Boutaris gaat voor derde termijn

15 juli 2018

Yiannis Boutaris is van plan om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.

“Ik zal burgemeester zijn tot mijn honderdste”, aldus de 76-jarige Boutaris. Hij wilde zijn kandidatuur eigenlijk pas na de zomer bekend maken, maar moest da gedwongen eerder doen nadat bekend werd dat de datum voor de lokale verkiezingen was verschoven van oktober 2019 naar mei van dat jaar.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Boutaris is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is hij zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is Boutaris een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door een groep extreem-nationalisten.

Advertenties

Duits vliegtuig uit WOII gevonden bij Rhodos

12 juli 2018

Duikers hebben bij Rhodos een bijna intact Duits transportvliegtuig ontdekt op de zeebodem. Het toestel, een Junkers JU-52, werd tijdens de Tweede Wereldoorlog veelvuldig gebruikt door de Duitsers.

Ondanks het feit dat het al ruim 70 jaar op de bodem van de zee ligt, verkeert het vliegtuig in een zeer goede staat. Volgens duiker Stuart Philpott, die het toestel op een diepte van zo’n 75 meter ontdekte, ontbreken alleen de motor en het raam van de cockpit.

Hoe het vliegtuig er van binnen uitziet, is niet bekend. Alle deuren zijn nog gesloten en de ramen zijn te klein om naar binnen te kunnen kijken,aldus de duiker. De komende maanden gaat Philpott nader onderzoek doen, waarna hij zijn bevindingen zal publiceren in een themanummer van Scuba Diver Magazine.

De Junkers Ju-52 (ook bekend onder de koosnaam Tante Ju) werd ontwikkeld in opdracht van de Reichswehr en vloog voor het eerst in maart 1932. Het was een passagiers- en transporttoestel dat eenvoudig omgebouwd kon worden tot een kleine bommenwerper. Het toestel kon 18 volledig uitgeruste soldaten vervoeren, of 12 brancards bij gebruik als luchtambulance.

De JU-52 werd volop ingezet bij de Spaanse burgeroorlog (o.a. bij het bombardement op Guernica in april 1937) en tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de invasies van Polen, Denemarken, Noorwegen, Nederland en België, de Balkan, aan het oostfront en de invasie op Kreta in mei 1941. Veel van de toestellen gingen verloren.


Levenslange celstraf voor terrorist Roupa

12 juli 2018

Panagiota (Pola) Roupa, een kopstuk van de extreemlinkse terreurgroep Revolutionaire Strijd, is veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf plus een extra straf van 25 jaar.

Roupa pleegde in april 2014 een aanslag met een autobom op de Griekse centrale bank. Ze was drie jaar op de vlucht toen ze in januari vorig jaar werd opgepakt in een appartement in Ilioupoli, een buitenwijk van Athene.

In die woning vond de politie ook een lijst met namen van mogelijke doelwitten. Op de lijst stonden de namen van politici, waaronder premier Alexis Tsipras, Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis en diens voorganger en oud-premier Antonis Samaras.

De 49-jarige Roupa is de partner van Nikos Maziotis, die in 2014 werd opgepakt en nu een levenslange celstraf uitzit voor een aantal bomaanslagen. In februari 2016 leidde Roupa een missie om Maziotis en vier anderen per helikopter te laten ontsnappen uit de Korydallos-gevangenis.

Roupa en Maziotis worden beschouwd als leiders van Revolutionaire Strijd. De extreemlinkse terreurgroep verklaarde in 2003 de oorlog aan alle vormen van gezag en pleegde een reeks bomaanslagen. De meeste waren gericht tegen ministeries en filialen van banken. Bij een van de aanslagen raakte een agent gewond toen hij met automatische wapens onder vuur werd genomen.

De groepering kwam in 2007 voor het eerst in het nieuws toen ze een raketgranaat afvuurden op de Amerikaanse ambassade in Athene. In april 2010 zou de groep zijn opgerold, maar in 2014 eiste Revolutionaire Strijd de verantwoordelijkheid op voor de bomaanslag op de Griekse centrale bank.

Meer lezen over terrorisme in Griekenland? Bestel

Inside Greek Terrorism van George Kassimeris (2013) bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”


Griekenland wijst twee Russische diplomaten uit

11 juli 2018

Griekenland wijst twee Russische diplomaten uit en weigert twee anderen de toegang tot het land. Volgens Griekse media heeft het viertal geprobeerd om het historische akkoord te ondermijnen dat Griekenland onlangs sloot met Macedonië over de nieuwe naam van dat land.

De krant Kathimerini schrijft dat er aanwijzingen dat de Russen betrokken waren bij betogingen in Griekenland tegen de deal met Macedonië en dat ze – vergeefs – probeerden Griekse staatsambtenaren om te kopen.

De krant noemt de Imperial Orthodox Palestine Society (een organisatie die de Russische banden met christenen in het Midden-Oosten bevordert) als een van de groepen die probeerden om Russische invloed uit te oefenen op Griekenland, onder meer in de Grieks-orthodoxe autonome monnikenstaat van de berg Athos.

De Griekse autoriteiten hebben geen mededelingen gedaan over de concrete aanleiding voor het uitwijzen van de Russische diplomaten. De diplomaten zouden volgens Athene activiteiten hebben ontplooid die niet overeenkwamen met hun status. Griekenland verklaarde gedrag dat tegen de internationale wetten ingaat niet te tolereren.

Rusland, dat van oudsher een goede relatie heeft met Griekenland, reageerde met de aankondiging dat er ook Griekse diplomaten in Moskou zullen worden uitgewezen.


Kleitablet met verzen uit de ‘Odyssee’ ontdekt

10 juli 2018

[Klik op de afbeeldingen voor een vergroting. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Een team van Griekse en Duitse archeologen denken dat ze een fragment van een van de oudste overgebleven geschreven versies van de Odyssee, het wereldberoemde epische gedicht van Homerus, hebben gevonden.

Ze deden hun ontdekking bij opgravingen op de archeologische site van het oude Olympia, bij de verwoeste tempel van Zeus. Daar vonden ze een kleitablet met gegraveerde inscripties, die dertien verzen van de Odyssee bleken te bevatten. Het gaat om verzen uit het 14e boek waarin de held Odysseus varkenshoeder Eumaios toespreekt.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur moet de precieze datering nog worden bevestigd, maar voorlopig onderzoek zegt dat het kleitablet vermoedelijk van voor de 3e eeuw na Christus stamt. In een persbericht noemt het ministerie de inscriptie van grote archeologische, literaire en historische waarde.

De Odyssee is een episch gedicht dat waarschijnlijk rond 675–725 voor Christus werd geschreven door de Griekse dichter Homerus. De 12.109 dichtregels zijn ingedeeld in 24 boeken, genummerd met Griekse kleine letters α (alpha) t/m ω (omega). Het epos gaat over de zwerftocht van Odysseus, de koning van Ithaca, die na afloop van de Trojaanse Oorlog tien jaar doet over de reis naar huis.

De Odyssee is het tweede grote gedicht – na de Ilias – dat wordt toegeschreven aan Homerus. Het wordt algemeen beschouwd als een van ’s werelds grootste literaire werken.


“Griekse Moeders” protesteren bij Turks consulaat

9 juli 2018

Een groep vrouwen die zich “Griekse Moeders” noemt, protesteerde voor het Turkse consulaat in Thessaloniki. Zij eisen de vrijlating van de twee Griekse militairen die al sinds begin maart worden vastgehouden in Turkije.

De vrouwen hadden foto’s van Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis bij zich en wilden een gesprek met de Turkse consul over de vrijlating van het tweetal, maar dat verzoek werd afgewezen. Het protest, dat via internet werd georganiseerd, was ook bedoeld als steunbetuiging aan de families van de twee militairen.

De twee Grieken werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije belandden. Ze worden sindsdien vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne.

Er zijn geen officiële aanklachten ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak. Griekenland heeft al vier keer een officieel verzoek voor hun vrijlating ingediend, maar de Turkse rechtbank wijst die verzoeken telkens af.


Konstantopoulou: ‘Tsipras en Syriza moeten weg’

9 juli 2018

“Als je van Griekenland houdt, help ons dan om van Alexis Tsipras en zijn zombiepartij af te komen.” In een ingezonden stuk op de opiniepagina van The Guardian heeft Zoe Konstantopoulou hard uitgehaald naar de Griekse premier en zijn regeringspartij.

Volgens de 41-jarige juriste en politica hebben de Griekse premier en Syriza het Griekse volk en hun principes verraden en moeten ze daarom het veld ruimen. In haar opiniestuk levert ze keiharde kritiek op het beleid van Tsipras bij het uitvoeren van de drastische maatregelen die Griekenland moest nemen van de internationale geldschieters.

“De zogenaamde linkse regering van Tsipras heeft alles gedaan om te bewijzen dat ze het bezuinigingsbeleid beter kan uitvoeren dan haar voorgangers. Ze scheppen zelfs op dat ze de wrede bezuinigingen en belastingen van de trojka overtreffen”, schrijft Konstantopoulou.

Ook hekelt ze het buitenlandbeleid van Tsipras, die ze ‘het schoothondje van Amerika’ noemt. Tsipras bouwde een relatie op met het Israël van Benjamin Netanyahu, stemde toe wapens aan Saoedi-Arabië te verkopen en kocht als failliet land F-16’s van de VS terwijl hij president Trump loofde, zijn de verwijten van Konstantopoulou aan het adres van de Griekse premier.

Politieke zombie

“Syriza is niet de linkse partij die het beweert te zijn. Het is een politieke zombie geworden, die elke progressieve waarde verplettert terwijl het slaapwandelt naar zijn ondergang. Het verwijderen van die macht is de eerste stap naar het herstel van de democratie in Griekenland”, stelt Konstantopoulou, die bekend staat geen blad voor de mond te nemen.

Ze haalde  geregeld de media vanwege felle ruzies met leden van andere partijen. Het leverde haar de bijnaam ‘Robespierre’ op, naar de Franse advocaat en staatsman advocaat en staatsman die tijdens de Franse Revolutie verantwoordelijk was voor veel slachtoffers van de guillotine.

Konstantopoulou zat in 2015 zeven maanden namens Syriza in het Griekse parlement, waar ze met 235 van de 300 stemmen werd gekozen als parlementsvoorzitter. In september van dat jaar stapte ze uit de partij uit onvrede met de deal die premier Tsipras had gesloten met de internationale geldschieters. Konstantopoulou sloot zich daarna aan bij de nieuwe partij Eenheid van het Volk – opgericht door Syriza-rebellen.

Bij de verkiezingen van in september 2015 deed Konstantopoulou mee als onafhankelijke kandidaat, maar ze haalde niet voldoende stemmen voor een zetel in het parlement. Konstantopoulou leidt nu de linkse partij Route naar Vrijheid, die ze in april 2016 oprichtte.