Maria Hemelvaart: pelgrimage naar Tinos

15 augustus 2018

Tinos is één van de populairste pelgrimsoorden van Griekenland. Ieder jaar komen er duizenden gelovigen naar het Cycladen-eiland om te bidden in de Panagía Evangelístria-kerk en de icoon van de Annunciatie te vereren.

Vooral op 15 augustus (Maria Hemelvaart) is het er druk met pelgrims uit binnen- en buitenland, die de route vanaf de boot tot aan de kerk vaak op hun knieën afleggen. Zij doen dat in navolging van een vrouw die volgens de overlevering deze tocht ooit aflegde om genezing te vragen voor een ziek familielid. Haar gebed werd door deze boetedoening verhoord.

De indrukwekkende wit-marmeren kerk is tussen 1823 en 1830 gebouwd op de plaats waar in 1822 een 850 jaar oude icoon van Maria werd gevonden. De icoon zou zijn gemaakt door de evangelist Lucas. De non Pelagia, die in het Kechrovounío-klooster woonde, had een droom waarin Maria haar bezocht en een aanwijzing gaf voor de vindplaats van de icoon, die over genezende krachten beschikt.

Tegenwoordig is de icoon zo overladen met goud, sieraden en ex voto’s, dat de afbeelding nauwelijks nog zichtbaar is.


Vrolijk Pasen!

8 april 2018

Καλό Πάσχα! De Grieken vieren vandaag hun orthodoxe Paasfeest. Een van de tradities is τσούγκρισμα, het tegen elkaar ‘tikken’ van roodgeverfde eieren. Het symboliseert het openbreken van het graf en de opstanding van Jezus Christus uit de dood. De kleur rood staat voor leven en overwinning (en het bloed van Jezus). Wiens ei tijdens de τσούγκρισμα het langst heel blijft, heeft het komende jaar het meeste geluk.


Foto’s: Paastradities in Griekenland

7 april 2018

Klik op een afbeelding om de galerij te openen

Morgen vieren de Grieken hun orthodoxe Paasfeest. Naast de vaste tradities, hebben veel eilanden en regio’s ook hun eigen gebruiken. Een kleine greep uit de verschillende Paastradities in Griekenland.


Tsiknopempti, de Griekse versie van Mardi Gras

8 februari 2018

Het is vandaag Tsiknopempti, ‘vette donderdag’. Dat betekent niet alleen ladingen vlees op de barbecue, maar ook het begin van het Griekse carnavalsseizoen. De naam Τσικνοπέμπτη is een samenstelling van de woorden τσίκνα, wat in het Grieks de geur van geroosterd vlees betekent, en Πέμπτη (donderdag).

Het Griekse woord voor carnaval is Apokries, wat letterlijk ‘afscheid van het vlees’ betekent.   Op de maandag na carnaval (Kathari Deftera,  Schone Maandag) begint de vastenperiode die tot Pasen duurt. Dus gaan er vandaag bergen souvlakia, païdakia en brizoles op de grill. Want nu kan het nog.


Pauselijk bezoek aan Lesbos op postzegel

26 januari 2018

Het Vaticaan heeft een postzegel uitgegeven met daarop een afbeelding van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan Lesbos. De zegel, met een waarde van 0,95 cent, is er een uit een serie van zes, waarop reizen van de paus staan afgebeeld.

De paus bracht in april 2016 een bezoek aan Lesbos om de vluchtelingencrisis met eigen ogen te zien en de vluchtelingen een hart onder de riem steken. Patriarch Bartholomeus I van de Oosters-orthodoxe kerk en Ieronymus II, het hoofd van de Grieks-orthodoxe kerk, vergezelden hem.

Na zijn bezoek aan kamp Moria nam de paus twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


Theofania, een Griekse ‘nieuwjaarsduik’

6 januari 2018

Wij hebben onze traditionele nieuwjaarsduik en ook de Grieken gaan aan het begin van een nieuw jaar gezamenlijk te water. Op 6 januari vieren ze namelijk Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια).

Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de grootste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van Jezus’ doop naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal  de rest van het jaar geluk hebben.


Protesten tegen ‘duivelse’ sculptuur Phylax

3 januari 2018

Is het een beschermengel of dé gevallen engel? Of ‘gewoon’ een sculptuur zonder bijzondere betekenis? Het beeld van de gerenommeerde Griekse kunstenaar Kostis Georgiou dat begin december werd geïnstalleerd in Palaio Faliro, een voorstad in het zuiden van Athene, maakt heel wat los.

Het felrode standbeeld Phylax (Grieks voor ‘bewaker’) stelt een gevleugelde mensfiguur voor die op een hoog metalen voetstuk zit. Volgens de kunstenaar waakt het beeld over de stad. Tegenstanders vinden het beeld beledigend en onchristelijk en zien in de figuur een symbool van Satan.

Vorig week werd de rode sculptuur besmeurd met witte verf. Op Oudjaarsdag protesteerden de priester en ongeveer 100 parochianen van de Panagia Myrtithiotissa-kerk in Palaio Faliro bij het beeld. Ze hadden iconen van heiligen en Byzantijnse vlaggen bij zich en zongen hymnen. De priester sprenkelde wijwater over het kunstwerk om de demonen te verdrijven.

In een open brief aan burgemeester Dionysis Hatzidakis schrijft priester Patapios Argyros dat Phylax een ‘demon en een soldaat van Satan is’. Verder zei hij dat het kunstwerk het christelijke geloof beledigt en eist hij dat het verwijderd wordt.

De maker van het beeld begrijpt niets van alle ophef die is ontstaan. “Het werk staat los van elke benadering van religieuze symbolen en emblemen”, zegt Kostis Georgiou. “Degenen die het bestempelen als anti-christelijk en satanisch, hebben het bij het verkeerde eind”. Georgiou wijst erop dat afgelopen zomer een soortgelijk werk werd getoond in Mykonos en er geen reacties kwamen.

Het beeld is door de bekende redersfamilie Martinos geschonken aan de stad Palaio Faliro. Phylax staat in Trokadero, vlakbij de ingang van de jachthaven van Floisvos, tussen de kapellen van Agios Georgios en Agia Skepi op de oude Poseidonos Avenue.