Djokovic maatje te groot voor Tsitsipas in finale

29 januari 2023

Het is Stefanos Tsitsipas niet gelukt om zijn eerste grandslamtitel te veroveren. In de finale van de Australian Open moest hij zijn meerdere erkennen in Novak Djokovic, die het toernooi voor de 10e keer won: 6-3, 7-6 (4) en 7-6 (5)

Zowel Tsitsipas als Djokovic was dit jaar nog ongeslagen. In de finale kende de Griek echter een moeizame start. Al in zijn tweede opslagbeurt werd hij gebroken en hij kon de schade niet meer herstellen. In de tweede set ging Tsitsipas een stuk beter serveren en werd Djokovic slordiger. Het leidde uiteindelijk tot een tiebreak, nadat Tsitsipas op 5-4 een setpunt miste.

Ook de derde set ging gelijk op. Tsitsipas bleef vechten en begon met een break, maar Djokovic brak meteen terug. Vanaf 2-2 won de Serviër met subliem serveren vier opslaggames op love, waarna hij met een tiebreak (7-5) de wedstrijd besliste.

Nummer 3 van de wereld

Tsitsipas speelde voor de tweede keer de finale van een Grand Slam en opnieuw trof hij ‘The Djoker’ aan de andere kant van het net. In de finale van Roland Garros in 2021 stond de Griek met twee sets voor, maar ging hij in vijf sets ten onder.

Door het halen van de finale stijgt Tsitsipas van de vierde naar de derde plek op de ATP-ranking. Bij winst op de Australian Open was hij de nieuwe nummer één op de wereldranglijst geworden, die plaats ging nu naar Djokovic. ‘Hij is de beste die ooit een tennisracket heeft vastgehouden’, zei Tsitsipas tegen het publiek van de Rod Laver Arena in Melbourne.

“Bedankt dat je onze sport zo vooruit stuwt”, zei hij tegen de Serviër, die nu 22 grandslamtitels op zijn naam heeft staan en daarmee het record van Rafael Nadal evenaart. “Je inspireert ons allemaal om het beste uit onszelf te halen. Al is het niet makkelijk om weer een finale te verliezen.”

“Dit is niet je laatste finale”

Djokovic had op zijn beurt ook lovende woorden over voor Tsitsipas: “Ik weet zeker dat dit niet je laatste finale is. Je hebt nog genoeg tijd, meer dan ik. Ik weet dat je elke dag een betere speler wil worden, zowel op als buiten de baan. Je bent een van de beste profs die ik ken en een heel interessante speler.”

Tsitsipas is volgens Djokovic ook een rolmodel voor jonge tennissers. “Wij komen uit Servië en Griekenland, wat allebei geen landen zijn met een grote tennishistorie of -traditie. Maar we hebben grote hoogten in onze sport bereikt. Dus deze boodschap is aan iedere jonge tennisser met dromen: blijf dromen, hoe groot ze ook zijn en laat niemand deze wegnemen, wat er ook gebeurt”


Tsitsipas naar finale Australian Open

27 januari 2023

Stefanos Tsitsipas heeft voor de eerste keer de finale van de Australian Open bereikt. In de halve finale rekende hij af met de Rus Karen Khachanov: 7-6 (2), 6-4, 6-7 (6), 6-3.

Het was voor de 24-jarige Griek al de vierde keer dat hij in Melbourne in de halve finale stond, hij deed dat ook in 2019, 2021 en 2022. Tsitsipas speelde één keer eerder een grandslamfinale, dat was in 2021 op Roland Garros. Hij verloor toen in vijf sets van Novak Djokovic – die hij aanstaande zondag ook zal treffen in de finale van de Australian Open.

In de halve eindstrijd maakten Tsitsipas en Khachanov er een mooi gevecht van met lange rally’s vanaf de baseline. Het leek erop dat Tsitsipas de klus in drie sets zou klaren, maar in de derde set verspeelde hij twee matchpoints. In de vierde set stelde de Griek snel orde op zaken en verzekerde zich van een finaleplaats.

“Als kind zag ik Marcos Baghdatis hier op deze baan in de finale staan”, zei Tsitsipas na de wedstrijd. De Cyprioot haalde in 2006 de finale in Melbourne. “Marcos is een van mijn favoriete spelers. Het gevecht dat ik hier vandaag leverde, bracht herinneringen naar boven aan toen ik voor de televisie naar hem zat te kijken.”

Mocht hij de Australian Open winnen, dan lost Tsitsipas de Spanjaard Carlos Alcaraz af als nummer 1 van de wereld. “Ik hou van dat getal”, zei de Griek, die nu de 4e plaats op de ATP-ranking bezet. “Als kind droomde ik ervan om de nummer 1 te worden. Ik ben nu heel dichtbij. Dit zijn de momenten waar ik zo hard voor werk. Let’s do it guys!“.


Griekenland host twee Europese voetbalfinales

25 januari 2023

Het duel om de Europese Supercup, dat aanvankelijk in Kazan zou worden gespeeld, is verplaatst naar Piraeus. Dat maakte de Uefa vandaag bekend.

De Russische stad mag de finale niet meer organiseren vanwege de invasie in Oekraïne. De Euopese voetbalbond moest daarom op zoek naar een nieuwe locatie. Dat de keuze daarbij viel op het Georgios Karaiskakis-stadion van Olympiakos Piraeus, kwam als een verrassing.

De winnaars van de Champions League en de Europa League treffen elkaar daar op 16 augustus.

Griekenland was eerder door de Uefa al aangewezen als gastheer voor de finale van de Conference League in 2024. Die wedstrijd wordt volgend jaar op 29 mei gespeeld in de OPAP Arena – ook bekend als het Agia Sophia-stadion, de nieuwe thuisbasis van AEK Athene.

In het seizoen 2006-2007 organiseerde Griekenland voor het laatst een Europese voetbalfinale. Toen speelden AC Milan en Liverpool de finale van de Champions League in het Olympisch Stadion in Athene (2-1).


Sakkari strandt in derde ronde Australian Open

20 januari 2023

Maria Sakkari is in de derde ronde van de Australian Open verrassend uitgeschakeld. De 27-jarige Griekse moest in drie sets haar meerdere erkennen in de Chinese Zhu Lin: 7-6 (3), 1-6 en 6-4.

Voor Zhu was het de eerste keer dat ze van een top 10-speelster won. Sakkari was in Melbourne als zesde geplaatst. Het is de Griekse nog nooit gelukt om de kwartfinale op de Australian Open te bereiken. Vorig jaar strandde ze in de vierde ronde.

Aan de steun van het publiek heeft het in ieder geval niet gelegen, want de Griekse werd hartstochtelijk aangemoedigd vanaf de tribunes waar veel Griekse fans zaten. “Er is hier een grote Griekse gemeenschap, dus daar geniet ik erg van. Ik voel me alsof ik thuis ben, vooral in Melbourne, want overal waar ik kom, hoor ik Grieks”, zei Sakkari voorafgaand aan het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar.

Netflix-vloek

Op sociale media wordt de uitschakeling van Sakkari door tennisfans al toegeschreven aan de ‘Netflix-vloek’. Op de streamingdienst is de docuserie Break Point📺 te zien, waarin 10 tennissers en tennissters worden gevolgd. Bijna alle hoofdspelers uit die serie zijn op de Australian Open al vroeg uitgeschakeld of kwamen helemaal niet in actie vanwege blessures.

Van het tiental is na de uitschakeling van Sakkari nu alleen Félix Auger-Aliassime nog over.

Tsitsipas naar laatste zestien

Stefanos Tsitsipas schaarde zich in Melbourne wel bij de laatste zestien. Hij versloeg in de derde ronde de Nederlander Tallon Griekspoor in drie sets: 6-2, 7-6 (5) en 6-3.

Tsitsipas, als derde geplaatst, is dit seizoen nog ongeslagen en verloor op de Australian Open nog geen set. De 24-jarige Griek, die op zijn eerste grandslamtitel aast, neemt het in de vierde ronde op tegen de Italiaan Jannik Sinner.

“Ik doe geen voorspellingen, omdat de sport die ik beoefen onvoorspelbaar is. Natuurlijk zijn er favorieten, dat weet iedereen. Maar als ik er niet bij ben met mijn hoofd, dan maakt het niet uit tegen wie ik speel”, aldus Tsitsipas.


Grieks team strandt in halve finale United Cup

7 januari 2023

De Griekse tennissers zijn tijdens de eerste editie van de United Cup uitgeschakeld in de halve finale. Italië was daarin met 4-1 te sterk.

Stefanos Tsitsipas zorgde voor de enige Griekse winst in de halve finale. Hij versloeg Matteo Berrettini in drie sets: 4-6, 7-6, 6-4. De drie andere enkelpartijen en de gemengd dubbelpartij gingen naar Italië, dat in de finale nu de VS treft.

De United Cup is een nieuw landentoernooi voor gemengde teams. Het toernooi, waaraan 18 landen meedoen, wordt gespeeld in Australië. Griekenland was als eerste geplaatst, met Stefanos Tsitsipas (nummer 4 van de wereld bij de mannen) en Maria Sakkari (de mondiale nummer 6 bij de vrouwen) als hoogst geplaatste spelers.

Het Griekse team bestond uit Stefanos Tsitsipas, Michail Pervolarakis, Stefanos Sakellaridis, (teamcaptain) Petros Tsitsipas, Maria Sakkari, Despina Papamichail, Valentini Grammatikopoulou en Sapfo Sakellaridi.

In de groepsfase won Griekenland overtuigend van Bulgarije en België.


Bokskampioen Vasilis Topalos (16) overleden

3 januari 2023

De 16-jarige bokskampioen Vasilis Topalos is overleden aan het hoofdletsel dat hij twee weken geleden opliep tijdens sparringwedstrijden in de sportschool waar hij trainde.

Topalos werd beschouwd als een rijzende ster in het boksen. In oktober veroverde hij op het Europees Kampioenschap Junioren in Montesilvano goud in de klasse -60 kilo.

Op 16 december raakte Topalos ernstig geblesseerd in een gym in Tavros, een voorstad van Athene. Hij voelde zich niet lekker tijdens de training en ging hij naar het toilet waar hij flauwviel en bewusteloos raakte. De jonge sporter onderging een operatie aan zijn hoofd en werd in kritieke toestand opgenomen op de intensive care.

De Griekse boksfederatie (EOP) sprak haar verdriet uit over het overlijden van ‘ons gouden kind, onze glimlachende Vasilis, de geboren kampioen met een hart van massief goud’. De boksfederatie liet weten de begrafeniskosten van Topalos te betalen en op zijn naam een jaarlijkse studiebeurs in te stellen voor TEFAA-studenten. Ook zal er een internationaal Vassilios Topalos-bokstoernooi worden georganiseerd.

Onderzoek

De eigenaar en trainer van de sportschool, zei tegen newsit.gr dat de jongen er één keer per week kwam trainen. “Hij was die dag met zijn vader en trainde met hem. Zijn vader is ook betrokken bij het boksen.”

De Griekse minister van Sport, Lefteris Avgenakis, heeft opdracht gegeven voor een officieel onderzoek naar de gebeurtenissen waardoor de jonge bokser in het ziekenhuis belandde.


Rising Star-trofee voor atlete Elina Tzengko

23 oktober 2022

Elina Tzengko heeft bij de uitreiking van de Golden Track Awards de trofee voor Rising Star gewonnen. De 20-jarige Griekse speerwerpster won deze zomer een gouden medaille op het EK Atletiek.

Tzengko is de eerste Griekse die de Europese titel bij het speerwerpen veroverde, na Mirela Maniani in 2002. De atlete uit Nea Kallikrateia won met een persoonlijk record: 65,81 meter. Tzengko is de jongste kampioen speerwerpen in de historie van het EK atletiek. Toen ze haar gouden EK-medaille won was ze 19 jaar oud.

Griekenland veroverde op het EK Atletiek in München vier gouden en één zilveren medaille. Vanwege hun prestaties stonden snelwandelaarster Antigoni Drisbioti (2x goud) en verspringer Miltiadis Tentoglou (die zijn titel prolongeerde) op de longlist voor de titel Europees Atleet van het Jaar. Maar ze haalden allebei de laatste stemronde niet.


Olympisch medaillewinnaar Alexandros Nikolaidis (42) overleden

14 oktober 2022

De Griekse taekwondoka Alexandros Nikolaidis, die twee zilveren medailles won op de Olympische Spelen, is gisteren op 42-jarige leeftijd overleden. Nikolaidis had NUT-carcinoma, een extreem zeldzame vorm van kanker.

In een bericht dat een dag na zijn overlijden op social media werd gepubliceerd, bedankte Nikolaidis zijn familie, artsen en Syriza-leider Alexis Tsipras voor hun steun. Nikolaidis was ook plaatsvervangend woordvoerder van Syriza. Bij de verkiezingen van 2019 stelde hij zich kandidaat voor het Europees Parlement.

“Sinds twee jaar leed ik aan kanker, maar heb ik nooit gezegd: ‘Waarom ik? Er is geen egoïstischer gedachte dan dat. Het overkomt iemand, onze naasten, onze medemens. En het overkomt velen nu”, schreef hij.

“Ik zal je zelfs nu vertellen dat ik een gelukkig man was. Ik had de zegen om mijn dromen waar te maken, om vele malen op het wereldtoneel te komen, om mijn sport en mijn land te eren. Ik had het geluk bemind te worden door de mooiste vrouw ter wereld en een prachtig gezin te hebben.”

Medailles veilen voor goed doel

Het is de wens van Nikolaidis dat zijn twee olympische medailles – die hij won op de Spelen van Athene in 2004 en vier jaar later in Beijing – geveild worden. De opbrengst is bestemd voor een goed doel voor kinderen, dat door zijn familie zal worden uitgekozen.

Alexandros Nikolaidis werd op 17 oktober 1979 geboren in Thessaloniki. Hij werd in 2008 uitgeroepen tot Grieks sportman van het jaar. In 2014 zette hij een punt achter zijn sportieve loopbaan.

In maart 2008 was hij de eerste fakkeldrager van de fakkeltocht voor de olympische zomerspelen van Beijing. Op de Spelen van Londen in 2012 droeg Nikolaidis de Griekse vlag tijdens de openingsceremonie.

De gemeente Pylea-Chortiatis in de metropool Thessaloniki heeft na een buitengewone vergadering van de gemeenteraad besloten de kosten van Nikolaidis’ begrafenis te betalen.

“Een groot man is heengegaan”

Syriza-leider Alexis Tsipras reageerde op Twitter op het overlijden van Nikolaidis: “Een groot man is heengegaan. In zijn korte leven is hij erin geslaagd meer en belangrijkere dingen te doen dan wij allemaal. Hijs de Griekse vlag hoog, maar de prachtige idealen van rechtvaardigheid en solidariteit in de strijd van het leven nog hoger. Goede reis, Alexander.”


Griekenland treft Nederland in EK-kwalificatie

9 oktober 2022

In Frankfurt werd vanmiddag geloot voor de kwalificatie van het Europees kampioenschap voetbal dat over twee jaar wordt gehouden in Duitsland.

In de kwalificatiereeks voor Euro 2024 is Griekenland ingedeeld in een poule met groepshoofd Nederland. De andere tegenstanders in Groep B zijn Frankrijk, Ierland en Gibraltar.

De eerste speelronde voor de EK-kwalificatie is eind maart 2023. De eerste twee landen in de poule plaatsen zich rechtstreeks voor het eindtoernooi. De nummers drie kunnen zich in maart 2024 alsnog plaatsen via play-offs.

Aan Euro 2024 doen 24 landen mee. Rusland is vanwege de oorlog in Oekraïne uitgesloten van deelname. Duitsland is als organisator automatisch geplaatst voor het EK. De openingswedstrijd is op 14 juni in München en de finale is op 14 juli 2024 in Berlijn.

Update 10/10: Op 7 september 2023 staat Nederland – Griekenland op het programma, de return is op 16 oktober.

Het complete schema van Griekenland voor EK-kwalificatie

  • 24 maart: Gibraltar – Griekenland
  • 16 juni: Griekenland – Ierland
  • 19 juni: Frankrijk – Griekenland
  • 7 september: Nederland – Griekenland
  • 10 september: Griekenland – Gibraltar
  • 13 oktober: Ierland – Griekenland
  • 16 oktober: Griekenland – Nederland
  • 21 november: Griekenland – Frankrijk

Spectaculaire opening nieuw stadion AEK Athene

2 oktober 2022

Eindelijk was het zover: de opening van het gloednieuwe stadion van AEK Athene. Meer dan 30.000 supporters waren afgelopen vrijdag getuige van een spectaculaire show waarmee de nieuwe thuishaven van de club werd ingewijd.

Hoewel het officieel de naam OPAP Arena draagt, kreeg het stadion in de Atheense buitenwijk Nea Philadelphia ook nog een andere naam: het Agia Sofia Stadion, naar de grote orthodoxe kathedraal in Constantinopel, die werd omgebouwd tot moskee. Dit is een verwijzing naar de wortels van de club.

AEK Athene werd in 1924 in Athene opgericht door Griekse vluchtelingen uit Constantinopel (het huidige Istanbul), Smyrna en Pontus die in 1922 na het einde van de Grieks-Turkse Oorlog en de ‘Megali Katastrofi’ moesten vertrekken uit het huidige Turkije. De club heet voluit Athlitiki Enosis Konstantinoupoleos (Atletiek Unie van Constantinopel). Het logo van de voetbalclub is een tweekoppige adelaar op een gouden achtergrond; een symbool dat ook werd gebruikt in het Byzantijnse Rijk.

Bij de opening van het nieuwe stadion werd uitgebreid stilgestaan bij de geschiedenis en oorsprong van AEK Athene. Een Pontische oorlogsdans genaamd Pyrrhichios was een van de hoogtepunten van de avond. De reis van de vluchtelingen van Klein-Azië en Pontus naar Griekenland werd symbolisch nagespeeld in een spectaculaire show. Ook was er een parade van groepen die de Grieken uit Klein-Azië, Cappadocië, Constantinopel, Pontus en Thracië vertegenwoordigden, gekleed in traditionele kostuums.

Na 19 jaar weer eigen stadion

Met de opening van de OPAP Arena heeft AEK Athene na 19 jaar weer een eigen stadion. In 2003 werd het oude Nikos Goumas-stadion (waar de club sinds 1930 speelde) gesloopt omdat het te oud was en te zwaar beschadigd na de aardbeving van 1999. AEK week voor zijn thuiswedstrijden uit naar het Olympisch Stadion ‘Spiridon Louis’ van Athene. Het nieuwe stadion is gebouwd op de plek van het oude onderkomen.

  • De Pontische oorlogsdans was een hoogtepunt van de opening: