‘Brexit-steun? Geef eerst de Elgin Marbles terug’

12 augustus 2017

Bij de Brexit-onderhandelingen moet ook de slepende kwestie over de Elgin Marbles ter sprake komen. De Griekse Europarlementariër en Syriza-politicus Stelios Kouloglou heeft dat verzoek ingediend bij de Europese Commissie.

Hij wil dat Groot-Brittannië de marmeren stukken van het Parthenon teruggeeft aan Athene, in ruil voor Griekse steun aan een Brexit-akkoord. Kouloglou zegt dat EU-onderhandelaars de controversiële kwestie volgens de EU-verdragswet bij een Brexit ter sprake moeten brengen.

Drukmiddel

Alexis Mantheakis, voorzitter van het Internationale Actiecomité voor de Parthenon Sculpturen (IPSACI), heeft zich bij de oproep aangesloten. Tegen de krant Kathimerini zegt hij dat Griekenland voor het eerst een extra diplomatiek drukmiddel heeft omdat alle nationale parlementen van EU-lidstaten het definitieve Brexit-akkoord moeten goedkeuren. In de Britse media wordt echter gesproken van chantage van de Grieken.

“De Britten hebben goedkeuring nodig van de Grieken voor iets wat ze graag willen”, aldus Mantheakis, die denkt dat Athene daardoor een goede kans heeft om de stukken na 200 jaar terug te krijgen. Hij voegde eraan toe dat het Groot-Brittannië niet moet schaden, aangezien de publieke opinie al vele jaren achter het Griekse verzoek staat.

In april stelde een columnist van de Britse krant The Guardian ook al voor de Elgin Marbles bij een Brexit terug te geven aan Griekenland. “Als de teruggave van de gestolen Elgin Marbles ter sprake wordt gebracht aan de onderhandeltafel, zal dat leiden tot zowel een zegen voor Groot-Brittannië als een overwinning voor de versterking van het Europese erfgoed”, aldus Geoffrey Robertson in de krant.

Kunstroof

De Elgin Marbles (ook wel Parthenon Marbles) danken hun naam aan de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. in 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


Griekse brandweer heeft handen vol aan bosbranden

12 augustus 2017

Griekenland kampt opnieuw met een groot aantal bosbranden. Brandweerlieden probeerden vandaag 54 branden in verschillende delen van het land onder controle te krijgen. De hoge temperaturen en stevige wind bemoeilijken het werk.

Er ontstonden onder meer bosbranden op Zakynthos (in de buurt van het dorp Pigadakia), in Gortynia (op de Peloponnesos), Florina (West-Macedonië), Farsala (Thessalië) en in Kaisariani (ten oosten van Athene). Die branden zijn volgens de brandweer onder controle. Het vuur vormde geen bedreiging voor bewoonde gebieden.

De grote bosbrand die vorige week uitbrak op Kyhtira laait nog af en toe op, maar de brandweer heeft het vuur wel onder controle. De brand heeft ongeveer 8 procent van de vegetatie op het eiland in de as gelegd. Persoonlijke ongelukken deden zich niet voor.

Er zijn deze zomer al heel wat bosbranden uitgebroken in Griekenland, dat te maken kreeg met een aantal hittegolven. Op diverse plaatsen in het land steeg de temperatuur tot ver boven de 40 graden. Door de combinatie van droogte, hoge temperaturen en harde wind is er een extreem hoog risico op natuurbranden.

De Griekse politie heeft vorige week een 24-jarige man opgepakt die wordt verdacht van het aansteken van 16 bosbranden in de afgelopen vijf maanden. Hij zou ten oosten en noordoosten van Athene bossen, akkers en andere percelen land in brand hebben gestoken.

Griekenland wordt vrijwel iedere zomer geteisterd door bosbranden. In de zomer van 2007 waren er extreem veel branden, daarbij kwamen toen 70 mensen om het leven.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

  • Beelden van de bosbrand bij Pigadakia op Zakynthos:


Haven van Kos weer open na aardbeving

11 augustus 2017

De haven van Kos-stad, die bij de aardbeving van vorige maand ernstige opliep, wordt morgen weer volledig in gebruik genomen. De eerste fase van herstelwerkzaamheden is afgerond.

De belangrijkste haven van het eiland wordt in verschillende fases gerepareerd, maar de Griekse regering heeft de prioriteit gelegd bij de delen die het minst beschadigd zijn. Voor de reparatie van de haven is 400.000 euro beschikbaar gesteld door het ministerie van Infrastructuur.

Nu de eerste fase is afgerond kunnen er weer schepen aanmeren in de haven. In het najaar worden uitgebreidere herstelwerkzaamheden uitgevoerd.

In de periode dat de haven van Kos-stad buiten gebruik was, moesten passagiers van veerboten via Rhodos en Kalymnos reizen. Vanaf die eilanden werden goederen en personen met kleinere boten naar Kos gebracht. Die legden aan in Kefalos en Kardamena in het zuiden en Mastichari in het noordwesten van Kos.

Kos werd op 21 juli getroffen door een aardbeving met een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter. Bij de beving kwamen twee mensen om het leven toen een muur van een bar in de hoofdstad instortte. Ruim 120 mensen raakten gewond. De schade bleef grotendeels beperkt tot een deel van Kos-stad. Sinds de aardbeving zijn talloze naschokken geregistreerd bij het eiland.


Athene wil beschermde status voor Griekse yoghurt

9 augustus 2017

Griekse yoghurt moet een beschermde geografische aanduiding krijgen van de Europese Commissie. Het Griekse ministerie probeert de EC ervan te overtuigen dat alleen yoghurt die in Griekenland is geproduceerd die naam mag dragen.

Aanleiding voor het verzoek van Griekenland is de toenemende vraag naar het zuivelproduct en een recent geschil met Tsjechië dat zelf een ‘yoghurt Griekse stijl’ wilde produceren. De EU stak daar een stokje voor en zei dat Griekse yoghurt ‘Grieks’ is.

De productnaam ‘Griekse yoghurt’ heeft nu geen beschermde geografische aanduiding, maar valt onder de EU-verordening over het verstrekken van voedselinformatie aan de consument. Athene wil met een beschermde oorsprongsbenaming en een beschermde geografische aanduiding de Griekse yoghurt waarborgen. De yoghurt moet dezelfde status krijgen als bijvoorbeeld champagne of Parmaham.

Een beschermde oorsprongsbenaming moet streekproducten in Europa beschermen tegen namaak en werd in 1992 in het leven geroepen door de Europese Raad. Op de lijst van streekproducten met een beschermde geografische aanduiding (BGA) of beschermde oorsprongsbenaming (BOB) staan bijna honderd Griekse producten, waaronder de mandarijnen van Chios, fava en de tomaten van Santorini.

De beschermde status geldt alleen binnen de Europese Unie. Producenten uit de Verenigde Staten of Canada mogen hun producten wel verkopen onder de naam ‘Griekse yoghurt’. Begin dit jaar waren Griekse zuivelproducenten woedend omdat feta zijn beschermde oorsprongsbenaming (BOB) kwijtraakt na het sluiten van het CETA-handelsverdrag tussen de Europese Unie en Canada.


Zangeres Arleta (72) overleden

8 augustus 2017

De Griekse zangeres en songwriter Arleta is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van een zware beroerte die haar in januari van dit jaar trof. Ze werd 72 jaar.

Arleta, wiens echte naam Argiro Nikoletta Tsapra was, werd in 1945 geboren in Athene. Ze studeerde aan de kunstacademie in de Griekse hoofdstad. Aan het begin van haar zangcarrière in de jaren zestig werkte ze samen met diverse bekende Griekse componisten zoals Giannis Spanos, Manos Hatzidakis en Mikis Theodorakis.

In 1960 bracht ze haar eerste album met zelfgeschreven nummers uit: Ένα Καπέλο με Τραγούδια (een hoed met liedjes). Het eerste grote succes kwam met liedjes waarvan de muziek was geschreven door Lakis Papadopoulos en teksten van Marianina Kriezi. Arleta groeide uit tot een van de meest iconische figuren van de Griekse New Wave-scene in de jaren zestig.

Haar nummer Μια Φορά Θυμάμαι (Ik herinner me een tijd), dat werd geschreven door Yiannis Spanos, werd gecoverd door de Australische band Dirty Three, die het in 1996 opnam op het album Horse Stories. In 1997 publiceerde Arleta het boek Από πού πάνε για την Άνοιξη (waar gaat de lente heen), dat was gebaseerd op haar songteksten. Ze maakte zelf de illustraties voor het boek.

Sinds 2008 kampte Arleta met ernstige gezondheidsproblemen. In dat jaar werd ze vlak voor een concert in Volos getroffen door een beroerte, waardoor ze tijdelijk verlamd raakte. Ook werd ze getroffen door meerdere hartaanvallen.


Volle maan en gedeeltelijke eclips boven kaap Sounion

8 augustus 2017

Een grote volle maan kwam gisteravond op boven de Poseidon-tempel op kaap Sounion, de meest zuidelijke punt van de Atheense Rivièra. De donkere vlek aan de onderkant van de maan is een gedeeltelijke maansverduistering.

De volle maan van augustus (de laatste van de zomer) is in Griekenland sinds enkele jaren een bijzonder moment. Veel archeologische sites en musea zijn dan tot middernacht geopend, de toegang is gratis. Dit jaar deden 115 locaties mee.


Brand Kythira ‘grotendeels onder controle’

7 augustus 2017

Het lijkt erop dat de brandweer de grote bosbrand op Kythira grotendeels onder controle heeft. Op dit moment is er geen actief front meer, zei secretaris-generaal van burgerbescherming Yiannis Kapakis vanavond tegen persbureau ANA.

De bosbrand – die ontstond op 4 augustus – breidde zich uit over een front van zes kilometer en heeft  meer dan 2500 hectare bos, lage vegetatie en landbouwgrond verwoest. Drie dorpen werden uit voorzorg geëvacueerd; alle huizen bleven gespaard. Er raakten geen mensen gewond.

“Momenteel zijn er enkele brandjes binnen het verbrande gebied, voornamelijk in het zuidwestelijke deel van het eiland. Maar die worden effectief bestreden”, zei brandweerwoordvoerster Stavroula Maliri tegen ANA. Meer dan 190 brandweerlieden proberen de bosbrand te bedwingen.

De brand op Kythira gezien vanuit de ruimte

De brand op Kythira gezien vanuit de ruimte

Volgens Kapakis blijft iedereen alert om te voorkomen dat de vlammen opnieuw oplaaien. “De volgende twee uur zijn cruciaal. Als de wind niet van richting verandert, zullen we het vuur  onder controle kunnen krijgen”, zei hij. “Het is een heel lastige brand. Het gebied is voor de eenheden moeilijk toegankelijk vanwege het struikgewas in het gebied.”

In het het klooster Panagia Myrtidiotissa werden gisteren 27 nonnen en bezoekers geëvacueerd toen de bosbrand te dichtbij leek te komen. Maar omdat de wind van richting veranderde, werd het klooster niet bedreigd. “Het was een wonder, een echt wonder”, zei burgemeester Stratos Harhalakis tegen Skai TV. Hij noemde de brand ‘de ergste in dertig jaar’.

Volgens Landbouwminister Vangelis Apostolou is er geen gevaar voor de toeristen op het eiland. Hij noemde de brand ‘een enorme ramp, vooral voor het milieu’.

De brandweer doet onderzoek naar de oorzaak van de brand. De lokale autoriteiten vermoeden dat de brand is aangestoken (mogelijk door een brandende sigaret), maar hebben daarvoor nog geen bewijs.