Roeier Stefanos Ntouskos wint olympisch goud

30 juli 2021

Stefanos Ntouskos heeft Griekenland de eerste medaille bezorgd op de Olympische Spelen in Tokio. De Griekse roeier won goud in de skiff.

De 24-jarige Ntouskos zette in zijn gouden race op de slotdag van het roeitoernooi in Tokio ook een olympisch record neer: 6.40.45. De Griek nam halverwege de race de leiding en gaf die voorsprong niet meer uit handen. Kjetil Borch uit Noorwegen werd tweede, het brons ging naar de Kroaat Damir Martin.

De roeier uit Ioannina stapte in 2019 over van de lichte dubbelvier naar de skiff. Volgens Notoukos heeft het extra jaar training (omdat de Spelen vanwege de coronapandemie een jaar werden uitgesteld) hem geholpen om zich goed voor te bereiden.


ERT ontslaat journalist om racistische opmerking

27 juli 2021

De Griekse publieke omroep ERT heeft het contract van een presentator ontbonden nadat hij racistische opmerkingen had gemaakt over Koreaanse tafeltennissers.

Tijdens het live ochtendprogramma over de Olympische Spelen had Demosthenis Karmoiris gevraagd hoe Koreanen de ‘bal konden zien komen en gaan met hun spleetogen’. Karmoiris en de co-presentator moesten allebei lachen om de opmerking, die een reactie was op de nederlaag van Panagiotis Gionis tegen de Zuid-Koreaanse Zeung.

Het commentaar van Karmoiris viel verkeerd bij veel tv-kijkers en ook zijn werkgever was hier niet van gediend. “Racistische opmerkingen horen niet thuis op de publieke televisie. De samenwerking van Demosthenis Karmoiris met ERT is vandaag beëindigd, direct na de ochtendshow op ERT1”, liet de omroep even later weten in een verklaring.

Een paar dagen geleden zei Karmoiris over de Griekse schutter Anna Korakaki dat ze het verknald had, toen de voormalig Olympisch kampioene in Tokio 6e werd in de kwalificatieronde van de luchtbukscompetitie. De sportjournalist moet hiervoor zijn excuses aanbieden.


Antetokounmpo leidt Milwaukee Bucks naar eerste NBA-titel in vijftig jaar

21 juli 2021

Aan de hand van Giannis Antetokounmpo zijn de Milwaukee Bucks voor het eerst sinds 1971 kampioen geworden in de NBA. Een 105-98 overwinning op de Phoenix Suns bracht de stand in de NBA Finals op 4-2, waardoor de titel werd veiliggesteld.

Net als in de voorgaande wedstrijden was Antetokounmpo ook nu de absolute uitblinker bij de Bucks. De Griekse forward maakte 50 punten, pakte 14 rebounds en blokkeerde ook nog eens vier schoten. Hij werd uitgeroepen tot meest waardevolle speler van de NBA Finals.

Antetokounmpo reageerde geëmotioneerd op het behalen van het kampioenschap. “Deze is voor mijn ouders en mijn vrouw. Mijn moeder werkt elke dag keihard voor me en heeft me nooit onder druk gezet om iets anders te gaan doen en mijn vader kijkt van boven mee. Mijn vrouw helpt me iedere dag om een beter persoon te zijn, laat me doen wat ik graag doe en zorgt voor mijn zoon.”

“Ik kan soms koppig en een beetje los zijn van de realiteit zijn, omdat ik dit zó graag wil. En nu heb ik het. Dat maakt me emotioneel. Maar ik heb het niet alleen gedaan. Elke dag word ik door mensen geholpen. Ik ben iedereen dankbaar”, zei hij.

“Ik ben zo gezegend om elke dag met Giannis te werken’, zei hoofdcoach Mike Budenholzer tijdens een interview op het veld. “Hij is een bijzonder mens. Als persoon is hij nog verbazingwekkender dan als speler. Ik heb zoveel geleerd van hem en zijn leiderschap.”

De afgelopen twee seizoen werd Antetokounmpo uitgeroepen tot meest waardevolle speler van de NBA. De Griek speelt sinds 2013 in Milwaukee. In december verlengde ‘the Greek freak’ zijn aflopende contract bij de Bucks met vijf jaar.


Giakoumakis ontvangt Willy van der Kuijlen-trofee

7 juli 2021
De Griekse spits met Nelly van der Kuijlen (Fotografie: VVV-Venlo)

Giorgos Giakoumakis heeft vandaag de allereerste Willy van de Kuijlen-trofee in ontvangst genomen. De Griekse spits van VVV-Venlo won de prijs omdat hij afgelopen seizoen topscorer van de Eredivisie werd.

De Griek leverde een uitzonderlijke prestatie door in het seizoen waarin zijn club degradeerde, in totaal 26 competitiedoelpunten te maken voor VVV-Venlo. Hij bleef daarmee PSV-speler Donyell Malen (19 doelpunten) en Feyenoorder Steven Berghuis (18 doelpunten) ruim voor.

Giakoumakis is de eerste spits van VVV-Venlo die de topscorerstitel pakt, de eerste topschutter van Nederland bij een club buiten de top 11 en de eerste Griekse topscorer sinds 1998 (in dat jaar ging die titel naar Vitesse-spits Nikos Machlas, met 34 doelpunten). Ook is Giakoumakis de eerste topscorer die met zijn ploeg degradeert uit de Eredivisie.

Voor zijn prestatie ontving Giakoumakis vandaag de allereerste Willy van der Kuijlen-trofee. Hij ontving de prijs uit handen van van Nelly van der Kuijlen, de weduwe van Willy, en hun zoon Mark.

De topscorerstitel werd in mei vernoemd naar PSV-icoon Willy van der Kuijlen, die een maand eerder overleed. Hij is met 311 doelpunten topscorer aller tijden in de Eredivisie. De Willy van der Kuijlen-trofee is een replica van zijn standbeeld naast het Philips Stadion.

“Ongelofelijke eer”

“Het is een ongelofelijke eer om deze prachtige trofee in ontvangst te mogen nemen. En dan ook nog uit handen van de familie van Willy van der Kuijlen zelf”, zei Giakoumakis. “Uiteraard draag ik de trofee op aan de gehele ploeg. Want zonder hen had ik hier niet gestaan.”

De Griek bekende ook wel een dubbel gevoel te hebben: “Liever had ik met VVV-Venlo nog in de Eredivisie gestaan. Dat heeft helaas niet zo mogen zijn en dat doet me nog steeds erg veel pijn.”


Korakaki en Petrounias dragen Griekse vlag bij openingsceremonie Spelen

1 juli 2021

Schutter Anna Korakaki en turner Lefteris Petrounias zijn door het Griekse olympisch comité aangewezen als vlaggendragers tijdens de openingsceremonie voor de Olympische Spelen van Tokio.

Omdat het IOC gendergelijkheid stimuleert, mag ieder land voor het eerst in de geschiedenis de vlag door een man en een vrouw naar binnen laten dragen tijdens de openingsceremonie.

“Ik voel me zeer vereerd om onze vlag te dragen, het is een jongensdroom die uitkomt. Ik wil het Helleens Olympisch Comité bedanken en ik ben er zeker van dat dit moment voor altijd in mijn hoofd en hart gegrift zal staan”, zei de 30-jarige Petrounias.

Ook de 25-jarige Korakaki noemde haar uitverkiezing een grote eer. “Het zal zeker een uniek gevoel zijn om de vlag van je vaderland vast te houden tijdens de openingsceremonie van de Olympische Spelen op een historisch moment, omdat ik het samen met Lefteris zal doen.”

Eerste medaille in de schietsport

Anna Korakaki vertegenwoordigde Griekenland op de Zomerspelen van 2016 en won goud op het onderdeel 25 meter sportpistool en brons op de 10 meter luchtpistool. De bronzen medaille van Korakaki was de eerste medaille die Griekenland in de schietsport won sinds de Spelen van Londen in 1908. Ze is ook de eerste Griekse sportster die tijdens dezelfde Olympische Spelen meer dan één medaille heeft gewonnen – en de eerste Griekse atleet die dit deed sinds 1912.

Turner Lefteris Petrounias is de Olympisch kampioen van 2016 op het onderdeel ringen. Ook won de Griekse ‘Lord of the Rings’ drie wereldtitels (2015, 2017, 2018) en zes medailles op het EK (2011, 2015-18, 2021). Petrounias was in april 2016 de eerste atleet die de vlam mocht dragen voor de olympische fakkeltocht, nadat het vuur traditiegetrouw was ontstoken in Olympia.

Landenparade

Sinds de Zomerspelen van 1928 wordt de landenparade tijdens de openingsceremonie geleid door Griekenland, omdat daar de bakermat van de Olympische Spelen ligt. Het defilé wordt afgesloten door het gastland.

De Olympische Spelen in Tokio beginnen op 23 juli, de sluitingsceremonie is op 8 augustus. Het sportevenement  werd een jaar uitgesteld vanwege de coronacrisis.


Djokovic te sterk voor Tsitsipas in finale

13 juni 2021

Stefanos Tsitipas is er niet in geslaagd om als eerste Griek ooit een grandslamtoernooi te winnen. Hij verloor de finale op Roland Garros na ruim vier uur in vijf sets van Novak Djokovic: 6-7 (6/8) 2-6 6-3 6-2 6-4.

Tsitipas begon goed aan de partij en kreeg, mede door een mislukte smash van Djokovic, een setpunt bij 5-4. De Griek benutte dit niet, maar won uiteindelijk wel de tiebreak met 8-6. In de tweede set pakte hij meteen een break met sterk tennis en goed loopwerk en na een tweede break won hij de set met 6-2.

In de derde set kwam Djokovic – als eerste geplaatst in Parijs – op snel op een 5-2 voorsprong en hoewel Tsitsipas voor ieder punt vocht, ging de set toch naar de Serviër. Voor het begin van de vierde set liet de Griekse nummer vijf van de plaatsingslijst zich kort aan zijn rug behandelen door de fysio.

In de vierde en vijfde set kreeg de Griek geen enkele breekkans en het winnen van zijn eigen opslagbeurt ging ook niet meer zo gemakkelijk als aan het begin van de partij, omdat zijn service niet meer zo goed liep. “Ik kreeg het plotseling koud, ik begreep er niks van. Ik voelde het niet meer. Het was heel moeilijk om mezelf te herpakken”, zei Tsitsipas. Uiteindelijk was het Djokovic die zijn tweede matchpoint benutte en zijn 19e grandslamtitel binnensleepte.

Tsitsipas zei ondanks de verloren finale toch tevreden te zijn met zijn optreden in Parijs. “Djokovic heeft door de jaren laten zien wat voor groot kampioen hij is. Hopelijk kan ik ooit de helft bereiken van wat hij heeft gedaan”, aldus de 22-jarige Griek.

Djokovic had ook nog enkele lovende woorden voor Tsitsipas: “Ik weet hoe zwaar het is om de finale te verliezen. Dit zijn de wedstrijden waar je het meeste van leert en hem kennende, komt hij hier sterker uit. Ik geloof dat hij in de toekomst veel Grand Slams zal gaan winnen.”


Stefanos Tsitsipas naar finale Roland Garros

11 juni 2021

Voor het eerst in zijn carrière staat Stefanos Tsitsipas in de finale van een grandslamtoernooi. In de halve finale van Roland Garros versloeg hij vandaag Alexander Zverev na een verhitte strijd in vijf sets: 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3.

Tsitsipas is met 22 jaar, 9 maanden en 30 dagen in Parijs de jongste finalist sinds Rafael Nadal in 2008 (22 jaar en 5 dagen). Ook is hij de eerste Griek ooit die in de eindstrijd van een Grand Slam staat.

“Mijn gedachten gaan terug naar mijn roots, een klein plaatsje bij Athene. Ik droomde er altijd van om op dit podium te kunnen spelen en dit had ik nooit gedacht. Dit is de belangrijkste overwinning uit mijn loopbaan”, zei de Griek, die na de overwinning zijn emoties de vrije loop liet.

Hij speelt zondag tegen Novak Djokovic, die met 3-6, 6-3, 7-6, 6-2 won van Rafael Nadal. Vorig jaar werd Tsitsipas op Roland Garros door Djokovic in de halve finale uitgeschakeld na een vijfsetter.

Sakkari strandt in halve finale

Voor Maria Sakkari viel gisteren het doek in de halve finale van Roland Garros. De 25-jarige Griekse moest in een bloedstollende driesetter haar meerdere erkennen in de Tsjechische Barbora Krejcikova: 7-5, 4-6, 9-7.

“Ik moet eerlijk zijn, ik kreeg stress. Ik begon te denken dat ik een punt verwijderd was van de finale”, bekende Sakkari na haar partij. “Dat is een beginnersfout. Het zijn menselijke emoties , maar ik zal er van leren. Het overkomt me niet nog een keer.”

Het was de eerste keer dat Sakkari de halve finale van een grandslamtoernooi speelde. In de kwartfinale rekende Sakkari in twee sets af met titelverdedigster Iga Swiatek.


Nike blundert met naam Griekse godin op sneaker

9 juni 2021

klik op een afbeelding voor een vergroting

Het was zo’n mooi idee. Nike wilde een eerbetoon brengen aan de Griekse godin van de overwinning (Νίκη) waaraan het Amerikaanse sportmerk zijn naam heeft ontleend. De nieuwste Nike Air Force 1 werd ‘The Winged Goddess Of Victory’ gedoopt, maar bij de promotie van de schoen kwam al snel een pijnlijke fout aan het licht.

Op de hiel van de linker sneaker staat namelijk niet ‘ΝΙΚΗ Air’, maar ‘PIKS Air’ gespeld… Die misser zorgde voor heel wat commotie onder Grieken. Er is zelfs een petitie gestart waarin wordt geëist dat Nike de schoenen terughaalt.

“Nu staat er PIKS en niet NIKΗ – dit is culturele toe-eigening. We vragen Nike om de Griekse cultuur en geschiedenis te behouden en te respecteren door het Griekse alfabet nauwkeurig te gebruiken bij het schrijven en verwijzen naar de godin Nike”, zegt Angie Xidias, die de petitie startte.

De ‘Goddess of Victory’ sneakers hebben een witte basis, die de gewaden van oude Griekse goden moet nabootsen. De verlengde tong van de schoen lijkt op een vleugel, terwijl op de inlegzolen het bekende beeld van de godin Nike is afgedrukt. Op de hiel van de rechterschoen is een afbeelding van een palmtak (het symbool van de overwinning) geborduurd, op de linkerhiel staat in zilveren Griekse letters het gewraakte ‘PIKS Air’.


Maria Sakkari stunt tegen titelhoudster op Roland Garros

9 juni 2021

Maria Sakkari heeft op Roland Garros voor een verrassing gezorgd door in de kwartfinales titelhoudster Iga Swiatek uit te schakelen. De Griekse nummer 18 van de wereld won met 6-4, 6-4.

De sterk serverende Sakkari stond op haar eerste service slechts zes punten af en sloeg vijf aces. Het is de eerste keer dat de 25-jarige Griekse de laatste acht bereikt op een grandslamtoernooi. In Parijs kwam ze nog nooit verder dan de derde ronde.

“Vanochtend toen ik wakker werd heb ik mezelf verteld dat ik er vooral van moest genieten. Dit was een grote wedstrijd in een van de mooiste tennisstadions ter wereld”, zei Sakkari na haar overwinning.

In de halve finales moet ze het opnemen tegen de Tsjechische Barbora Krejcikova.

Ook Stefanos Tsitsipas naar halve eindstrijd in Parijs

Ook Stefanos Tsitsipas heeft op Roland Garros de halve finale bereikt. Hij klopte gisteravond in de kwartfinales de Rus Daniil Medvedev met 6-3, 7-6(3), 7-5.

De ontknoping van de partij was ietwat vreemd. Bij matchpoint voor zijn tegenstander serveerde de Rus onderhands, nadat hij in de game een voorsprong van 40-0 had weggeven. Maar Tsitsipas trapte er niet in.

“Ik speelde vandaag tegen één van de beste spelers van de wereld”, zei de als 5e geplaatste Tsitsipas na zijn partij. “Aanvankelijk was ik blij dat ik hem aardig kon bijhouden. Gelukkig kon ik me al snel in de partij verbeteren. Ik groeide in de wedstrijd. Volgens mij was het de beste partij die ik tot nu toe heb gespeeld deze week. Maar ik ben er nog niet. Om mijn doel hier te bereiken zal ik nóg beter moeten gaan spelen.”

Hij treft in de halve finale de Duitser Alexander Zverev. De 22-jarige Tsitsipas haalde vorig jaar ook al de halve finale op het gravel van Parijs.


Grieken verslaan Noren in oefenduel

6 juni 2021

Na het gelijkspel tegen België eerder deze week, boekte Griekenland vanavond in de oefenwedstrijd tegen Noorwegen wel een overwinning. De ploeg van bondscoach John van ’t Schip won het duel, dat werd gespeeld in Malaga, met 2-1.

Giorgios Masouras opende na 13 minuten de score in het Estadio La Rosaleda, op aangeven van Dimitrios Pelkas. Acht minuten later tekende Thanasis Androutsos voor de 2-0. In de 63e minuut scoorde Stefan Strandberg namens de Noren.

Vangelis Pavlidis (Willem II) viel een kwartier voor tijd in bij de Grieken.

Griekenland plaatste zich niet voor het EK, maar is onder Van ’t Schip wel bezig aan een goede reeks. Met de Nederlandse bondscoach (die sinds juli 2019 aan het roer staat bij de Grieken) is de ploeg al tien wedstrijden op rij ongeslagen.

In de vorige interlandperiode boekte Griekenland een knap resultaat tegen voormalig wereldkampioen Spanje, door in de WK-kwalificatie met 1-1 gelijk te spelen.