Odeon van Herodes Atticus betovert nog altijd

22 oktober 2021

Het Odeon van Herodes Atticus werd gebouwd in de tweede eeuw na Christus aan de voet van de zuidwestelijke helling van de Acropolis. Het Herodeon, zoals het ook wel wordt genoemd, werd ter nagedachtenis aan zijn vrouw Regilla, die overleed in 160 na Christus

Het was het derde Odeon dat in het oude Athene werd gebouwd, na het Odeon van Pericles op de zuidoostelijke helling en het Odeon van Agrippa op de oude Agora.

Het overdekte Herodeon diende oorspronkelijk voor muziekfestivals en bood plaats aan maximaal 5000 toeschouwers. Het had een stenen gevel van drie verdiepingen en was duur om te bouwen vanwege het gebruik van Libanon-cederhout.

Rond 267 voor Christus werd het gebouw verwoest na een aanval van de Herulen, die veel gebouwen in het oude Athene in brand staken en platlegden. De tribunes en het podium werden uiteindelijk in de jaren vijftig van de vorige eeuw gerestaureerd met Pentelisch marmer.

Moderne voorstellingen

Sinds de jaren zeventig worden er in Odeon van Herodes Atticus in de zomermaanden regelmatig concerten gegeven en opera’s en oude Griekse tragedies opgevoerd.

Giorgos Koumendakis, artistiek directeur van de Griekse Nationale Opera, zegt tegen Euronews dat Griekenland geluk heeft omdat het ‘vol staat met oude theaters uit de klassieke en de Romeins-Hellenistische periode’. “We gebruiken de enorme energie van deze historische plaatsen al zoveel jaren op de beste manier die we kennen”, aldus Koumendakis.

Jonas Kaufmann

Voor de beroemde Duitse tenor Jonas Kaufmann is het Odeon van Herodes Atticus één van de oudste podia waar hij heeft opgetreden. Kaufmann debuteerde vorige maand in het openluchttheater waar hij optrad met het orkest van de Griekse Nationale Opera.

Volgens Kaufmann is het ‘iets fascinerends om de charme van de antieke wereld te voelen en te bedenken dat er 2000 jaar geleden al toeschouwers naar kunst luisterden’.


Drones brengen hitte-eilanden Athene in kaart

2 augustus 2021

Griekenland gaat gebukt onder een historische hittegolf, met temperaturen die al dagen boven de 40 graden uitkomen. En aan de uitzonderlijke hitte lijkt nog geen einde te komen.

Drones met thermische camera’s vlogen gisteren over de Acropolis en het Omoniaplein in Athene op een van de heetste dagen van het jaar om de zogenaamde hitte-eilanden in kaart te brengen.

Het stedelijk hitte-eilandeffect of Urban Heat Island-effect (UHI) is het fenomeen dat de temperatuur in een stedelijk gebied gemiddeld hoger is dan in het omliggende landelijk gebied.

Op de dieprode punten die op de beelden te zien zijn, is de temperatuur het hoogst. De grondtemperatuur op de rots van de Acropolis en in het historische centrum van Athene was 55 graden toen de opnames werden gemaakt. De luchttemperatuur schommelde op dat moment tussen de 36 en 37 graden volgens de meteorologische stations van het Nationaal Observatorium van Athene.

De hoogste waarden werden geregistreerd op het asfalt en de daken van oude gebouwen met airconditioning (meer dan 60 graden). De laagste waarden werden gemeten op de gevels van nieuwe gebouwen en de nieuwe fontein op het Omoniaplein. Daar steeg de temperatuur tot 35 graden.


Groen licht voor fotoshoot Dior op Acropolis

31 mei 2021

Het Franse modehuis Dior mag diverse toonaangevende archeologische locaties gebruiken voor een fotoshoot. De Centrale Archeologische Raad (KAS) heeft daarvoor groen licht gegeven.

Dior wil foto’s maken op de Acropolis, in het Odeon van Herodes Atticus, de oude Agora in Athene, de tempel van Poseidon in Sounio en de tempel van Zeus in Nemea.

Het materiaal zal worden gebruikt voor een catwalkshow op 17 juni in het Panathinaiko-stadion in Athene, waarin de cruise-collectie voor 2022 wordt gepresenteerd. De show, getiteld ‘Dior viert Griekenland’, is gewijd aan het 200-jarig jubileum van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog, terwijl Griekenland als bakermat van de beschaving wordt belicht.

De fotoshoot is een eerbetoon aan de iconische fotosessie op de Acropolis in 1951 voor een haute couture-collectie van Christian Dior. De modellen poseerden toen voor de Kariatiden van het Erechtheion. De foto’s werden gemaakt door Jean-Pierre Pedrazzini van het gerenommeerde Franse tijdschrift Paris Match.

Geen toestemming voor Gucci en Karl Lagerfeld

Het modehuis heeft een licentie gekregen voor een fotoshoot, het maken van filmopnames en luchtfotografie en de live-uitzending van de catwalkshow via de officiële Dior-website. Dat de KAS unaniem instemde met het verzoek van Dior, is bijzonder. Verzoeken om modeshows te houden op sites van Griekse monumenten werden in het verleden vrijwel altijd afgewezen door de de Centrale Archeologische Raad.

In 2017 wilde de Duitse modeontwerper Karl Lagerfeld zijn nieuwe collectie presenteren tegen het decor van de Acropolis of de Tempel van Poseidon. Toen hij daarvoor geen toestemming kreeg, liet de couturier het oude Griekenland nabouwen in Parijs.

Ook het Italiaanse modehuis Gucci ving dat jaar bot. De KAS gaf geen toestemming voor een 15 minuten durende modeshow op de Acropolis en een licentie om het evenement te filmen, omdat dit in strijd zou zijn met het unieke culturele karakter van de Acropolis.

Primeur voor Mary Katrantzou

De Griekse modeontwerpster Mary Katrantzou presenteerde in 2019 haar lente/zomercollectie voor 2020 wel op een catwalk bij de Tempel van Poseidon op Kaap Sounion. Het was de eerste keer dat de KAS toestemming gaf om op deze plek een modeshow te houden.

De fotoshoot van Dior in 1951


30 mei 1941: Twee jonge Grieken halen Nazi-vlag van Acropolis

30 mei 2021

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de Acropolis om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder hadden opgehangen bij de bezetting van Athene.  De dappere actie van Apostolos (Lakis) Santas en Manolis Glezos was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet.

Lees verder >>


Boris Johnson: Parthenon Marbles zijn legaal verkregen en blijven in Londen

13 maart 2021

Het blijft een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië: het eigendomsrecht van de Parthenon Marbles. Griekenland strijdt al bijna 200 jaar voor teruggave van de marmeren sculpturen, terwijl de Britten vinden dat zij de rechtmatige eigenaar zijn.

De Britse premier Boris Johnson heeft zich voor het eerst sinds zijn aantreden uitgesproken over de kwestie. In een exclusief interview met het Griekse dagblad Ta Nea zei Johnson gisteren dat hij de sterke gevoelens van het Griekse volk en premier Mitsotakis begrijpt, maar dat de Parthenon Marbles niet worden teruggeven aan Athene.

“De Britse regering neemt al lang een stevige positie in met betrekking tot de sculpturen, namelijk dat ze legaal zijn verworven door Lord Elgin onder de geldende wetten van die tijd en dat ze sinds hun verwerving legaal eigendom zijn van de Trustees van het British Museum”, zei Johnson.

Filhelleen Boris Johnson

Boris Johnson met een buste van Pericles

De Britse premier profileert zich graag als filhelleen – hij studeerde Klassieke Filologie en Filosofie in Oxford, houdt van de oude Griekse literatuur, reciteert verzen uit de Ilias, vindt Homerus ‘de grootste schrijver aller tijden’ en noemt de staatsman en veldheer Pericles zijn grote held.

Ook brengt Johnson ieder jaar een vakantie door in zijn vaders villa in Horto, in het zuidelijke gedeelte van Pilion. Maar zijn grote liefde voor de Griekse cultuur houdt dus niet in dat hij ook bereid is om gehoor te geven aan het herhaalde verzoek van Griekenland om terugkeer van de Parthenon Marbles.

Cultuurminister Mendoni betwist bewering Johnson

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni betwistte de beweringen van de Britse premier en zei dat er bewijs is dat de sculpturen van het Parthenon illegaal werden verwijderd van de Acropolis door de Britse Lord Elgin aan het begin van de 19e eeuw.

“Het Ministerie van Cultuur kan de nodige documentatie leveren dat het Britse volk kan informeren over hoe het British Museum de sculpturen illegaal bezit”, zei ze. “Voor Griekenland heeft het British Museum geen legitiem eigendom of bezit van de sculpturen.”

Onjuist geïnformeerd

Ook de directeur van het Acropolis Museum in Athene, Dimitrios Pantermalis, uitte zijn ongenoegen over de bewering en van de Britse premier. Hij noemde het jammer dat Johnson, die Grieks is opgeleid, dergelijke uitspraken doet. “Hij kan ze niet baseren op correcte gegevens.”

“Deze hele casus van de Parthenon-sculpturen is gebaseerd op de zogenaamde firman (een decreet van de sultan) voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin. Maar die bestaat helemaal niet.” Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts.

Pantermalis onthulde in 2019 al dat het document dat door Lord Elgin werd geciteerd in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III was, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de Parthenon Marbles”, aldus Pantermalis.

Lord Elgin

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


Veel kritiek op cementpaden op Acropolis

31 oktober 2020

Foto’s: Destine Makropoulou/Facebook

Geen ongelijke paden, maar strakke cementvloeren moeten bezoekers van de Acropolis naar boven leiden. Het Griekse ministerie van Cultuur wil het bekendste monument van Griekenland hierdoor beter toegankelijk maken voor gehandicapten, ouderen en mensen met mobiliteits- en gezondheidsproblemen.

Het project kan alleen niet op heel veel bijval rekenen, want het regent negatieve reacties. De storm van kritiek begon nadat archeoloog Despina Makropoulou foto’s van de werkzaamheden op haar Facebookpagina plaatste.

Boze archeologen menen dat de routes voor gehandicapten beter gemaakt hadden kunnen worden met milieuvriendelijkere materialen in plaats van cement. Stathis Gkotsis, secretaris-generaal van de Unie van Werknemers van het Ministerie van Cultuur, hekelde de ‘armoedige esthetiek die het monument en de bezoekers beledigt’.

Het Ministerie van Cultuur weerlegt alle kritiek in een verklaring: “De cementpaden voor gehandicapten bestaan ​​al 20 jaar, maar het materiaal is versleten door veelvuldig gebruik en er is geen andere manier voor duizenden bezoekers met mobiliteitsproblemen om op de Heilige Rots te komen om het tijdloze symbool van de oude Griekse cultuur te bewonderen.”

Volgens het ministerie is de aanleg van cementpaden in bepaalde gebieden onderdeel van een project dat de Acropolis beter toegankelijk moet maken voor mensen met mobiliteitsproblemen. Ander deel van het project is het bouwen van een lift voor gehandicapten. Het project is in mei unaniem goedgekeurd door de Centrale Archeologische Raad (KAS).

Diverse Twitteraars hebben wel een oplossing hoe de cementpaden het best gebruikt kunnen worden. Onder de hashtag #Ακροπολη zijn heel wat originele voorbeelden te vinden.


12 oktober 1944: Bevrijding van Athene

12 oktober 2020

Om 09.15 uur op 12 oktober 1944 verwijderden de Duitsers de vlag met de swastika van de Acropolis, waarmee het einde van de nazi-bezetting werd gemarkeerd. De avond ervoor waren de Duitse troepen al geleidelijk vertrokken uit de Griekse hoofdstad. In de straten van Athene leidde het vertrek van de bezetter tot grote vreugde.

Op 18 oktober arriveerde Georgios Papandreou in Athene als premier van de Griekse regering in ballingschap, met enkele eenheden van het Britse leger, en werd de Griekse vlag weer gehesen op de Acropolis. Later die maand zou Papandreou de regering van nationale eenheid gaan leiden.

Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers. Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding.

Voor Griekenland begon de Tweede Wereldoorlog op 28 oktober 1940 nadat de Griekse dictator/generaal Ioannis Metaxas een ultimatum van Mussolini om het Italiaanse leger toegang tot Grieks grondgebied te verlenen afwees. De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.

Herdenking 76 jaar bevrijding

President Katerina Sakellaropoulou was vanmorgen aanwezig bij het hijsen van de vlag bij op de Acropolis. Daarne legde ze een krans bij het Monument van de Onbekende Soldaat, als onderdeel van de herdenking van de bevrijding van Athene.

“Op deze dag, 76 jaar geleden, werd Athene bevrijd van het nazi-juk. Het was een dag van nationale vervoering, van collectieve vreugde en terugkerende hoop. Een dag die de strijd en de offers van het Griekse volk tijdens de jaren van de Duitse bezetting rechtvaardigde”, zei Sakellaropoulou.

“We buigen met respect voor de nagedachtenis aan degenen die vochten voor vrijheid, in de hoop dat we in ons vaderland – het land dat de democratie heeft voortgebracht – nooit meer mensen zullen zien die nostalgisch zijn naar ideologieën die de wereld met bloed doordrenken, of sympathiseren met nazisme en fascisme”, voegde ze er aan toe.


Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


Nieuw (LED)licht op de Acropolis

29 september 2020

De Acropolis wordt opnieuw in de spotlights gezet. Letterlijk, want morgen wordt een nieuw systeem met LED-verlichting officieel in gebruik genomen. De ceremonie is live te zien op internet en tv.

De hele heilige rots, de muren, de omvang en de geometrie van elk monument, worden belicht vanuit elk mogelijk gezichtspunt. Het marmer, witter dan ooit, weerspiegelt elk aspect, elke geometrische vorm, elk natuurlijk materiaal en benadrukt het reliëf van de decoraties van ieder monument.

Het nieuwe licht schijnt over de Heilige Rots, het Parthenon, de Propylaea, de Tempel van Athena Nike, het Erechtheion, het Theater van Dionysus, de Stoa van Eumenes en de Tempel van Dionysos. Het Monument van Thrasyllos, het Asklepieion, de grotten van Apollo en Aglavros en het Heiligdom van Aphrodite zullen voor het eerst worden belicht, aldus het Ministerie van Cultuur in een persbericht.

Door de bestaande elektrische panelen met 1015 HID-lampen te vervangen door 609 projectoren met LED-lampen wordt meer dan 65% bespaard op het energieverbruik, schrijft het ministerie. Ook is de nieuwe verlichting onderhoudsarm en moet het zeker 20 jaar meegaan.

Dit is de eerste van een reeks projecten die moeten bijdragen aan de verbetering van het internationale imago van Griekenland. “Het beeld van de Acropolis, ons topmonument, weerspiegelt en straalt het beeld van ons land uit”, zei Cultuurminister Lina Mendoni in een verklaring. Het project is mede mogelijk gemaakt door steun van de Onassis Foundation.

Je kunt de livestream op 30 september om 20.00 uur (lokale tijd) bekijken op het YouTube-kanaal van de Onassis Foundation of de website digitalculture.gov.gr. Ook wordt het live uitgezonden door ERT1.


Vrij zicht op Acropolis: hotel moet etages slopen

11 mei 2020

De hoogste verdiepingen van een hotel aan de voet van de Acropolis moeten worden gesloopt omdat ze het uitzicht op het monumentale complex blokkeren. Dat heeft de Griekse archeologische raad (KAS) bepaald.

Het tien verdiepingen tellende hotel in de wijk Makriyianni werd nog geen jaar geleden geopend en prees zichzelf aan vanwege het ‘adembenemende terras’. Het hotel mag  niet hoger zijn dan 24 meter, heeft de KAS nu besloten. Dat betekent dat de bovenste twee verdiepingen van het gebouw moeten worden gesloopt.

Kostas Bakoyannis, de burgemeester van Athene, spreekt van een moedig besluit: “De Acropolis is onze hart en ziel, een cruciaal onderdeel van ons cultureel erfgoed. Het is erg belangrijk dat iedereen daarvan kan genieten.”

Ook Cultuurminister Lina Mendoni is blij met het besluit. Volgens haar is de Acropolis niet alleen een monument, maar ook een symbool. “Als de Acropolis wordt aangetast, wordt in essentie onze beschaving aangetast.”

Voor toekomstige gebouwen geldt voortaan een maximumhoogte. De Griekse Raad van State heeft besloten dat nieuwe gebouwen niet hoger mogen worden dan 21 meter.

Buurtbewoners maakten vorig jaar bezwaar tegen de bouw van het hotel in Makriyianni omdat het meer dan 30 meter hoge pand hun uitzicht op de Acropolis bederft. Er was toen ook al toestemming gegeven voor de bouw van een tweede hotel van dezelfde hoogte. Ze startten een petitie tegen hoogbouw in hun buurt, die door 25.000 mensen werd ondertekend. De minister van Milieu schortte vervolgens de uitgifte van nieuwe bouwvergunningen voorlopig op.


Vlag op Acropolis halfstok voor Manolis Glezos

1 april 2020

Op de Acropolis hing de Griekse vlag halfstok ter ere van de verzetsheld Manolis Glezos, die vandaag een staatsbegrafenis kreeg op de Eerste Begraafplaats in Athene.

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde het gebaar een eerbetoon aan een ‘grote Griek’. Glezos verwierf bekendheid door in mei 1941, tijdens de Tweede Wereldoorlog, samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen.

Glezos overleed op 30 maart op 97-jarige leeftijd aan hartfalen. Zijn begrafenis werd slechts door enkele mensen bezocht als voorzorgsmaatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Aartsbisschop Ieronymos bechreef Glezos tijdens de uitvaartdienst als ‘een symbool van het nationale verzet in een tijd van verdrukking voor onze natie’.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou noemde Glezos “een dappere man, een symbool van het verzet tegen het nazisme en een compromisloze verdediger van sociale rechtvaardigheid. Een pure patriot in elke zin van het woord. Hij zal in ons geheugen blijven als een iconische figuur in onze moderne geschiedenis.”

Syriza-leider Alexis Tsipras zei dat Glezos ‘tot het eind heeft gevochten’ en dat ‘Griekenland, de democratie en de sociale rechtvaardigheid een grote vechter in de frontlinie hebben verloren’, die ‘voor eeuwig te boek zal staan als een symbool van een jager die wist hoe hij zichzelf op moest offeren voor het volk’.