemde naar Alexander de Grote. Dit tot groot ongenoegen van de Grieken, voor wie de historische legeraanvoerder een nationale held is.

Premier Zoran  Zaev liet vorige maand weten dat zaken die naar Alexander de Grote zijn vernoemd een nieuwe naam zullen krijgen, als gebaar van goede wil naar Griekenland. De huidige Macedonische regering is ook van plan de naam van een snelweg met de naam Alexander te wijzigen in Prijatelstvo, wat ‘vriendschap’ betekent. Verder is besloten het monument van Alexander van het belangrijkste plein in de hoofdstad te verwijderen.

Sinds eind vorig jaar praten de twee buurlanden over een oplossing voor het slepende conflict over de naam Macedonië. Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst.In Thessaloniki en Athene gingen boze Grieken massaal de straat op om te protesteren tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken.

De ruzie over de naam begon in 1991 toen de Joegoslavische deelstaat Macedonië de onafhankelijkheid uitriep. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.


Macedonië doet afstand van Alexander de Grote

25 januari 2018

Macedonië doet afstand van de naam Alexander de Grote. Het vliegveld van de hoofdstad Skopje, een belangrijke snelweg en straten die naar de beroemde legeraanvoerder en vorst werden vernoemd, krijgen een nieuwe naam.

Premier Zaev zei op het Wereld Economisch Forum in Davos dat het een gebaar van goede wil is tegenover Griekenland. Wat de nieuwe naam wordt, is nog niet bekend.

De twee buurlanden hebben al sinds 1991 ruzie over de naam Macedonië, die de voormalige Joegoslavische deelstaat aannam na het uitroepen van de onafhankelijkheid. Volgens Griekenland hoort die naam bij de Griekse geschiedenis, net als Alexander de Grote. De kwestie vormt ook een obstakel in de onderhandelingen over toetreding van Macedonië tot de EU en de NAVO.

Sinds enkele weken praten de twee landen over een oplossing voor het slepende naamconflict. Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Maar dat voorstel stuit nationalisten in beide landen tegen de borst.

In Thessaloniki gingen boze Grieken afgelopen week de straat op om te protesteren tegen elke oplossing waarbij Macedonië de naam Macedonië mag blijven gebruiken. Voor 4 februari staat een zelfde protest in Athene gepland.

 


Athene en Skopje zoeken toenadering in naamconflict

8 januari 2018

Na ruim 25 jaar gesteggel komt er mogelijk een einde aan het conflict over de naam Macedonië. De Griekse en Macedonische regering zijn bereid om het probleem te bespreken.

De Macedonische sociaal-democratische premier Zoran Zaev zei in een interview met de Griekse tv-zender Alpha TV dat het strijdpunt binnen een half jaar kan worden opgelost. “Onze toekomst ligt bij de EU en de NAVO”, zei hij. Vorige week zei de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias dat hij het conflict dit jaar wil oplossen.

De ruzie over de naam begon in 1991 toen de Joegoslavische deelstaat Macedonië de onafhankelijkheid uitriep. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.

Het meningsverschil liep zo hoog op dat Griekenland sinds 2005 toetredingsgesprekken van Macedonië voor de Europese Unie blokkeert. Hetzelfde geldt voor toetreding tot de NAVO. Als compromis nam Macedonië als officiële naam de  Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (FYROM) aan. Onder die naam is het land ook lid van de Verenigde Naties en de Raad van Europa.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Dat voorstel werd in 2007 en 2008 ook al gedaan, toen zonder resultaat.

Volgende week ontmoeten Griekse en Macedonische diplomaten elkaar in New York voor gesprekken met Matthew Nimetz, de speciale bemiddelaar van de VN.


‘Amphipolis-tombe over drie jaar te bezichtigen’

22 november 2017

Als alles meezit zal de enorme Macedonische graftombe in Amphipolis (ook bekend als de Kasta tombe) over drie jaar worden opengesteld voor bezoekers. Dat heeft de Griekse minister van Cultuur Lydia Koniordou gezegd tegen persbureau ANA-MPA.

De komende jaren staan er eerst renovatiewerkzaamheden op het programma.  Eind 2018 of begin 2019 start de restauratie van de tombe, die binnen een jaar moet worden voltooid. Daarna worden alle muurschilderingen, vloeren en decoratieve elementen gerestaureerd en krijgt het monument een beschermende schaal. In 2021 moet het project afgerond zijn en kan het publiek het monument bezichtigen.

De regionale autoriteiten draagt 1,5 miljoen euro bij voor de restauratie van de graftombe en via Interreg, de Europese subsidieregeling voor ruimtelijke en regionale ontwikkeling, is er 1,3 miljoen beschikbaar. Volgens de minister zijn die bedragen voldoende om de archeologische site geschikt te maken voor bezoekers, maar dekken ze niet de kosten voor de volledige restauratie van de tombe.

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

Gewijd aan Hephaestion

De overdadige versieringen zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote. In de grafkamer werden de overblijfselen van vijf personen en enkele dieren – waaronder een paard – gevonden.

Volgens  hoofdarcheoloog Katerina Peristeri was de tombe waarschijnlijk gewijd aan Hephaestion, een Macedonische aristocraat, beste vriend en  mogelijke minnaar van Alexander de Grote. Andere archeologen trekken de bevindingen van Peristeri in twijfel.

Zij beweren dat het graf is gebouwd onder de Romeinen en niet onder de Macedoniërs. Peristeri zegt dat het complex stamt uit laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en in gebruik was tot de Romeinse tijd, toen het werd geplunderd.

 


‘Amphipolis-tombe was gewijd aan Hephaestion’

1 oktober 2015

HephaestionDe tombe in Amphipolis was waarschijnlijk gewijd aan Hephaestion, een Macedonische aristocraat, beste vriend en minnaar van Alexander de Grote.

Die conclusie trekt hoofdarcheoloog Katerina Peristeri nadat het monogram van Hephaestion en het woord ‘parelavon’ (ontvangen) werd aangetroffen in drie inscripties.  Een van de teksten luidde: ‘Ik Antigonos, heb het materiaal voor de bouw van een monument ter ere van Hephaestion aangenomen’. “We vermoeden dat het gaat om een heroon, een tempel of monument ter ere van een ‘heros’ (vergode held). Maar ik weet niet of hij er ook werd begraven”, zei Peristeri tijdens een persconferentie.  

Hephaestion was een generaal in het leger van Alexander de Grote, de twee kenden elkaar al sinds hun kindertijd. Volgens de Griekse geschiedschrijver Plutarchus overleed Hephaestion in de winter van 323 voor Christus in Ecbatana, in het huidige Iran. Alexander zou daarna zijn architect Deinokrates de opdracht hebben gegeven overal in zijn rijk mausolea op te richten ter ere van zijn trouwe vriend.

Andere archeologen trekken de bevindingen van Peristeri in twijfel. Zij beweren dat het graf is gebouwd onder de Romeinen en niet onder de Macedoniërs. Peristeri zegt dat het complex stamt uit laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en in gebruik was tot de Romeinse tijd, toen het werd geplunderd.

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote. In de grafkamer werden de overblijfselen van vijf personen en enkele dieren – waaronder een paard – gevonden. De identiteit van deze doden is nog niet bekend. Er werd gespeculeerd dat het zou gaan om het graf van Alexanders moeder Olympias of zijn vrouw Roxana.


Zeker vijf personen begraven in Amphipolis-tombe

19 januari 2015

skelet_tombe_amphipolisDe menselijke botten die in de Amphipolis-tombe werden gevonden, zijn afkomstig van zeker vijf personen. Dat maakte het Griekse ministerie van Cultuur vandaag bekend.

Het gaat om een oudere vrouw, een kind, twee mannen van ongeveer 35 en 45 jaar oud en een volwassen man of vrouw die was gecremeerd. De meeste botten zijn afkomstig van een vrouw die minstens zestig jaar oud en 1.57 meter lang was.

De jongste man in het graf was iets ouder dan 35 jaar en 1.68 meter lang. Hij is waarschijnlijk met geweld om het leven gekomen omdat op de botten sporen van snijwonden zijn aangetroffen. Hij werd geraakt op zijn borstkas, zijn zij, nek en sleutelbeen.

De tweede man was niet ouder dan 45 jaar en 1.62 meter lang. Hij had mogelijk een breuk in zijn rechterpols. Het was niet mogelijk om het geslacht te bepalen van het kind in de tombe.

In het graf hebben archeologen in totaal 550 botfragmenten gevonden, daarvan zijn er inmiddels 157 onderocht en in kaart gebracht. Ook hebben zij overblijselen van dieren ontdekt in de tombe.

Wie de personen in de tombe zijn, is nog niet bekend. Ook is niet duidelijk of ze familie zijn van elkaar. Deskundigen voeren verdere tests uit die meer informatie moeten geven over de identiteit van de doden.

In augustus 2014 ontdekten archeologen de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Er werden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met kariatiden gevonden. Op de vloer van de hal die naar de grafkamer leidt is een enorm mozaïek blootgelegd. De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’.


Tombe in Amphipolis werd geplunderd

29 november 2014
munt_alexander

Dit is niet de munt uit de tombe

In de graftombe van Amphipolis zijn munten gevonden met het portret van Alexander de Grote. Dat maakte het hoofd van de opgravingen, Katerina Peristeri, bekend tijdens een persconferentie.

De munten komen uit de tweede eeuw voor Christus, het tijdperk van de laatste Macedonische koningen. Ook vonden de archeologen een grote hoeveelheid (fragmenten van) beschilderd aardewerk uit de vierde eeuw voor Christus.

Volgens Peristeri was het majestueuze grafmonument oorspronkelijk open voor het publiek. Na plunderingen in de Romeinse tijd, waarbij veel voorwerpen werden gestolen, werd het waarschijnlijk afgesloten.

Ook de 500 meter lange marmeren muur rond de grafheuvel werd in het verleden deels afgebroken, zegt de archeologe. Met de stenen werden onder meer wegen, dammen en huizen gebouwd.

Aan het begin van de 20e eeuw hebben de Britten geprobeerd om een groot deel van het marmer en het standbeeld van de Leeuw van Amphipolis mee te nemen. Een aanval van Bulgaren en Oostenrijkers gooide roet in het eten en de stukken marmer werden achtergelaten in een straal van vijf kilometer rond de heuvel.

Op de vraag die iedereen bezig houdt – wie is de ‘bewoner’ van de tombe? – kon Peristeri nog geen antwoord geven. Ze verwierp wel de geruchten dat Amphipolis de begraafplaats van Alexander de Grote zou zijn. Het duurt naar verwachting nog enkele maanden voor de testresultaten bekend zijn.

Identificatie wordt bemoeilijkt door de slechte staat waarin het gevonden skelet verkeert. Ook ontbreken door de plunderingen veel artefacten die naast de dode werden begraven. Die voorwerpen hadden kunnen helpen bij de identificatie.

Archeologen doen al sinds 2012 onderzoek in het gebied bij Amphipolis. In augustus van dit jaar ontdekten ze de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus.  Tot nu toe zijn een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met kariatiden gevonden. Op de vloer van de hal die naar de grafkamer leidt is een enorm mozaïek blootgelegd.


Schilderingen ontdekt in tombe Amphipolis

23 november 2014

tombe_amphipolis2Tijdens restauratiewerkzaamheden in de graftombe van Amphipolis hebben archeologen schilderingen ontdekt op pilaren in de tombe. Dat heeft de minister van Cultuur, Kostas Tassoulas, bekendgemaakt.

Het gaat om alledaagse taferelen met mensen, gereedschappen en andere voorwerpen. Mogelijk kunnen de afbeeldingen meer duidelijkheid geven over de overledene in het graf.

De Amphipolis-tombe dateert uit de tijd van Alexander de Grote (356-323 voor Christus) en is de grootste die ooit in Griekenland werd ontdekt. De tombe is omgeven door een 500 meter lange ronde marmeren muur met een diameter van 158 meter. Het graf zelf bestaat uit verschillende kamers.

De tombe bestaat uit een ingang met een trap, een eerste kamer met twee sfinxen en een tweede kamer met kariatiden. Een enorm mozaïek dat de ontvoering van Persephone voorstelt, beslaat de vloer van het voorportaal dat leidt naar de eigenlijke grafkamer.

De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’. Wie er begraven werd, is nog altijd een mysterie. Vorige maand werd een skelet gevonden in de tombe. Nader onderzoek van de botten moet duidelijkheid geven over de leeftijd en het geslacht van de overledene.