‘Gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven’

19 juni 2017

De acht gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven. Turkije respecteert het besluit van de Griekse rechter om hen niet uit te leveren. Dat heeft de Turkse premier Binali Yildirim gezegd tijdens zijn bezoek aan Athene.

“We willen niet dat deze coupplegers de relatie tussen Turkije en Griekenland schade toebrengen”, zei Yildirim op een persconferentie. “We zouden liever zien dat Griekenland de mensen uitlevert die overduidelijk een couppoging hebben gedaan in ons land. Maar we respecteren het besluit van de rechterlijke macht.” Twee dagen geleden zei de Turkse premier Erdogan nog dat Griekenland onderdak biedt aan terroristen.

De Griekse premier Alexis Tsipras maakte duidelijk dat Ankara van hem geen hulp hoeft te verwachten bij het terugsturen van de militairen. “Het Griekse rechtssysteem heeft uitspraak gedaan over de kwestie. Dat besluit moet volledig worden gerespecteerd.”

De acht militairen vluchtten vorig jaar juli na de mislukte staatsgreep met een legerhelikopter naar Griekenland. Turkije noemde de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’. die betrokken waren bij de couppoging en wilde ze vervolgen. De militairen ontkenden de beschuldigingen.

De Hoge Raad in Griekenland weigerde de militairen uit te leveren omdat ze in Turkije zeer waarschijnlijk geen eerlijk proces zouden krijgen. Kort na de uitspraak zei het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken dat Griekenland faalt in de strijd tegen terrorisme en zei dat de uitspraak politiek gemotiveerd zou zijn.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije zijn daardoor op gespannen voet komen te staan. Het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen is fors toegenomen en er werden provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, waarbij een Turks patrouilleschip schoten loste.


Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.


Dorp geëvacueerd na instorten bruinkoolmijn

11 juni 2017

Alle 182 inwoners van het dorp Anargyroi in het noorden van Griekenland zijn geëvacueerd nadat een nabijgelegen bruinkoolmijn was ingestort.

De schuivende ondergrond heeft een tiental huizen ernstig beschadigd. Volgens de loco-burgemeester van het dorp zijn sommige huizen in tweeën gespleten. In het gebied is de noodtoestand uitgeroepen. De aardverschuivingen zullen naar verwachting nog vier tot vijf dagen aanhouden. Pas dan kan de volledige schade worden bekeken.

Het dorp Anargyroi ligt op ongeveer drie kilometer van de buitenste rand van de Amyntaio-mijn, die wordt gebruikt door het Griekse staatsbedrijf Public Power Corporation (PPC). De bruinkoolmijn werd op 3 juni tijdelijk gesloten vanwege een dreigende aardverschuiving. Maar dat bij de instorting ongeveer 80 miljoen kubieke meter grond zou gaan schuiven, had niemand verwacht.

Minister van Energie Giorgos Stathakis heeft opdracht gegeven om de grond te onteigenen en het dorp te slopen, omdat er te veel schade is ontstaan door het instorten van de mijn. In 2008 had de Griekse regering al bepaald dat Anargyroi ontruimd moest worden. De overheid en de PPC zouden de kosten delen. Maar vanwege de economische crisis zijn de plannen nooit doorgevoerd.

Veel inwoners van het dorp hebben inmiddels zelf hun koffers al gepakt, uit angst dat de mijn zou instorten en hun huizen zou verwoesten. Een paar jaar geleden woonden er nog 700 mensen in Anargyroi, nu zijn er nog 182 over.

Griekenland is voor de elektriciteitsvoorziening nog voor een groot deel afhankelijk van bruinkool, ondanks het vervuilende karakter. De Griekse regering heeft wel geprobeerd om de mijnen te sluiten, maar dat stuit op grote weerstand bij de vakbonden. In het noorden van Griekenland werken duizenden mensen in de mijnen.


Commotie bij Distomo-herdenking

11 juni 2017

Voormalig parlementsvoorzitter en Syriza-politica Zoe Konstantopoulou heeft een relletje veroorzaakt bij de officiële herdenking van het bloedbad van Distomo.

Konstantopoulou hield de Duitse ambassadeur tegen toen hij tijdens de ceremonie een krans wilde leggen bij het oorlogsmonument. Ze zei dat hij eerst een vergoeding voor de oorlogsschade moest betalen. “U heeft het recht niet”, aldus Konstantopoulou. “U moet de slachtoffers vergoeden.” Met haar actie oogstte de politica applaus, maar ook boe-geroep.

De 94-jarige verzetsheld Manolis Glezos maakte een einde aan de commotie. Hij pakte de Duitse ambassadeur Peter Schoof bij de hand en legde samen met hem de krans. “Het kind van een dader, het maakt niet uit wat en hoeveel misdaden zijn ouders hebben gepleegd, kan daar niets aan doen”, zei Glezos.

Glezos beklom in de nacht van 30 mei 1941 met medestrijder Apostolos Santas de Akropolis om de nazi-vlag te verwijderen. Het was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet. Tijdens de oorlog werd Glezos drie keer gearresteerd en herhaaldelijk gemarteld.

Het bloedbad van Distomo is  één van de grootste gruweldaden van de nazitroepen in Griekenland. Op 10 juni 1944 vermoordden SS-troepen  218 inwoners van het bergdorpje in Centraal-Griekenland als represaille voor een aanval van Griekse partizanen op drie Duitse soldaten.

 


Voormalig premier Mitsotakis (98) overleden

29 mei 2017

De voormalige Griekse premier Konstantinos Mitsotakis is vanmorgen overleden. Hij werd 98 jaar. De  op 18 oktober 1918 in Chania geboren Mitsotakis had een enorme staat van dienst.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vocht hij tegen de nazi’s op zijn geboorte-eiland Kreta. In 1946 werd Mitsotakis gekozen als jongste lid in het Griekse parlement. Bij elke verkiezing tot de militaire coup van april 1967 werd hij herkozen. In 1952 maakte hij voor het eerst deel uit van een regering. Mitsotakis was minister van Financiën, Economische Zaken en Buitenlandse Zaken. Als minister van Buitenlandse Zaken was hij verantwoordelijk voor toetreding van Griekenland tot de Europese Unie.

In 1965 speelde Mitsotakis een beslissende rol bij de val van de regering van Georgios Papandreou. Mitsotakis werd in 1967 opgepakt tijdens de militaire junta, maar slaagde erin te vluchten naar Parijs waar hij tot 1974 in ballingschap leefde. Na de val van het Kolonelsregime keerde hij terug naar Griekenland. In 1977 richtte hij de Partij van Nieuwe Liberalen op, een partij die later opging in Nea Dimokratia (ND) van Konstantinos Karamanlis.

Mitsotakis was premier van 1990 tot 1993. Zijn regering kwam ten val over de kwestie-Macedonië door een groep dissidenten binnen ND onder leiding van (de latere premier) Antonis Samaras. Mitsotakis trad vervolgens ook terug als ND-leider, maar bleef parlementslid tot 2004. Ook na zijn vertrek uit de politiek bleef hij zich geregeld mengen in het publieke debat.

Als premier voerde Mitsotakis forse hervormingen door. Er werd gesneden in de overheidsuitgaven, staatsbedrijven werden geprivatiseerd en de publieke sector hervormd. Op buitenlands gebied heropende hij de gesprekken voor de vestiging van Amerikaanse legerbases op Griekse bodem en steunde hij pogingen tot een nieuwe dialoog met Turkije. Ook probeerde hij het vertrouwen van de belangrijkste economische en politieke partners terug te winnen.

De centrum-rechtse Mitsotakis behoorde tot een van de machtigste politieke families in Griekenland. Hij was een neef van de liberale staatsman Eleftherios Venizelos. Zijn vader en grootvaders zaten in het Griekse parlement. Mitsotakis’ oudste dochter Dora Bakoyannis was burgemeester van Athene tijdens de Olympische Spelen van 2004 en minister van Buitenlandse Zaken van 2006 tot 2009. Zijn zoon Kyriakos Mitsotakis werd in januari 2016 gekozen als partijleider van Nea Dimokratia.


Oud-premier Papademos gewond bij aanslag

25 mei 2017

Voormalig premier Lucas Papademos is gewond geraakt toen in zijn auto een explosief ontplofte. Het explosief zat verstopt in een envelop en kwam tot ontploffing toen de politicus door het centrum van Athene reed.

Ook de chauffeur en bodyguard van de oud-premier raakten gewond. De drie werden naar het ziekenhuis gebracht. Papademos raakte gewond aan zijn handen en benen bij het openen van de bombrief. Volgens de Griekse staatstelevisie zijn de verwondingen niet levensbedreigend.

Papademos was tussen november 2011 en mei 2012 interim-premier van Griekenland. Dat was op het hoogtepunt van de financiële crisis. Zijn taak was om een EU-noodhulppakket te ratificeren en een bankroet van Griekenland te voorkomen. Hij moest daarvoor verschillende impopulaire maatregelen nemen. Van 2002 tot 2010 was Papademos vice-voorzitter bij de Europese Centrale Bank.

Wie er achter de aanslag zit, is nog niet bekend. De politie onderzoekt of er mogelijk nog meer bombrieven zijn verstuurd.

In maart onderschepten de Griekse posterijen acht verdachte pakketjes onder andere gericht aan het IMF in Parijs en het Duitse ministerie van Financiën. Het pakketje voor het IMF ontplofte, waardoor een secretaresse gewond raakte aan haar hand. Een bombrief voor Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem werd onderschept.

De links-anarchistische groepering Samenzwering van de Cellen van Vuur eiste de verantwoordelijkheid voor deze bompakketten op. In 2010 stuurde de groepering ook al een reeks bompakjes naar buitenlandse ambassades in Griekenland en het kantoor van bondskanselier Merkel in Berlijn.


Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening

23 mei 2017

Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening uit het leningenpakket van 86 miljard euro. De Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vinden dat er eerst meer hervormingen nodig zijn.

Het IMF meent dat de Griekse schuld onhoudbaar is en mag daarom volgens de eigen regels niet deelnemen aan de derde noodlening voor Griekenland. Voor Nederland en Duitsland is IMF-deelname echter een voorwaarde voor uitgifte van nieuwe leningen aan Athene.

Het Griekse parlement stemde afgelopen week in met een pakket aan nieuwe drastische bezuinigingsmaatregelen. Het pakket, dat 4,9 miljard euro moet opleveren, omvat onder meer nieuwe belastingverhogingen en pensioenverlagingen. Met die maatregelen zou Griekenland moeten voldoen aan de eisen voor de lening. Premier Tsipras zei  dat Griekenland aan zijn deel van de afspraken heeft voldaan en dat hij verwacht dat de schuldeisers zullen instemmen met schuldverlichting.

Ook de Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos verwachtte dat er een akkoord zou komen. Hij kreeg daarbij steun van eurocommissaris Pierre Moscovici (Economische Zaken), die zei dat Griekenland 115 van de 140 overeengekomen extra maatregelen al heeft voorgeprogrammeerd of doorgevoerd en dat de Eurolanden nu hun verantwoordelijkheid moeten nemen. “Het is belangrijk dat we een meer optimistische, positieve bladzijde openslaan”, zei Moscovici. De EU en het IMF dachten daar dus anders over.

Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem wordt er nu ‘verder gewerkt’ zodat Griekenland tijdig aan zijn verplichtingen kan voldoen. Het land heeft in juli zo’n 7 miljard euro nodig voor de aflossing van een aantal eerdere leningen.  Over drie weken gaat het overleg verder. De Eurolanden en het IMF hopen het dan alsnog eens te kunnen worden over de te bewandelen weg voor Griekenland.