Acteur Michael Constantine (94) overleden

9 september 2021

De Grieks-Amerikaanse acteur Michael Constantine is op 94-jarige leeftijd overleden. Zijn schoonzoon maakte vandaag bekend dat Constantine op 31 augustus stierf in het bijzijn van zijn familie.

Constantine is vooral bekend als pater familias Gus Portokalos in de film ‘My Big Fat Greek Wedding’ uit 2002. Daarin speelde hij de vader van hoofdpersoon Toula, die twee obsessies heeft: het wondermiddel Windex voor alle kwaaltjes en ‘Greekness’, het Grieks zijn ( Er zijn twee soorten mensen – Grieken en iedereen die wenste dat ze Grieks waren”).

Gus Portokalos is een expert in het vinden van de Griekse wortels voor elk willekeurig woord – zelfs ‘kimono’. Ook brengt hij een toast uit waarin hij verklaart dat de naam ‘Miller’ teruggaat naar het Griekse woord voor appel, en ‘Portokalos’ is gebaseerd op het Griekse woord voor sinaasappels. En, zo besluit hij triomfantelijk: Uiteindelijk zijn we allemaal vruchten.

Griekse immigranten

Michael Constantine werd op 22 mei 1927 geboren als Gus Efstratiou in Reading, Pennsylvania. Hij was de zoon van Griekse immigranten. Hij begon zijn acteercarrière  in de jaren vijftig op het toneel in New York en debuteerde op Broadway in het stuk ‘Inherit the Wind’. In 1959 maakte Constantine zijn filmdebuut in ‘The Last Mile’.

Begin jaren 70 werd Constantine bekend door zijn rol in serie Room 222, waarin hij het schoolhoofd Seymour Kaufman speelde. Voor die rol won hij in 1970 een Emmy. Constantine speelde in tientallen film en series.

Na het onverwachte succes van ‘My Big Fat Greek Wedding’ kroop hij nog twee keer in de huid van Gus Portokalos. In 2003 speelde hij het personage in de tv-serie ‘My Big Fat Greek Life’ en in 2016 in ‘My Big Fat Greek Wedding 2’. Daarna hield Constantine het acteren voor gezien.


Regisseur Lignadis beschuldigd van verkrachting

21 februari 2021

De prominente Griekse regisseur en toneelacteur Dimitris Lignadis is gisteravond gearresteerd omdat hij wordt verdacht van verkrachting.

Hij meldde zich zelf bij de politie in Athene na berichten in de media dat zeker twee mensen aangifte tegen hem hebben gedaan. De 56-jarige Lignadis ontkent alle beschuldigingen.

Een van de aanklachten is afkomstig van een 25-jarige man die zegt dat Lignadis hem in 2010 heeft verkracht. Van de tweede aangifte zijn de details niet openbaar gemaakt.. Een vrouw die dicht bij Lignadis staat en goed op de hoogte was van zijn privéleven, zou volgens de krant Kathimerini een belangrijke getuigenis hebben afgelegd.

Lignadis was sinds 2019 artistiek directeur van het Griekse Nationale Theater. Begin deze maand stapte hij op nadat de eerste berichten over seksueel wangedrag opdoken in de media. Lignadis sprak over een ‘giftig klimaat van geruchten, insinuaties en lekken’.

In Griekenland kwam vorige maand een #MeToo-discussie op gang nadat de Olympische zeilster Sofia Bekatorou bekend maakte dat ze in 1998 door een official van de Griekse zeilbond was misbruikt.


Gerard Butler draagt olympische fakkel naar Sparta

4 maart 2020

De olympische fakkelestafette krijgt volgende week een Hollywood-tintje. Acteur Gerard Butler is door de stad Sparta gevraagd als fakkeldrager.

Butler speelde in 2006 de rol van de Spartaanse koning Leonidas in de film ‘300’. De film speelt zich af rond de legendarische Slag om Thermopylae in 480 voor Christus, waar 300 Spartanen vochten tegen het binnenvallende leger van Perzische koning Xerxes.

Gerard Butler zal op 13 maart de olympische vlam van de Byzantijnse stad Mystras naar Sparta brengen. Zijn bezoek valt samen met de de herdenking ‘2500 jaar na de slag om Thermopylae’. Het plan om de Schotse acteur uit te nodigen voor het evenement in Sparta is afkomstig van ere-ambassadeur van de stad, Kalliroi Danali – Apostolopoulou.

Behalve Butler lopen ook filmproducent Gianni Nunnari (o.a. 300, 300: Rise of an Empire, Alexander, Shutter Island en Se7en), producent Alan Siegel (Olympus has Fallen) en acteur Billy Zane – die van Spartaanse afkomst is – mee in de fakkelestafette.

Op 12 maart wordt in Olympia het olympisch vuur ontstoken. De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki zal de eerste stappen zetten met de toorts. Het is voor het eerst in de geschiedenis dat de estafette wordt geopend door een vrouw.

Na de estafettetocht door Griekenland wordt de fakkel in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020. Op 24 juli is de openingscereonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.


Populaire komedie-acteur Kostas Voutsas overleden

26 februari 2020

De populaire komedie-acteur Kostas Voutsas is op 88-jarige leeftijd overleden. Hij overleed aan de gevolgen van een longinfectie, waarvoor hij begin deze maand in het ziekenhuis werd opgenomen.

Kostas Voutsas werd op 31 december 1931 geboren in Athene, maar zijn familie verhuisde een jaar later naar Thessaloniki. Hij volgde een acteeropleiding aan de Drama School van het Macedonische Conservatorium in Thessaloniki en maakte zijn filmdebuut in 1953.

De grote doorbraak van Voutsas kwam in 1961 toen de Griekse regisseur Giannis Dalianidis hem een ​​rol gaf in de succesvolle film ‘O Katiforos’ (The Downfall), waarin actrice Zoe Laskari debuteerde. Al snel groeide Voutsas uit tot een van de beste en populairste komische acteurs van zijn generatie.

Hij was een belangrijke acteur bij Finos Films en speelde in ongeveer 60 films, voornamelijk komedies en musicals uit het ‘gouden tijdperk’ van de Griekse cinema. Ook speelde Voutsas in verschillende (klassieke) komische toneelstukken, zoals ‘De wespen’ van Aristophanes en ‘Le bourgeois gentilhomme’ van Molière. In 1984 ontving hij een Lifetime Achievement Award op het filmfestival van Thessaloniki.

Bij het toneel lag zijn grote liefde zei hij eens in een interview met het dagblad To Vima: “Het spelen in films heeft me veel geholpen, maar ik was altijd toegewijd aan het theater en dat was mijn hoogtepunt.”

In oktober vorig jaar stond Voutsas nog op het toneel en hij was bezig met de voorbereidingen voor een nieuw stuk toen hij enkele weken geleden met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht.


Acteur Phaedon Georgitsis (80) overleden

1 maart 2019

De bekende Griekse acteur Phaedon Georgitsis is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene. Hij leed al enkele jaren aan kanker.

Georgitsis werd op 21 januari 1939 geboren in Nea Smyrni, een voorstad van Athene. Al op jonge leeftijd heeft hij belangstelling voor films. Tegen de zin van zijn vader, een marineofficier die wilde dat hij een militaire carrière zou najagen, schreef Phaedon zich in op de beroemde Karolos Koun Drama School.

De acteercarrière van Georgitsis begon op het toneel, maar al snel kreeg hij ook filmrollen aangeboden. In 1960 maakte hij zijn filmdebuut in ‘Ποτέ την Κυριακή’ (Never on Sunday) van Jules Dassin. Twee jaar later had hij ook een rol in de film ‘Pheadra’ van dezelfde regisseur.

In de jaren 60 en 70 speelde Georgitsis speelde in meer dan 40 films, drama’s en komedies, waarvan er 13 werden geproduceerd door de toonaangevende Griekse studio Finos Film. Enkele populaire films waarin hij speelde waren ‘Τα κόκκινα φανάρια’ (De rode lantaarns, 1963),  Μια κυρία στα μπουζούκια  (Een dame in de bouzoukia, 1968) en ‘Γοργόνες και μάγκες’ (Zeemeerminnen en macho’s, 1968). Georgitsis speelde ook in veel Griekse toneelstukken en in de jaren 90 verscheen hij in de enkele populaire Griekse tv-series.

Georgitsis, die ook wel de ‘Griekse James Dean’ werd genoemd, bracht met zijn felblauwe ogen de harten van miljoenen Griekse vrouwen op hol.

Nadat hij een punt zette achter zijn loopbaan als acteur opende hij een theater in Koropi, ten oosten van Athene, waar hij ook een kleine theatergroep leidde samen met zijn vrouw.