Priester valt zeven bisschoppen aan met zuur

24 juni 2021

Een priester heeft zeven bisschoppen aangevallen met een bijtende vloeistof. Dit gebeurde tijdens een disciplinaire hoorzitting in het Petraki-klooster in Athene.

De bisschoppen waren van plan om de 37-jarige priester, die behoort tot de kerkprovincie Veria, uit zijn ambt te zetten omdat hij in drugs zou handelen.

De priester werd op 14 juni 2018 gearresteerd voor het bezit van 1,8 gram cocaïne, die hij in zijn kleding had verstopt. Ook is hij vaker in opspraak geraakt vanwege zijn gedrag. Kort voordat een van de bisschoppen het vonnis voorlas, haalde de man een fles uit zijn zak en gooide hij de bijtende vloeistof, mogelijk vitriool.

De zeven bisschoppen liepen brandwonden op aan hun handen en gezicht en zijn naar het ziekenhuis overgebracht. Een politieagent die hielp de verdachte in bedwang te houden raakte ook gewond, net als een advocaat en een aanwezige predikant. Zij liepen lichte verwondingen op. De priester is aangehouden door de politie.

De aangevallen bisschoppen zijn Nikodemos van Kassandreia, Kallinikos van Arta, Andreas van Driinoupolis, Dionysios IV van Zakynthos, Kyrillos van Kifissia, Demetrios van Goumenissa en Antonios van Glyfada.

Aartsbisschop Ieronymos zei tegen Griekse media dat hij ‘diep bedroefd’ was door de aanval, maar opgelucht dat geen van de verwondingen door artsen als levensbedreigend werd beschouwd. Hij noemde de aanval een daad van wraak en wanhoop.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou heeft op Twitter haar afschuw uitgesproken over het incident.


Kerken toch (deels) open voor Epifania

6 januari 2021

Ondanks een eerder verbod vanwege de lockdownmaatregelen mochten de kerken in Griekenland vandaag toch – beperkt – hun deuren openen voor Epifania. De regering ging overstag onder druk van de Grieks-orthodoxe kerk.

De geldende beperkingen waren hetzelfde als tijdens de kerstdagen. In kerken die open waren mochten 25 tot 50 personen tegelijkertijd aanwezig zijn, afhankelijk van de grootte van het gebouw. Bij grote drukte mochten de overige gelovigen na de dienst in kleine groepjes naar binnen voor persoonlijke gebeden.

De traditionele zegening van het water vond dit jaar in verband met de coronabeperkingen niet plaats in de open lucht, maar binnen in de kerk. Het gezegende water werd in kleine flesjes gegeven aan de gelovigen die de ceremonie in de kerk bijwoonden en de mensen die buiten in een rij stonden te wachten.

Regels overtreden

Maar niet alle kerken hielden zich aan deze regels, ondanks de oproep van de Heilige Synode. In sommige kerken kwamen volgens staatsomroep ERT zelfs meer dan 1500 mensen samen.

In Aigio, in het noorden van Peloponnesos, trok de bisschop van Kalavrita, Ieronymos, zich niets aan van het overheidsverbod en de oproep van de Heilige Synode. Hij hielden toch een ceremonie aan zee, wat hem een boete van 1500 euro opleverde. Ook de voormalige bisschop Amvrosios was aanwezig bij de ceremonie. Twee gelovigen sprongen in het water om het heilige Kruis op te duiken, zij kregen ieder een boete van 300 euro.

In Amarynthos op Evia organiseerden enkele jongemannen een eigen Epifania-viering. Een man liep zwaar nekletsel op toen hij in het water sprong om een kruis op te duiken.

Epifania

Op 6 januari wordt in Griekenland Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken gewoonlijk met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. Bijzonder: in 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Holocaustmonument en synagoge Larissa beklad

4 december 2020

Het Holocaustmonument en de muur van de synagoge in Larissa waren opnieuw het doelwit van vandalisme. Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken veroordeelde de daad en noemde de vernieling ‘gruwelijk’. De Joodse Gemeenschap van Larissa heeft aangifte gedaan.

Volgens de Joodse gemeenschap is de dader een man van middelbare leeftijd die gekleed was in een soutane (een lang priesterkleed) en een icoon vasthield. Hij spoot met zwarte verf een Christogram (☧) en de woorden “Jezus Christus overwint” op het monument. Daarna deed hij tweemaal hetzelfde op de buitenmuur van de synagoge die momenteel wordt gerestaureerd.

“Deze weerzinwekkende daad beledigt de nagedachtenis van de slachtoffers van de Holocaust en is niet in overeenstemming met de Griekse cultuur en de waarden van de Griekse samenleving”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring. “Dergelijke acties herinneren ons aan de noodzaak om waakzaam te zijn bij het verdedigen van onze morele waarden tegen racisme, haat en onverdraagzaamheid.”

Het Holocaustmonument in Larissa was in 2017 ook al het doelwit van religieuze fanatici. Toen was het de zelfbenoemde ‘Vader Kleomenis’ die het monument bespuugde en schopte, met eieren bekogelde en daarbij obscene beledigingen riep. Hij beweerde dat hij door zijn actie het Grieks-orthodoxe geloof wilde beschermen.


Aartsbisschop Ieronymos in ziekenhuis

19 november 2020

Aartsbisschop Ieronymos van Athene en heel Griekenland is na een positieve coronatest opgenomen in het Evangelismos-ziekenhuis in Athene.

De 82-jarige Ieronymos vertoont milde symptomen. Hij werd uit voorzorg opgenomen op de IC, maar hij niet wordt beademd.

“Ik neem persoonlijk deel aan de beproeving die duizenden mensen in ons land en miljoenen over de hele wereld treft. Ik deel de bezorgdheid, de pijn en de angst van iedereen, en met ons geloof in God zullen we het allemaal overwinnen”, zei de aartsbisschop voor zijn opname.

Positieve test

Na een reeks bijeenkomsten van de Heilige Synode van 4 tot 6 november, werden aartsbisschop Ieroynmos en de leden van de Heilige Synode in zelfisolatie geplaatst nadat een senior lid positief was getest op het coronavirus.

Verschillende andere leden van de Heilige Synode testten ook positief, waaronder de metropoliet van Langadas. Ieroynmos testte op 11 november negatief bij zowel een sneltest als bij een moleculaire PCR-test. Op 16 november testte de aartsbischop wel positief op het coronavirus.

Ontmoeting met premier Mitsotakis

Op 14 november had aartsbisschop Ieronymos een ontmoeting met premier Kyriakos Mitsotakis in de kantoren van het aartsbisdom, waar hij werd geïnformeerd over het verloop van de coronapandemie en de maatregelen die de regering had genomen om deze aan te pakken. Ook spraken ze over de mogelijkheid om de kerken tijdens kerst te openen.

Volgens staatsomroep ERT droegen Mitsotakis en Ieronymos tijdens hun ontmeoting beiden een mondkapje en werden alle coronamaatregelen in acht genomen. Premier Mitsotakis is niet in quarantaine gegaan na de positieve test van de aartsbisschop, liet regeringswoordvoerder Stelios Petsas weten.

De premier is negatief getest vóór de ontmoeting met Ieronymos en voor hij op 17 november naar de Verenigde Arabische Emiraten vloog.

Metropoliet van Langadas overleden aan Covid-19

Afgelopen weekeinde overleed de metropoliet van Langadas Ioannis op 62-jarige leeftijd aan de gevolgen van het coronavirus. Hij werd sinds 13 november behandeld in het Papanikolaou-ziekenhuis in Thessaloniki.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Gestolen icoon weer in Griekse handen

4 augustus 2020

Een 19e-eeuws religieus icoon dat in 2005 samen met 11 anderen werd gestolen uit een klooster bij het dorp Kalouta, in het noordwesten van Griekenland, is weer in het bezit van Griekenland. Dat heeft het ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

De icoon, dat de doop van Christus voorstelt, is op 31 juli teruggeven aan Griekenland. Volgens het Griekse Cultuurministerie is de repatriëring het resultaat van een samenwerking tussen de Griekse en Britse autoriteiten, met hulp van de Griekse ambassade in Londen.

In juni 2017 werd de icoon ontdekt door een archeoloog die werkte voor een dienst van het ministerie dat zich bezighoudt met de verificatie en bescherming van culturele artefacten. Het stuk stond te koop in een kunstgalerij in Londen, maar met hulp van de Britse autoriteiten werd het van de verkooplijst gehaald.

Na onderzoek bleek het inderdaad te gaan om een van de gestolen iconen.


Zo vieren de Grieken Pasen

18 april 2020

Klik op een afbeelding om de galerij te openen

Morgen vieren de Grieken hun orthodoxe Paasfeest. Al zal het dit jaar vanwege het coronavirus niet zo feestelijk zijn als anders. Naast de vaste tradities, hebben veel eilanden en regio’s ook hun eigen gebruiken. Een kleine greep uit de verschillende Paastradities in Griekenland.


Ministerie laat anti-abortusposters verwijderen

13 januari 2020

Op last van het Griekse ministerie van Transport zijn vanmiddag posters van een anti-abortuscampagne verwijderd uit Atheense metrostations. De posters zijn volgens het ministerie een belediging van de rechten van vrouwen.

Oppositiepartijen Syriza en KINAL/PASOK hadden opgeroepen tot onmiddellijke verwijdering van de posters. De anti-abortuscampagne veroorzaakte ook veel protest bij het publiek. Reacties op sociale media spreken over ‘regressie’ en een campagne die ‘het land enkele decennia terugwerpt in de tijd’. Abortus in Griekenland is sinds juni 1986 volledig gelegaliseerd.

Volgens het ministerie zijn metrostations geen plaats voor reclame-activiteiten die ingaan tegen het vastgelegde en onbetwistbare recht van vrouwen. “Campagnes in de openbare ruimte mogen de publieke opinie niet verdelen, en zeker geen vrouwen beledigen die gedwongen zijn om zo’n moeilijke keuze in hun leven te maken”, laat het ministerie weten.

In haar verklaring roept het ministerie ook STASY, het stadsvervoerbedrijf van Athene, op het matje. “De controle en goedkeuring van de inhoud van de reclames die op stations worden geplaatst is de exclusieve verantwoordelijkheid van STASY. Daarbij moet rekening worden gehouden met sociale overwegingen.” Het ministerie kondigde ook een nader onderzoek aan.

Op de posters, met een afbeelding van een 10 weken oude foetus, worden wetenschappelijk betwistbare vragen gesteld zoals: ‘wist je dat het ongeboren kind pijn voelt in de 10e zwangerschapsweek?’. De campagne, die ook op Facebook loopt, is gefinancierd door de activistische anti-abortusbeweging ‘Afiste me na ziso’ (Laat me leven).

Volgens Documento News wordt de beweging ‘Afiste me na ziso’ gefinancierd door de Grieks-Orthodoxe Kerk en ondersteund door negentien religieuze organisaties.

Update 14/01: In een persbericht noemt Afiste me na ziso de reactie van het ministerie ‘volledig misplaatst’ omdat de campagne niet gericht is tegen abortus maar mensen informeert over ‘het wonder van het leven’. Ook schrijft de organisatie dankbaar te zijn voor de ‘censuur’ van het ministerie omdat haar boodschap nu niet alleen metroreizigers in Athene, maar heel Griekenland heeft bereikt.


Epifania, een ijskoude duik naar het kruis

6 januari 2020

Op veel plekken in Griekenland werd vandaag een duik in het ijskoude water genomen. Op 6 januari vieren ze namelijk Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. In 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw..

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos heeft na de Epifania-ceremonie in Piraeus benadrukt hoe belangrijk het is om de principes en waarden van humanisme, solidariteit, democratie en rechtvaardigheid te verdedigen. Volgens Pavlopoulos, die bij de ceremonie drie witte duiven losliet, verlicht Epifania het pad dat de Grieken moeten volgen.

De president zei dat de Grieken het aan hun geschiedenis en beschaving verplicht zijn om mensen en hun fundamentele mensenrechten buiten de grenzen van Griekenland te beschermen, ‘vooral in deze donkere en moeilijke tijden.’

 


Zeldzame beelden ontdekt van expeditie naar de berg Athos uit 1929

3 januari 2020

[Klik op een afbeelding voor een vergroting]

In 1929 reisden drie mannen naar de heilige berg Athos en Meteora op een onofficiële expeditie ‘om cinematografische opnames en beelden te maken van het leven en de architectuur van oude kloosters.’ Bijna 90 jaar later werden de beelden van deze expeditie bij toeval ontdekt achter in een kast in McCormick Hall van de Amerikaanse Princeton Universiteit.

Het gaat om een 33 minuten durende film en 336 foto’s. Een deel van dit foto- en filmmateriaal wordt tentoongesteld op Princeton.

 


Godslastering wordt weer strafbaar in Griekenland

11 november 2019

Godslastering wordt weer strafbaar in Griekenland. Nadat de linkse regering-Tsipras het verbod op blasfemie in 2016 schrapte, heeft de huidige conservatieve regering van premier Mitsotakis het weer ingevoerd.

Wie de wet overtreedt en publiekelijk kwaadspreekt van God, de Grieks-Orthodoxe Kerk of een andere in Griekenland getolereerde religie, riskeert een celstraf van maximaal twee jaar. Dat staat in het herziene Wetboek van Strafrecht. De wijzigingen werden bekend gemaakt door Justitieminister Kostas Tsiaras.

“Denkt u serieus dat God de bescherming van de officier van justitie nodig heeft?”, vroeg Spyros Lappas, lid van de parlementaire commissie en lid van Syriza, aan de minister. Hij noemde het herinvoeren van de wet ‘een belediging voor een democratisch land’.

Tsiaras verwierp de kritiek dat de godslasteringswetten niet van deze tijd zijn en dat de wetswijziging een terugkeer naar het verleden is. “We willen de echte rechten en echte vrijheden van mensen beschermen, ongeacht hun politieke of religieuze overtuigingen en religieuze doctrines”, zei de minister.

Na de herziening van het Wetboek van Strafrecht wordt niet alleen streng opgetreden tegen godslasteraars, ook de straffen voor verkrachters en mensenhandelaren gaan omhoog.

Update 12/11: De regering heeft het strafbaar stellen van godlastering vandaag toch weer uit de ontwerpwet geschrapt. Het voorstel kreeg gisteren veel kritiek. “Alleen fundamentalistische landen in Azië en het Midden-Oosten hebben dergelijke wetten, aldus Syriza-parlementslid Spyros Lappas.

Volgens Justitieminister Tsiaras was het voorstel bedoeld om protesten bij migrantenkampen tegen te gaan. Hij zei dat de autoriteiten zich zorgen maakten over mogelijke racistisch gemotiveerde protesten tegen moslims in de kampen. “Het had niets te maken met een soort terugkeer naar theocratie”, zei Tsiaras.

De Grieks-Orthodoze Kerk steunde de anti-blasfemiewet, omdat het zou helpen bij ‘het behoud van het religieuze sentiment van de gelovigen’.