Oud-politicus Akis Tsochatzopoulos (82) overleden

27 augustus 2021

Voormalig minister Akis Tsochatzopoulos is op 82-jarige leeftijd overleden in een privékliniek in Piraeus. Hij kampte al enkele jaren met gezondheidsproblemen.

Apostolos Tsochatzopoulos werd in 1939 geboren in Athene, maar groeide op in Thessaloniki nadat zijn familie in 1940 naar de noordelijke havenstad was verhuisd. Hij studeerde civiele techniek in München en werkte aan verschillende openbare bouwprojecten in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Italië, voordat hij in 1975 terugkeerde naar Griekenland.

PASOK

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van PASOK en een naaste medewerker van Andreas Papandreou. In april 2011 werd hij uit de partij gezet vanwege een omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

In 1996 was Tsochatzopoulos een van de kandidaten voor de functie van premier na het aftreden van Papandreou, maar hij verloor van Costas Simitis.

20 jaar gevangenisstraf

In oktober 2012 werd Tsochatsopoulos veroordeeld tot een gevangenisstraf van 20 jaar vanwege zijn rol in een groot omkoopschandaal. Als minister van Defensie had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf. Tsochatsopoulos werd in 2018 vrijgelaten vanwege gezondheidsredenen.


Veroordeelde oud-minister moet terug de cel in

2 juli 2019

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet toch het resterende deel van zijn 19-jarige gevangenisstraf uitzitten. Dat heeft het Griekse Hooggerechtshof bepaald.

De 79-jarige Tsochatzopoulos was veroordeeld voor witwassen omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten. Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf.

Tsochatzopoulos werd in april vorig jaar vervroegd vrijgelaten uit de Korydallos-gevangenis vanwege zijn hoge leeftijd en verslechterende gezondheid. Hij had toen vijf jaar van zijn celstraf uitgezeten en was in beroep gegaan tegen zijn veroordeling. Zijn beroep werd verworpen door het Griekse Hooggerechtshof, waardoor Tsochatzopoulos nu de rest van zijn straf moet uitzitten.

Wanneer de oud-minister terug de cel ingaat is niet bekend, hij werd vorige week met hartklachten opgenomen in een ziekenhuis in Athene.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Oud-minister Tsochatzopoulos op borgtocht vrij

5 april 2017

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet vanwege medische redenen vervroegd op borgtocht worden vrijgelaten uit de gevangenis. Dat hebben Griekse rechters beslist, nadat vier keer eerder een verzoek was afgewezen.

De 77-jarige Tsochatzopoulos onderging vorige maand een driedubbele bypass-operatie en verblijft nog in een ziekenhuis. Een officier van justitie had eerder al gepleit voor vrijlating van de oud-minister omdat een langer verblijf in de Korydallos-gevangenis ‘onherstelbare schade aan zijn gezondheid zou veroorzaken’.

Tsochatzopoulos kreeg in 2013 de maximale gevangenisstraf van twintig jaar wegens witwassen. Tijdens zijn periode als minister had hij voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.

Update: Volgens de Griekse nieuwssite Real.gr komt Tsachatsopoulos toch niet vervroegd vrij, omdat hij de borg van 200.000 euro niet kan betalen. De borgsom was één van de beperkende voorwaarden voor  vervroegde vrijlating.


Topambtenaar bekent aannemen steekpenningen

29 december 2013

omkoping smeergeldEen vroegere topambtenaar van het Griekse ministerie van Defensie heeft toegegeven dat hij miljoenen aan smeergeld heeft aangenomen.

Een kopie van de verklaring werd door de Griekse krant To Vima op internet gepubliceerd.

Tussen 1997 en 2002 incasseerde het toenmalige afdelingshoofd voor wapenaankopen Antonis Kantas ongeveer acht miljoen euro aan steekpenningen. Het ging om bewapeningsopdrachten met een waarde van miljarden euro’s.

Kantas ontving 3,2 miljoen van de Duitse wapenbedrijven HDW / Ferrostaal, Atlas Elektronik en KMW in verband met de bouw en modernisering van onderzeeërs, de aankoop van 170 Leopard-tanks en het luchtverdedigingssysteem ‘Asrad’.

De nieuwe smeergeldaffaire zorgt voor ophef in Griekenland. In oktober werd oud-minister van Defensie Akis Tsochatsolpoulos veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf.

Tsochatsolpoulos nam voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aan voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.


Twintig jaar cel voor Tsochatsopoulos

8 oktober 2013

Akis TsochatzopoulosVoormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos heeft de maximale gevangenisstraf van twintig jaar gekregen voor witwassen.

Tsochatzopoulos is veroordeeld omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.

De 74-jarige oud-minister komt vanwege zijn leeftijd waarschijnlijk over vier jaar vervroegd vrij. Veroordeelden die boven de zeventig zijn, hoeven in Griekenland slechts tweevijfde van hun straf uit te zitten. Volgens de wet moet een bejaarde veroordeelde minimaal vijf jaar van zijn straf uitzetten, maar Tsochatsopoulos kan zijn achttien maanden voorarrest aftrekken. Ook kan hij zijn straf verminderen door in de gevangenis arbeid te verrichten.

Tsochatsopoulos werd in maart al tot acht jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens het doen van valse aangiften voor de inkomstenbelasting. Op zijn huis in Athene werd beslag gelegd en hij kreeg een boete van 520.000 euro.

Tsochatzopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij. Tussen 1981 en 2004 bekleedde hij zeven verschillende ministerposten. Tsochatzopoulos was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Oud-minister moet acht jaar de cel in

4 maart 2013

tsochatzopoulosVoormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet acht jaar de cel in vanwege belastingontduiking. Ook moet hij een boete van 520.000 euro betalen.

Volgens de rechter heeft de 73-jarige Tsochatzopoulos tussen 2006 en 2009 valse belastingaangiften ingediend. Ook heeft hij niet aangegeven dat zijn vrouw een landhuis aan de voet van de Acropolis kocht. Dat huis is in beslag genomen.

Binnenkort moet de oud-minister, die al sinds april 2012 in voorlopige hechtenis zit, zich ook verantwoorden voor corruptie. Tsochatzopoulos zou voor miljoenen smeergeld hebben aangenomen voor de aanschaf van afweerraketten uit Rusland en onderzeeërs uit Duitsland.

Tsochatzopoulos was minster van Defensie van 1996 tot 2001.


Oud-minister gearresteerd wegens corruptie

11 april 2012

Voormalig minister van onder meer Defensie en van Ontwikkeling Akis Tsochatzopoulos is gearresteerd op verdenking van corruptie en machtsmisbruik.

De 72-jarige Tsochatzopoulos zou smeergeld hebben aangenomen bij de aankoop van duikboten. In 2000 kocht Griekenland voor 2,85 miljard euro vier onderzeeërs van het type 214 in Duitsland. Voor het contract werd getekend, zou er smeergeld zijn betaald.

De Griekse justitie concludeerde na  jarenlang onderzoek dat Tsochatzopoulos werd omgekocht, omdat hij niet kon verklaren hoe hij aan het geld kwam voor een woning in een dure Atheense wijk en ander luxe vastgoed.

In juni vorig jaar werd de onschendbaarheid van Tsochatzopoulos voor zijn voorbije ambtstermijn opgeheven door het Griekse parlement. Hij was sinds 2007 geen lid meer van het parlement

Tsochatzopoulos bekleedde tussen 1981 en 2004 diverse ministersposten. Hij was een naaste medewerker van de oprichter van PASOK en premier Andreas Papandreou.