Griekse marinebaas: Elke nacht is het oorlog

30 november 2018

De Griekse vloot is in een constante staat van paraatheid om de nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen. Dat zei admiraal Nikos Tsounis, commandant van de Griekse marine, tegen persbureau AMNA.

Tsounis verwees naar de voortdurende schendingen van Griekse territoriale wateren en luchtruim door Turkse schepen en gevechtsvliegtuigen.

Het aantal schendingen is sterk toegenomen volgens de marinebaas. In 2009 waren er 90 verdachte passages van Turkse schepen in de Griekse territoriale wateren. In 2017 waren dat er 1998 en in de eerste negen maanden van dit jaar stond de teller al op 1249 schendingen. “Elke nacht is er een oorlog in de Egeïsche Zee”, zei Tsounis.

Vorig jaar werden in totaal 3317 schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse vliegtuigen geregistreerd. In de eerste negen maanden van 2018 waren dat er 3147.


Varoufakis kandidaat voor Europees Parlement

26 november 2018

Yanis Varoufakis wil namens Duitsland een zetel in het Europees Parlement veroveren. Hij maakte dat bekend na een partijconferentie van DiEM25 in Berlijn. “Ik accepteer deze nominatie omdat het de nieuwe transnationale politiek verbeeldt die we nu nodig hebben in Europa”, aldus de voormalig Grieks minister van Financiën.

Varoufakis zegt dat hij voldoet aan de voorwaarden voor kandidatuur in Duitsland, aangezien hij een EU-burger is met een woonadres in het land. Hij gaat de komende maanden campagne voeren in Duitsland, Griekenland en andere EU-landen onder het motto ‘Europese lente’. Er moet volgens hem “een eind komen aan de giftige mythe dat er een strijd is tussen Noord en Zuid, Oost en West.”

Naast Varoufakis staan ook kandidaten uit Oostenrijk en Kroatië aan de top van de lijst. De verkiezingen voor het nieuwe Europese Parlement worden van 23 tot en met 26 mei 2019 gehouden.

De 57-jarige econoom lanceerde zijn pan-Europese democratische beweging DiEM25 (Democracy in Europe Movement 2025) in februari 2016. De beweging heeft volgens Varoufakis slechts één simpel, maar radicaal idee: Europa democratiseren. Ook richt DiEM25 zich tegen een nationalistisch en versplinterd Europa.

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Varoufakis was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.


Onderzoek naar gesloopte grenspalen bij Florina

25 november 2018

Langs een deel van de grens tussen Griekenland en zijn noorderbuur, de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (FYROM), zijn 105 grenspalen verwijderd. De politie in Florina heeft een onderzoek ingesteld naar het incident.

De betonnen grensmarkeringen zijn in de nacht van 22 op 23 november door onbekenden van hun fundering getrokken langs 13 kilometer lang stuk van de grens, tussen de dorpen Mesokampos en Achlada nabij de stad Florina. De markeringen werden daar ook achtergelaten. Het ging volgens de politie om piramides van ongeveer een meter hoog en enkele kleinere bolders.

Volgens persbureau AMNA zijn het openbaar ministerie en de militaire autoriteiten in het gebied op de hoogte gesteld van het incident.

Deze zomer bereikten Griekenland en zijn noordelijke buur een akkoord over een 27 jaar oud geschil over de naam van de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië. Om zich duidelijk te onderscheiden van de Griekse provincie Macedonië zal het land zijn naam veranderen in ‘Republiek Noord-Macedonië’. De (controversiële) overeenkomst moet nog wel door beide landen worden geratificeerd.


Geen derde termijn voor Boutaris

22 november 2018

Yiannis Boutaris gaat niet voor een derde termijn als burgemeester van Thessaloniki. “Het is tijd dat de deuren opengaan voor jongere mensen”, zei de 76-jarige Boutaris op een persconferentie.

“Mijn beslissing is persoonlijk en niet politiek”, zei Boutaris tegen persbureau AMNA. “Na 16 jaar in de lokale overheid, geloof ik dat ik mijn cyclus heb voltooid. Dit betekent natuurlijk niet dat ik zal stoppen met het dienen van de stad op andere posten.”

De burgemeester zei dat het onder zijn leiding was gelukt om ‘Thessaloniki naar de wereld te openen’,  maar hij gaf ook toe dat hij grote fouten had gemaakt.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Hij is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is Boutaris zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is hij een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door ultra-nationalisten. Begin deze maand werd het huis van Boutaris beklad met rode verf en op de deur verfden onbekenden het woord ‘verrader’.

In juli kondigde Boutaris nog aan dat hij van plan was om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.


17 november: Herdenking studentenprotest 1973

17 november 2018

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

In de vroege ochtend van 17 november 1973 brak een tank door de poort van de Polytechnische School in Athene. Het was een reactie van de junta op het studentenprotest tegen het militaire regime dat op 14 november was begonnen. Ongeveer 1500 studenten hadden zich verschanst in het gebouw, waar ze een illegale radiozender bouwden die herhaaldelijk dezelfde boodschap uitzond in Athene: “Dit is de Polytechneion! Mensen van Griekenland, de Polytechneion is de vlaggendrager van onze gemeenschappelijke strijd tegen de dictatuur en voor de democratie!”

Een van de stemmen van deze beroemde “Εδώ Πολυτεχνείο”-radiouitzending die Griekse burgers opriep om de opstand te ondersteunen was de latere politica Maria Damanaki. Damanaki, die lid was van de jongerentak van de Griekse communistische partij, werd gearresteerd en gemarteld door het militaire regime.

24 doden

Duizenden jongeren en arbeiders sloten zich aan bij de studentenprotesten en de spanningen namen steeds verder toe. Het leger drukte het studentenprotest na enkele dagen met geweld de kop in; de junta stuurde 25 tanks naar de Polytechnische School. Enkele minuten later crashte een tank door de poort van de hoofdingang, waarop enkele studenten waren geklommen. Volgens officiële cijfers zijn bij de actie van het leger 24 mensen omgekomen, maar het werkelijke aantal doden ligt vermoedelijk hoger. Tientallen mensen raakten gewond bij de invasie.

De studentenopstand geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime en wordt ieder jaar in het hele land herdacht. Op 15 november wordt de campus gesloten en op 17 november wordt de herdenking afgesloten met protestmarsen. De mars in Athene, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was.

“Vijfenveertig jaar nadat de studenten opstonden tegen de junta, blijft de maand november ons bewegen en inspireren. Het herinnert ons eraan dat niets vaststaat maar ook dat niets onmogelijk is”, zei premier Alexis Tsipras vandaag tijdens de herdenking. “Het brengt ons ook de verantwoordelijkheid om onze oren open te houden voor de behoeften en zorgen van de jongere generatie van dit land, die altijd vooraan heeft gestaan bij grote veranderingen die vooruitgang brengen”, voegde hij daar aan toe.

Rellen bij herdenking

Vanmorgen legden studenten, leraren en gepensioneerden kransen en anjers bij het monument op het terrein van de Polytechnische School. Meer dan 5000 agenten werden ingezet om de protestmars door Athene in goede banen te leiden. Maar dit kon niet voorkomen dat de herdenking van de studentenopstand ook dit jaar weer uitliep op rellen.

In de wijk Exarchia gooiden anarchisten met stenen en brandbommen naar agenten, die reageerden met flitsgranaten en traangas. Ook zette de politie waterkanonnen in. Bij het metrostation Ambelokipi, tegenover het politiebureau, vielen relschoppers de politie aan met stenen, stokken en brandblussers. Er werden acht mensen opgepakt.


Griekse priesters niet meer op loonlijst overheid

7 november 2018

Meer dan 10.000 Grieks-orthodoxe priesters en kerkfunctionarissen verliezen hun status van ambtenaar. Dat betekent dat ze niet meer rechtstreeks door de staat worden betaald, maar via een speciaal fonds dat door de kerk wordt beheerd.

Dat is de uitkomst van een principe-overeenkomst die premier Alexis Tsipras heeft gesloten met aartsbisschop Ieronymos, de leider van de Grieks-orthodoxe kerk. Het akkoord moet nog wel worden goedgekeurd door het Griekse parlement en de kerkleiders. En dat zal zeker niet zonder slag of stoot gaan.

De Griekse staat blijft de salarissen van de geestelijken subsidiëren met minstens 210 miljoen euro per jaar. In ruil daarvoor zal de kerk zich niet verzetten tegen een duidelijker onderscheid tussen kerk en staat. De overeenkomst voorziet ook in een schikking van een decennialang geschil over eigendom tussen de Griekse staat en de Grieks-orthodoxe kerk, die een van de grootste vastgoedeigenaren van het land is.

10.000 banen

Als de priesters hun status van ambtenaar verliezen, maakt dat de weg vrij voor het creëren van 10.000 nieuwe banen in de publieke sector. Premier Tsipras beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat tegenover het vertrek van iedere priester één nieuwe ambtenaar zal worden aangenomen. Die banen moeten komen in de sectoren die het zwaarst zijn getroffen door de bezuinigingen, zoals de gezondheidszorg en het onderwijs.

De crediteuren van Griekenland hebben er bij de regering lang op aangedrongen om activa te verkopen en het aantal werknemers in de publieke sector te verminderen. In het huidige systeem worden de salarissen van priesters rechtstreeks uit de overheidsbegroting betaald, evenals die van alle ambtenaren.

Protesten

De afspraken tussen Tsipras en Ieronymos kunnen rekenen op felle kritiek uit de kerk. De vereniging van Griekse geestelijken spreekt van ‘verraad’ omdat ze niet zijn geraadpleegd en dreigt met protesten. “We zullen vechten om ervoor te zorgen dat de huidige status blijft gehandhaafd. Het is de contractuele verplichting van de staat, in ruil voor wat de kerk het land heeft geboden”, zei Georgios Sellis, hoofd van de vereniging van Griekse geestelijken , tegen Proto Thema.

De voorlopige overeenkomst valt samen met parlementaire discussies over een herziening van de Griekse grondwet. Tsipras zei dat hij de aartsbisschop had gerustgesteld dat elke grondwettelijke wijziging de autonomie van de kerk zou beschermen.


Veroordeelde N17-terrorist verzoekt om vrijlating

18 oktober 2018

Een veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) heeft een verzoek ingediend voor zijn voorwaardelijke vrijlating uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De 55-jarige Savvas Xiros noemt zijn gezondheidsproblemen als reden.

Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte. Volgens zijn advocaat is Xiros voor 98 procent gehandicapt. De Griekse wet staat toe dat gevangenen met ernstige handicaps onder voorwaarden kunnen worden vrijgelaten uit de gevangenis.

Storm van protest

Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November. Christodoulos verdween begin 2014 spoorloos nadat hij negen dagen op verlof mocht uit de gevangenis en werd pas na een jaar weer opgepakt. Hij kreeg in 2003 zes keer levenslang voor zijn aandeel in een reeks moorden. Toen hij voortvluchtig was dreigde de oudste Xiros-broer met nieuwe aanslagen.

Vorig jaar ontstond in Griekenland een storm van protest nadat Dimitris Koufodinas, een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N, twee dagen met verlof mocht uit de gevangenis. Hij zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene.

23 moorden en tientallen bomaanslagen

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.


Meer lezen over de terreurgroep 17 November en terrorisme in Griekenland? Bestel Inside Greek Terrorism van George Kassimeris  (2013)  bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”