Turkije laat Griekse militairen nog steeds niet gaan

19 juni 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, worden niet vrijgelaten. Een Turkse rechtbank heeft een ook een vierde verzoek om hun vrijlating afgewezen.

De eerste drie verzoeken om de twee militairen vrij te laten, werden afgewezen omdat ze geen verblijfplaats in Turkije hebben. Volgens de Turkse autoriteiten zijn ze daarom vluchtgevaarlijk.

Plaatsvervangend minister van Defensie Fotis Kouvelis zei vorige week dat Griekenland de militairen een post in Turkije kan geven, om ze juridische bescherming te bieden. Dat zou inhouden dat de twee worden betaald als officieren die in het buitenland dienen, waardoor de bezwaren van de Turkse rechtbank over het vluchtrisico zouden worden weggenomen. Maar dat plan lijkt dus mislukt.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen.

Het tweetal wordt vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Er zijn geen officiële aanklachten tegen de Griekse militairen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.

Advertenties

Tsipras pleit opnieuw voor schuldverlichting

18 juni 2018

Op 21 juni komen de ministers van Financiën van de eurozone bijeen om te bespreken of Griekenland na afloop van het derde hulpprogramma verdere steun nodig heeft. Aan de vooravond van de top in Luxemburg heeft premier Tsipras opnieuw gepleit voor verlichting van de Griekse schuld.

“We gaan ervan uit dat de punten uit het akkoord met de Europese partners van vorig jaar uitgevoerd worden. Schuldverlichting maakt daar deel van uit, zodat we sterker op eigen benen kunnen staan en permanent toegang vinden tot de markten”, zei Tsipras tegen de Duitse krant Welt am Sonntag. Maar hij eist niet dat ‘de Griekse verplichtingen worden opgeschort’.

Het steunprogramma loopt op 20 augustus af. Het is de bedoeling dat de Grieken dan na acht jaar op eigen kracht verder gaan en weer tegen normale tarieven op de financiële markten gaan lenen. De Eurogroep beslist deze week of Griekenland inderdaad van het financiële infuus af kan.

“We werken nog aan de details van de best mogelijke oplossing”, zei Tsipras in de Duitse krant. Hij denkt daarbij aan een verlenging van de terugbetalingstermijnen na 2022 en het gebruik van niet-uitbetaalde maar al wel toegezegde Europese fondsen. “Dat is een oplossing die de belastingbetaler niets kost, maar noodzakelijk is voor markttoegang en de opbouw van de nodige liquiditeitsreserves.”

Tsipras beloofde ook dat, zelfs na het einde van het derde hulpprogramma, hervormingen zoals pensioenen niet zullen worden teruggedraaid. “De pensioenhervorming was heftig”, zei hij. “We zullen daar geen stap terug toestaan.”


Griekenland en Macedonië tekenen historisch akkoord

17 juni 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias en zijn Macedonische collega Nikola Dimitrov hebben vandaag hun handtekening gezet onder een overeenkomst over een nieuwe naam voor de voormalige Joegoslavische republiek.

Het akkoord over de nieuwe naam (Republiek Noord-Macedonië) werd getekend bij het Prespameer, gelegen op het drielandenpunt van Macedonië, Albanië en Griekenland.

Historische gebeurtenis

“Het is een historische gebeurtenis voor de twee partijen, voor de Balkan, maar ook voor de hele Europese Unie en Europa. Want het bewijst boven alles dat diplomatie, dialoog en de bereidheid om een oplossing te vinden ook een oplossing biedt”, aldus Frederica Mogerini, Hoge vertegenwoordiger voor het buitenlands beleid van de EU.

Na de ratificatie moeten de beide parlementen nog hun goedkeuring geven. Macedonië wil bovendien een referendum houden. De Macedonische president Gjorge Ivanov is tegen en weigert echter het besluit te ondertekenen.

Eerder deze week bereikten de premiers Tsipras en Zaev een akkoord over het naamconflict, dat conflict stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en doorging als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een historische regio Macedonië heeft.

Zowel in Macedonië als in Griekenland zorgt de naamsverandering voor felle protesten, duizenden mensen zijn in beide landen de straat opgegaan om te protesteren. De demonstranten beschuldigen hun regering van landverraad.

Motie van wantrouwen

De Griekse regering overleefde een motie van wantrouwen. Oppositieleider Kyriakos Mitostakis diende de motie in, omdat hij het ‘slechte akkoord’ over de nieuwe naam van Macedonië verwerpt. “We gaan de Grieken niet verdelen om de Skopianoi (de naam die de Grieken gebruiken voor de Macedoniërs) te verenigen”, zei hij in het parlement.

De poging van Nea Dimokratia om Tsipras onderuit te halen kreeg steun van 127 van 300 parlementsleden, 153 stemden tegen.


Gouden Dageraad zet Barbarousis uit fractie

15 juni 2018

De extreemrechtse Gouden Dageraad heeft parlementslid Konstantinos Barbarousis uit de fractie gezet. Volgens partijleider Nikos Michaloliakos zijn de uitspraken van Barbaroussis niet in overeenstemming met de standpunten van Gouden Dageraad.

Barbarousis ging over de schreef tijdens een debat over een motie van wantrouwen die de oppositie had ingediend tegen de regering. Die motie was ingediend naar aanleiding van het akkoord tussen Athene en Skopje over een nieuwe naam voor Macedonië. De voormalige Joegoslavische Republiek gaat verder als de Republiek Noord-Macedonië, zo kondigde de Macedonische premier Zaev deze week aan.

‘Regering van verraders’

In zijn toespraak zei Barbarousis dat het leger een militaire coup moet starten en premier Alexis Tsipras, zijn coalitiepartner Panos Kammenos en president Prokopis Pavlopoulos zou moeten arresteren om ‘dit verraad te voorkomen’. Ook noemde hij hen een ‘regering van verraders’. Parlementsleden van Gouden Dageraad kregen vervolgens een spreekverbod van parlementsvoorzitter Nikos Voutsis wegens het aanzetten tot geweld. Er wordt ook onderzocht of de uitspraken van Barbarousis strafbaar zijn.

In een schriftelijke verklaring aan parlementsvoorzitter Voutsis liet Gouden Dageraad-leider Michaloliakos weten dat de uitspraken van Barbarousis in strijd zijn met de beleidslijnen van de partij en dat het parlementslid uit de fractie wordt gezet. Door de verwijdering van Barbarousis bezet de Gouden Dageraad nu nog 15 van de 300 zetels in het Griekse parlement.

President Macedonië tegen naamswijziging

Of de afgesproken naamsverandering van Macedonië ook daadwerkelijk wordt doorgevoerd, is nog maar de vraag. Het Griekse parlement het akkoord nog goedkeuren en Macedonië moet zijn grondwet ervoor aanpassen. Maar in beide landen bestaat veel verzet tegen een nieuwe naam.

De Macedonische president Gjorge Ivanov weigert het besluit te ondertekenen omdat hij naamwijziging een onacceptabele knieval voor Griekenland vindt. De conservatief-nationalistische partij VMRO-DPMNE is ook fel tegen en hun aanhangers gingen de straat op om te protesteren.

In Griekenland stuit de nieuwe naam voor het buurland ook op felle tegenstand. Veel Grieken – en de oppositiepartijen – vinden iedere naam met daarin het woord Macedonië onacceptabel en tienduizenden mensen protesteerden begin deze maand tegen de naamsverandering.

Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op de gelijknamige provincie in het noorden van Griekenland. Nationalistische Grieken vinden bovendien dat de Griekeland de historische rechten op de naam heeft omdat Macedonië het koninkrijk was van Alexander de Grote.


Akkoord over naamswijziging Macedonië

12 juni 2018

Na ruim 25 jaar lijkt er een einde gekomen aan het conflict over de naam Macedonië. Athene en Skopje hebben een akkoord bereikt over een nieuwe naam voor de voormalige Joegoslavische republiek. Het land gaat verder als de Republiek Noord-Macedonië, kondigde de Macedonische premier Zaev aan.

“Ik ben er diep van overtuigd dat deze overeenkomst een diplomatieke overwinning en een grote historische kans is”, zei premier Alexis Tsipras in een verklaring op de Griekse televisie. Hij noemde het ‘een goede deal’ waarin aan de Griekse zorgen tegemoet wordt gekomen.

Territoriale claim

Griekenland en zijn buurland ruziën al jaren over de naam Macedonië. Het conflict stamt uit 1991, toen het land zich vreedzaam afscheidde van Joegoslavië en doorging als de onafhankelijke Republiek Macedonië (FYROM). Dat viel slecht in Griekenland, dat een eigen regio Macedonië heeft. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op de gelijknamige provincie in het noorden van Griekenland.

Nationalistische Grieken vinden bovendien dat de Grieken de historische rechten op de naam hebben, omdat Macedonië het koninkrijk was van Alexander de Grote (356-323 voor Christus). Een Slavisch volk heeft geen recht op de naam Macedonië, vinden zij.

Sinds begin dit jaar waren de twee landen in gesprek over een oplossing voor het slepende naamconflict. De mogelijke naamsverandering van Macedonië zorgde voor veel oproer in zowel de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië als Griekenland. Grieken willen niet dat Macedonië wordt gebruikt in een nieuwe naam voor hun buurland.

Massale protesten

Tienduizenden mensen gingen vorige week in Griekenland de straat op om te protesteren. De betogers droegen spandoeken met opschriften als “Macedonië is Grieks” en “Respecteer onze geschiedenis”. Eerder dit jaar waren er ook massale protesten in Athene en Thessaloniki tegen een naamsverandering van Macedonië.

Het akkoord tussen de twee buurlanden wordt mogelijk dit weekeinde getekend. Daarna moet het Griekse parlement het akkoord nog goedkeuren en Macedonië moet zijn grondwet ervoor aanpassen. De naam Republiek Noord-Macedonië zal niet alleen gebruikt worden bij internationale betrekkingen maar ook in het eigen land.


Anarchistengroep Rouvikonas valt ministerie aan

11 juni 2018

Twintig leden van de anarchistische groepering Rouvikonas (Rubicon) zijn opgepakt toen ze vanmorgen rond acht uur het gebouw van het ministerie van Burgerbescherming wilden binnenvallen.

Voorafgaand aan hun arrestatie verspreidden de 16 mannen en 4 vrouwen flyers met een oproep om 12 leden van Rouvikonas te steunen die op 12 juni terecht moeten staan wegens vandalisme. Ook vroegen de anarchisten om steun voor Dimitris Koufodinas, een veroordeelde huurmoordenaar van de inmiddels ter ziele gegane terroristische groepering 17 November (17N).

Koufodinas ging op 30 mei in hongerstaking om te protesteren tegen het feit dat zijn derde verlofaanvraag niet werd goedgekeurd. Twee keer eerder werd een aanvraag voor verlof wel goedgekeurd. In november vorig jaar stak in Griekenland een storm van protest op toen de veroordeelde terrorist twee dagen met verlof mocht.

De 60-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. De radicale marxistische groep was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen.

Bestorming ministeries

Het is de derde keer dat Rouvikonas een ministerie bestormt. In 2017 vielen de anarchisten het ministerie van Defensie binnen, begin dit jaar was het ministerie van Financiën het doelwit. De groepering heeft het regelmatig voorzien op overheidsdiensten en financiële instellingen, openbaar vervoer, ambassades en liefdadigheidsorganisaties (waaronder de Oxfam-kantoren) in Athene. De acties van Rouvikonas gaan vaak gepaard met vernielingen en de video’s worden op internet gepubliceerd.

De naam Rouvikonas is afgeleid van de uitdrukking ‘de Rubicon oversteken’ (een daad stellen die niet meer herroepen kan worden). Die uitdrukking verwijst naar Julius Caesar die in 49 voor Christus met zijn leger de grensrivier Rubicon in het noorden van Italië overstak. Dit werd beschouwd als een daad van verraad en een oorlogsverklaring aan de Romeinse Senaat.

Meer lezen over de terreurgroep 17 November en terrorisme in Griekenland? Bestel

Inside Greek Terrorism van George Kassimeris (2013) bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”


Voormalig Elstat-directeur definitief veroordeeld

9 juni 2018

Andreas Georgiou, de voormalig directeur van het Griekse statistiekbureau Elstat, is definitief veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van twee jaar wegens ‘plichtsverzuim’.

De Griekse Hoge Raad is van mening dat Georgiou de wet heeft overtreden`door cijfers over het Griekse begrotingstekort van 2009 te publiceren zonder zijn raad van toezicht daarvan in kennis te stellen. Hij zou daarmee het nationale belang hebben geschaad, omdat Griekenland aan de hand van die cijfers door de Europese Commissie en het IMF werd gedwongen tot ingrijpende bezuinigingen.

Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij het Griekse statistiekbureau. Zijn voorgangers bij Elstat hadden het Griekse tekort jarenlang rooskleuriger voorgesteld en Georgiou bracht de werkelijke cijfers naar buiten. Hij ontdekte met hulp van internationale experts dat het begrotingstekort geen 13,6 naar 15,4 procent bedroeg. Een lid van de raad van bestuur van Elstat zei dat het tekort slechts 3,9 procent bedroeg en beweerde dat Georgiou bewust sjoemelde met de cijfers om de schuldeisers in de kaart te spelen.

De voormalige Elstat-directeur heeft alle beschuldigingen altijd ontkend en kreeg daarbij steun van Europese collega’s en het Internationaal Monetair Fonds. Volgens Eurostat, het statistiekbureau van de EU, klopten de fiscale gegevens over 2009 die Georgiou had gegeven. Veel Grieken zien hem als medeverantwoordelijke voor de Griekse schuldencrisis en beschouwen hem als een landverrader. Georgiou trad af in augustus 2015.