Na 167 dagen zijn Griekse militairen weer thuis

15 augustus 2018

Na 167 dagen Turkse hechtenis zijn de twee Griekse militairen weer terug op vaderlandse bodem. Ze arriveerden vannacht rond 03.00 uur lokale tijd met het regeringsvliegtuig in Thessaloniki.

Plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken Giorgos Katorugalos en adjunct-stafchef Konstantinos Floros waren naar Turkije gevlogen om het tweetal op te halen in Edirne.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis waren gekleed in uniform toen ze aankwamen op het vliegveld van Thessaloniki. Ze werden daar opgewacht door minister van Defensie Panos Kammenos, stafchef van het leger Alkiaviadis Stefanis, een militaire erewacht en hun ouders.

“Het enige wat ik wil zeggen is: bedankt voor alle steun”, zei Mitredotis tegen de aanwezige verslaggevers. Na een kleine welkomstceremonie werden de militairen voor medisch onderzoek naar een militair hospitaal gebracht.

‘Geweldige dag’

“Dit is een geweldige dag voor ons moederland, de dag van Onze Lieve Vrouw, de dag van Tinos in 1940”, zei Kammenos tegen de pers. Hij verwees daarmee naar de feestdag Maria Hemelvaart die op 15 augustus valt en naar de Italiaanse torpedering van een Grieks oorlogsschip bij Tinos op deze dag in 1940.

“Ik hoop dat hun vrijlating een nieuwe dag inluidt in de Grieks-Turkse betrekkingen. We kunnen vreedzaam samenleven, ten behoeve van onze beide volkeren”, aldus Kammenos, die eerder beweerde dat de militairen ‘gegijzeld’ werden in opdracht van de Turkse president Erdogan. Turkije zou hen willen ruilen voor de acht Turkse militairen die  naar Griekenland vluchtten na de mislukte militaire coup in juli 2016 en politiek asiel aanvroegen.

Proces afwachten in vrijheid

De twee Griekse militairen werden begin maart tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken. Ze zaten 167 dagen in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne, zonder dat er een officiële aanklacht was ingediend.

Gisteren oordeelde een Turkse rechter dat er geen redenen zijn om hen nog langer vast te houden en dat ze hun proces in vrijheid mogen afwachten.


Griekse militairen vrijgelaten uit Turkse cel

14 augustus 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, zijn vandaag in afwachting van hun proces vrijgelaten. Waarschijnlijk keren ze morgen terug in Griekenland.

Een Turkse rechtbank onderzocht een nieuw verzoek om hun vrijlating en oordeelde dat er geen redenen zijn om het tweetal nog langer vast te houden. De uitspraak noemt geen beperkende maatregelen, wat betekent dat de militairen mogen terugkeren naar Griekenland.

Die beslissing kwam als een verrassing, omdat eerdere verzoeken tot vrijlating telkens werden afgewezen door de Turkse rechtbank. Omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije, zijn ze  volgens de Turkse autoriteiten vluchtgevaarlijk.

Gronding onderzoek van hun mobiele telefoons zou nu hebben aangetoond dat de Grieken geen foto’s of video’s hadden gemaakt in de verboden militaire zone. De rechter oordeelde vandaag dat er daarom geen sprake was van militaire spionage en dat het tweetal alleen berecht zal worden voor het illegaal oversteken van de grens.

‘Daad van rechtvaardigheid’

Kort nadat het nieuws bekend werd, noemde premier Alexis Tsipras de vrijlating van de twee Griekse officieren ‘een daad van rechtvaardigheid die zal helpen om vriendschap, goed nabuurschap en stabiliteit in de regio te versterken’.

“Ik zou onze officieren en hun families willen feliciteren en bedanken voor hun moed, geduld en vertrouwen in de inspanningen van ons allen, die uiteindelijk gerechtvaardigd waren”, zei Tsipras in een tweede tweet, “Άγγελε, και Δημήτρη, καλή πατρίδα, και καλή λευτεριά.”, voegde hij daar aan toe.

167 dagen

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zaten 167 dagen zonder proces achter de tralies in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Grieken zouden worden verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone. Officiële aanklachten tegen de Griekse militairen zijn nooit ingediend en er werd geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. De Griekse regering, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara de afgelopen maanden herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.


Griekenland gaat illegale gebouwen slopen

7 augustus 2018

Duizenden gebouwen die in Griekenland zonder vergunning zijn neergezet, moeten tegen de vlakte. Premier Tsipras zei dat in nasleep van de bosbrand in Oost-Attica, die twee weken geleden aan zeker 91 mensen het leven kostte.

Volgens de Griekse regering heeft de illegale bouw er mede voor gezorgd dat veel mensen niet op tijd konden ontkomen aan de vlammen. Vanwege illegale bouw en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden.

Op veel plekken Griekenland staan zogenaamde  ‘afthereta‘, huizen en gebouwen die zonder vergunning werden gebouwd – vooral in de jaren zestig van de vorige eeuw. De illegale bouw bleef tot op heden bijna altijd onbestraft en veel gebouwen worden later alsnog legaal verklaard. De regeringen zouden dat hebben gedaan om stemmen te winnen.

Twintigtal maatregelen

Tijdens een toespraak die werd uitgezonden op televisie zei Tsipras dat de ‘chaos van de levensbedreigende, ongereguleerde bouw niet langer zal worden getolereerd’. De premier kondigde een twintigtal maatregelen aan om de illegale bebouwing van bossen en kusten tegen te gaan.

Een van die maatregelen is het laten slopen van 3200 illegale gebouwen. Daarmee wordt begonnen in de regio Attica. Ook gaan de budgetten voor de preventie van bosbranden en voor herbebossing omhoog. Eind 2019 moet het opstellen van boskaarten voltooid zijn en aan het einde van dit jaar moet de bebouwing van de kustlijn in kaart zijn gebracht.

“Alles wat de bossen en de kusten verwoest, alles wat een gevaar betekent voor mensenlevens zal worden vernietigd”, zei Tsipras. “Dat zijn we niet alleen verplicht aan de slachtoffers maar ook aan de overlevenden en de toekomstige generaties.”

PR-stunt

De reactie van Tsipras wordt door de oppositiepartijen afgedaan als een pr-stunt en een poging om de Grieken af te leiden van het feit dat er geen verantwoordelijke is aangewezen voor de ramp van 23 juli.

“Een belabberde premier – die weigert verantwoordelijkheid te nemen voor het criminele gebrek aan preventie, niet-bestaande coördinatie en de tragische aanpak van de crisis in Mati – kondigt aan dat illegale bouwwerken worden aangepakt. Dat had hij drie jaar geleden al moeten doen”, aldus Nea Dimokratia-woordvoerder Maria Spyraki. “Tsipras draagt ​​als enige de verantwoordelijkheid voor deze tragedie”, voegde ze eraan toe.

Premier Tsipras haalde op zijn beurt weer uit naar zijn politieke tegenstanders: “Ik had op z’n minst een beetje zelfkritiek verwacht van degenen die -samen met hun families- het land niet voor twee, drie of vier jaar maar voor meer dan veertig jaar bestuurd hebben.”

Grote fouten

Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de branden grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.  De Griekse regering heeft nog niet expliciet erkend dat er fouten zijn gemaakt tijdens brandbestrijdingsoperatie.

Na de bosbranden heeft minister van Burgerbescherming Nikos Toskas wel zijn ontslag ingediend.  Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen.


Mikis Theodorakis in ziekenhuis na hartaanval

5 augustus 2018

De beroemde componist Mikis Theodorakis is opgenomen in een ziekenhuis in Athene. De 93-jarige Theodorakis werd twee dagen geleden getroffen door een hartaanval en met spoed overgebracht naar het ziekenhuis.

Hij zou inmiddels buiten levensgevaar zijn, maar vanwege zijn hoge leeftijd is zijn toestand wel zorgelijk meldt persbureau AMNA. Hij verblijft nog op de intensive-care.

Mikis Theodorakis schreef meer dan 1000 liedjes en zijn muziek is in Griekenland nationaal cultuurgoed. Buiten Griekenland is hij vooral bekend als componist van de muziek voor de films Zorba de Griek (1964), Z (1969) en Serpico (1973). Hij componeerde ook de Mauthausen-trilogie, dat wordt omschreven als het ‘mooiste muzikale stuk dat werd geschreven over de Holocaust’ en mogelijk zijn beste werk is.

Onder het kolonelsregime was de muziek van Theodorakis verboden, de componist zelf werd gearresteerd en in 1970 verbannen. Tijdens zijn verbanning bleef hij een onvermoeid voorvechter van de strijd tegen de junta. Na de val van het kolonelsregime in 1974 keerde Theodorakis terug naar Griekenland en werd hij actief in de politiek. Van 1990 tot 1992 was hij minister in de regering van Konstantinos Mitsotakis.

Begin dit jaar was Theodorakis een van de sprekers op een groot ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene. Hij is een fel tegenstander van een nieuwe (samengestelde)naam voor het buurland waarin ‘Macedonië’ voorkomt en uitte harde kritiek op de Griekse regering.


Minister Toskas stapt op vanwege bosbranden

3 augustus 2018

De Griekse minister van Burgerbescherming Nikos Toskas heeft zijn ontslag ingediend in de nasleep van de verwoestende branden in Oost-Attica, waarbij zeker 91 mensen omkwamen.

“Deze natuurramp, en het verlies van zo veel mensen, overstelpt mijn wens om door te gaan. Dit heb ik al vanaf het begin duidelijk gemaakt”, zei Toskas in een verklaring. De minister dankte ook premier Alexis Tsipras voor het getoonde vertrouwen. De werkzaamheden van Toskas worden overgenomen door Panos Skourletis, de minister van Binnenlandse Zaken.

In een bericht op Twitter bedankte Tsipras de minister voor zijn ‘eerlijkheid en toewijding’ en zei op dat ‘de moed van een generaal niet alleen wordt gemeten tijdens het gevecht, maar ook tijdens de beoordeling die volgt.’ Toskas is een gepensioneerde generaal.

Toskas wilde drie dagen na de branden al opstappen maar Tsipras weigerde toen om het ontslag te accepteren. Dat deed hij nu dus wel. Volgens oppositiepartij Nea Dimokratia is het echter ‘te laat om tegemoet te komen aan het publieke sentiment’.

Er is in Griekenland volop kritiek op het handelen van de autoriteiten, burgers vinden dat de overheid te laks heeft gereageerd op de ramp. Uit verschillende rapporten blijkt dat er grote fouten zijn gemaakt en inmiddels hebben nabestaanden een eerste rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.


Experts: ‘Grove fouten gemaakt bij aanpak branden’

1 augustus 2018

Bij de aanpak van de bosbranden rond Mati van 23 juli hebben de lokale autoriteiten meerdere grote fouten gemaakt. Dat blijkt uit afzonderlijke onderzoeken van experts. Bij de verwoestende branden kwamen zeker 91 mensen om het leven.

Volgens professor Vassilis Digalakis van de Technische Universiteit van Kreta heeft de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden afgestuurd. Uit een ander onderzoek is gebleken dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

De politie wilde de hoofdweg afsluiten, maar in plaats van de auto’s te laten omkeren werden ze langs een alternatieve route gestuurd. Die omleidingen – die door de politie en het directoraat Civiele Bescherming via Facebook werden gedeeld – gingen allemaal door Mati.

Tientallen mensen kwamen om toen ze probeerden uit hun auto’s te vluchten. “Op dat moment was er geen uitweg en als je naar de foto’s van verbrande auto’s kijkt, zie je dat nog steeds alle richtingen geblokkeerd zijn”, zegt Digalakis tegen de BBC.

Geen officieel alarm

Zijn bewering wordt ondersteund door een voorlopig rapport van de Universiteit van Athene, waarin staat dat pogingen om Mati te evacueren ongeorganiseerd waren en verkeersopstoppingen en paniek veroorzaakten. Ook is er volgens dat rapport geen officieel alarm afgekondigd voor bewoners en toeristen aan de kust. De enige waarschuwing kwam van mensen aan de westkant van Mati die al op de vlucht waren. De mensen aan de kust hadden nauwelijks tijd om te reageren.

De onderzoekers van de Universiteit zeggen ook dat mensen die wilden vluchten door het gebrek aan stadsplanning in Mati als ratten in de val zaten. Bewoners konden door smalle straatjes, doodlopende wegen en een gebrek aan open ruimtes niet meer weg. In het rampgebied stonden ook veel huizen die zonder vergunning zijn gebouwd.

Het vuur had nog geen half uur nodig om Marathon Avenue over te steken en de kust te bereiken, door windsnelheden van zo’n 120 kilometer per uur. In totaal werden 305 auto’s verwoest. Door de vuurzee werd het zo heet dat aluminium velgen en autoruiten smolten.

Autoriteiten aangeklaagd

Familieleden van een 70-jarige man en een 73-jarige vrouw die in het dorp Neos Voutzas zijn omgekomen hebben de Griekse autoriteiten aangeklaagd. Zij beschuldigen de gouverneur van de regio Attika, het hoofd van de regionale burgerbescherming, de burgemeester, de regionale brandweer en de politie van ‘criminele nalatigheid’ en het in gevaar brengen van burgers.

Verwacht wordt dat er de komende dagen meer rechtszaken worden aangespannen tegen lokale autoriteiten en bewindspersonen.

Maar er was ook goed nieuws:

  • Deze hond overleefde de brand door zich te verstoppen in een buitenoven:


Tsipras bezoekt Mati na verwoestende brand

30 juli 2018

Een week na de bosbranden heeft premier Alexis Tsipras voor het eerst een bezoek gebracht aan Mati, dat door het vuur werd verwoest. Hij sprak daar met inwoners, brandweerlieden en politiemensen.

“Vandaag heb ik de plek bezocht waar deze tragedie plaatsvond”, schreef Tsipras op Twitter. Hij zou ongeveer een uur hebben doorgebracht in de verwoeste kustplaats. De premier kreeg veel kritiek vanwege de wijze waarop zijn regering de ramp heeft aangepakt.

Defensieminister Panos Kammenos bracht eerder al wel een bezoek aan Mati. De bewindsman botste daar met boze bewoners. Kammenos noemde het ‘een misdaad’ dat bewoners in het beboste gebied hadden gebouwd, waardoor vluchtroutes werden geblokkeerd.

Er is veel boosheid bij de Grieken over de manier waarop de overheid reageerde. Er werd veel te traag en inadequaat opgetreden; van een officiële evacuatie was geen sprake. Tsipras zei vier dagen na de brand dat hij ‘politiek volledig verantwoordelijk is’ voor de branden en beloofde dat hij snel een nationaal plan opstelt om overtredingen van de bouwvoorschriften aan te pakken. De premier ging door het stof nadat de oppositie felle kritiek had geuit.

Door de brand bij Mati kwamen zeker 91 mensen om het leven. Volgens de brandweer worden nog 25 mensen vermist. Er wordt een onderzoek ingesteld naar het ontstaan van de verwoestende branden.