Agathonas Iakovidis (65) overleden

5 augustus 2020

De bekende rebetiko-muzikant Agathonas Iakovidis is vanmorgen in Thessaloniki onverwacht overleden. Hij werd 65 jaar. Volgens de website thestival.gr is hij overleden na een hartaanval tijdens zijn slaap.

Agathonas Iakovidis – vooral bekend onder zijn voornaam – werd op 2 januari 1955 geboren in Evangelismos Langadas, Thessaloniki. Zijn ouders waren vluchtelingen uit Klein-Azië en de eerste muziek die hij hoorde waren dan ook melodiën uit dat gebied, met de kenmerkende ritmes en klanken.

Hij leerde zichzelf om bijna alle snaarinstrumenten van de rebetika te bespelen: gitaar, baglama, oed, bouzouki, tzoura, mandola en mandoline. In 1973 had Agathonas zijn eerste professionele optreden in een bar in Thessaloniki en hij besloot zich volledig te wijden aan rebetika (de Griekse ‘blues’), omdat die muziek het beste bij hem paste.

In 1977 richtte hij de “Rebetiko Band of Thessaloniki” op, waarmee hij in winkels speelde, concerten gaf en twee albums opnam. In 1981 vertrekt hij naar Athene, waar hij samenwerkte met verschillende bekende artiesten. Ook trad Agathonas regelmatig op in Griekenland, Europa en de Verenigde Staten.

Hij speelde vele populaire rebetiko-nummers, maar ook oude, onbekende liedjes die hij ontleende aan het rijke archiefmateriaal dat hij bezat. Agathonas had veel zeldzame grammofoonplaten met rebetiko-liedjes, die verzameling gebruikte hij ook in radiomuziekshows.

In 2013 vertegenwoordigde hij samen met de band Koza Mostra Griekenland op het Eurovisie Songfestival. Met het nummer ‘Alcohol is free’ eindigden ze op de 6e plaats.