Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


WK-kwalificatie: Grieks drama in Zweden

12 oktober 2021

De opdracht voor de ploeg van bondscoach John van ’t Schip was duidelijk: winnen in Zweden en dan is het WK heel dichtbij. Thuis kwamen de Grieken al verrassend als winnaar uit de bus, in de uitwedstrijd lukte dat niet: 2-0.

Griekenland begon goed aan de wedstrijd in Solna en werd een paar keer gevaarlijk. De beste kans in de beginfase was voor Georgios Masouras die de bal op de paal schoot. Maar het zat de Grieken niet mee, ondanks het veel betere spel en doelkansen. Vangelis Pavlidis kopte vlak voor rust nog op de lat.

In de tweede helft kreeg Griekenland geen loon naar werken. Geheel tegen de verhoudingen in kwam de ploeg op achterstand. Na een domme overtreding van Konstantinos Mavropanos bij de achterlijn ging de bal ging in de 59e minuut op de stip. Forsberg schoot de strafschop binnen en zette de Zweden op 1-0. Tien minuten later maakte Isak er zelfs 2-0 van na slordig verdedigen van de Grieken.

De gifbeker moest helemaal leeg, want in de slotfase was er ook nog een tweede gele, en dus rode kaart, voor Pantelis Hatzidiakos. En zo bleven de Grieken na een ijzersterke eerste helft uiteindelijk met lege handen achter.

WK 2022

Op 11 november speelt Griekenland thuis tegen Spanje, drie dagen later komt Kosovo op bezoek voor het laatste WK-kwalificatieduel.

Op het WK is plaats voor 13 Europese deelnemers. De tien groepswinnaars van de kwalificaties plaatsen zich rechtstreeks, de tien nummers 2 strijden in de play-offs met twee landen uit de Nations League om de drie resterende tickets. Het WK in Qatar start op 21 november 2022, de finale wordt op 18 december gespeeld.

Stand groep B:

  1. Zweden 6-15 (12- 3)
  2. Spanje 6-13 (13- 5)
  3. Griekenland 6- 9 ( 7- 6)
  4. Georgië 7- 4 ( 4-12)
  5. Kosovo 7- 4 ( 4-14)

Griekenland op valreep langs Georgië

9 oktober 2021

Griekenland heeft op de valreep drie belangrijke punten veiliggesteld in het WK-kwalificatieduel in Georgië. Om in het spoor van nummer twee Zweden te blijven, was winst noodzakelijk.

Het leek erop dat de ploeg van bondscoach John van ’t Schip met een 0-0 op zak terug naar huis zou keren, maar de Grieken trokken toch nog aan het langste eind. In de 90e minuut verzilverde Tasos Bakasetas een strafschop. De bal was na ingrijpen van de VAR op de stip gegaan omdat Giorbelidze hands maakte.

Dimitris Pelkas maakte in de vijfde minuut van de extra tijd ook nog de 2-0, waardoor Griekenland in de buurt blijft van Zweden in de strijd om de tweede plaats in Groep B en de play-offs nog niet helemaal uit zicht zijn verdwenen.

Resterende kwalificatiewedstrijden

Op 12 oktober speelt Griekenland een uitwedstrijd tegen Zweden. In september wonnen de Grieken thuis verrassend van de Scandinaviërs (2-1). Voor Zweden betekende de nederlaag in Athene het eerste puntenverlies in de kwalificatiereeks.

Op 11 november speelt Griekenland nog thuis tegen Spanje, drie dagen later komt Kosovo op bezoek voor het laatste WK-kwalificatieduel.

WK 2022

Op het WK is plaats voor 13 Europese deelnemers. De tien groepswinnaars van de kwalificaties plaatsen zich rechtstreeks, de tien nummers 2 strijden in de play-offs met twee landen uit de Nations League om de drie resterende tickets. Het WK in Qatar start op 21 november 2022, de finale wordt op 18 december gespeeld.

Stand groep B:

  1. Spanje 6 -13 (13 – 5)
  2. Zweden 5 -12 (10 – 3)
  3. Griekenland 5 – 9 (7- 4)
  4. Kosovo 6 – 4 (3 -12)
  5. Georgië 6 – 1 (2 -11)

Grieks erestaatsburgerschap voor moeder en broer Giannis Antetokounmpo

16 september 2021

Veronika en Alex Antetokounmpo, de moeder en jongste broer van basketballer Giannis Antetokounmpo, zijn sinds vandaag officieel Grieks staatsburger.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou ondertekende op 6 september een erenaturalisatiedocument. Tijdens een ceremonie in Maximos Mansion maakte premier Kyriakos Mitsotakis het officieel. Ook Giannis Antetokounmpo was daarbij aanwezig.

De premier feliciteerde de hele familie en zei tegen Veronika Antetokounmpo dat ze ‘prachtige kinderen heeft grootgebracht, die worden gekarakteriseerd door waardigheid en morele waarden’.

We hebben ons altijd Grieken gevoeld

“De familie Antetokounmpo weerspiegelt het Griekenland dat we willen: een land dat gewoon probeert, worstelt en moeilijkheden overwint, en het gezin verenigd houdt. Het is een Griekenland dat ons trots maakt”, zei Mitsotakis.

Nadat ook zijn moeder en broer zich Griekse staatsburgers mogen noemen, benadrukte Giannis dat ‘we ons altijd Grieken hebben gevoeld, maar nu we het Griekse staatsburgerschap hebben, zijn we erg blij.’

Veronika en Alex kregen een erestaatsburgerschap omdat ze formeel niet in aanmerking komen voor een volledig staatsburgerschap. De Griekse nationaliteitswet volgt het concept van jus sanguinis of etniciteit; hierin wordt de nationaliteit van een persoon bepaald door de nationaliteit van zijn of haar (voor)ouders.

Illegaal

Veronika en haar man Charles Adetokunbo (de naam werd ‘vergriekst’ tot Antetokounmpo) kwamen in 1991 van Nigeria naar Griekenland als illegale immigranten. Omdat zij geen Grieken zijn, kregen hun kinderen bij hun geboorte niet automatisch de Griekse nationaliteit.

Alexandros ‘Alex’ Emeka Antetokounmpo werd in 2001 geboren in Athene. Zijn broers Giannis en Thanassis Antetokounmpo kregen in 2013 het Griekse staatsburgerschap, broer Kostas in 2016. Vader Charles overleed in 2017.

Vier zonen van de familie Antetokounmpo spelen basketbal. Giannis is de ster-speler bij de Milwaukee Bucks. Ook Thanasis speelt bij de Bucks, Kostas komt uit voor ASVEL Basket in Frankrijk. Alex speelt voor het Spaanse team UCAM Murcia.


Britse tiener houdt Maria Sakkari uit finale

10 september 2021

Het is Maria Sakkari niet gelukt om de finale van de US Open te bereiken. In de halve eindstrijd bleek ze niet opgewassen tegen Emma Raducanu: 6-1, 6-4.

Sakkari was in de eerste set door 33 onnodige fouten en zeven gemiste breekkansen kansloos tegen de pas 18-jarige Britse. Raducanu snelde naar een 5-0 voorsprong en won de set met 6-1.

In de tweede set bood Sakkari wel wat meer tegenstand, maar ze bleef de meeste fouten maken en liet zich aftroeven door de vastberaden Raducanu, die de set met 6-4 naar zich toe trok.

“Ik denk dat ik tot het laatste punt heb gevochten. Het is moeilijk om jezelf weer in de wedstrijd te krijgen als er niets goed gaat en alles heel goed gaat voor de tegenstander”, zei een teleurgestelde Sakkari na haar partij.

“Ik was mezelf niet op de baan. Mijn service liep niet. En mijn groundstrokes. Ik miste veel, wat niet gewoon is voor mij”, aldus Sakkari. “Ik baal er enorm van dat ik weer niet mijn eerste finale heb kunnen halen. Maar ik ben er zeker van dat het snel zal komen.”

Sakkari had nog wat lovende woorden voor haar jonge Britse opponente. “Het is reusachtig wat ze heeft bereikt. Ze speelt onverschrokken. Ze gaat er absoluut voor, heeft niets te verliezen en vermaakt zich.” Radunescu treft in de finale van de US Open de 19-jarige Canadese Leylah Fernandez.


Maria Sakkari naar halve finale US Open

9 september 2021

Maria Sakkari heeft de halve finales bereikt op de US Open. Ze was in New York in twee sets te sterk voor Karolina Pliskova, de Tsjechische nummer vier van de wereld : 6-4 6-4.

De 26-jarige Sakkari had in de vorige ronde tegen Bianca Andreescu nog 3,5 uur op de baan gestaan, maar leek geen last te hebben van die slijtageslag die pas ver na middernacht eindigde.

De Griekse nummer 18 van de wereld was Plisková op alle fronten de baas. Sakkari speelde aanvallend en haar service was ijzersterk: ze verloor slechts 8 punten op haar opslag en Pliskova kreeg geen enkel breakpoint – een zeldzaamheid in het vrouwentennis.

Na afloop richtte Sakkari zich tot haar landgenoten in Griekenland, die deze zomer hard werden getroffen door bosbranden. “De Grieken met deze zege trots en gelukkig maken, vooral in moeilijke tijden, maakt me nog blijer. Omdat je weet hoeveel ik van mijn land hou.”

Sakkari is de eerste Griekse tennisster die de halve eindstrijd bereikt op de US Open. Ze treft daar de Britse tiener Emma Raducanu, die tijdens haar eerste deelname aan de US Open nog geen set heeft verloren.

Stefanos Tsitsipas

Voor Stefanos Tsitsipas zat de US Open er na de derde ronde al op. De als derde geplaatste Griek verloor na 4 uur en 7 minuten van de 18-jarige Spanjaard Carlos Alcaraz. De tiener besliste het spectaculaire duel in de tiebreak van de vijfde set: 6-3, 4-6, 7-6 (2), 0-6, 7-6 (5).


WK-kwalificatie: Griekenland verrast Zweden

8 september 2021

Na drie remises heeft Griekenland in de WK-kwalificatie zijn eerste overwinning te pakken. In Athene werd het tegen Zweden 2-1 voor de ploeg van bondscoach John van ’t Schip.

Alle doelpunten vielen in de tweede helft. Tasos Bakasetas opende in de 62e minuut de score voor de thuisploeg na een en-tweetje met Tasos Douvikas. Een kwartier later verdubbelde AZ-aanvaller Vangelis Pavlidis de voorsprong. Tien minuten voor tijd maakte Robin Quaison er 2-1 van.

Voor Zweden betekende de nederlaag in Athene het eerste puntenverlies in de kwalificatiereeks. Griekenland staat in Groep B nu op de derde plek met 6 punten uit 4 wedstrijden. Nummer twee Zweden heeft uit evenveel wedstrijden 3 punten meer gehaald. Spanje gaat aan kop met 13 punten uit 6 duels.

De kwalificatiereeks van Griekenland wordt op 9 oktober hervat. Dan staat een uitwedstrijd tegen Georgië op het programma. Op 12 oktober spelen de Grieken opnieuw een uitduel, dan is Zweden de tegenstander.

Op 11 november speelt Griekenland thuis tegen Spanje, drie dagen later komt Kosovo op bezoek voor het laatste WK-kwalificatieduel.

WK 2022

Op het WK is plaats voor 13 Europese deelnemers. De tien groepswinnaars van de kwalificaties plaatsen zich rechtstreeks, de tien nummers 2 strijden in de play-offs met twee landen uit de Nations League om de drie resterende tickets. Het WK in Qatar start op 21 november 2022, de finale wordt op 18 december gespeeld.

Stand groep B:

  1. Spanje 6-13 (13- 5)
  2. Zweden 4- 9 ( 7- 3)
  3. Griekenland 4- 6 ( 5- 4)
  4. Kosovo 5- 4 ( 3- 9)
  5. Georgië 5- 1 ( 2- 9)

WK-kwalificatie: Griekenland geeft winst uit handen

5 september 2021

Lang leek het erop dat Griekenland met drie punten zou terugkeren uit Kosovo, maar in de slotfase werd de overwinning toch nog uit handen gegeven: 1-1.

Na gelijke spelen tegen Spanje en Georgië betekende dit de derde remise voor de ploeg van bondscoach John van ’t Schip in deze WK-kwalificatiereeks. Plaatsing voor het WK van 2022 zal daardoor een lastig verhaal worden voor de Grieken.

In de tweede minuut extra tijd van de eerste helft maakte Tasos Douvikas de 1-0. De speler van FC Utrecht leek als matchwinner van het veld te gaan stappen, maar in de 92e minuut kwamen de Kosovaren toch nog op gelijke hoogte door een doelpunt van Vadat Muriqi.

In de basisopstelling stonden enkele spelers die bekend zijn uit de Nederlandse competities. Van ’t Schip koos voorin voor Douvikas en AZ’er Vangelis Pavlidis. Oud-Willem II-speler Kostantinos Tsimikas stond linksback. Pantelis Hatzidiakos (AZ) en Marios Vrousai (oud-Willem II) en Dimitris Limnios (FC Twente) zaten op de bank.

Op 8 september speelt Griekenland het volgende kwalificatieduel, thuis tegen Zweden, de nummer twee in Groep B. Op 9 oktober staat de uitwedstrijd tegen hekkensluiter Georgië op de agenda.

WK 2022

Op het WK is plaats voor 13 Europese deelnemers. De tien groepswinnaars van de kwalificaties plaatsen zich rechtstreeks, de tien nummers 2 strijden in de play-offs met twee landen uit de Nations League om de drie resterende tickets. Het WK in Qatar start op 21 november 2022, de finale wordt op 18 december gespeeld.

Stand groep B:

  1. Spanje 5-10 (11- 5)
  2. Zweden 3- 9 ( 6- 1)
  3. Kosovo 4- 4 ( 3- 7)
  4. Griekenland 3- 3 ( 3- 3)
  5. Georgië 5- 1 ( 2- 9)

Olympiakos-verdediger verdacht van verkrachting

30 augustus 2021

Olympiakos-verdediger Ruben Semedo is in Athene voorgeleid aan een openbaar aanklager. De Portugees wordt verdacht van de verkrachting van een 17-jarig meisje.

De 27-jarige centrale verdediger, die sinds 2019 voor Olympiakos speelt, werd gisteren gearresteerd nadat het vermeende slachtoffer aangifte had gedaan bij de politie.

Het meisje verklaarde dat ze Semedo en zijn vrienden op zaterdagavond had ontmoet in een bar in de kustplaats Oropos. De voetballer nam haar mee naar zijn huis in Glyfada, in het zuiden van Athene, en daar zouden Semedo en een andere man haar hebben verkracht.

Semedo ontkent de beschuldigingen. Volgens zijn advocaat Stavros Georgopoulos maakten de Portugees en het vermeende slachtoffer deel uit van een groep die vijftien uur bij elkaar was en is het ondenkbaar dat ze betrokken waren bij een dergelijk incident. Ook zou het meisje tegen Semedo hebben gezegd dat ze 19 jaar was. De advocaat beweerde dat ze ‘er uitziet als een 23- of 24-jarige en niet als een 17-jarige.’

Eerder veroordeeld in Spanje

Het is niet de eerste keer dat Semedo in aanraking komt met justitie. In 2018 werd hij in Spanje – waar hij voor Villarreal speelde – aangeklaagd voor een poging tot moord, diefstal en illegaal wapenbezit. Hij werd veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf werd opgeschort, maar hij mag acht jaar Spanje niet in.

Olympiakos heeft nog niet gereageerd op de beschuldigingen aan het adres van de verdediger. De tweede verdachte is nog niet opgespoord. Volgens ANT1 TV gaat het om een Nigeriaan, die zich aan het meisje voorstelde als de manager van Semedo.


Olympisch zilver voor Griekse waterpoloërs

8 augustus 2021

De Griekse waterpoloërs hebben in Tokio voor het eerst een olympische medaille gewonnen. In de strijd om het goud werd met 10-13 verloren van Servië.

Titelverdediger Servië, dat met veel ervaren dertigers in het water lag, pakte snel een ruime voorsprong. Maar in het tweede kwart van de finale kwam de jonge talentvolle Griekse ploeg knap terug en werd het gat snel gedicht.

Tot diep in het vierde kwart ging het gelijk op, maar bij 10-10 stelde Servië orde op zaken. De ploeg liep razendsnel uit naar 13-10, waardoor de Grieken (die op het olympisch toernooi nog ongeslagen waren) genoegen moesten nemen met het zilver.

De waterpolofinale was het laatste evenement op de Spelen van Tokio. De Griekse olympische ploeg keert met 4 medailles terug naar huis.

Behalve het zilver voor de waterpoloërs, was er een bronzen medaille voor turner Eleftherios Petrounias aan de rekstok. Roeier Stefanos Ntouskos werd olympisch kampioen in de skiff en Miltiadis Tentoglou won goud bij het verspringen.