Veroordeelde N17-terrorist verzoekt om vrijlating

18 oktober 2018

Een veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) heeft een verzoek ingediend voor zijn voorwaardelijke vrijlating uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De 55-jarige Savvas Xiros noemt zijn gezondheidsproblemen als reden.

Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte. Volgens zijn advocaat is Xiros voor 98 procent gehandicapt. De Griekse wet staat toe dat gevangenen met ernstige handicaps onder voorwaarden kunnen worden vrijgelaten uit de gevangenis.

Storm van protest

Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November. Christodoulos verdween begin 2014 spoorloos nadat hij negen dagen op verlof mocht uit de gevangenis en werd pas na een jaar weer opgepakt. Hij kreeg in 2003 zes keer levenslang voor zijn aandeel in een reeks moorden. Toen hij voortvluchtig was dreigde de oudste Xiros-broer met nieuwe aanslagen.

Vorig jaar ontstond in Griekenland een storm van protest nadat Dimitris Koufodinas, een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N, twee dagen met verlof mocht uit de gevangenis. Hij zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Vooral Nea Dimokratia-politica Dora Bakoyannis reageerde woedend op het verlof van Koufodinas. Haar echtgenoot Pavlos Bakoyannis werd in 1989 door de terreurgroep doodgeschoten voor zijn kantoor in het centrum van Athene.

23 moorden en tientallen bomaanslagen

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.


Meer lezen over de terreurgroep 17 November en terrorisme in Griekenland? Bestel Inside Greek Terrorism van George Kassimeris  (2013)  bij Bol.com

“Indisputably the most analytic and complete work over Greek terrorism, both in English and in Greek, ever published”


Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


Opnieuw Duitse excuses voor nazi-misdaden

11 oktober 2018

Duitsland heeft opnieuw zijn excuses aangeboden voor de gruweldaden van de nazi’s tijdens de Tweede Wereldoorlog in Griekenland. Toch is het land niet bereid om te praten over herstelbetalingen. Dat zei Bondspresident Frank-Walter Steinmeier tijdens zijn bezoek aan Athene. Duitsland zegt dat alle claims al zijn afgewikkeld.

Steinmeier bezocht vandaag het voormalige concentratiekamp in Chaidari, bij Athene, waar meer dan 25.000 mensen tijdens de bezetting werden geïnterneerd. “We buigen voor de slachtoffers en verontschuldigen ons vooral. In dit kamp zijn onvoorstelbare gruweldaden gepleegd”, zei de Duitse president daarna tijdens een ontmoeting met premier Alexis Tsipras. “Wij Duitsers kunnen de verantwoordelijkheid van het verleden niet ontlopen. We dragen historische verantwoordelijkheid. We brengen morele verantwoordelijkheid. Daar bestaat geen discussie over.”

“We hebben nu de plicht om de nieuwe generaties voor te bereiden op een toekomst zonder vooroordelen en wrok en samen te werken om een gemeenschappelijk Europa te bevorderen”, zei Steinmeier. Premier Tsipras zei dat het bezoek van Steinmeier een kans was voor een nieuwe start in de bilaterale betrekkingen, maar voegde eraan toe: “Natuurlijk betekent dit niet dat we het moeten vergeten of dat we een van onze geschillen uit het verleden onder het tapijt kunnen vegen.”

Steinmeier sprak ook met de Griekse president Prokopis Pavlopoulos. Voorafgaand aan die ontmoeting legde de Duitse president een krans bij het graf van de onbekende soldaat. Steinmeier en Pavlopoulos gaan morgen naar Kalamata om gezamenlijk de 74e herdenking van de bevrijding van Athene bij te wonen. Deze dag wordt algemeen beschouwd als het einde van de nazi-bezetting van Griekenland.

Bezetterslening van 476 miljoen Reichsmark

In de Tweede Wereldoorlog hebben de Grieken zwaar geleden onder de Duitse bezetting (april 1941-oktober 1944). Hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s, grondstoffen werden gestolen en 80 procent van de Griekse industrie werd verwoest. Tienduizenden Grieken stierven de hongerdood.

De nazi’s eisten van de Griekse nationale bank een zogenaamde ‘bezetterslening’ van 476 miljoen Reichsmarks (dat zou nu een bedrag van ongeveer 11 miljard euro zijn) tegen 0 procent rente. Bovendien moest Griekenland maandelijks miljarden drachmen betalen om de Duitse bezettingslegers te onderhouden.

Deze oorlogsschuld is nooit afbetaald, zeggen de Grieken. De Duitsers ontkennen dat ze Griekenland iets verschuldigd zijn voor de Tweede Wereldoorlog omdat het Athene in 1960 een bedrag van 115 miljoen Duitse mark heeft betaald om de individuele geleden schade te dekken. Griekenland meent dat dit bedrag slechts een aanbetaling was en geen volledige vergoeding.

‘Kans op betalen is nul’

In 2015 eiste premier Alexis Tsipras dat Duitsland de volledige herstelbetalingen aan Griekenland zou betalen. Hij noemde het een ‘historische plicht’ van Duitsland. Een parlementaire commissie becijferde dat het nu zou gaan om een bedrag van bijna 279 miljard euro.

De toenmalige Duitse minister van Economische Zaken en vice-bondskanselier Sigmar Gabriel zei dat na de hereniging van West- en Oost-Duitsland in 1990 een streep is gezet onder de Tweede Wereldoorlog en dat de kans op herstelbetalingen ‘nul’ is.

mazower_greece_wwiiMeer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


Onderzoek naar misbruik EU-migratiefondsen

9 oktober 2018

Er komt een voorbereidend onderzoek naar het mogelijke misbruik .van EU-fondsen die bestemd waren voor het beheersen van de migratiecrisis in Griekenland. Het Griekse Hooggerechtshof heeft opdracht gegeven  te onderzoeken of de beschuldigingen waar zijn en of er redenen zijn voor vervolging.

De aankondiging van het onderzoek volgt op uitspraken van Andreas Iliopoulos, hoofd van de Griekse ontvangst- en identificatiedienst. Hij zei een interview met de Griekse krant Filelefteros dat er aanwijzingen waren dat EU-geld verkeerd werd beheerd door ambtenaren en vertegenwoordigers van niet-gouvernementele organisaties. Iliopoulos riep justitie op om een onderzoek in te stellen.

Migratieminister Dimitris Vitsas noemde deze beweringen ‘leugens’ en zei dat Iliopoulos zijn werk niet goed had gedaan. Volgens Vitsas heeft Griekenland 570 miljoen euro aan noodhulp ontvangen, waarvan 68 procent naar internationale organisaties en ngo’s ging. De rest ging naar de Griekse overheid, voornamelijk naar het ministerie van Defensie dat verantwoordelijk was voor het opzetten van ongeveer 40 kampen.

Iliopoulos, die verantwoordelijk was voor opvangcentra in de vijf zogenaamde hotspots Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos en een faciliteit in het Noord-Griekse Evros, werd vorige week ontslagen.

Eind september publiceerde Filelefteros een groot verhaal over fraude met Europees geld dat was bestemd om de leefomstandigheden in vluchtelingenkampen te verbeteren. Het ministerie van Defensie is verantwoordelijk voor de besteding van deze fondsen. Volgens de krant ging een deel van het geld naar zakenmensen die nauwe banden hebben met minister Kammenos van Defensie.

De uitgever, directeur en hoofdredacteur van Filelefteros brachten een nacht door in de cel, nadat Kammenos een klacht tegen hen had ingediend wegens laster.


Personeel musea en sites staakt op 11 oktober

7 oktober 2018

Medewerkers van het ministerie van Cultuur die werkzaam zijn bij Griekse staatsmusea en archeologische sites leggen op 11 oktober voor 24 uur het werk neer. De staking is uitgeroepen door de vakbond.

De werknemers eisen dat de Griekse regering een lijst publiceert met de historische sites, gebouwen, musea en monumenten die te koop worden aangeboden. Geruchten dat Griekenland een aantal openbare musea en sites wil overdragen aan het privatiseringsfonds HRADF hebben tot onrust geleid.

Eind september beweerde de Griekse Vereniging van Archeologen dat het ministerie van Cultuur een aantal archeologische vindplaatsen, musea en historische gebouwen – voornamelijk in en rond Chania op Kreta – heeft overgedragen aan het privatiseringsfonds. De vereniging noemde het een schande: “Monumenten worden beschermd door de grondwet, ze kunnen niet worden overgedragen of verkocht.”

Het ministerie van Financiën heeft begin september meer dan 10.000 openbare eigendommen overgedragen aan het privatiseringsfonds. Of daar ook historische monumenten en musea bij zitten is niet bekend. Het ministerie van Cultuur ontkent dat er openbare musea en archeologische vindplaatsen van de hand zijn gedaan, maar is verder niet in detail ingegaan op de zorgen van de werknemers.

Vanwege de staking zijn de Acropolis en andere populaire Griekse sites en musea op donderdag 11 oktober gesloten.

In 2014 opperde de Amerikaanse gepensioneerde archeoloog Stephen Miller, die bijna veertig jaar werkte op de site van Nemea, al dat de archeologische schatten van Griekenland geprivatiseerd moesten worden om ze te beschermen tegen de economische crisis. Hij stuurde toen een gedetailleerd voorstel aan het Griekse ministerie van Cultuur.

 


Parlementslid mishandeld door extreem-rechts

24 september 2018

De Griekse politie heeft acht mensen gearresteerd die verdacht worden van betrokkenheid bij de mishandeling van parlementslid Petros Konstantineas.

De 40-jarige Konstantineas, die namens regeringspartij Syriza in het Griekse parlement zit, werd gisteren aangevallen nadat hij met zijn zoon een voetbalwedstrijd in Kalamata had bezocht.

Konstantineas werd door een groep van ongeveer 30 mannen in elkaar geslagen en moest naar het ziekenhuis. Zijn verwondingen zijn niet ernstig.

Zijn partijgenoot George Katrougalos zegt dat het ging om extreem-rechtse daders. Griekse politieke partijen hebben de aanval veroordeeld. Syriza noemde het een ‘fascistische’ aanval en premier Tsipras zei dat de daders hun straf niet zullen ontlopen. Oppositiepartij Nea Dimokratia zei dat ‘dergelijke praktijken niet thuishoren in een goede democratie’.

Konstantineas werd in 2015 gekozen in het Griekse parlement, daarvoor was hij professioneel voetbalscheidsrechter.


Moord op rapper en activist Pavlos Fyssas herdacht

18 september 2018

Op verschillende plaatsen in Griekenland is vandaag de moord op Pavlos Fyssas herdacht. De linkse rapper en activist werd vijf jaar geleden op straat doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.

In Piraeus werd een herdenkingsmars gehouden waar anti-fascisten, diverse linkse groeperingen en studenten in meeliepen. Aan het hoofd van de mars liep de moeder van de vermoorde rapper. De demonstranten legden bloemen op de plaats van de moord.

De herdenking verliep niet zonder problemen. In Piraeus gooiden jongeren met stenen en molotovcocktails naar de politie, die reageerde met traangas. Ook in Patras en Thessaloniki werd de politie belaagd met stenen, flessen en brandbommen. Het is niet bekend of er arrestaties zijn verricht.

Reconstructie

Het Britse bureau Forensic Architecture deed in opdracht van de Fyssas’ familie en hun advocaten onderzoek naar de moord en de rol die de politie heeft gespeeld. Volgens getuigen waren agenten aanwezig op het moment van de moord, maar grepen zij niet in. Drie jaar geleden verklaarde een van de motoragenten voor de rechtbank dat ze niet mochten ingrijpen. “We informeerden het bureau en kregen de opdracht om afstand te houden en een beeld te schetsen van de situatie”, verklaarde de agent.

Aan de hand van audio- en videomateriaal dat beschikbaar is gesteld aan de rechtbank maakte Forensic Architecture nu een reconstructie van de gebeurtenissen in de fatale nacht. Voor het maken van een nauwkeurige tijdlijn is gebruik gemaakt van beeldmateriaal van bewakingscamera’s, opnamen van communicatie tussen politie en hulpdiensten en getuigenverklaringen.

De resultaten werden vandaag gepubliceerd in een korte video. In juli werd het onderzoek al besproken in de rechtzaal tijdens het proces tegen de Gouden Dageraad. Beelden van bewakingscamera’s bewijzen dat ten minste 4 DIAS-politie-eenheden op de motor ter plaatse waren vóór de moord plaatsvond, maar dat ze niets deden om die te voorkomen.

Moordenaar vrijgelaten

De 34-jarige Pavlos Fyssas, die sinds 1997 actief was in de Griekse hiphop-scene onder de naam Killah P, werd in de nacht van 17 september 2013 in Keratsini (een buitenwijk van Piraeus) doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.

Giorgios Roupakias, die de moord op Fyssas heeft bekend, is in maart 2016 vrijgelaten uit voorlopige hechtenis omdat de wettelijke termijn van zijn voorarrest verliep. Op de plek van de moord is in 2014 een monument onthuld ter nagedachtenis aan Fyssas. In 2015 werd in Piraeus een straat vernoemd naar de muzikant.

Megaproces

De moord op Fyssas leidde tot veel protesten in Griekenland en de Griekse justitie stelde een strafrechtelijk onderzoek in naar Gouden Dageraad. In de weken na de moord werden ruim twintig leden van Gouden Dageraad opgepakt. Ook partijleider Michaloliakos en vijf parlementsleden werden gearresteerd.

In 2015 begon het megaproces tegen de extreemrechtse partij: 69 leden van Gouden Dageraad – waaronder de partijtop en parlementariërs – worden beschuldigd van lidmaatschap van een criminele organisatie, 18 van hen zouden betrokken zijn bij de moord op Fyssas. Het megaproces heeft nog geen resultaat opgeleverd.

  • De reconstructie van Forensic Architecture: