Onbekenden vernietigen stembiljetten Gouden Dageraad

19 mei 2019

Onbekenden hebben het gemeentehuis in Kallithea, een voorstad in het zuiden van Athene, bestormd en alle stembiljetten van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad vernietigd. In het gebouw werden de stembiljetten voor de gemeenteraadsverkiezingen van 26 mei bewaard.

Vier gemaskerde personen – drie mannen en een vrouw – kwamen vrijdagavond iets voor 22.00 uur het gebouw binnen, vlak voor de dienst van de bewaker erop zat. Ze waarschuwden de bewaker zich niet met hun zaken te bemoeien omdat ze hem anders ‘pijn zouden doen’. Daarna gingen ze rechtstreeks naar de stapel met stembiljetten van de Gouden Dageraad en goten er een vloeistof over de papieren.

De vloeistof was bedatine, een ontsmettingsmiddel, dat doordrong in alle 92.000 stembiljetten van de extreemrechtse partij. De biljetten zijn door de actie onbruikbaar geworden.

Het is onduidelijk of Gouden Dageraad op 26 mei kan meedoen aan de gemeenteraadsverkiezingen, aangezien de deadline voor het aanleveren van de stembiljetten gistermiddag was. De minister van Binnenlandse Zaken moet daar nu een beslissing over nemen.

Volgens de website Kallitheoneline.gr is het opmerkelijk dat de daders precies wisten waar de betreffende stembiljetten lagen. De stembiljetten waren slechts een paar uur eerder bij het gemeentehuis afgeleverd. De daders vluchtten voordat de politie bij het gemeentehuis arriveerden.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Honderden mensen met gele ballonnen vormden deze week een grote letter “G” op het Aristotelous-plein in het centrum van Thessaloniki. De menselijke keten vormde vervolgens op het plein de woorden “No more genocides”. Met de actie werd aandacht gevraagd voor de herdenking van de Pontische genocide, dit jaar 100 jaar geleden.

Volgens Yannis Papadopoulos, voorzitter van het coördinatiecomité voor jeugdzaken van de Pontische Grieken, stuurt het beeld van de menselijke “G” dat via sociale media wordt verspreid ‘een boodschap die sterker is dan woorden’. “We willen dat de boodschap en het beeld de hele wereld over gaan en dat buitenlanders zien wie we zijn en meer te weten komen over de Griekse en Pontische genocide.”

Etnische zuivering

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij tussen 1914 en 1922 duizenden Pontische Grieken werden vermoord.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

Drie landen erkennen de genocide

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent en 19 mei werd uitgeroepen uit tot officiële herdenkingsdag. Behalve Griekenland erkennen slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide.

Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei een nationale feestdag, waarop wordt herdacht dat Atatürk de Turkse onafhankelijkheidsoorlog begon.


Mitsotakis eist vertrek Tsipras bij verlies op 26 mei

12 mei 2019

Premier Alexis Tsipras moet aftreden indien zijn partij Syriza over twee weken bij de verkiezingen voor het Europees parlement verliest. Dat zei oppositieleider Kyriakos Mitsotakis (Nea Dimokratia) op een persconferentie.

Mitsotakis vindt dat er in dat geval vervroegde verkiezingen moeten worden uitgeschreven. De Griekse parlementsverkiezingen staan nu gepland voor oktober van dit jaar. Tijdens de persconferentie zei Mitsotakis dat hij uit alle delen van het land land signalen opvangt dat zijn Nea Dimokratia op 26 mei een grote overwinning zal boeken.

De leider van Nea Dimokratia bekritiseerde Tsipras omdat hij in aanloop naar de verkiezingen beloofde een dertiende maand te betalen aan gepensioneerden. Tsipras vindt dat lagere inkomensgroepen en gepensioneerden moeten profiteren van het feit dat Griekenland weer begrotingsoverschotten heeft. Volgens de premier is de tijd gekomen om ‘de offers van het Griekse volk te rechtvaardigen’. Ook beloofde Tsipras belastingen te verlagen.

Mitsotakis zei ook dat Tsipras moet instemmen met het voorstel van Nea Dimokratia om de belastingvrije voet niet te verlagen, omdat hij anders een huichelaar is. Mitsotakis voegde eraan toe dat als Tsipras de verlaging niet afschaft, hij het zelf zal doen als hij premier is.

Moddergooien

De Grieken gaan op 26 mei niet alleen naar de stembus voor het Europees parlement, maar ook voor lokale en regionale verkiezingen. In de verkiezingscampagnes gaat het er snoeihard en venijnig aan toe.

Eerder deze week beweerde Mitsotakis tijdens een debat dat Tsipras’ (overleden) vader en diens neef een bedrijf hadden dat lucratieve zaken deed met contracten die ze ontvingen tijdens het kolonelsregime (1967-1974). De valse bewering werd verder verspreid door hoge ND-functionarissen, zoals Europarlementariër Michalis Kefalogiannis, die op in een programma op een commerciële tv-zender verscheen met een foto waarop de vader van Tsipras zou staan ​​naast dictator Georgios Papadopoulos.

Een dag later twitterde Kefalogiannis dat de foto niet echt was en dat hij zijn ‘verantwoordelijkheid neemt’ voor het verspreiden van nepnieuws. Maar hij voegde er ook aan toe dat ‘het vandaag bekend is dat het technische bedrijf  van de familie Tsipras miljoenen verdiende in de jaren 71-73, dus tijdens de dictatuur’. Het bericht werd overgenomen door lokale media die de belangrijkste oppositiepartij ondersteunen.

Motie van wantrouwen

In het Griekse parlement werd deze week ook een debat over een motie van wantrouwen gevoerd. Aanleiding was een opmerking van de onderminister van Gezondheidszorg, Pavlos Polakis, die een gehandicapte ND-kandidaat voor het Europees parlement ervan beschuldigde zijn beperking te gebruiken om een goede baan bij een overheidsinstantie te krijgen.

Nea Dimokratia diende een motie van wantrouwen in tegen Polakis, maar Tsipras counterde die motie door het parlement de vraag voor te leggen of er nog vertrouwen was in de volledige regering. De regering overleefde die motie ternauwernood: 153 parlementsleden stemden voor, 136 stemden tegen de regering.


Kritiek op regering na docu over bosbrand Mati

3 mei 2019

De Griekse regering staat opnieuw onder druk vanwege de dodelijke bosbrand in juli vorig jaar. Aanleiding is een nieuwe documentaire over de nasleep van de brand die gisteravond werd uitgezonden op tv-zender SKAI.

De documentaire, die werd gemaakt door de Griekse journalist Alexis Papahelas, toont de nalatigheid en tekortkomingen van de autoriteiten bij de aanpak van de bosbranden. De film bevat niet eerder gehoorde getuigenissen van brandweerlieden die aan hun superieuren bevestigen dat het aantal dodelijke slachtoffers stijgt, terwijl de regering het dodental juist lager doet voorkomen.

‘Een show van cynisme en ongevoeligheid’

Kyriakos Mitsotakis, leider van oppositiepartij Nea Dimokratia, hekelde in een Facebook-post ‘de onverschilligheid voor het menselijk leven’ en het ‘cynisme’ van autoriteiten die de aankondiging van het groeiende aantal doden uitstelden. “Er staat ons veel werk te wachten om orde op zaken te stellen in een afgebroken staat”, voegde Mitsotakis daar aan toe. De leider van Nea Dimokratia verwees met die uitspraak naar de Griekse parlementsverkiezingen die in het najaar zullen worden gehouden en die hij verwacht te winnen.

Regeringswoordvoerder Dimitris Tzanakopoulos beschuldigde Mitsotakis van het ‘opgraven’ van een tragisch verhaal voor politiek gewin. “Het is niet naar zijn eer en het toont geen respect voor wat er die nacht gebeurde”, zei Tzanakopoulos. Wat betreft het gebrek aan coördinatie tussen de overheidsinstanties in de fatale nacht, legde hij de schuld bij eerdere regeringen ‘die de publieke sector hebben laten instorten’.

De linkse alliantie Beweging voor Verandering (KINAL) zei dat de documentaire bewijst dat premier Alexis Tsipras en zijn ministers de omvang van het dodental verborgen hadden gehouden in hun eerste openbare toespraken over de tragedie. “Het was niet alleen een show van cynisme en ongevoeligheid, maar ook een bewuste poging om de aandacht van burgers af te leiden en ze te bedriegen”, aldus KINAL.

De Griekse Communistische Partij beschuldigt zowel de huidige als vorige regeringen van ‘criminele verantwoordelijkheden’. De leider van de sociaal-liberale partij To Potami, Stavros Theodorakis, zei dat de documentaire de onbekwaamheid van de machthebbers en de gesel van staatsbenoemingen zonder verdienste benadrukte.

100 doden

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati in West-Attica een grote bosbrand die uiteindelijk aan 100 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest.  Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grove fouten zijn gemaakt. Volgens de experts was de de reactie van de overheid chaotisch, stuurde de politie automobilisten recht op de vlammenzee af, werd de marine niet ingezet om mensen te redden die de zee in waren gevlucht en was er geen centrale leiding bij de operatie.

Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten. Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd.

20 mensen aangeklaagd

In maart van dit jaar werd bekend dat het Griekse openbaar ministerie 20 mensen heeft aangeklaagd in verband met de bosbranden bij Mati. De aanklachten omvatten doodslag, het veroorzaken van zwaar lichamelijk letsel door nalatigheid en brandstichting door nalatigheid.

Onder de verdachten zijn onder andere de gouverneur van de regio Attica, de burgemeesters van Marathon en Rafina, het voormalig hoofd van de civiele beschermingsdienst, de huidige en voormalige korpschef van de brandweer en enkele politiefunctionarissen.


‘Red onze Parthenon Marbles uit de gevangenis’

15 april 2019

In een nieuwe poging om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland heeft president Prokopis Pavlopoulos Groot-Brittannië opgeroepen om de marmeren sculpturen te bevrijden uit de ‘duistere gevangenis’ van het British Museum.

Pavlopoulos zei dat tijdens een toespraak bij de opening van de internationale conferentie ‘Hereniging van de sculpturen van het Parthenon’ in het Acropolis Museum.

“De hereniging van het Parthenon Marbles is eerlijk en essentieel”, aldus Pavlopoulos. “De strijd om de sculpturen terug te geven gaat niet alleen over Griekenland en zijn historische en culturele erfgoed, maar ook over de cultuur als geheel.”

“Laat het British Museum hier komen en vergelijk dit museum van het licht met het sombere British Museum – of mag ik zeggen, de gevangenis – waar de Parthenon Marbles als trofeeën worden gehouden”, zei de president. “Het is algemeen bekend dat deze sculpturen rechtmatig en cultureel toebehoren aan het Parthenon en zijn monumenten.”

Kunstroof door Lord Elgin

Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Dimitrios Pantermalis, hoogleraar archeologie en directeur van het Acropolis Museum, ontkrachtte tijdens de conferentie de bewering dat Lord Elgin toestemming had van de Ottomaanse sultan om de marmeren sculpturen naar Londen te vervoeren.

Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts:  “Er was geen firman – een decreet van de sultan – voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin.”

“Het document dat door Lord Elgin werd geciteerd is in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687″, aldus Pantermalis. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de  Parthenon Marbles.”

Heilige strijd

Griekenland probeert de Parthenon Marbles al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

De Parthenon-galerij in het Acropolis Museum

Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten. De sculpturen die Elgin achterliet staan er naast gipsen afgietsels van de ontbrekende delen. De zaal wordt verlicht door de zon die door een glazen wand schijnt en uitzicht biedt op de originele site.

Dit museum kan de Parthenon Marbles huisvesten”, zei president Pavlopoulos vandaag nog maar eens. “We vechten een heilige strijd om een monument dat uniek is.”

‘Griekenland is niet de eigenaar’

Het British Museum heeft de Griekse oproepen om de stukken terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat Lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

In januari zei de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, dat Griekenland niet de rechtmatige eigenaar is van de Parthenon Marbles en dat de sculpturen daarom niet worden teruggeven aan Athene. De Griekse Cultuurminister Myrsini Zorba noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’.


Gouden Dageraad is niet welkom in Athene

13 april 2019

In aanloop naar de Europese verkiezingen en gemeenteraadsverkiezingen mag de extreemrechtse Gouden Dageraad geen gebruik maken van openbare ruimtes in Athene. Dat heeft de gemeenteraad besloten.

De gemeente zal geen openbare ruimtes, locaties en verkiezingskramen beschikbaar stellen voor de pre-electorale bijeenkomsten van Gouden Dageraad, terwijl het proces tegen de extreemrechtse partij nog loopt. Ook benadrukte de gemeenteraad dat ‘Athene een antifascistische stad is en dat ook zal blijven.’

Het megaproces tegen 70 leden van Gouden Dageraad, inclusief de complete partijtop, begon in april 2015. Het dossier tegen de partij telt 700 pagina’s. Leden worden verdacht van lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie, verboden wapenbezit en zware mishandeling van migranten en leden van linkse organisaties.

De beslissing van de gemeente leidde tot grote woede bij Gouden Dageraad, maar burgemeester Giorgos Kaminis was niet onder de indruk van de dreigementen. “Als een criminele neo-nazi-organisatie je aanklaagt, betekent dit dat je het goede doet”, aldus Kaminis. “We zijn met consistentie en vastberadenheid tegen de Gouden Dageraad.”

De motie in de gemeenteraad van Athene werd aangenomen met 28 stemmen voor, 3 mensen onthielden zich van stemmen.


Overheidssubsidie voor verfilming boek Varoufakis

10 april 2019

De Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras krijgt 630.000 euro subsidie van de Griekse overheid voor zijn bewerking van het boek ‘Adults in the room’ van Yanis Varoufakis. Dat heeft mediaminister Nikos Pappas bekendgemaakt op de officiële website van de overheid.

Het boek gaat over de persoonlijke ervaringen van Varoufakis tijdens de zes maanden in 2015 dat hij minister van Financiën was. Varoufakis beschrijft hoe hij ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’ en hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa.

“Ik heb besloten om een film van deze tragedie te maken. Yanis Varoufakis gaf me de rechten van zijn boek en absolute vrijheid om het aan te passen”, kondigde Costa-Gavras in 2017 aan bij de presentatie van de Griekse uitgave van ‘Adults in the room’.

De rol van Yanis Varoufakis wordt gespeeld door Christos Loulis, Alexandros Bourdoumis speelt premier Alexis Tsipras. De Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble wordt gespeeld door de Duitser Ulrich Tukur en de Franse actrice Josiane Pinson is IMF-directeur Christine Lagarde. Ook de Nederlandse acteur Daan Schuurmans heeft een rol in de film.

De echte Varoufakis en Tsipras zouden ingestemd hebben met een cameo-optreden in ‘Adults in the room’. De opnames van de (Engelstalige) film, die een budget van ongeveer 1,8 miljoen euro heeft, zijn al begonnen. Er wordt gefilmd in Athene, Parijs, Riga, Brussel, Straatsburg, Frankfurt en Londen.

De 86-jarige regisseur Costa-Gavras vergaarde roem met zijn film ‘Z’ uit 1969, waarvoor hij een Oscar kreeg. De film, naar het gelijknamige boek van Vassilis Vassilikos, was een aanklacht tegen de Griekse junta. Andere bekende films zijn ‘Missing’ (1982), ‘The Little Apocalypse’ (1993) en ‘Amen’ (2002). Veel van zijn films zijn politiek geladen.

Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren: “Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”