Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


Migrantenboot zinkt, waarschijnlijk 19 doden

7 juli 2015

vluchtelingen_crisisEen zeilboot met tientallen (waarschijnlijk Syrische) vluchtelingen aan boord is gezonken in de Egeïsche Zee. De boot was onderweg van Turkije naar Griekenland.

De boot verging tussen de kleine eilandjes Agathonisi en Farmakonisi, ten zuiden van Samos en niet ver van de Turkse kust. De oorzaak is nog onduidelijk. Volgens de Griekse kustwacht konden 18 vluchtelingen worden gered. Zeker één persoon is verdronken, 18 anderen worden nog vermist.

In de eerste helft van het jaar hebben al 135.000 vluchtelingen Europa bereikt via de Middellandse Zee. De meesten van hen zijn Syriërs die de oorlog in hun land ontvluchten. Ruim 68.000 vluchtelingen kwamen aan op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee, dat is twee keer zoveel als het totale aantal vluchtelingen dat in 2014 Griekenland bereikte. Dat schrijft de UNCHR in een rapport dat vorige week werd gepubliceerd.

In de voorgaande dag had de kustwacht al 518 vluchtelingen opgepikt bij 14 reddingsoperaties rond de eilanden Samothraki, Lesbos, Chios, Samos en Kos.  De meeste migranten arriveren op Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros, vaak op opblaasbare rubberboten. De toename van het aantal vluchtelingen groeit Griekenland boven het hoofd. In afwachting van papieren om verder te reizen naar Athene en andere Europese landen, hangen de meeste vluchtelingen rond op straat. Ze zijn veelal afhankelijk van de hulp van lokale vrijwilligers.

Niet iedereen die de gevaarlijke oversteek waagt, haalt de bestemming. In januari 2014 verdronken bij het eiland Farmakonisi twaalf migranten uit Afghanistan en Syrië toen hun boot door de Griekse kustwacht werd terug gesleept richting Turkije. In april van dit jaar verdronken drie vluchtelingen voor de kust van Rhodos. De foto waarop een Griekse man een asielzoekster uit zee redt, ging de hele wereld over.

Bekijk ook:


Tweeling geboren op lekke migrantenboot

19 april 2015

baby_boot_migrantenDe Griekse kustwacht is tijdens een patrouille voor de kust van Turkije bij toeval gestuit op een boot met vluchtelingen waar een vrouw niet lang daarvoor was bevallen van een tweeling.

Toen de kustwacht dichterbij kwam, bleek dat er 37 migranten in de lekke rubberboot zaten. De opvarenden hielden twee baby’s in de lucht, bij een van hen was nog een stuk van de navelstreng te zien.

De vluchtelingen werden op het eilandje Agathonisi in de Egeïsche Zee aan land gebracht. De 33-jarige moeder en de pasgeboren jongetjes werden per helikopter naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis gevlogen. Daar stelden de artsen vast dat de kinderen te vroeg waren geboren en onderkoeld waren. Ze zijn in de couveuse gelegd.

De migranten probeerden illegaal Griekenland te bereiken. Vorige week maakte de Griekse kustwacht bekend dat het aantal vluchtelingen dat via Turkije over zee naar Griekenland probeert te komen in het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw is toegenomen.

In de eerste drie maanden van 2015 werden 10.445 migranten opgepakt, dat is bijna vier keer zoveel als in dezelfde periode een jaar geleden. Toen waren het er 2863. De meeste vluchtelingen zijn afkomstig uit Syrië.


Aantal vluchtelingen in Griekenland verviervoudigd

9 april 2015

migrantenboot farmakonisiHet aantal vluchtelingen dat via Turkije over zee naar Griekenland probeert te komen is in het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw toegenomen. Dat maakte de Griekse kustwacht vandaag bekend.

In de eerste drie maanden van 2015 werden 10.445 migranten opgepakt, dat is bijna vier keer zoveel als in dezelfde periode een jaar geleden. Toen waren het er 2863. De meeste vluchtelingen zijn afkomstig uit Syrië.

In maart arriveerden 6498 migranten zonder papieren op verschillende Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. Lesbos had te maken met de grootste golf migranten (ongeveer 4500) in het eerste kwartaal van dit jaar. Chios, Leros en Samos zagen het aantal vluchtelingen ook sterk toenemen.

De toename van het aantal vluchtelingen groeit Griekenland boven het hoofd. Alleen al op de eilanden Lesbos, Chios, Agathonisi, Kos en Rhodos kwamen gisteren bijna 500 migranten aan.

Politie en kustwacht hebben de regering verzocht niet nog meer vluchtelingen op te nemen. “We hebben maar twee handen”, aldus de politie op Kos. In Griekse media verschenen beelden van honderden migranten die op de binnenplaats van het politiebureau op de grond slapen.

In West-Turkije wachten volgens de Griekse kustwacht tienduizenden migranten op een gelegenheid om Griekenland (en daarmee de EU) te bereiken.

Op het eilandje Gavdos, 35 km ten zuiden van Kreta, trof de kustwacht vandaag 140 immigranten aan die daar vermoedelijk waren gekomen op een grote Egyptische vissersboot. Het is nog niet duidelijk uit welk land ze komen. Drie van hen, waaronder een zwangere vrouw, werden overgebracht naar een ziekenhuis op Kreta.

Gavdos is het zuidelijkste puntje van Europa en heeft ongeveer vijftig permanente bewoners.


Papoulias: Turkije moet stoppen met schending luchtruim

24 juli 2009

De Griekse president Karolos Papoulias heeft Turkije gewaarschuwd niet meer met gevechtsvliegtuigen over bewoonde Griekse eilanden te vliegen. “Ze vergissen zich als ze denken dat ze ons met hun vluchten en bedreigingen kunnen intimideren en afstand doen nemen van onze legale rechten”, aldus Papoulias

De afgelopen weken vlogen Turkse gevechtsvliegtuigen nog vaker dan normaal over Griekse eilanden in de Egeïsche Zee. Het gaat volgens de regering in Athene vooral om de eilanden Agathonisi (circa 130 bewoners) en Fournoi (zo’n 360 inwoners). Turkse gevechtsvliegtuigen vliegen telkens opnieuw in scheervlucht over deze eilanden en jagen de bewoners en toeristen angst aan.

Griekenland en Turkije stonden in 1996 even op het punt van oorlog wegens ruzie over grondgebieden in de Egeïsche Zee. Athene en Ankara spannen zich sindsdien in om de gemoederen wat te bedaren. Maar er vinden regelmatig nieuwe incidenten plaats..


Turks leger jaagt Griekse eilandbewoners schrik aan

17 juli 2009

Ongeveer 130 inwoners van Agathonisi kregen vandaag de schrik van hun leven toen een aantal Turkse gevechtsvliegtuigen een scheervlucht maakte over het kleine eilandje in de Egeïsche Zee.

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Dora Bakoyannis beklaagde zich op de televisie over het incident. “De Griekse regering kan zoiets niet accepteren. Het is een schending van het internationale recht.”

Volgens Griekenland komt het steeds vaker voor dat Turkse gevechtsvliegtuigen het Griekse luchtruim schenden. Onlangs is daarover een klacht ingediend bij de Europese Unie en de NAVO.  De grenzen van de territoriale wateren en  het luchtruim in en boven de Egeïsche Zee zijn al decennia lang een bron van spanning tussen beide landen.


Agathonisi overspoeld door vluchtelingen

22 april 2009

Op de Griekse eilanden in de Egeïsche zee komen regelmatig illegale immigranten aan. Maar bewoners van Arathonisi vinden dat het de spuigaten uit loopt en heeft aan de bel getrokken. Dit jaar zijn er al bijna 3500 illegalen aan land gekomen op het eilandje, waar slechts 150 mensen wonen.

Evangelos Kottoros, de burgemeester van Arathonisi, heeft daarom de overheid om hulp gevraagd. Volgens Kottoros is er geen geld meer om de mensen te helpen: “Op sommige dagen zijn er meer vluchtelingen dan inwoners. We hebben meegemaakt dat bootvluchtelingen onze huizen binnendrongen op zoek naar eten.” Vanwege de enorme toestroom van illegale migranten zouden sommige inwoners het eiland zelfs zijn ontvlucht.

Griekenland vormt de zuidoostelijke grens van de Europese Unie. In heel 2008 probeerden 146.000 vluchtelingen illegaal het land binnen te komen, volgens cijfers van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Het merendeel  zou afkomstig zijn uit Turkije.


Kustwacht onderschept vluchtelingen bij Agathonisi

17 maart 2009

Voor de kust van het Egeïsche eilandje Agathonisi heeft de Griekse kustwacht 53 bootvluchtelingen onderschept. De mensen waren in twee rubberboten vanuit de enkele kilometers verder gelegen Turkse kust vertrokken. Wegens de sterke stroming dreigden de boten te kapseizen.

De overwegend Aziatische vluchtelingen zijn voorlopig ondergebracht in een al overvol tijdelijk opvangkamp op het nabijgelegen eiland Patmos.

De Egeïsche Zee is een van de routes waarlangs internationale mensenhandelaars vluchtelingen van Turkije naar Griekenland brengen en zo de Europese Unie binnenloodsen.