Olympiakos-icoon Kostas Polychroniou overleden

1 juni 2018

De Griekse oud-voetballer en voormalig (bonds)coach Kostas Polychroniou is op 81-jarige leeftijd overleden. Hij was al geruime tijd ernstig ziek.

Polychroniou werd op 12 november 1936 geboren in Platanistos, een dorp op Evia. Toen hij zes maanden oud was, verhuisde de familie naar Athene.

Polychroniou was een middenvelder die in 1953 debuteerde bij Olympiakos waar hij bleef tot het einde van zijn loopbaan in 1968.hij werd zes keer kampioen (in 1956, 1957, 1958, 1959, 1966 en 1967) en won acht keer de Griekse beker (in 1957, 1958, 1959, 1960, 1961, 1963, 1965 en 1968) en één Balkan-cup (1963).

Polychroniou speelde in totaal 662 wedstrijden voor de club uit Piraeus (waarvan 305 competitieduels) en maakte 32 doelpunten. Tussen 1957 en 1967 kwam hij 27 keer uit voor het Griekse nationale elftal. Nadat hij een punt achter zijn actieve loopbaan zette, begon Polychroniou aan een carrière als trainer. Hij trainde onder meer Larissa, Levadiakos en Olympiakos.

In 1994 volgde hij Alketas Panagoulias op als bondscoach van Griekenland na het dramatisch verlopen WK in de Verenigde Staten. Maar onder zijn leiding lukte het Griekenland niet zich te plaatsen voor het EK in 1996 en het WK in 1998.


PAOK wint grimmige bekerfinale

13 mei 2018

PAOK Saloniki heeft de Griekse beker gewonnen. Na een – opnieuw – tumultueus verlopen finale werd landskampioen AEK Athene met 2-0 verslagen. Voor de club uit Thessaloniki is het de zesde bekerwinst.

De bekerfinale lag onder een vergrootglas bij de wereldvoetbalbond FIFA. Die had de Griekse bond EPO gedreigd met uitsluiting van alle internationale competities als het uit de hand zou lopen.

De Griekse bekerfinale én de duels tussen AEK en PAOK verlopen bijna altijd explosief. Na ernstige ongeregeldheden tijdens hun ontmoeting in maart werd de Griekse competitie enkele weken stilgelegd. Vorig jaar liep de bekerfinale tussen PAOK en AEK uit op zware ongeregeldheden waarbij tientallen fans gewond raakten. Om nieuwe rellen te voorkomen werd dit keer een scheidsrechter uit Spanje gehaald en waren vijfduizend agenten opgetrommeld. Toch ging het weer mis.

Al voor de wedstrijd raakten supportersgroepen van PAOK en AEK slaags in Athene. Tijdens de wedstrijd werd er veel vuurwerk afgestoken en na de finale zochten de supporters opnieuw de confrontatie met elkaar en met de politie. De politie verrichtte 14 arrestaties.

Ook op het veld sloeg de vlam in de pan: de scheidsrechter stuurde in de slotfase drie spelers weg. Mauricio van PAOK en Ognjen Vranjes van AEK kregen direct rood, in blessuretijd kreeg Fernando Varela zijn tweede gele kaart waardoor PAOK het duel met negen man eindigde.

 


Spaanse scheidsrechter leidt Griekse bekerfinale

10 mei 2018

De Griekse voetbalbond heeft een Spaanse scheidsrechter aangesteld voor de bekerfinale tussen AEK Athene en PAOK Saloniki. David Fernández Borbalán moet de wedstrijd in goede banen leiden.

Het Griekse voetbal staat er internationaal niet al te best op. Rivaliserende supportersgroepen gaan zeer regelmatig met elkaar op de vuist. Met de aanstelling van een buitenlandse arbiter hoopt de Griekse bond het vertrouwen weer enigszins te herstellen.

Vorig jaar raakten de supportersgroepen van AEK en PAOK slaags bij de bekerfinale, die werd gewonnen door de club uit Thessaloniki. Bij de rellen raakten tientallen supporters gewond, waarvan twee ernstig. Beide clubs werden zwaar gestraft voor de ongeregeldheden.

In maart werd de topper tussen PAOK en AEK gestaakt, nadat boze PAOK-fans het veld bestormden omdat de scheidsrechter in de slotfase een doelpunt afkeurde wegens vermeend buitenspel. Het stond toen 0-0. Ook PAOK-eigenaar en clubvoorzitter Ivan Savvidis kwam verhaal halen, met een pistool aan zijn broekriem.

Harde maatregelen

Na de ongeregeldheden werd de Griekse competitie drie weken stilgelegd. Savvidis werd voor drie jaar geschorst en kreeg een boete van 100.000 euro. PAOK begint volgend seizoen met twee punten in de min. De club moet ook drie duels zonder publiek spelen en een boete van 63.000 euro betalen.

De maatregelen gaan de FIFA nog niet ver genoeg: de wereldvoetbalbond dreigt Griekenland tot nader order te verbannen van het internationale podium. Die ban zou dan niet alleen voor clubs gelden, maar ook voor het nationale elftal.

De regering van premier Tsipras heeft van het aanpakken van voetbalgeweld een speerpunt gemaakt. In het voorjaar van 2015 werd een wet aangenomen, die het mogelijk maakt om sportevenementen te annuleren bij gewelddadige incidenten.

In het seizoen 2014-2015 werd de Griekse competitie drie keer stilgelegd, onder andere vanwege de dood van een supporter en het molesteren van een scheidsrechter. In 2016 werd de competitie stilgelegd na brandstichting bij het huis van het hoofd van de scheidsrechterscommissie.


Panathinaikos mag drie seizoenen Europa niet in

25 april 2018

Panathinaikos is de komende drie seizoenen uitgesloten van de Europese clubcompetities. De UEFA nam die beslissing omdat de Griekse club zijn financiën niet op orde heeft. Ook moet er een (deels voorwaardelijke) boete van 200.000 euro worden betaald.

De club uit Athene, die twintig keer de landstitel pakte, heeft een schuldenlast van bijna 60 miljoen euro. De UEFA legde Panathinaikos eind vorig jaar een boete op, maar die werd opgeschort. De club kreeg de kans om voor 1 maart een regeling met alle schuldeisers treffen. Dat is niet gebeurd.

In de Griekse Super League heeft Panathinaikos al drie punten in mindering gekregen omdat oud-speler Jens Wemmer zijn achterstallige salaris niet ontving. De spelers gingen onlangs in staking vanwege te late en onvolledige salarisbetalingen.

Thaise zakenman nieuwe eigenaar Panathinaikos

Panathinaikos-eigenaar Yiannis Alafouzos maakte eerder deze week bekend dat hij de club heeft verkocht aan het investeringsfonds Pan Asia Fund van de Thaise miljardair Pairoj Piempongsant. De Griekse reder en media-ondernemer doet zijn aandelen voor het symbolische bedrag van één euro van de hand.

Piempongsant, die ook de Belgische voetbalclub Moeskroen overnam via een vergelijkbare constructie, legt in ruil 47 miljoen euro op tafel. Daarvan is 13 miljoen bedoeld voor schuldverlichting. Nog eens 20 miljoen is bestemd voor spelersaankopen voor volgend seizoen.

In september vorig jaar kondigde Panathinaikos-eigenaar Alafouzos zijn vertrek aan, omdat hij de financiële lasten van de voetbalclub niet meer kan opbrengen. Sinds zijn aantreden in 2012 had hij zelf tientallen miljoenen in de club gepompt. Panathinaikos is de eerste Griekse club die in buitenlandse handen is.


AEK voor het eerst in 24 jaar landskampioen

22 april 2018

Voor het eerst in 24 jaar tijd is AEK Athene weer landskampioen geworden. De club veroverde de titel na een 2-0 overwinning op Levadiakos.

In de Griekse Super League moeten nog twee speelronden worden afgewerkt, maar AEK is niet meer te achterhalen voor de concurrentie. De club uit Athene haalde 66 punten uit 28 duels en heeft acht punten voorsprong op nummer twee PAOK. Olympiakos, dat de afgelopen zeven seizoenen kampioen werd maar waar het dit seizoen allesbehalve rustig was, staat op de derde plaats.

De beroepscommissie van de Griekse voetbalbond moet nog wel een uitspraak doen over het gestaakte duel met PAOK Saloniki. De wedstrijd werd vorige maand stilgelegd na rellen, waarbij PAOK-eigenaar Savvidis met een pistool het veld opkwam. Na de ongeregeldheden werd de Griekse competitie drie weken stilgelegd. Savvidis werd voor drie jaar geschorst en kreeg een boete van 100.000 euro.

AEK, dat voor de twaalfde keer kampioen werd, maakt nog kans om de dubbel te winnen. Op 12 mei staat in het Olympisch Stadion van Athene de bekerfinale tegen PAOK op het programma.


Panathinaikos gestraft voor schuld aan oud-speler

11 april 2018

De Griekse Super League heeft bij Panathinaikos drie punten in mindering gebracht omdat de club nog 500.000 euro moet betalen aan de Duitse verdediger Jens Wemmer.

De club kan de punten terugkrijgen als dit bedrag aan achterstallig loon, plus 100.000 euro aan verplichte belastingen, voor 20 april wordt voldaan aan Wemmer. De verdediger speelde van 2015 tot 2017 voor Panathinaikos.

Door de puntenaftrek zakte Panathinaikos twee plaatsen op de ranglijst, de club staat nu elfde met 29 punten uit 26 wedstrijden.

Panathinaikos verkeert in grote financiële problemen. Volgens Griekse media heeft de club uit Athene een schuld van bijna 60 miljoen euro. Een belangrijk deel van de schulden zijn achterstallige salarisbetalingen aan huidige en voormalige spelers.

De selectie van Panathinaikos is sinds november 2017 niet betaald. De spelers gingen gisteren daarom in staking en trainden niet. Na de belofte van het clubbestuur om 30 procent van hun maandsalaris te betalen, verschenen ze vandaag weer op het trainingsveld.

In september kondigde Panathinaikos-eigenaar Yiannis Alafouzos zijn vertrek aan, omdat hij de financiële lasten van de voetbalclub niet meer kan opbrengen. Een opvolger is nog niet gevonden, omdat de nieuwe eigenaar ook de schulden moet overnemen. Een faillissement van de club ligt op de loer. Dat zou betekenen dat Panathinaikos wordt teruggezet naar de derde divisie.


Portugees Martins nieuwe trainer Olympiakos

10 april 2018

Olympiakos heeft in Pedro Martins een nieuwe trainer gevonden. De 47-jarige Portugees gaat komende zomer aan de slag in Piraeus.

Martins werd in februari ontslagen bij het Portugese Vitória Guimarães. Hij volgt bij Olympiakos de Spanjaard Oscar Garcia op, die vorige week opstapte na een dienstverband van slechts drie maanden. Diens assistent Christos Kontis maakt het seizoen als interim-hoofdtrainer af.

Het rommelt al tijdje bij de Griekse recordkampioen. Olympiakos-eigenaar en scheepsmagnaat Evangelos Marinakis baalt van de slechte resultaten. Hij legde de selectie vorige week een boete op van 350.000 euro en stuurde de spelers met vakantie. Marinakis heeft jeugdspelers doorgeschoven naar de hoofdmacht om het seizoen af te maken.

Olympiakos werd de afgelopen zeven jaar kampioen, maar een achtste titel op rij zit er niet in. Met nog vier speelrondes te gaan staat de club derde, op negen punten van koploper AEK Athene en één punt van PAOK.

De club uit Piraeus versleet dit seizoen al drie trainers. Besnik Hasi begon aan het seizoen, maar werd na 4 maanden bedankt voor bewezen diensten. Hij werd opgevolgd door Takis Lemonis, die op zijn beurt weer plaats moest maken voor Oscar Garcia.