Actrice Olympia Dukakis (89) overleden

1 mei 2021

De Grieks-Amerikaanse actrice Olympia Dukakis is in New York overleden. Dat heeft haar broer Apollo bekend gemaakt via Facebook. Dukakis, die 89 jaar werd, kampte al enige tijd met gezondheidsproblemen.

Dukakis werd in Massachusetts geboren als van Griekse immigranten. Ze had al een lange theater- en tv-carrière achter de rug toen ze wereldwijde bekendheid kreeg door haar rol in de romantische komedie Moonstruck (1987).

De toen 56-jarige Dukakis ontving in 1988 een Golden Globe en een Oscar voor haar bijrol in deze film. Later verwees ze naar 1988 als “het jaar van de Dukakii”, omdat haar neef Michael Dukakis in datzelfde jaar de presidentskandidaat voor de Democratische partij was (hij werd verslagen door de republikeinse kandidaat George Bush).

De actrice was ook nog te zien in films als Working Girl (1988), Look Who’s Talking (1989), Steel Magnolias (1989) en Mighty Aphrodite (1995). Olympia Dukakis bleef acteren tot na haar tachtigste. In 2019 speelde ze in de serie Tales of the City nog eenmaal de rol van transgender vrouw Anna Madrigal.

Vorig jaar werd in de VS een lange documentaire over haar leven – getiteld ‘Olympia’ – uitgebracht in de bioscoop.


Actrice en zangeres Sotiria Leonardou overleden

10 november 2019

De Griekse actrice en zangeres Sotiria Leonardou is gisteren overleden na een lang gevecht met een zeldzame ziekte. Door haar ziekte was ze aan bed gekluisterd en moest ze enkele jaren geleden noodgedwongen een punt achter haar carrière zetten.

Leonardou werd geboren in Athene en studeerde muziek, theater en dans. Ze brak door met haar iconische rol in de film ‘Rebetiko’ (1983) van regisseur Costas Ferris, waarvoor ze meeschreef aan het het script. Ze speelde in de film de rol van de beroemde Grieks-Armeense rebetiko-zangeres Marika Ninou (1922-1957). Op het filmfestival van Thessaloniki won ze in 1984 voor die vertolking de prijs voor beste actrice.

Ze speelde de hoofdrol in de film ‘Akropolis’ van Pantelis Voulgaris, waarvoor ze een prijs won. Ook schreef Leonardou het scenario voor ‘An African Tale’ en richtte ze het Cyber Scene theater op.

Als zangeres trad Leonardou regelmatig op met het orkest van Mikis Theodorakis. In 1995 bracht ze haar eerste persoonlijke album uit (Δεν Έχω Χρόνο Μάτια Μου). Daarna maakte ze nog twee albums: ΜΙS (1999) en Γυναίκες (2006).

“Zingen gaat niet alleen om het hebben van een mooie stem. Het gaat erom dat je iets emotioneel kunt uitdrukken. En om dat te doen, moet je leren om personages te creëren”, zei Leonardou eens in een interview.


2020 uitgeroepen tot Melina Mercouri-jaar

24 oktober 2019

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft 2020 uitgeroepen tot het ‘Melina Mercouri-jaar’. In 2020 is het 100 jaar geleden dat de Griekse actrice, zangeres en politica werd geboren.

In het Melina Mercouri-jaar worden in Griekenland (in samenwerking met de Melina Mercouri Foundation) diverse tentoonstellingen, kunstshows, filmvertoningen en andere culturele evenementen georganiseerd.

Maria Amalia ‘Melina’ Mercouri werd op 18 oktober  1920 geboren in Athene als dochter van de politicus Stamatis Mercouris. Ze werd ontdekt als actrice door Jules Dassin, met wie ze in 1966 in het huwelijk trad. In 1955 debuteerde ze in de film Stella van regisseur Michael Cacoyannis.

Mercouri verwierf grote bekendheid met haar rol als de vrijgevochten prostituee Ilia in Dassins film Never on Sunday  (Ποτέ Την Κυριακή) uit 1960. Ze won hiermee de prijs voor de beste actrice op het Filmfestival van Cannes en werd genomineerd voor een Oscar.

Verzet tegen junta

Mikis Theodorakis en Melina Mercouri

Toen in 1967 het dictatoriale kolonelsregime de macht greep in Griekenland, zette Mercouri zich in als activist. Ze reisde heel de wereld over om strijd te voeren tegen het dictatoriale regime. Als gevolg hiervan nam de junta haar Griekse nationaliteit af.  “Ik ben geboren als een Griek en ik zal sterven als een Griek. Meneer Pattakos (minister van Binnenlandse Zaken tijdens de junta) werd geboren als een fascist en zal sterven als een fascist”, was de reactie van Mercouri.

Na de val van de junta in 1974 keerde Mercouri terug naar Griekenland en ging de politiek in. Ze was actief betrokken bij de oprichting van de socialistische partij Pasok en werd in 1977 parlementslid voor de partij. Van 1981 tot 1989 was Mercouri (de eerste vrouwelijke) minister van Cultuur, Jeugd en Sport.

Parthenon Marbles

Ze drukte haar stempel op het Griekse cultuurbeleid en zette zich nadrukkelijk in voor de terugkeer van de Parthenon Marbles naar Athene.  Na haar dood in 1994 richtte echtgenoot Jules Dassin de Melina Mercouri Foundation op die haar visie levend moet houden.

Mercouri lanceerde in 1983 het idee van de Europese Cultuurhoofdstad. Doel van dit initiatief was het stimuleren en in stand houden van de verschillende culturen die Europa rijk is. Athene was in 1985 de eerste culturele hoofdstad van Europa.


Actrice Titika Nikiforaki (105) overleden

20 oktober 2019

De Griekse actrice en theaterdocente Titika Nikiforaki is gisteren op 105-jarige leeftijd overleden. De acteur (en haar oud-student) Spyros Bibilas maakte haar overlijden bekend via een bericht op zijn Facebook-pagina.

Nikiforaki, die in 1914 werd geboren in Heraklion, maakte in 1935 haar debuut als actrice bij het Nationale Theater van Griekenland in het toneelstuk ‘Peer Gynt’ van Henrik Ibsen.

Samen met haar man, de acteur en regisseur Nikos Hatziskos, richtte ze het “KAVA” Theater op. Nikiforaki onderwees studenten aan de theateropleiding de klassieke werken, introduceerde nieuwe lesmethoden en dramatiseerde teksten van de Griekse schrijvers Papadiamantis, Roidis, Makrigiannis.

In een reactie op Nikiforaki’s overlijden noemde Cultuurminister Lina Mendoni haar een geweldige actrice en vertaler. “Haar bijdrage aan het Griekse theater is van onschatbare waarde. Zelfs nadat ze de 100 gepasseerd was bleef Titika Nikiforaki een levendige, onrustige en creatieve geest”, aldus Mendoni. “Ze was een geliefde leraar van honderden studenten van het Nationale Theater (waar ze zich onderscheidde door haar progressieve lessen) die haar tot het einde omringden met liefde.”

 


Zangeres en actrice Marianna Toli overleden

30 december 2018

De Griekse actrice en zangeres Marianna Toli is gisteren overleden. Ze was al lange tijd ernstig ziek.

Toli studeerde kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Kentucky in Amerika, klassieke en moderne dans in Londen en aan de toneelschool van het Nationale Theater in Athene. Ze maakte haar acteerdebuut in het oude Epidauros-theater met een rol in de komedie Lysistrata van de klassieke blijspeldichter Aristophanes.

Ook speelde Toli in verschillende musicals in Griekenland, waaronder Evita, Annie en Chicago, en in de films Sweet Country en Rodina Coasts. In 1977 vertegenwoordigde ze Griekenland op het Eurovisie Songfestival, samen met Pascalis Arvanitidis, Robert Williams en Bessy Argyraki. Met hun nummer ‘Mathima solfege’ eindigden ze als 5e.

Van 2001 tot 2003 leidde ze het kindertheater van het Nationale Theater en schreef ze teksten voor verschillende kinderprogramma’s. Toli had ook drie jaar lang een eigen tv-show, ‘Musical Disguises’, op de Griekse televisie.

  • Toli op het Songfestival van 1977:


Actrice Zoe Laskari (72) overleden

19 augustus 2017

De populaire actrice Zoe Laskari, die bekendheid verwierf door haar rollen in Griekse films uit de late jaren zestig, is op 72-jarige leeftijd overleden. Laskari werd gevonden in haar strandhuis in Porto Rafti, ten oosten van Athene. De doodsoorzaak is nog onbekend.

Laskari werd op 12 december 1944 in Thessaloniki geboren als Zoe Kouroukli. Ze verloor op jonge leeftijd haar beide ouders en werd opgevoed door haar grootouders. In 1959 won ze de titel Star Hellas (Miss Griekenland) en mocht ze Griekenland vertegenwoordigen bij de Miss Universe-verkiezing in de VS. Laskari haalde daar de halve finale.

In 1961 debuteerde ze als actrice in de Griekse film O Katiforos (The Downfall), een sociaal drama over een groep wilde jongeren uit de goede middenklasse. Laskari speelde daarin een jonge vrouw die het vriendje van haar zus doodt. Die rol werd haar doorbraak. Kort daarna tekende ze een exclusief contract met Finos Film, destijds de grootste Griekse filmproductiemaatschappij. De films waarin Laskiri speelde varieerden van drama tot komedie en musicals.

Enkele films waarin zij speelde zijn Stefania (1966), Oi Thalassies oi Hadres (The Blue Beads – 1967), Koritsia Gia Filima (Girls Made For Kissing – 1965), Dakrya Gia Tin Ilektra (Tears For Electra – 1966) en Marijuana Stop! (1971). Ook speelde Laskari in diverse toneelstukken en televisieseries. In 1985 stond ze – voor heel veel geld – in de Griekse editie van Playboy. De foto’s werden gemaakt op de archeologische site van het eiland Delos.

Laskari kreeg de bijnaam  ‘Crazy Girl’ van de Griekse cinema. Het was een verwijzing naar een lied dat zij zong in Oi Thalassies oi Hadres, een van haar beste films.