Aardbeiplukkers beschoten, werkgever gaat vrijuit

30 juli 2014

aarbeien manoladaDe eigenaar van de aardbeienplantage in Nea Manolada waar vorig jaar dertig plukkers werden beschoten door opzichters, is vrijgesproken. Hij werd beschuldigd van het opruien en aansporen tot de schietpartij.

Ook een van de drie opzichters die met een jachtgeweer op de aardbeienplukkers heeft geschoten gaat vrijuit. De twee anderen kregen 14 jaar en 7 maanden en 8 jaar en 7 maanden cel, maar werden voorwaardelijk vrijgelaten en kunnen hun straf afkopen met 5 euro per dag.

De advocaat van de plukkers noemde de uitspraak van de rechters ‘onmenselijk en schaamteloos’ en zei dat hij zich schaamde om Griek te zijn. Hij vreest dat de uitspraak een vrijbrief is voor Griekse plantage-eigenaars om hun werknemers nog meer uit te buiten. Op de plantages werken en leven (voornamelijk illegale) arbeidsmigranten vaak onder erbarmelijke omstandigheden. Ze werken in temperaturen tot 40 graden Celsius voor een salaris van ongeveer 22 euro per dag.

In april vorig jaar eisten ongeveer tweehonderd boze aardbeienplukkers  van hun werkgever zes maanden achterstallig salaris. Drie voormannen van het bedrijf in Nea Manolada openden vervolgens het vuur op de werknemers, waarvan de meesten afkomstig waren uit Bangladesh.

Het incident leidde tot protesten. Er werd gesproken van ‘bloedaardbeien’ en producten van de plantage werden geboycot. De toenmalige minister van Openbare Orde beloofde de slachtoffers van de schietpartij dat zij een verblijfsvergunning zouden krijgen tot de zaak voor de rechter kwam. Dat is niet gebeurd.

Het was niet de eerste keer dat arbeidsmigranten protesteerden tegen de slechte werkomstandigheden in Manolada. In 2008 legden werknemers van een aardbeienbedrijf het werk neer uit protest tegen hun lage lonen en slechte leefsituatie.

De plukkers kunnen niet meer in beroep gaan tegen de uitspraak van de Griekse rechter. Ze kunnen nog wel naar het Europese Hof voor de Rechten van de Mens stappen.