Drie verdachten opgepakt voor moordcomplot tegen journalist Kostas Vaxevanis

3 mei 2021

De Griekse politie heeft vorige week drie personen opgepakt die worden verdacht van een vermeend moordcomplot tegen onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis. Dat meldt het Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ).

Vaxevanis schreef vorige maand op zijn website Documento dat twee mensen hem de afgelopen weken gewaarschuwd hadden dat er een prijs op zijn hoofd stond. De openbare aanklager van Athene stelde een voorlopig onderzoek in naar de aantijgingen.

De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door iemand die recent het onderwerp was van een Documento-onderzoek. Het zou gaan om Menios Fourthiotis, een tv-presentator van New Epsilon TV. Vaxevanis beschuldigde hem ervan dat hij zijn journalistieke geloofsbrieven heeft vervalst.

Volgens de man die Vaxevanis waarschuwde voor een aanslag op zijn leven, wilde Fourthiotis ook een andere journalist laten vermoorden. Maar hij kon zich die naam niet herinneren, meldt het artikel van Vaxevanis op Documento. Een andere bron vertelde aan Vaxevanis dat de moord oorspronkelijk was gepland voor 16 april, maar dat die werd uitgesteld nadat twee van de potentiële huurmoordenaars eerder die dag in botsing waren gekomen met de politie.

Op 27 april viel de politie van Athene het huis van Fourthiotis binnen en arresteerde hem en de twee andere verdachten. Fourthiotis wordt ook verdacht van het regisseren van twee aanslagen op zijn eigen huis – met een kalasjnikov en met een explosief op de garagedeur. De twee andere mannen zouden die opdracht hebben uitgevoerd, ook worden ze verdcht van het beschieten van motoragenten.

Moord op misdaadjournalist Karaivaz

De bedreigingen aan het adres van Vaxevanis komen enkele weken na de moord op een andere Griekse journalist. Misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz werd begin april vlak bij zijn huis geliquideerd. De daders van die moord zijn nog niet gepakt.

Kostas Vaxevanis won in maart 2013 de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Vanwege die publicatie moest de journalist voor de rechter verschijnen, maar hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.


Veroordeelde 17N-terrorist Koufodinas al 53 dagen in hongerstaking

1 maart 2021

De zoon van een van de slachtoffers van de Griekse terreurgroep 17 November (17N) heeft een oproep gedaan aan de veroordeelde huurmoordenaar Dimitris Koufodinas om te stoppen met zijn ​​hongerstaking.

“We hebben de heer Koufodinas gevraagd om zijn hongerstaking te beëindigen en zijn claims over vermeende schendingen van zijn rechten aan te vechten via de gerechtelijke kanalen”, zei Giorgos Momferatos, die met enkele andere familieleden van 17N-slachtoffers een open brief schreef.

“We vragen hetzelfde van zijn aanhangers, die niet willen dat hij stopt. Ze lijken iets anders in gedachten te hebben”, zei hij tegen Mega TV. Momferatos is de zoon van Nikos Momferatos, de uitgever van de rechtse krant ‘Apogevmatini’, die op 21 februari 1985 door Koufodinas werd vermoord.

Hongerstaking sinds 8 januari

Op 8 januari ging de 63-jarige Dimitris Koufodinas in hongerstaking omdat hij overgeplaatst wil worden van de zwaarbewaakte gevangenis in Domokos waar hij sinds 2020 zit, naar de Korydallos-gevangenis in een buitenwijk van Athene. Twee weken geleden werd Koufodinas opgenomen op de intensive care omdat zijn gezondheid ernstig verslechterde. De situatie zou nu zo ernstig zijn, dat het leven van Koufodinas – die al 53 dagen niet eet en sinds 6 dagen ook niet meer drinkt – aan een zijden draadje hangt.

De Griekse regering is niet van plan om mee te werken aan een overplaatsing van Koufodinas. “Hij probeert ons te chanteren met de hongerstaking”, zei regeringswoordvoerder Aristotelia Peloni. Ze voegde er aan toe dat Koufodinas nooit een beroep heeft gedaan op de rechtbank voor zijn verzoek tot overplaatsing, terwijl hij daar wel recht op heeft. “Hij koos ervoor om zijn leven op het spel te zetten. Democratie is niet wraakzuchtig en kan ook niet worden gechanteerd.”

Aanhangers Koufodinas vallen politieke doelen aan

Aanhangers van de veroordeelde terrorist hielden vanavond een protestmars in het centrum van Athene. De mars volgt op een reeks aanvallen op politieke doelen en politiebureaus in de afgelopen dagen, ter ondersteuning van Koufodinas. Op Kreta werd het kantoor van minister van Sport Lefteris Avgenakis vernield en beklad, net als het huis van premier Kyriakos Mitsotakis en het kantoor van de lokale afdeling van zijn partij Nea Dimokratia.

Gisteren werd het politiebureau van Kessariani bestookt met brandbommen en stenen. Een dag eerder was het gemeentehuis van Moschato, een district in het zuidwesten van Athene, het doelwit van benzinebommen.

Vrijdagavond richtte een zelfgemaakte bom met twee gasflessen lichte schade aan bij de Konstantinos Mitsotakis Foundation in het centrum van Athene. Eerder in de week vernielden aanhangers van Koufodinas de kantoren van het tv-station Action24 in Athene en het kantoor van Onderwijsminister Niki Kerameus.

11 keer levenslang plus 25 jaar

Koufodinas zit een gevangenisstraf uit van elf keer levenslang plus 25 jaar. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van de terreurorganisatie 17 November (17N). De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen.

Een van de slachtoffers was Nea Dimokratia-politicus Pavlos Bakoyannis, die in 1989 voor zijn kantoor in Athene werd doodgeschoten door Koufodinas. Bakoyannis was getrouwd met politica Dora Bakoyannis, de zus van de huidige premier Kyriakos Mitsotakis.


Handgranaat gegooid naar Russisch consulaat in Athene

22 maart 2019

Twee mensen op een motor hebben vanmorgen om 03.20 uur een handgranaat gegooid naar een politiepost bij het Russische consulaat in Chalandri, in het noorden van Athene.

De granaat zou lichte schade hebben veroorzaakt aan de politiepost, waar op dat moment niemand aanwezig was. Of het explosief ook is afgegaan, is niet duidelijk. De politie heeft het gebied afgezet en de antiterreureenheid doet onderzoek. Later werd in de wijk Exarchia een gedeeltelijk uitgebrande motor gevonden. Mogelijk is die gebruikt door de daders.

De politie vermoedt dat de linkse militante Popular Fighters Group (OLA) verantwoordelijk is voor de aanslag. De groepering, die sinds 2013 actief is, zat ook achter de bomaanslag op het gebouw van tv-zender Skai en dagblad Kathimerini in januari van dit jaar. De autoriteiten houden ook rekening met de mogelijkheid dat een andere groepering achter de aanval op het Russische consulaat zit.

Anarchistische splintergroeperingen hebben het in Griekenland regelmatig voorzien op banken, politiebureaus, politici, zakenmensen en journalisten; symbolen van rijkdom en autoriteit.


Nieuwe terreurgroep eist bomaanslag kerk op

19 januari 2019

Een nieuwe terreurgroep die zichzelf Iconoclastische Sekte noemt heeft op een (Spaanse) website de verantwoordelijkheid opgeëist voor de bomexplosie bij de Aghios Dionysios-kerk in de Atheense wijk Kolonaki. Dat meldt de krant Kathimerini.

Op 27 december ontplofte voor de ingang van de kerk in de drukke Skoufastraat een zelfgemaakte bom, die bestond uit twee containers met brandbare vloeistof, draden en een klok. Bij die explosie raakten een agent en een medewerker van de kerk gewond.

“We hebben de kerk aangevallen omdat we deze vreselijke instelling en zijn historische rol in de ontwikkeling van de westerse civilisatie van de samenleving haten”, schrijft de groepering.

Volgens de verklaring van de Iconoclastische Sekte was de aanslag niet alleen gericht tegen de kerk van Griekenland, maar op de samenleving als geheel. Het was volgens hen dan ook de bedoeling om slachtoffers te maken. De explosie moest de ‘grootst mogelijke schade aanrichten aan een priester en / of  de gelovigen.’ Dat de schade beperkt bleef, was volgens de terreurgroep dan ook ‘puur geluk’.

De groepering kondigde ook aan dat er meer van dergelijke aanslagen zullen volgen. “Deze daad is een inleiding tot wat er zal volgen”, luidde de waarschuwing. “Onze handen zullen niet beven als de tijd komt om bloed te vergieten. We zullen geen gevoeligheid of genade tonen tegenover onze vijanden. We geloven niet in het scheiden van de ‘onschuldigen’ en ‘schuldigen’.”

Uit de verklaring blijkt ook dat de groep een jaar geleden werd gevormd en verantwoordelijk was voor drie gevallen van brandstichting voordat de aanslag op de kerk werd gepleegd. Iconoclastische Sekte zegt dat het deel uitmaakt van een federatie van eco-extremisten.

Anarchistische splintergroeperingen hebben het in Griekenland regelmatig voorzien op banken, politiebureaus, politici, zakenlui en journalisten; symbolen van rijkdom en autoriteit. Meestal worden aanslagen vooraf aangekondigd, om te voorkomen dat er gewonden vallen.


Oud-premier Papademos gewond bij aanslag

25 mei 2017

Voormalig premier Lucas Papademos is gewond geraakt toen in zijn auto een explosief ontplofte. Het explosief zat verstopt in een envelop en kwam tot ontploffing toen de politicus door het centrum van Athene reed.

Ook de chauffeur en bodyguard van de oud-premier raakten gewond. De drie werden naar het ziekenhuis gebracht. Papademos raakte gewond aan zijn handen en benen bij het openen van de bombrief. Volgens de Griekse staatstelevisie zijn de verwondingen niet levensbedreigend.

Papademos was tussen november 2011 en mei 2012 interim-premier van Griekenland. Dat was op het hoogtepunt van de financiële crisis. Zijn taak was om een EU-noodhulppakket te ratificeren en een bankroet van Griekenland te voorkomen. Hij moest daarvoor verschillende impopulaire maatregelen nemen. Van 2002 tot 2010 was Papademos vice-voorzitter bij de Europese Centrale Bank.

Wie er achter de aanslag zit, is nog niet bekend. De politie onderzoekt of er mogelijk nog meer bombrieven zijn verstuurd.

In maart onderschepten de Griekse posterijen acht verdachte pakketjes onder andere gericht aan het IMF in Parijs en het Duitse ministerie van Financiën. Het pakketje voor het IMF ontplofte, waardoor een secretaresse gewond raakte aan haar hand. Een bombrief voor Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem werd onderschept.

De links-anarchistische groepering Samenzwering van de Cellen van Vuur eiste de verantwoordelijkheid voor deze bompakketten op. In 2010 stuurde de groepering ook al een reeks bompakjes naar buitenlandse ambassades in Griekenland en het kantoor van bondskanselier Merkel in Berlijn.


Terrorist Roupa had politici in het vizier

10 januari 2017

pola-roupa.jpgIn het huis waar vorige week de voortvluchtige terrorist Pola Roupa werd opgepakt is een lijst met namen van mogelijke doelwitten gevonden. Op die lijst stonden de namen van een aantal politieke figuren, waaronder premier Alexis Tsipras, Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis en diens voorganger en oud-premier Antonis Samaras.

Ook de ex-premiers George Papandreou, Lucas Papademos en voormalig minister en vice-premier Evangelos Venizelos zouden volgens CNN Greece op de lijst staan. In de gevonden documenten stonden adressen van woningen en kantoren, kentekens van auto’s en andere informatie over de politici. Ook vond de politie in de woning handgeschreven aantekeningen over de mogelijke ontvoering van een bekende zakenman. De politie neemt de zaak hoog op en heeft een onderzoek ingesteld.

De 48-jarige Roupa werd vorige week opgepakt in een appartement in Ilioupoli, een buitenwijk van Athene. Ze is lid van de extreemlinkse militante groepering Revolutionaire Strijd en de partner van Nikos Maziotis, die in 2014 werd opgepakt en nu een celstraf uitzit voor een aantal bomaanslagen. Zij worden beschouwd als leiders van terreurgroep.

Revolutionaire Strijd verklaarde in 2003 de oorlog aan alle vormen van gezag en pleegde meerdere aanslagen op kantoren van banken en politieke partijen, buitenlandse ambassades en politiebureaus. In 2007 vuurde de groepering een raket af op de Amerikaanse ambassade in Athene.

Vanmorgen werd een politieagent die het kantoor van de socialistische partij PASOK bewaakte door een onbekende belager onder vuur genomen. Hij raakte daarbij gewond. Mogelijk is er een verband met de arrestatie van Roupa.


Explosief gevonden bij Grieks ministerie van Arbeid

12 december 2016

bom_ministerieBij het Griekse ministerie van Arbeid in het centrum van Athene heeft de politie vannacht een bom onschadelijk gemaakt. Het explosief zat verstopt in een zwarte rugzak die was achtergelaten op de stoep voor het gebouw.

Bij de krant Efymerida ton Syntakton meldde een anonieme beller om 01.20 uur dat er veertig minuten later een bom af zou gaan bij het ministerie. De krant informeerde de politie, die de omgeving afzette en het explosief gecontroleerd tot ontploffing bracht.

Het is nog niet duidelijk wie de bom heeft achtergelaten.  De politie heeft een onderzoek ingesteld en bekijkt beelden van bewakingscamera’s van het ministerie en de naburige winkels.

Anarchistische splintergroeperingen hebben het in Griekenland regelmatig voorzien op banken, politiebureaus, politici, zakenlui en journalisten; symbolen van rijkdom en autoriteit. Sinds 2010, toen de eerste bezuinigingsmaatregelen werden ingevoerd, is het aantal aanvallen op politici toegenomen.


Handgranaat gegooid naar Franse ambassade Athene

10 november 2016

franse-ambassasde_aanslag_10112016Twee personen op een motor hebben vanmorgen rond 04.45 uur een explosief, mogelijk een handgranaat, naar de Franse ambassade in Athene gegooid. Een agent die bij de ambassade op wacht stond is daarbij gewond geraakt aan zijn been.

De daders wisten te ontkomen. De omgeving van de ambassade is afgezet en wordt nog onderzocht door de anti-terreureenheid van de politie. Enkele uren na de aanslag werd in de buurt van de wijk Exarchia en het Omonia-plein een motor gevonden die voldoet aan de beelden van bewakingscamera’s en beschrijvingen van ooggetuigen.

De Franse ambassade bevindt zich op Vassilissis Sofias Avenue in het centrum van Athene, tegenover het parlementsgebouw. De omgeving is zeer goed bewaakt met veel bewakingscamera’s. Volgens een verslaggever van Skai TV stond de motor van de daders ‘verstopt’ achter een bus, zodat het voertuig niet te zien was voor bewakers bij het parlementsgebouw.

Tot dusver heeft nog niemand de verantwoordelijkheid opgeëist. In Griekenland worden vaker soortgelijke, politiek gemotiveerde kleine aanslagen gepleegd door links-radicale groeperingen.


Benzinebommen op huis Griekse staatsminister

30 januari 2016

aanslag_huis_FlabourariHet huis van de Griekse staatsminister Alekos Flambouraris was vannacht het doelwit van een aanslag. Gemaskerde onbekenden gooiden even na middernacht zo’n twintig  molotovcocktails naar de woning.

Flambouraris was thuis op het moment van de aanslag, maar bleef ongedeerd, De geïmproviseerde benzinebommen veroorzaakten wel schade aan de gevel van het huis in de Atheense wijk Exarcheia. Een auto van zijn beveiligingsteam vloog in brand, een ander voertuig raakte ernstig beschadigd door de explosies.

Het is al de tweede keer in een paar maanden tijd dat de woning van Flambouraris wordt belaagd. In november werd er ook al een brandbom naar zijn huis gegooid. De minister sprak toen van een ‘terroristische aanslag’.

Regeringspartij Syriza veroordeelde de aanval en verklaarde dat de aanval de democratie niet zal ondermijnen. Aanvallen op politici, banken en zakenmensen zijn niet ongewoon in Griekenland. Sinds 2010, toen de eerste bezuinigingsmaatregelen werden ingevoerd, is het aantal aanvallen op politici toegenomen.


‘Bleu Blanc Rouge’ voor Parijs

14 november 2015

wittetoren_thessaloniki_aanslagparijs13112015

Als eerbetoon aan de slachtoffers en nabestaanden van de terreurdaden in Parijs worden gebouwen over de hele wereld verlicht in de kleuren van de Franse vlag. Ook de Witte Toren in Thessaloniki staat in de blauw-wit-rode schijnwerpers.