Santorini wil minder cruisetoeristen

14 januari 2018

De autoriteiten op Santorini gaan paal en perk stellen aan het aantal cruisetoeristen dat het eiland bezoekt. Dit jaar zal het eiland niet meer dan 8000 van deze bezoekers per dag ontvangen.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat zo’n 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door meer dan 12.000 passagiers van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker bij het populaire Cycladeneiland.

De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners). De stroom aan toeristen zorgt voor opstoppingen op de wegen, omdat de tientallen touringcars moeilijk kunnen manoeuvreren en parkeren in de smalle straten. Het grote aantal bezoekers veroorzaakt ook problemen met de watervoorziening, afvalverwerking en afvalbeheer op Santorini. Als het aantal toeristen gelijk blijft, kan de infrastructuur op het eiland het straks niet meer bolwerken.

De voordelen van het toerisme wegen nauwelijks op tegen de nadelen. Volgens officiële gegevens van de Griekse Havenbond kwamen er vorig jaar 783.893 cruisebezoekers naar Santorini. Het cruisetoerisme bracht in 2016 in totaal 509 miljoen euro in het laatje van de Griekse toeristenindustrie, slechts 43,7 miljoen euro daarvan (8,6 procent) ging naar Santorini. Havenstad Piraeus profiteerde het meest (43,8 procent van de totale opbrengst) van de cruiseschepen.

De gemeente en het havenfonds van Santorini werken daarom aan een nieuw verdelingssysteem voor ligplaatsen van de schepen en hebben cruiseondernemingen verzocht om niet alleen hun aankomstdagen, maar ook de tijden aan te passen zodat het aantal bezoekers beter verspreid wordt over de dag. Niet alle cruiseondernemingen zijn het eens met de nieuwe regels.

Advertenties

Muzikant en comedian Tzimis Panousis overleden

13 januari 2018

De bekende Griekse songwriter, muzikant en stand-up komiek Tzimis Panousis is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Hij werd 63 jaar.

Dimitris ‘Tzimis’ Panousis, in Griekenland bekend als “Tzimakos” (kleine Jim), had al langere tijd gezondheidsproblemen. Vorige maand werd hij enkele dagen opgenomen in het ziekenhuis nadat hij op het podium een hartstilstand kreeg.

In het midden van de jaren zeventig trad Panousis voor het eerst op met zijn band Mousikes Taxiarhies. In 1980 verscheen hun eerste, illegaal uitgebrachte album Disco Tsoutsouni. Twee jaar later verscheen het officiële debuutalbum. In 1986 begon Panousis zijn succesvolle solocarrière.

De stijl van Panousis was een aanstekelijke mix van rock, reggae en rembetiko met grappige, satirische en sarcastische teksten waarbij hij de controverse niet schuwde. Zijn nummers bevatten kritische noten over de politieke en sociale realiteit in Griekenland en bekende persoonlijkheden. Hij communiceerde vaak met zijn publiek, in een unieke vorm van stand-up comedy, en was berucht om zijn on-stage telefoongrappen.

De stijl en humor van Panousis werd niet door iedereen gewaardeerd. De controversiële artiest had diverse aanvaringen met de Griekse autoriteiten, de kerk en ook met zanger Giorgos Dalaras die regelmatig het onderwerp van zijn spot was. Het Centraal College van Joodse Gemeenschappen in Griekenland beschuldigde Panousis van antisemitisme vanwege zijn standpunt in het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Panousis zou vorig jaar mei optreden in de Melkweg in Amsterdam en Bozar in Brussel, maar beide optredens werden afgelast.


Dijsselbloem was geen voorstander van Grexit

12 januari 2018

Scheidend Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zou nooit goedkeuring hebben gegeven aan een Grexit. In een afscheidsinterview met de Britse krant Financial Times noemt hij een Grieks vertrek uit de eurozone ‘echt schadelijk’ en een ‘grote fout’.

Volgens Dijsselbloem is het een verkeerd beeld dat Duitsland de grootste voorstander was van een Grexit. Het waren juist landen uit Centraal- en Zuidoost-Europa met een lager welvaartsniveau dan Griekenland die de Grieken liever zagen vertrekken. “Achter de brede rug van Duitsland stonden enkele landen die simpelweg zeiden: we zijn er klaar mee. We hebben er geen vertrouwen meer in en we willen niet meer met de Griekse overheid praten. We willen het hebben over een plan B”, zegt Dijsselbloem in het interview.

In 2015 was een dreigende Grexit een terugkerend thema dat politieke spanningen tussen Griekenland en de Eurozone veroorzaakte. Vooral het optreden van toenmalig minister van Financiën Yanis Varoufakis zorgde voor wrevel bij Dijsselbloem en zijn collega’s.

Sinds het vertrek van Varoufakis in juli 2015 is de relatie tussen Griekenland en de andere eurolanden verbeterd, aldus Dijsselbloem in de Financial Times. “Premier Alexis Tsipras en de nieuwe minister Euclides Tsakalotos hebben de relatie met de Europese partners volledig veranderd. Bijna alles is eenvoudiger. Het is een heel andere situatie.”

Dijsselbloem geeft in het interview ook toe dat sommige maatregelen die Athene moest doorvoeren ‘extreem’ waren. Volgens de politicus ligt de focus van de gesprekken nu op hervormingen in plaats van bezuinigingen.

Dijsselbloem was van 2013 tot 2018 voorzitter van de Eurogroep. Hij draagt die functie vandaag over aan de Portugees Mário Centeno.


Voetballegende Takis Loukanidis (80) overleden

11 januari 2018

Takis Loukanidis, een van de grootste Griekse voetballers, is op 80-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van een hartaanval.

Loukanidis werd op 25 september 1937 geboren in Paranesti, een gemeente in het Rodopegebergte in het noordoosten van de regionale eenheid Drama. Hij begon zijn voetballoopbaan in het jeugdteam van AEK Komotini en in 1955 en maakte hij de overstap naar het seniorenteam van Doxa Drama F.C.

Al snel trok Loukanidis de aandacht van grote clubs in Griekenland en het buitenland, waaronder Juventus. Via het Cypriotische Apoel belandde Loukanidis bij Panathinaikos, waar hij p[ 28 maart 1962 debuteerde tegen AEK Athene. In zijn tweede wedstrijd maakte hij zijn eerste doelpunt voor Panathinaikos.

Loukanidis wordt gezien als een van de meest complete middenvelders van het Griekse voetbal. Met Panathinaikos werd hij vier keer landskampioen en won hij de Griekse beker. In 142 wedstrijden voor de ‘groenen’ scoorde hij 59 doelpunten.

Tussen 1958 en 1967 speelde Loukanidis 23 interlands, waarin hij drie keer scoorde. In 1970 beëindigde hij zijn carrière bij Aris Thessaloniki, waarmee hij dat seizoen ook de Griekse beker won.


Lichamen Griekse soldaten na 54 jaar gerepatrieerd

10 januari 2018

Bijna 54 jaar na dato zijn de stoffelijke resten van vijf Griekse marinemannen die omkwamen bij de slag bij Tillyria, voor de kust van Noord-Cyprus,  overgebracht naar Griekenland.

De overblijfselen werden tijdens een speciale ceremonie in Nicosia overgedragen aan de Griekse vice-minister van Defensie Dimitris Vitsas. Een transportvliegtuig van de Griekse luchtmacht vloog de stoffelijke resten naar Athene, zodat ze begraven kunnen worden.

De vijf mannen maakten in de zomer van 1964 deel uit van een geheime missie om de kustlijn van Cyprus te beschermen tijdens gevechten tussen Grieks-Cypriotische en Turks-Cypriotische troepen. Hun patrouilleboot “Paethon” werd op 8 augustus een uur lang aangevallen door Turkse gevechtsvliegtuigen tijdens de Slag bij Tillyria. Bij het bombardement vielen doden en gewonden, bevelhebber Dimitrios Mitsatsos verloor bij de aanval zijn rechterarm.

Cyprus zal ook de stoffelijke resten van een Griekse reservist die in 1964 omkwam bij Tyllirias en een kolonel die in juli 1974 werd gedood in de strijd om de luchthaven van Nicosia aan Griekenland overhandigen. De Cypriotische commissaris voor humanitaire zaken, Photis Photiou, excuseerde zich voor de vertraging ‘als gevolg van fouten uit het verleden.

Vitsas bedankte de regering van Cyprus en bracht een eerbetoon aan de gevallen soldaten. Hij zei dat helden degenen zijn ‘die een hoger doel dienen zonder te twijfelen’.


Griekenland gaat sharia-wetgeving beperken

9 januari 2018

De bevoegdheden van islamitische rechtbanken die actief zijn in de grensregio in het noordoosten van Griekenland worden beperkt. Dat is de strekking van een wetsvoorstel waarover het Griekse parlement vandaag stemt.

De grootste partijen in Griekenland staan achter de nieuwe wet, die een eind zal maken aan regels die meer dan 90 jaar geleden zijn ingesteld in Thracië. In dat gebied woont een (Turkssprekende) moslimminderheid van ongeveer 100.000 personen. Veel civiele zaken worden in de grensregio via de sharia, islamitisch recht, geregeld.

Het gaat dan alleen om zaken in familie- en erfrecht, het sharia-strafrecht wordt niet toegepast. Griekse moslims doen regelmatig een beroep op een moefti voor zaken als echtscheiding, voogdij en overerving. Rechtengroepen zeggen dat het een systeem is dat vrouwen vaak discrimineert.

Onder de nieuwe wetgeving mag het islamitisch recht alleen worden toepast als beide partijen daarmee instemmen. In alle andere gevallen heeft het Griekse recht voorrang. Premier Tsipras noemde de nieuwe wetgeving ‘historisch’ en zei dat het ‘de gelijkheid tussen alle Grieken vergroot en verdiept.’

De wetsveranderingen – die volgens sommige juridische experts al veel eerder hadden moeten worden ingevoerd – volgen op een klacht die aan het Europees Hof voor de Rechten van de Mens werd voorgelegd. Een moslima uit Komotini diende een klacht in na een geschil over de erfenis van haar overleden echtgenoot.

De man had al zijn bezit nagelaten aan zijn vrouw, maar zijn familie eiste een verdeling van de nalatenschap volgens het shariarecht. De weduwe vond dat ze als Grieks staatsburger onder het Griekse recht viel, maar het Hooggerechtshof bepaalde dat ze zich toch aan de sharia moest houden. Die zaak was voor premier Tsipras aanleiding om de wet aan te passen.

Het gebruik van de sharia in Griekenland stamt uit de periode na de Eerste Wereldoorlog en de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922), waarna een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland plaatsvond.

In het Verdrag van Sevres uit 1920 en het Verdrag van Lausanne van 1923 werd officieel vastgelegd dat de islamitische gebruiken en religieuze wetgeving van toepassing zouden zijn op de duizenden moslims die plotseling Griekse burgers werden. “Als een lidstaat van de Europese Unie doet dit ons geen eer aan”, zei Tsipras eind vorig jaar tijdens een bezoek aan Thracië.


Geen veerboten op 12 januari door staking

9 januari 2018

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft een 24-uurstaking aangekondigd voor vrijdag 12 januari. Dat houdt in dat alle veerboten in Griekenland op die dag aan de kade blijven liggen.

Het personeel legt het werk neer om te protesteren tegen onverzekerde arbeid, de toename van de werkloosheid en de verlaging van de pensioenen.

Een van de eisen van het personeel is dat de werknemersrechten en sociale zekerheid worden teruggebracht naar het niveau van voor het memorandum waarin wordt bepaald welke hervormingen en bezuinigingen Griekenland moet doorvoeren in ruil voor financiële steun van het IMF en de EU.

“De overheid is niet van plan om onze problemen op te lossen. Ondanks de aanhoudende (loze) beloften nemen de problemen alleen maar toe, als gevolg van de afspraken, hervormingen en bezuinigingen van het derde steunprogramma”, schrijft PNO in een verklaring.

Het is niet de eerste keer dat ze om deze reden het werk neerleggen. Vorig jaar staakte het personeel van veerboten ook al enkele keren. In december 2016 duurde een staking zelfs bijna een hele week.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Mogelijk volgen er nog meer acties.

  • Update 10/01: Ook het personeel van de metro in Athene legt op 12 januari het werk neer. De 24-uurstaking treft de metrolijnen 2 en 3 (de rode en blauwe lijn).  Op maandag 15 januari hebben de Griekse luchtverkeersleiders tussen 12.00 en 15.00 uur een staking gepland.