Vaccinatieplicht voor Griekse 60-plussers

30 november 2021

Ongevaccineerde 60-plussers in Griekenland moeten voor 16 januari een afspraak voor een eerste prik hebben gemaakt. Doen ze dat niet, dan kunnen ze iedere maand een boete krijgen van 100 euro.

Dat maakte premier Kyriakos Mitsotakis vandaag bekend. Volgens Mitsotakis is de vaccinatieplicht voor 60-plussers bedoeld om ‘medeburgers te beschermen’.

“De boete wordt opgelegd door de Belastingdienst en het geld gaat naar een speciaal fonds dat onze ziekenhuizen gaat financieren”, aldus Mitsotakis.

De premier zei dat hij worstelde met de beslissing, maar dat het nodig was om meer dan een half miljoen 60-plussers te beschermen die niet zijn gevaccineerd. “Het is de prijs die betaald moet worden voor gezondheid”, zei hij.

Een boete van 100 euro is een forse hap van het gemiddelde maandelijkse pensioen van 730 euro.

In Griekenland is ongeveer 63 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Mensen die niet zijn gevaccineerd worden sinds 22 november niet meer toegelaten in binnenruimten, waaronder restaurants, bioscopen, musea en sportscholen.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



17 november: Herdenking studentenopstand 1973

17 november 2021

President Katerina Sakellaropoulou heeft vanmorgen een krans gelegd bij de Polytechnische School in Athene voor de herdenking van de studentenopstand van 17 november 1973.

De studentenopstand was het hoogtepunt van het verzet tegen de militaire dictatuur. “We eren de slachtoffers, de studenten en alle strijders die opkwamen tegen geweld en wetteloosheid. Hun opofferingen, evenals hun liefde voor vrijheid en democratie, inspireren ons nog steeds”, zei Sakellaropoulou.

De opstand wordt ieder jaar herdacht in Griekenland. Op 15 november wordt de campus in Athene gesloten en op 17 november wordt de herdenking afgesloten met protestmarsen. De mars in Athene, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was.

17 november 1973

In de vroege ochtend van 17 november 1973 brak een tank door de poort van de Polytechnische School in Athene. Het was een reactie van de junta op het studentenprotest tegen het militaire regime dat op 14 november was begonnen. Ongeveer 1500 studenten hadden zich verschanst in het gebouw, waar ze een illegale radiozender bouwden die herhaaldelijk dezelfde boodschap uitzond in Athene: “Dit is de Polytechneion! Mensen van Griekenland, de Polytechneion is de vlaggendrager van onze gemeenschappelijke strijd tegen de dictatuur en voor de democratie!”

Een van de stemmen van deze beroemde “Εδώ Πολυτεχνείο”-radiouitzending die Griekse burgers opriep om de opstand te ondersteunen was de latere politica Maria Damanaki. Damanaki, die lid was van de jongerentak van de Griekse communistische partij, werd gearresteerd en gemarteld door het militaire regime.

24 doden

Duizenden jongeren en arbeiders sloten zich aan bij de studentenprotesten en de spanningen namen steeds verder toe. Het leger drukte het studentenprotest na enkele dagen met geweld de kop in; de junta stuurde 25 tanks naar de Polytechnische School. Enkele minuten later crashte een tank door de poort van de hoofdingang, waarop enkele studenten waren geklommen. Volgens officiële cijfers zijn bij de actie van het leger 24 mensen omgekomen.


Gooien van brandbommen wordt een misdrijf

11 november 2021

De Griekse regering voert strengere straffen in voor het gooien van brandbommen. Het is een van de wijzigingen in het herziene wetboek van strafrecht.

Het gooien van een brandbom wordt voortaan gezien als een misdrijf. Gebeurt dit tijdens een openbare bijeenkomst, dan is dat een verzwarende omstandigheid waarop een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar staat.

Ook voor de vervaardiging en bezit van explosieven en brandgevaarlijke stoffen gaan volgens de herziene wet zware straffen gelden

Het maken, leveren of bezitten van ‘explosieven of brandgevaarlijke stoffen, bommen of apparaten die gevaar kunnen opleveren voor de mens’ levert een gevangenisstraf op van minimaal drie jaar. Bij het bezit van een grote hoeveelheid van deze materialen of voorwerpen kan 10 jaar cel volgen.

De wetswijziging komt een paar dagen voor de herdenking van de studentenopstand van 1973 tegen het toenmalige militaire regime (op 17 november) en de 13e verjaardag van de dood van Alexandros Grigoropoulos die werd doodgeschoten door een politieagent (op 6 december).

Bij beide gelegenheden vreest de politie gewelddadige incidenten. Die vrees is niet ongegrond, want deze herdenkingen lopen vrijwel ieder jaar uit op ongeregeldheden waarbij ook met molotovcocktails wordt gegooid. Ook bij andere protesten in Griekenland worden regelmatig brandbommen gegooid door demonstranten.


Griekenland voert eerste klimaatwet in

4 november 2021

Griekenland heeft een eerste klimaatwet ingevoerd, die moet helpen bij het bereiken van de klimaatdoelen die het land heeft gesteld.

Tegen 2030 moet de uitstoot van schadelijke stoffen met 55 procent zijn teruggedrongen en tegen 2050 moet het land klimaatneutraal zijn. Om dit klimaatdoel te bereiken, zijn meer maatregelen nodig.

In de klimaatwet staat onder meer dat nieuwe taxi’s en een derde van de nieuwe huurauto’s in Athene en Thessaloniki vanaf 2025 hybride of elektrische voertuigen moeten zijn. Ook komt er in 2023 een verbod op oliebranders in nieuwbouwwoningen op plekken waar voldoende aardgas is.

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft tijdens een kabinetsvergadering een aantal van zijn doelen gedeeld. Zo wil hij in 2030 een verbod invoeren op de verkoop van nieuwe auto’s met een verbrandingsmotor. Zijn conservatieve regering maakte eerder bekend een voorstander te zijn van duurzamere energiebronnen.

Kwetsbaarheid

Hoewel de wet al lang gepland was, hebben extreme weersomstandigheden dit jaar de kwetsbaarheid van Griekenland duidelijk in beeld gebracht.

Recordtemperaturen, gecombineerd met harde wind, veroorzaakten in de zomer een reeks bosbranden die meer dan twee weken duurden. Een groot deel van het noorden van Evia werd hierdoor verwoest. In oktober werd Evia getroffen door plotselinge overstromingen.


KINAL-leider Fofi Gennimata (56) overleden

25 oktober 2021

Fofi Gennimata, leider van oppositiepartij KINAL, is vandaag in een ziekenhuis in Athene overleden. Ze werd 56 jaar.

In 2008 werd bij Gennimata borstkanker geconstateerd. Op 11 oktober moest ze worden opgenomen in het ziekenhuis omdat de kanker was teruggekomen. Vlak daarvoor had Gennimata aangekondigd dat ze zich vanwege gezondheidsredenen niet herkiesbaar stelde als partijleider van KINAL. Die verkiezing is in december.

Fotini ‘Fofi’ Gennimata was de dochter van de populaire socialistische politicus Giorgos Gennimatas. Ze studeerde politieke wetenschappen aan de Universiteit van Athene. In 2000 kwam ze namens PASOK in het Griekse parlement.

Van oktober 2009 tot september 2010 was Gennimata onderminister van Volksgezondheid en Welzijn in het kabinet van George Papandreou, en van september 2010 tot november 2011 plaatsvervangend minister van Onderwijs in hetzelfde kabinet.

Op 14 juni 2015 volgde ze Evangelos Venizelos op als partijleider van PASOK. Die partij ging in 2018 op in de centrum-linkse alliantie Beweging voor Verandering (KINAL).

Na het nieuws van haar overlijden werd in het Griekse parlement een minuut stilte gehouden en premier Mitsotakis annuleerde zijn geplande reis naar de Dodekanesos. De premier heeft 27 oktober – de dag waarop Gennimata wordt begraven – uitgeroepen tot dag van nationale rouw. Het Griekse parlement heeft de zittingen voor een week geschorst.

‘Symbool van moed’

“We markeren het overlijden van Fofi Gennimata met diepe emotie: een dappere vrouw die tijdens alle gevechten in haar leven met waardigheid heeft gehandeld zonder ooit haar stralende glimlach te verliezen.”, zei president Katerina Sakellaropoulou in een verklaring. “Ze diende in het openbare leven met principes en een vriendelijkheid die we allemaal zullen missen.”

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde Gennimata een ‘symbool van moed’. “Ik ben geschokt en bedroefd en neem met respect afscheid van haar. Haar dood was onrechtvaardig en vroegtijdig”, zei Mitsotakis. “Fofi was een vechter en streed met waardigheid tegen haar gezondheidsproblemen en de vijand die ook haar familie trof.”

‘Respect voor haar eerlijkheid’

“Gennimata was een geweldige politica en een geweldige vrouw met vertrouwen in democratie, een vrouw die dapper vocht voor haar waarden en overtuigingen”, liet regeringswoordvoerder Yiannis Economou weten.

MeRA25-leider Yannis Varoufakis zei dat haar dood ‘ons berooft van een persoon die niet kon worden gemist in het parlement, een vrouw die de mannelijke overheersing van het politieke toneel afremde’.

Ook buitenlandse politici betuigden hun medeleven, waaronder de Cypriotische president Nicos Anastasiades, de Franse Eurocommissaris Pierre Moscovici en de voorzitter van het Europees parlement David Sassoli.


Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


Bevrijding van Athene herdacht

12 oktober 2021

President Katerina Sakellaropoulou was vanmorgen aanwezig bij het hijsen van de vlag bij op de Acropolis. Daarna legde ze een krans bij het Monument van de Onbekende Soldaat, als onderdeel van de herdenking van de bevrijding van Athene.

Het is vandaag 77 jaar geleden dat er een einde kwam aan de nazi-bezetting van Athene. Om 09.15 uur op 12 oktober 1944 verwijderden de Duitsers de vlag met de swastika van de Acropolis, waarmee het einde van de bezetting werd gemarkeerd. De avond ervoor waren de Duitse troepen al geleidelijk vertrokken uit de Griekse hoofdstad. In de straten van Athene leidde het vertrek van de bezetter tot grote vreugde.

Op 18 oktober arriveerde Georgios Papandreou in Athene als premier van de Griekse regering in ballingschap, met enkele eenheden van het Britse leger, en werd de Griekse vlag weer gehesen op de Acropolis. Later die maand zou Papandreou de regering van nationale eenheid gaan leiden.

Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers. Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding.


1001004000939711

Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece – The Experience of Occupation, 1941-44” van Mark Mazower bij Bol.com


Overstromingen op Evia door storm ‘Athena’

11 oktober 2021

In het noorden van Evia moesten dit weekend tientallen inwoners geëvacueerd worden omdat hun huizen door hevige regenval zijn overstroomd. Het eiland kreeg te maken met de storm ‘Athena’, die voor veel overlast heeft gezorgd. Wegen zijn onbegaanbaar en stranden liggen vol met modder die naar beneden gleed van nabijgelegen bergen.

Wetenschappers waarschuwden al dat het grootste deel van de bodem kan wegspoelen, omdat er geen bomen meer zijn om alles op zijn plaats te houden. Bij de verwoestende branden van afgelopen augustus heeft Evia, het op een na grootste eiland van Griekenland, 33 procent van zijn bossen verloren. Vóór de verwoestende branden bedekten bossen bijna een kwart van het eiland.

In de steek gelaten

“Wat we hier in het noorden van Evia zien na de branden van de zomer en de overstromingen van eergisteren, is een beeld van vernietiging en volledige verlatenheid”, zei Dimitris Tzanakopoulos, parlementslid van oppositiepartij Syriza, die vandaag poolshoogte kwam nemen op Evia.

Hij merkte op dat er in het gebied geen beschermingsmaatregelen tegen overstromingen zijn genomen, en zelfs niet zijn gepland. “Het water dat van de berg afkwam, heeft alles op zijn pad verwoest.”

Volgens Tzanakopoulos heeft de regering Evia ‘zowel operationeel als politiek’ in de steek gelaten door zich uitsluitend te richten op het promoten van zakelijke deals om de regio te exploiteren voor doeleinden die niet in het belang van de inwoners zijn.

700 mm regen

Een deel van Griekenland heeft al enkele dagen te kampen met storm ‘Athena’, die gepaard gaat met heel veel regen. Een weerstation op de berg Pelio, op het Griekse vasteland en dicht bij het noorden van Evia, heeft sinds 7 oktober al 700 mm neerslag geregistreerd. Voor vandaag wordt nog meer regen verwacht op Evia.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


Britten negeren oproep UNESCO en willen niet onderhandelen over Parthenon Marbles

7 oktober 2021

Groot-Brittannië heeft de oproep van UNESCO afgewezen om zijn standpunt over de Parthenon Marbles te heroverwegen en met Griekenland te onderhandelen over de teruggave van de culturele schatten.

De intergouvernementele commissie ‘Terugkeer en Restitutie’ van UNESCO (ICPRCP) had er vorige week bij de Britten op aangedrongen om met de Grieken te praten om een oplossing te vinden voor het decennialange geschil. De ICPRCP besloot dit eind september tijdens een zitting in Parijs.

Maar de Britten zijn niet van plan gehoor te geven aan het dringende verzoek om een open dialoog aan te gaan over de kwestie, liet een woordvoerder van de Britse regering weten in een e-mail aan Artnet News.

“Ons standpunt is duidelijk: de beelden van het Parthenon zijn destijds legaal verkregen in overeenstemming met de wet. Het British Museum opereert onafhankelijk van de overheid en vrij van politieke inmenging. Alle beslissingen met betrekking tot collecties worden genomen door de beheerders van het museum”, staat in de verklaring.

Tijdens de UNESCO-bijeenkomst had de Griekse delegatie gezegd dat ‘de verplichting om culturele artefacten van een staat terug te geven, wat het internationaal recht betreft, volledig bij de overheid ligt en niet bij een museum’.

De Grieken voerden ook aan dat volgens nieuwe historische gegevens uit het Ottomaanse tijdperk is gebleken dat de sculpturen destijds illegaal door Lord Elgin waren verkregen.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.