Deel bosbranden onder controle

16 augustus 2017

De brandweer heeft de grote bosbrand die woedde in de omgeving van de stad Kalamos onder controle. Het vuur, dat werd aangewakkerd door de harde wind, heeft enkele duizenden hectare bos en tientallen huizen verwoest.

De brand ontstond vier dagen geleden bij Kalamos, zo’n 45 kilometer ten noordoosten van Athene, en sloeg in zuidelijke richting over naar andere plaatsen waaronder Varvanas en Grammatiko. Op satellietbeelden was te zien hoe de rook over Kreta waait en vervolgens in de richting van de Libische Zee trekt.

Zakynthos

Ook de natuurbrand in Ilia, in het zuiden van de Peloponnesos, is grotendeels onder controle. De brandweer blijft de situatie goed in de gaten houden. Op andere plaatsen in Griekenland woeden nog wel ongecontroleerde bosbranden, onder andere op de Peloponnesos en de eilanden Zakynthos en Kefalonia.

Op Zakynthos is volgens lokale autoriteiten tot dusver 5000 hectare aan bos en landbouwgrond in vlammen opgegaan. Op het eiland werden zeker twintig brandhaarden geteld. Bij de branden vielen geen slachtoffers, is geen vee omgekomen en werden geen huizen vernietigd. De autoriteiten gaan uit van brandstichting.

Compensatie voor gedupeerden

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop ze de bosbranden hebben aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Blusvliegtuigen en helikopters werden te laat ingezet om het vuur snel onder controle te krijgen, is de kritiek.

De Griekse regering heeft vandaag gezegd dat gedupeerde land- en huiseigenaren kunnen rekenen op compensatie voor de schade die de bosbranden hebben aangericht. Het gaat om schadevergoedingen en belastingvermindering. Mensen die hun huis hebben verloren door de brand krijgen hulp bij het vinden van tijdelijke woningen.

Staatssecretaris Sokratis Famellos van Milieubeheer en Energie kondigde aan de overheid wettelijke maatregelen zal nemen om te voorkomen dat op afgebrande bospercelen illegale gebouwen worden neergezet. “Vorige regeringen durfden het niet, maar wij gaan de boskaarten implemeteren. We willen dat duidelijk is waar het bos is en het platteland, waar de stad is en waar de industrie is”, zei Famellos.

  • Satellietbeelden van de brand bij Kalamos:


‘Brexit-steun? Geef eerst de Elgin Marbles terug’

12 augustus 2017

Bij de Brexit-onderhandelingen moet ook de slepende kwestie over de Elgin Marbles ter sprake komen. De Griekse Europarlementariër en Syriza-politicus Stelios Kouloglou heeft dat verzoek ingediend bij de Europese Commissie.

Hij wil dat Groot-Brittannië de marmeren stukken van het Parthenon teruggeeft aan Athene, in ruil voor Griekse steun aan een Brexit-akkoord. Kouloglou zegt dat EU-onderhandelaars de controversiële kwestie volgens de EU-verdragswet bij een Brexit ter sprake moeten brengen.

Drukmiddel

Alexis Mantheakis, voorzitter van het Internationale Actiecomité voor de Parthenon Sculpturen (IPSACI), heeft zich bij de oproep aangesloten. Tegen de krant Kathimerini zegt hij dat Griekenland voor het eerst een extra diplomatiek drukmiddel heeft omdat alle nationale parlementen van EU-lidstaten het definitieve Brexit-akkoord moeten goedkeuren. In de Britse media wordt echter gesproken van chantage van de Grieken.

“De Britten hebben goedkeuring nodig van de Grieken voor iets wat ze graag willen”, aldus Mantheakis, die denkt dat Athene daardoor een goede kans heeft om de stukken na 200 jaar terug te krijgen. Hij voegde eraan toe dat het Groot-Brittannië niet moet schaden, aangezien de publieke opinie al vele jaren achter het Griekse verzoek staat.

In april stelde een columnist van de Britse krant The Guardian ook al voor de Elgin Marbles bij een Brexit terug te geven aan Griekenland. “Als de teruggave van de gestolen Elgin Marbles ter sprake wordt gebracht aan de onderhandeltafel, zal dat leiden tot zowel een zegen voor Groot-Brittannië als een overwinning voor de versterking van het Europese erfgoed”, aldus Geoffrey Robertson in de krant.

Kunstroof

De Elgin Marbles (ook wel Parthenon Marbles) danken hun naam aan de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. in 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


Voorwaardelijke celstraf voor oud-directeur Elstat

1 augustus 2017

De oud-directeur van het Griekse statistiekbureau Elstat is in hoger beroep veroordeeld tot twee jaar voorwaardelijke gevangenisstraf wegens ‘langdurig plichtsverzuim’. Andreas Georgiou wordt bestraft omdat hij de Griekse begrotingscijfers over 2009 naar Eurostat stuurde zonder zijn raad van toezicht daarvan in kennis te stellen.

Veel Grieken zien Georgiou als medeverantwoordelijke voor de Griekse schuldencrisis en beschouwen hem als een landverrader. In 2011 werd Georgiou door een voormalig lid van de raad van bestuur van het Griekse statistiekbureau, Zoe Georganta, beschuldigd van het sjoemelen met de cijfers. Het begrotingstekort over 2009 zou met vierhonderd procent zijn verhoogd: volgens Georganta was het tekort geen 15,6 maar 3,9 procent.

Georgiou zou het begrotingstekort van 2009 bewust te hoog hebben voorgespiegeld om de schuldeisers in de kaart te spelen. Die beschuldiging werd eerder dit jaar ingetrokken, zodat hij nu alleen voor een bijzaak kon worden veroordeeld. De aanklacht dat Georgiou nog steeds in dienst was bij het IMF tijdens zijn werk bij Elstat, werd in hoger beroep afgewezen.

De voormalige Elstat-directeur heeft alle beschuldigingen altijd ontkend en kreeg daarbij steun van Europese collega’s en het Internationaal Monetair Fonds. Volgens Eurostat, het statistiekbureau van de EU, klopten de fiscale gegevens over 2009 die Georgiou had gegeven.

Andreas Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij het Griekse statistiekbureau. Hij trad af in augustus 2015.


Van der Laan benoemd tot ereburger van Athene

24 juli 2017

De Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan mag zich sinds vorige week ereburger van Athene noemen. Via een videoverbinding met de Griekse hoofdstad kreeg hij de titel uitgereikt door zijn ambtgenoot Giorgos Kaminis.

Met de onderscheiding wil Athene Van der Laan bedanken voor zijn inzet voor de samenwerking tussen de twee hoofdsteden.

Sinds 2014 werken Amsterdam en Athene samen op het gebied van ondernemerschap, de aanpak van drugsoverlast, vreemdelingenbeleid, burgerparticipatie en duurzame ontwikkeling. De steden wisselen kennis en ervaring uit.

“We zijn een land van emigranten, dat nu wordt geconfronteerd met veel immigranten. We hebben geen enkele ervaring met opvang van deze omvang, dus we hebben alle expertise van andere steden nodig,” zei de Atheense burgemeester vorig jaar.

Kaminis benadrukte hoe belangrijk het is dat Europese steden solidair zijn met elkaar. Van der Laan zei zich vereerd te voelen met de onderscheiding en te hopen dat ‘dat de brug tussen Athene en Amsterdam de samenwerking tussen Noord- en Zuid-Europa kan ondersteunen.’


IMF ‘in principe’ akkoord met nieuwe lening

21 juli 2017

Het IMF heeft voorlopige goedkeuring gegeven aan een nieuwe lening van 1,6 miljard euro aan Griekenland. De lening is onderdeel van het reddingsplan voor Griekenland.

Het Internationaal Monetair Fonds had zijn steun eerder toegezegd, maar stelde toekomstige schuldverlichting voor de Grieken daarbij als voorwaarde. Het IMF vindt de Griekse schuld onhoudbaar.

Dat het IMF ‘in principe’ akkoord is met de kapitaalinjectie, betekent niet automatisch dat de geldkraan voor de Grieken vanuit Washington opengaat. Eerder zei het IMF dat het pas wil uitkeren als Griekenland, de Europese Unie en het IMF concreet hebben vastgelegd hoe die schuld moet worden geherstructureerd.

Het IMF voorziet voor 2030 een schuld van 150 procent van het bruto binnenlands product.


Anarchisten vallen gemeentehuis en bank aan

20 juli 2017

Leden van de anarchistische groep Rouvikonas (Rubicon) hebben vanmorgen vroeg de gevel van het gemeentehuis van de Atheense voorstad Zografou bewerkt met mokers en rode verf. Beelden van de aanval werden daarna op internet geplaatst.

Volgens de anarchistische groepering was het een vergeldingsactie voor de dood van de 62-jarige Daniela Prelorentzou. De werkneemster van de gemeentelijke reinigingsdienst overleed op 1 juli kort voor het begin van haar tweede dienst op die dag. Rouvikonas zei dat de vrouw het ‘slachtoffer is van slechte werkomstandigheden’.

Gisteren liet Rouvikonas ook al van zich horen. Toen stormde een groep van ongeveer 20 anarchisten midden op de dag het gebouw van de Bank van Griekenland binnen. Ze scandeerden leuzen en verspreidden anti-kapitalisme flyers en gingen er daarna vandoor. Ook die beelden werden op YouTube geplaatst.

In een verklaring op de linkse website Indymedia eiste Rouvikonas de actie op. Volgens de groepering is de bank het ‘hoofdkwartier van de binnen- en buitenlandse kapitalistische orde en als zodanig vijandelijk gebied’.  De politie pakte kort na het incident enkele verdachten op, maar zij werden weer vrijgelaten omdat er geen bewijs was dat ze bij de actie in de bank betrokken waren.

De anarchistische groepering Rouvikonas heeft het regelmatig voorzien op overheidsdiensten en financiële instellingen, openbaar vervoer en openbare gebouwen. De groep is verantwoordelijk voor tientallen aanvallen. De acties gaan vaak gepaard met vernielingen. In april probeerden ze tevergeefs het kantoor van premier Alexis Tsipras binnen te dringen.

De naam Rouvikonas is afgeleid van de uitdrukking ‘de Rubicon oversteken’ (een daad stellen die niet meer herroepen kan worden). Die uitdrukking verwijst naar Julius Caesar die in 49 voor Christus met zijn leger de grensrivier Rubicon in het noorden van Italië overstak. Dit werd beschouwd als een daad van werd verraad en een oorlogsverklaring aan de Romeinse Senaat.


Turkije hindert Griekse president tijdens eilandtour

19 juli 2017

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos maakt een tour langs de eilanden in de Egeïsche Zee. Hij heeft tijdens die rondreis nogal wat hinder ondervonden van het Turkse leger. Tijdens de presidentiële tour hebben Turkse gevechtsvliegtuigen vandaag twee keer het Griekse luchtruim tussen de Lesbos en Lemnos geschonden.

Ook ontvingen de piloten van de militaire helikopters die de president en zijn gezelschap vervoerden tot tweemaal toe berichten van het Turkse leger dat ze zich in het Turkse luchtruim bevonden en dat ze moesten vertrekken. De Griekse piloten reageerden niet op de dreigementen, omdat ze op dat moment boven Grieks grondgebied vlogen.  Aanleiding voor de Turkse bemoeienis zijn waarschijnlijk eerdere opmerkingen die Pavlopoulos maakte over Turkije.

De president heeft gezegd dat de verdragen van Lausanne en Parijs – waarin de Griekse soevereiniteit van diverse Egeïsche eilanden is vastgelegd – geen twijfel laten bestaan over de Griekse grenzen. Griekenland zal Turkije alleen steunen bij een mogelijke toetreding tot de EU als de Turken deze internationale wetten respecteren. Ook liet Pavlopoulos zich onlangs kritisch uit over de rol van Ankara bij de mislukte onderhandelingen over de hereniging van Cyprus.

Van het gezelschap dat samen met de president langs de eilanden in de Egeïsche Zee reist, maken ook minister van Defensie Panos Kammenos en het stafchef van het Griekse leger Evangelos Apostolische deel uit. Gisteren bezochten zij Rhodos, Symi, Agathonisi, Farmakonisi en Chios. Vandaag deden ze Panaghia, Lemnos, Oinousses en Agios Efstratios aan.

Pavlopoulos legde op het eiland Agios Efstratios een krans voor de Griekse piloot Nikos Sialmas die in 1992 met zijn vliegtuig  crashte na een luchtgevecht met Turkse gevechtsvliegtuigen. In een toespraak na de ceremonie noemde de president Sialmas een held en prees hij het Griekse leger. Pavlopoulos vervolgde met een boodschap voor iedereen die provoceert en probeert Griekenland binnen te vallen: “De enige boodschap die onze geschiedenis en onze voorouders ons hebben geleerd: Molon Labe.”

De president verwees hiermee naar de woorden die koning Leonidas I in 480 voor Christus zou hebben gebruikt, nadat de Perzische koning Xerxes aan het begin van de Slag bij Thermopylae eiste dat de Spartanen hun wapens zouden inleveren. ‘Molon Labe’ betekent zoveel als ‘Kom ze maar halen’ en geldt als een een klassieke uitdrukking van verzet.