Tsitsipas onderuit in eerste ronde Wimbledon

1 juli 2019

Voor Stefanos Tsitsipas zit Wimbledon er al na één wedstrijd op. Op het Engelse gras verloor hij in vijf sets verrassend van de Italiaan Thomas Fabbiano: 6-4, 3-6, 6-4, 6-7 (8-10), 6-3.

De 20-jarige Griek, de nummer zes van wereld, sleepte de vierde set ternauwernood binnen door de spannende tiebreak te winnen. Tsitsipas toonde veel lef op de twee matchpoints die hij tegen kreeg en bleef daardoor in de wedstrijd.

In de beslissende vijfde set miste een slordig spelende Tsitsipas drie kansen op een vroege break en moest hij bij een 3-3 stand zelf zijn service inleveren. Fabbiano brak hem daarna nog een keer en benutte na drie uur en 27 minuten een matchpoint.

Een jaar geleden stond Tsitsipas op Wimbledon ook al tegenover Fabbiano. Toen had hij in de derde ronde slechts 91 minuten nodig om de Italiaan te verslaan. “Op de een of andere manier lukte het me niet om het niveau te halen dat ik vorig jaar had. Fabbiano was vandaag een betere, meer solide speler vergeleken met vorig jaar”, aldus Tsitsipas. De Griek strandde vorig jaar in Londen de vierde ronde.

Maria Sakkari

Maria Sakkari haalde wel de tweede ronde van Wimbledon. De 23-jarige Griekse versloeg de Amerikaanse Bernarda Pera in twee sets: 7-6 (7-4) en 6-3. In de volgende ronde treft Sakkari de Tsjechische Marie Bouzková.


Griekenland na vier jaar absentie terug in IOC

27 juni 2019

Na een afwezigheid van vier jaar heeft Griekenland weer een vertegenwoordiger in het Internationaal Olympisch Comité (IOC). Spyros Capralos, de baas van het Grieks olympisch comité, werd in Lausanne gekozen als nieuw IOC-lid.

Griekenland raakte in 2015 zijn IOC-zetel kwijt, toen Lambis Nikolaou terugtrad. Leden worden voor acht jaar gekozen en kunnen vervolgens steeds worden herkozen voor nieuwe periodes van acht jaar. Aan het eind van het jaar waarin leden zeventig worden, moeten ze zich terugtrekken.

Dat betekende dat Griekenland sinds 2015 voor het eerst sinds 1894, het jaar waarin het IOC werd opgericht en de Griek Demetrius Vikelas de eerste voorzitter werd, geen IOC-lid had. Dat Griekenland vevolgens vier jaar geen nieuw lid leverde is vooral te wijten aan de onderlinge strijd tussen de verschillende nationale Olympische comités voor de beschikbare plaatsen en een compleet gebrek aan internationale lobby door Griekenland.

“Het is heel belangrijk dat de geboorteplaats van de Olympische Spelen, Griekenland, weer een vertegenwoordiger heeft in het IOC”, zei Capralos na zijn verkiezing. “Voor mij persoonlijk is het een droom die uitkomt, na mijn hele leven te hebben gewijd aan de sport en het Olympisme. Ik zal me blijven inzetten voor de versterking van de Olympische beweging en de Olympische Spelen.”

De 64-jarige Capralos, die als waterpoloër uitkwam op de Spelen van 1980 (Moskou) en 1984 (Los Angeles), is niet onomstreden. In 2012 kreeg hij een officiële waarschuwing vanwege zijn betrokkenheid bij een ticketschandaal rond de Olympische Spelen van Londen 2012. Hij zou journalisten extra kaarten hebben aangeboden tegen een lucratieve vergoeding.

Behalve Capralos werden op het IOC-congres in Lausanne nog negen andere nieuwe IOC-leden gekozen. Van de tien nieuwe leden kreeg Capralos de meeste stemmen: 60 voor en 4 tegen.  In 2021 zal het IOC-congres in Athene worden georganiseerd, dan wordt ook beslist over de herverkiezing van IOC-voorzitter Thomas Bach.


Antetokounmpo uitgeroepen tot beste NBA-speler

25 juni 2019

Giannis Antetokounmpo is uitgeroepen tot Most Valuable Player (MVP), oftewel de beste basketballer van het seizoen in de NBA.

De 24-jarige sterspeler van Milwaukee Bucks is de eerste Griekse basketballer – en na de Duitser Dirk Nowitzki (2007) de tweede Europeaan – die de prestigieuze prijs in ontvangst mag nemen.

“Ik ben vooral mijn ouders heel erg dankbaar voor alles wat ze hebben opgeofferd in hun leven”, zei een geëmotioneerde Antetokounmpo in zijn speech. “Ik wil niet in details treden, maar hun liefde en harde werk is heel belangrijk geweest. Er waren tijden waarin we weinig geld hadden, maar de liefde was altijd aanwezig. Dat zal ik altijd onthouden.”

Een afbeelding van het Parthenon sierde de voering van Antetokounmpo’s jasje

“Twee of drie jaar geleden had ik dit doel in mijn hoofd. Elke keer als  ik de vloer op stapte, dacht ik aan mijn vader en dat motiveerde mij om door te gaan”, zei de Griek wiens vader Charles in 2017 overleed. “Dit is pas het begin. Zoals mijn vader zei, streef altijd naar meer, maar wees nooit hebzuchtig. Mijn doel is om een ​​kampioenschap te winnen en ik ga alles doen wat nodig is om dat mogelijk te maken.”

Antetokounmpo noteerde dit seizoen een gemiddelde van 27,7 punten, 12,5 rebounds en 5,9 assists per wedstrijd. Mede dankzij de productie van ‘The Greek Freak’ plaatsten de Bucks zich voor het eerst sinds 2001 voor de finale van de Eastern Conference.

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos heeft Antetokounmpo gefeliciteerd met zijn prijs. “Je hebt de Grieken trots gemaakt, niet alleen door het voorbeeld dat je stelt maar ook door je geweldige ethos.”


EK-kwalificatie: Grieken ook niet langs Armenië

11 juni 2019

Drie dagen na de nederlaag tegen Italië heeft Griekenland opnieuw averij opgelopen in de EK-kwalificatiereeks. In het Olympisch Stadion  van Athene werd met 2-3 verloren van Armenië.

Met de rust keken de Grieken al tegen een verrassende 0-2 achterstand aan. Zeca maakte na 54 minuten de 2-1, maar Armenië kwam een kwartier voor tijd op 1-3. Kostas Fortounis maakte er in de 87e minuut nog 2-3 van, maar de kansen op kwalificatie voor het EK lijken nu al verkeken voor de Grieken.

Door het verlies moest Griekenland de derde plaats in Groep J overlaten aan Armenië. Italië blijft de koploper met 12 punten uit 4 wedstrijden. Finland volgt met 9 punten.

Het volgende EK-kwalificatieduel van Griekenland is op 5 september. Dan staat een uitwedstrijd tegen Finland op het programma.

De stand in Groep J:
1. Italië 4-12 (13- 1)
2. Finland 4- 9 ( 6- 2)
3. Armenië 4- 6 ( 7- 6)
4. Griekenland 4- 4 ( 6- 8)
5. Bosnië-Herz. 4- 4 ( 5- 7)
6. Liechtenstein 4- 0 ( 0-13)

De beste twee landen van elke kwalificatiepoule plaatsen zich voor het Europees kampioenschap. Het EK, dat plaatsvindt van 12 juni tot en met 12 juli 2020, wordt gespeeld in twaalf verschillende Europese landen.


Italië maat te groot voor Griekenland

8 juni 2019

In de strijd om plaatsing voor het EK voetbal heeft Griekenland zijn eerste nederlaag geleden. In het Olympisch Stadion van Athene werd met 3-0 verloren van Italië.

De bezoekers, die al vanaf het begin de overhand hadden in de wedstrijd, beleefden een gemakkelijke avond in Athene. De Griekse bondscoach Angelos Anastasiadis koos ervoor om te spelen met drie centrale verdedigers en zonder echte spits. Hij hield de topscorer van de Super League, Efthymis Koulouris, op de bank en speelde met Kostas Fortounis als ‘valse nummer 9’.

Alle Italiaanse doelpunten vielen voor rust in een tijdsbestek van 10 minuten. In de 23e minuut profiteerde Belottivan het ontbreken van een echte rechtsback in de Griekse verdediging. Hij opende de score. Daarna volgden goals van Insigne (30e minuut) en Bonucci (33e minuut). In de tweede helft probeerde Griekenland de schade beperkt te houden. Fortounis kreeg wel nog een aardige kans op een Griekse treffer, maar zag zijn schot gekeerd worden door de Italiaanse doelman.

Italië is na drie EK-kwalificatiewedstrijden nog zonder puntverlies – en kreeg zelfs nog geen doelpunt tegen. Griekenland is door de nederlaag naar de derde plaats in de poule gezakt, achter Finland.  Op 11 juni speelt Griekenland het vierde duel in de EK-kwalificatiereeks. Dan wacht een thuiswedstrijd tegen Armenië, dat vandaag met 3-0 van Liechtenstein won.

De beste twee landen van elke kwalificatiepoule plaatsen zich voor het Europees kampioenschap. Het EK, dat plaatsvindt van 12 juni tot en met 12 juli 2020, wordt gespeeld in twaalf verschillende Europese landen.

Stand groep J:
1. Italië 3- 9 (11- 0)
2. Finland 3- 6 ( 4- 2)
3. Griekenland 3- 4 ( 4- 5)
4. Bosnië-Herz. 3- 4 ( 4- 5)
5. Armenië 3- 3 ( 4- 4)
6. Liechtenstein 3- 0 ( 0-11)


Griekse NBA-speler financiert basketbalveld in Mati

20 mei 2019

De Griekse basketballer Giannis Antetokounmpo heeft geld gedoneerd om een ​​indoor basketbalveld te bouwen voor de jeugd in Mati, dat in juli vorig jaar zo zwaar werd getroffen door dodelijke bosbranden.

De 24-jarige speler van de Milwaukee Bucks, die als bijnaam ‘The Greek Freak’ heeft, neemt alle kosten van de bouw voor zijn rekening. Burgemeester Vangelis Bournous van de gemeente Rafina-Pikermiou maakte dat bekend. Het zou gaan om een bedrag van 200.000 tot 300.000 euro.

Het overdekte basketbalveld komt in nieuw ecologisch park van zo’n 3000 vierkante meter. In het park, dat momenteel wordt aangelegd in de buurt van het politiebureau van Ble Limanaki, zullen diverse activiteiten voor jongeren worden georganiseerd.

Volgens de website irafina.gr wordt het nieuwe basketbalveld vernoemd naar de Antetokounmpo en zal de NBA-ster er zelf ook workshops en trainingssessies gaan geven.

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati – zo’n 30 kilometer ten oosten van Athene –  een grote bosbrand die uiteindelijk aan 100 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.


PAOK verslaat AEK in Griekse bekerfinale

11 mei 2019

Voor het derde jaar op rij heeft PAOK Saloniki de Griekse beker gewonnen. De ploeg uit Thessaloniki versloeg in de finale AEK Athene met 1-0.

Chuba Akpom scoorde in de extra tijd van de eerste helft de enige treffer, door de bal met een fraaie omhaal achter de AEK-keeper te werken. De bekerfinale was de eerste wedstrijd in Griekenland waarbij een video-scheidsrechter (VAR) werd ingezet, maar hij hoefde niet in te grijpen.

Het is de derde bekerwinst voor PAOK en de eerste keer dat de club de ‘dubbel’ pakt. Vorige maand veroverde PAOK voor het eerst in 34 jaar de landstitel. De ploeg uit Thessaloniki werd ongeslagen kampioen, met 80 punten uit 30 duels.

De Griekse bekerfinale werd in een bijna leeg Olympisch Stadion in Athene gespeeld. Uit angst voor rellen liet de Griekse voetbalbond slechts 900 toeschouwers binnen. Om de veiligheid te waarborgen waren 3000 agenten ingezet.

Beide finalisten hadden 120 kaarten gekregen, maar een deel van de 600 kaarten van de Griekse bond bleek handen te zijn gekomen van fanatieke PAOK-supporters. Een aantal van deze fans zat in de VIP-ruimte van het stadion en zorgde voor de wedstrijd voor problemen.

Twintig minuten voor de aftrap eiste de politie dat de PAOK-supporters uit de VIP-ruimte vertrokken, maar dat gebeurde niet. Uiteindelijk kon de wedstrijd zonder problemen worden gespeeld.

De aanloop naar de finale werd ook ontsierd door fanactie, waarbij AEK-supporters op motorfietsen giteravond laat in botsing kwamen met politie. Ze gooiden knalvuurwerk naar het hotel waar de selectie van PAOK haar intrek had genomen in voorbereiding op de bekerfinale.

Vorig seizoen leidde de bekerfinale tot hevige rellen tussen de supportersgroepen van PAOK en AEK – net als het jaar daarvoor toen de twee ploegen ook tegenover elkaar stonden. Om nieuwe rellen te voorkomen werd in 2018 een scheidsrechter uit Spanje gehaald en waren vijfduizend agenten opgetrommeld. Toch ging het toen weer mis.