Premier Mitsotakis overleeft motie van wantrouwen

27 januari 2023

De conservatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis heeft een motie van wantrouwen overleefd. De motie werd bij een stemming in het parlement verworpen met 156 stemmen tegen en 143 stemmen voor.

Vooraf werd al verwacht dat de premier de motie zou overleven. Mitsotakis’ partij Nea Dimokratia beschikt met 156 zetels over een meerderheid in het 300 zetels tellende Griekse parlement.

Oppositieleider Alexis Tsipras had de motie ingediend vanwege het schandaal waarbij politici, hooggeplaatste militairen en journalisten werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst (EYP). Meer dan 30 personen werden bespioneerd via Predator-spyware op hun smartphone.

Tsipras: “Mitsotakis liegt”

De premier ontkent alle betrokkenheid, maar Tsipras gelooft dat niet. “Zes maanden liegt Mitsotakis al, hij wist zogezegd van niets”, zei hij.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering notabene zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen had gewonnen. Hoofd van de inlichtingendienst Panagiotis Kontoleon en kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand én neef van de premier) moesten vanwege het schandaal opstappen.

Eeder deze week zei Tsipras zei dat hij en andere politieke leiders zijn ingelicht over een afzonderlijk onderzoek dat is uitgevoerd door de onafhankelijke telecommunicatie-privacyautoriteit ADAE. Daaruit zou zijn gebleken dat de regering de minister van Energie en de legerleiders in de gaten hield.

Verkiezingen op komst

Voormalig minister van Energie Kostis Hatzidakis, die nu minister van Arbeid is, zei tegen Kathimerini dat hij ‘er absoluut van overtuigd is dat de premier niet op de hoogte was van deze stinkende zaak’.

Mitsotakis beschuldigde Tsipras er van ‘politieke vuilspuiterij’ op gang te willen brengen, omdat er over enkele maanden verkiezingen zijn in Griekenland. De premier zei dat hij er vertrouwen in heeft dat zijn partij gaat winnen. Nea Demokratia staat in de opiniepeilingen bovenaan.

Androulakis: “Premier verdoezelt schandaal”

Tijdens het debat zei PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis dat de premier schuldig is aan het verdoezelen van het schandaal. “Mitsotakis had de laatste kans om het Griekse volk de waarheid te vertellen kort voor de nationale verkiezingen. In plaats daarvan koos hij ervoor om te zwijgen, aangezien het erop lijkt dat hij niet de politieke moed heeft om zijn zeer zware verantwoordelijkheden onder ogen te zien”, zei Androulakis.

Ook beschuldigde hij Tsipras’ partij SYRIZA van ‘een beladen verleden waarin instellingen werden ondermijnd toen de coalitie van SYRIZA en ANEL regeerde’ en ‘het organiseren van een louche surveillancenetwerk’.

Telefoon werd  ‘rechtmatig afgeluisterd’

Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK/KINAL is een van de politici die werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst. Zijn telefoon werd vanaf september 2021 enkele maanden afgeluisterd via spyware. Dat kwam in juni vorig jaar aan het licht tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

Volgens premier Mitsotakis was het afluisteren ‘rechtmatig’ en stopte de surveillance ‘automatisch’ enkele dagen na de verkiezingen voor een nieuwe leider van PASOK/KINAL, die Androulakis won. Waarom de politicus van de oppositie in de gaten werd gehouden, liet de Griekse premier in het midden.


Slachtoffers Holocaust herdacht

27 januari 2023

Op de gevel van het Griekse parlementsgebouw werd gisteren, aan de vooravond van Holocaust Memorial Day, een eerbetoon geprojecteerd ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de Holocaust.

Op de muur van het gebouw in het centrum van Athene was de tekst “We remember” te lezen, met daarbij een foto van gevangenen in een Nazi-concentratiekamp. Vanmorgen werd in het parlement een minuut stilte om de slachtoffers te eren.

Jaarlijks worden op 27 januari wereldwijd de slachtoffers van de Holocaust herdacht. De herdenkingsdag is in 2005 door de Verenigde Naties uitgeroepen. Op deze datum in 1945 bevrijdden Sovjet-troepen het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau in Polen.

“Omdat er ieder jaar minder ooggetuigen zullen zijn, is het een historische en morele plicht van iedereen om op deze dag, maar ook elke andere dag, met ontzag terug te denken aan die donkere momenten van Europa”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

“Het is onze plicht om dit verleden diepgaand te blijven onderzoeken en beetje bij beetje de fakkel van de herinnering door te geven aan de nieuwe generaties. Om een ​​toekomst te verzekeren die vreedzaam en democratisch is en vrij van racistische haat, uitingen van antisemitisme en andere discriminatie van onze medemensen.”

President legt krans bij Holocaustmonument

President Katerina Sakellaropoulou legde vandaag een krans bij het Holocaustmonument in Thissio, in het centrum van Athene, ter ere van alle mensen die stierven in de Nazi-concentratiekampen. Ook Hugo Frances, een van de laatste Griekse overlevenden van de Holocaust, legde een krans.

“Vandaag eren we de slachtoffers van de Holocaust. De gruwelijke misdaad van het nazisme, die de mensheid schokte met zijn onvoorstelbare brutaliteit, roept ons allemaal op tot voortdurende waakzaamheid, zodat de boodschap ‘Nooit Meer’ werkelijkheid wordt”, schreef Sakellaropoulou op Twitter.

Voor de Tweede Wereldoorlog woonden er zo’n 72.000 tot 77.000 Joden in Griekenland. De meerderheid woonde in Thessaloniki. In 1945 was meer dan 80 procent van alle Griekse Joden vermoord in de vernietigingskampen van de nazi’s. Dat is één van de hoogste percentages in Europa.


Geen veerboten op 8 en 9 februari door staking

23 januari 2023

De Griekse veerboten blijven op woensdag 8 en donderdag 9 februari aan de kade liggen. De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) heeft een landelijke staking voor 48 uur afgekondigd voor alle scheepscategorieën.

Volgens de vertegenwoordigende vakbonden is deze 48-uursstaking een voortzetting van de eerdere stakingen op 25 oktober en 9 november 2022. Toen legde het personeel massaal het werk neer om te protesteren tegen het overheidsbeleid.

De vakbonden eisen nieuwe cao-onderhandelingen en loonsverhogingen die de inflatie volgen. Ook willen ze een verbetering van de arbeidsomstandigheden, zorgtoeslagen en maatregelen voor werklozen in de sector.

Gevraagd wordt om de maandelijkse werkloosheidsuitkering te verhogen tot 650 euro voor alleenstaanden en 850 euro voor gehuwden. Ook willen de bonden daarbij een extra 150 euro voor elke afhankelijk gezinslid, zodat in hun behoeften wordt voorzien, en gratis medische zorg voor de werkloze en diens gezin .

De actie begint om 06.01 uur op woensdag 8 februari en eindigt vrijdag 10 februari om 06.00 uur,

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.


Voormalig kopstuk Gouden Dageraad voert campagne vanuit cel

23 januari 2023

De Griekse autoriteiten stellen een onderzoek in naar hoe voormalig-parlementslid en Gouden Dageraad-voorlichter Ilias Kasidiaris een verkiezingscampagne kon voeren vanuit de streng beveiligde Domokos-gevangenis in Centraal-Griekenland.

Ondanks de communicatiebeperkingen in de gevangenis heeft de 42-jarige Kasidiaris 122.000 volgers op YouTube – zijn belangrijkste campagnetool – en 35.000 op Twitter. In 2013 werd hij verbannen van Facebook wegens het aanzetten tot haat.

Bij Kasidiaris zijn volgens de gevangenisdirectie geen ongeautoriseerde apparaten gevonden, meldt Kathimerini. Het lijkt er dus op dat hij bij het uploaden van de YouTube-video’s hulp krijgt. Vier dagen nadat Kasidiaris naar de Domokos-gevangenis was gestuurd, werd de eerste video op YouTube geplaatst.

Na ongeveer een jaar van deze gevangenisberichten, kreeg Kasidiaris een verbod opgelegd om te communiceren met mensen buiten de gevangenis, met uitzondering van zijn naaste familie en advocaten. Het was duidelijk geworden dat hij een mobiele telefoon bezat, wat verboden is, en contact had met medewerkers die zijn opmerkingen online zetten.

Ondanks de beperkingen in zijn communicatiemogelijkheden zijn er toch nog nieuwe berichten verschenen op het YouTube-kanaal.

Celstraf van 13 jaar

Kasidiaris werd in oktober 2020 veroordeeld tot een gevangenistraf van dertien jaar vanwege het vormen en leiden van een criminele organisatie. Ook andere partijkopstukken kregen lange celstraffen. Eerder had de rechter in Athene bepaald dat de extreemrechtse partij Gouden Dageraad een criminele organisatie is.

In mei 2020 stapte Kasidiaris uit Gouden Dageraad om een nieuwe partij op te richten. Zijn partij ‘Grieken voor het Vaderland’ (Έλληνες για την πατρίδα) deelt de opvattingen van Gouden Dageraad over anti-migratie, islamofobie en afwijzing van globalisering, maar beweert zich niet te willen associëren met het fascisme en nazisme.

Vorige week meldde persbureau AMNA dat de Griekse overheid alle mogelijkheden die de Grondwet biedt zal gebruiken om te beletten dat de partij van Kasidiaris dit voorjaar mee kan doen aan de verkiezingen. Daarmee wil ze voorkomen dat criminele organisaties vertegenwoordigd zijn in het Griekse parlement.


Grieken en royals nemen afscheid van Constantijn II

16 januari 2023

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In Athene is vandaag afscheid genomen van Constantijn II, de laatste koning van Griekenland. Hij overleed vorige week op 82-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Athene.

Uren voor de begrafenis stonden rouwenden in de rij buiten de kapel van Agios Eleftherios naast de kathedraal van Athene, om hun laatste eer te bewijzen. Sommige mensen hadden bloemen of een Griekse vlag bij zich. Veel aanwezigen waren het er niet mee eens dat Constantijn geen staatsbegrafenis heeft gekregen.

Premier Mitsotakis verdedigde die beslissing en zei dat de voormalige koning het staatshoofd was van het ‘Koninkrijk Griekenland, dat niet meer bestaat’ en dat de begrafenis een privé-aangelegenheid is. De dood van Constantijn vormt volgens de premier ‘de formele epiloog van een hoofdstuk dat met het referendum van 1974 al definitief werd afgesloten’.

Namens de Griekse regering waren vice-premier Panagiotis Pikrammenos en minister van Cultuur Lina Mendoni aanwezig bij de uitvaartdienst, die werd geleid door aartsbisschop Hieronymos in de kathedraal van Athene. Ook waren er enkele politici van Nea Dimokratia, zoals voormalig premier Andonis Samaras.

Toen het lichaam van de voormalige vorst de kerk uit werd gedragen, zongen de aanwezigen het Griekse volkslied. Aan het einde van de middag werd Constantijn als gewone burger begraven op het voormalig koninklijke landgoed Tatoi, iets ten noorden van Athene. Ook zijn ouders en voorouders hebben daar hun laatste rustplaats.

Veel Europese royals aanwezig

Bij de uitvaartdienst waren ook veel leden van verschillende Europese vorstenhuizen aanwezig. De voormalige Spaanse koningin Sofia was een zus van Constantijn. Zij kwam met haar echtgenoot Juan Carlos naar de uitvaart. Ook leden van de Belgische, Britse, Deense, Zweedse, Noorse en Luxemburgse vorstenhuizen waren in Athene.

Namens Nederland waren koning Willem-Alexander, koningin Máxima en prinses Beatrix aanwezig. De voormalige Griekse koning was de peetvader van de Nederlandse prins Constantijn en de Britse kroonprins William. De Britse koning Charles – een achterneef van Constantijn – en prins William lieten zich vertegenwoordigen door prinses Anne.

Konstantinos Glücksburg

Constantijn en Anne Marie op hun trouwdag in 1964

Konstantinos Glücksburg werd op 2 juni 1940 geboren als tweede kind van koning Paul en koningin Frederika. Omdat Constantijn de enige zoon was, volgde hij zijn vader op toen die in 1964 overleed. Hij trouwde met prinses Anne Marie van Denemarken, de zus van de huidige koningin Margrethe II. Ze kregen vijf kinderen: Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora en Filippos.

Hij was koning van 6 maart 1964 tot de afschaffing van de Griekse monarchie in 1973. Toen in april 1967 extreemrechtse militairen de macht grepen in Athene, nam Constantijn ondanks de oproep van de wettelijke regering geen afstand van de coupplegers en zweerde hen in als premier en ministers van de nieuwe regering.

Hij kreeg daar later spijt van en deed in december een poging tot een tegencoup. Die actie mislukte en de koning vluchtte met zijn familie naar Rome, waar hij tijdens de rest van het militaire bewind in ballingschap verbleef.

Ballingschap

Na het herstel van de democratie in Griekenland in 1974 sprak een meerderheid van de bevolking zich in een referendum uit tegen een herinvoering van de monarchie. Constantijn vestigde zich daarna in Londen.

In 1994 verloor hij zijn Griekse staatsburgerschap na een controversiële strijd met de regering over het voormalige eigendom van de koninklijke familie. Pas in 2013 keerde Constantijn definitief terug naar zijn geboorteland.


Rechtbank Lesbos verwerpt aanklacht tegen hulpverleners

13 januari 2023

De 24 hulpverleners die op Lesbos terechtstonden vanwege het helpen van bootvluchtelingen, worden niet meer vervolgd voor spionage. De rechtbank heeft de aanklacht ingetrokken vanwege procedurele fouten.

De hulpverleners – 17 buitenlanders en zeven Grieken – werden verdacht van het afluisteren van radiofrequenties van de Griekse kustwacht. De rechtbank verwierp die beschuldigingen omdat de wet waaronder ze waren ingediend sindsdien is afgeschaft.

De advocaten van de beklaagden hadden eerder al aangevoerd dat er volgens hen juridisch slecht werk was verricht. Zo waren er voor de buitenlandse verdachten geen vertalingen beschikbaar van de Griekse processtukken en noemden ze de beschuldigingen van spionage vaag.

Tegen de reddingswerkers liggen nog wel andere beschuldigingen, waaronder mensensmokkel, maar die zijn nog niet voor de rechter gebracht.

De beklaagden, waaronder ook de 75-jarige Nederlander Pieter Wittenberg, ontkennen alle beschuldigingen en zeggen dat ze niets anders deden dan mensen helpen van wie het leven in gevaar was. De vrijwilligers hielpen in 2016 en 2017 mensen die met bootjes vanuit Turkije aankwamen op de kust van Lesbos. Ze deelden onder andere water en reddingsvesten uit.

Behalve de Nederlander Wittenberg staan ook de de Syrische mensenrechtenactivist Sarah Mardini (27) en de Duits-Ierse reddingsduiker Sean Binder (27) terecht. Zij zaten na hun arrestatie in 2018 meer dan honderd dagen in voorarrest. Het verhaal van Mardini werd bekend bij het grote publiek door de Netflix-film The Swimmers.

De zaak heeft tot veel kritiek geleid van mensenrechtenorganisaties. “Dit soort processen zijn zeer zorgwekkend omdat ze levensreddend werk strafbaar stellen en een gevaarlijk precedent scheppen”, zei het VN-bureau voor de Mensenrechten voor aanvang van de rechtszaak.

🎙️ Pieter Wittenberg deed zijn verhaal in het radioprogramma Spraakmakers


7,6 miljoen voor restauratie van beschadigde monumenten op Kos

10 januari 2023

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Griekse regering heeft ruim 7,6 miljoen euro beschikbaar gesteld voor de restauratie van sites en monumenten op Kos die door de aardbeving van 2017 werden beschadigd. Dat maakte Cultuurminister Lina Mendoni bekend.

Tijdens een inspectie in 2020 concludeerde Mendoni dat er nog niets was gedaan om de beschadigde monumenten te herstellen en dat er ook geen plannen lagen. Ze kondigde toen aan dat de regering budget zou vrijmaken voor restauraties.

Vandaag maakte Mendoni bekend dat de financiering is veiliggesteld ‘zodat de monumenten kunnen worden overgedragen aan de bewoners en bezoekers van het eiland’. De minister merkte nog op dat de vorige regering geen enkele actie had ondernomen om de beschadigde monumenten te herstellen.

Belangrijke monumenten en locaties die gerestaureerd moeten worden, zijn onder meer het kasteel van Neratzia (2,4 miljoen euro), het middeleeuwse fort (1,3 miljoen euro), de Defterdar-moskee en de zuiveringsfontein (1 miljoen euro), de Italiaanse Stoa in het kasteel van Neratzia (534.000 euro), de Poort van Forou (302.000 euro) en de Agios Ioannis-doopkapel (2 miljoen euro).

De meeste restauratiewerkzaamheden op Kos zijn al aan de gang en moeten in 2025 zijn voltooid.

Twee doden bij beving in juli 2017

Kos werd op 21 juli 2017 getroffen door een aardbeving met een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter. Bij de beving kwamen twee mensen om het leven toen een muur van een bar in de hoofdstad instortte. Ruim 120 mensen raakten gewond. De schade bleef grotendeels beperkt tot een deel van Kos-stad.


Proces tegen hulpverleners van start

10 januari 2023

Op Lesbos is vandaag het proces begonnen tegen 24 vrijwilligers die vluchtelingen hebben geholpen. Zij worden door de Griekse autoriteiten onder meer beschuldigd van mensensmokkel en spionage en riskeren celstraffen tot 25 jaar.

Volgens de Griekse wet is het strafbaar om mensen zonder papieren te helpen. Maar volgens het maritiem recht is juist het verplicht om een drenkeling te redden.

De beklaagden, waaronder ook de 75-jarige Nederlander Pieter Wittenberg, ontkennen alle beschuldigingen en zeggen dat ze niets anders deden dan mensen helpen van wie het leven in gevaar was. De vrijwilligers hielpen in 2016 en 2017 mensen die met bootjes vanuit Turkije aankwamen op de kust van Lesbos. Ze deelden onder andere water en reddingsvesten uit.

Behalve de Nederlander Wittenberg staan ook de de Syrische mensenrechtenactivist Sarah Mardini (27) en de Duits-Ierse reddingsduiker Sean Binder (27) terecht. Zij zaten na hun arrestatie in 2018 meer dan honderd dagen in voorarrest. Het verhaal van Mardini werd bekend bij het grote publiek door de Netflix-film The Swimmers.

‘Mensen helpen is geen misdrijf’

Mensenrechtenorganisaties denken dat het de strategie van Griekenland is om hulpverlening te bemoeilijken, zodat er minder mensen besluiten te oversteek uit Turkije te wagen. Ook zou een dreigende gevangenisstraf een middel zijn om hulpverleners en journalisten weg te houden, omdat Griekenland liever geen pottenkijkers zou willen bij de illegale pushbacks – waarbij boten (soms met geweld) worden teruggestuurd naar Turkije. Een prakrijk die de Griekse regering blijft ontkennen.

Amnesty International wil dat Griekse autoriteiten de zaak tegen de hulpverleners laten vallen: “Sarah en Seán deden wat ieder van ons zou moeten doen als we in hun positie zouden zijn. Mensen helpen die dreigen te verdrinken op een van de dodelijkste zeeroutes van Europa is geen misdrijf”, zegt Nils Muižnieks van Amnesty

Het proces tegen de 24 hulpverleners wordt op 13 januari hervat.

🎙️ Pieter Wittenberg deed zijn verhaal in het radioprogramma Spraakmakers

EenVandaag maakte een reportage over de zaak:


‘Kerstman-mandje’ geeft korting op speelgoed

22 december 2022

Om consumenten tegemoet te komen tijdens de dure feestdagen, heeft het Griekse Ministerie van Ontwikkeling – in samenwerking met speelgoedwinkels – het zogenaamde ‘Kerstman-mandje’ geïntroduceerd. Want ook de prijzen van speelgoed zijn flink gestegen.

In het ‘mandje’ zitten in totaal ongeveer 500 verschillende soorten speelgoed die bij 15 deelnemende winkelketens in Griekenland met korting worden verkocht. De meeste speelgoedwinkels bieden in hun zaak ongeveer 60-100 stuks speelgoed aan tegen gereduceerde prijzen. De kortingen liggen gemiddeld tussen de 10 en 20 procent.

De ‘Kerstman-mand’ lijkt op het ‘huishoudmandje’ dat vorige maand werd gelanceerd door het Ministerie van Ontwikkeling. Dat was een reactie op klachten van consumenten over de steeds verder stijgende kosten van het levensonderhoud. Deze ‘huishoudmand’ bevat 51 essentiële voedsel- en basisbehoeften die zijn beschermd tegen inflatie.


Verwoest bosgebied rond Mati wordt hersteld

22 december 2022

Rond Mati, dat in juli 2018 werd getroffen door een van de dodelijkste natuurbranden, wordt een nieuw natuur- en recreatiegebied gecreëerd.

Dat kondigden Cultuurminister Lina Mendoni en plaatsvervangend minister van Milieu Giorgos Amyras aan na een inspectie van het ooit bosrijke gebied, waar voor de verwoestende brand verschillende kinderkampen waren.

Amyras zei dat er 10.000 bomen en struiken worden geplant om het verloren bos te herstellen. In het nieuwe natuurgebied zullen bovendien fiets- en wandelpaden, een openluchttheater en sportfaciliteiten worden aangelegd. Ook archeologische vondsten uit de regio rond Marathon, Nea Makri en Rafina krijgen er een plekje.

“In nauwe samenwerking met het ministerie van milieu werken we in hoog tempo om de bewoners van het gebied een groene ruimte te bieden en ons cultureel erfgoed onder de aandacht te brengen”, zei Mendoni.

Het hele project is begroot op 1 miljoen euro, dat bedrag is een donatie van de Cypriotische regering aan Griekenland.

102 doden

Op 23 juli 2018 woedde rond de badplaats Mati in West-Attica een grote bosbrand die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kostte. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Het is de op één na dodelijkste natuurbrand van deze eeuw, na de bosbranden in Australië in 2009 waarbij 173 mensen omkwamen.

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

Uit verschillende rapporten bleek dat er bij de aanpak van de brand grove fouten zijn gemaakt. Volgens de experts was de de reactie van de overheid chaotisch, stuurde de politie automobilisten recht op de vlammenzee af, werd de marine niet ingezet om mensen te redden die de zee in waren gevlucht en was er geen centrale leiding bij de operatie.