Trump: Schuldverlichting en F-16’s voor Griekenland

17 oktober 2017

De Amerikaanse president Donald Trump heeft opnieuw bevestigd dat de VS een voorstander is van schuldverlichting voor Griekenland. Hij zei dat na een ontmoeting met premier Alexis Tsipras in het Witte Huis.

“We hebben vertrouwen in Griekenland”, zei Trump. “Griekenland heeft een moeilijke periode meegemaakt, maar levert fantastische werk om terug te komen, en dat zal ook lukken.”  In het najaar van 2012 liet Trump via Twitter nog weten dat Griekenland uit de euro moest stappen en terug moest keren naar de drachme. “Ze zijn alleen maar tijd aan het verspillen”, twitterde hij toen.

De president wees tijdens de persconferentie in de Rozentuin van het Witte Huis ook op ‘enorme mogelijkheden’ voor investeringen in Griekenland en onderstreepte de noodzaak van ‘verantwoorde schuldverlichting’.

Vorig jaar pleitte Trumps voorganger Barack Obama ook al voor een ‘betekenisvolle verlichting van de Griekse schuld’. Ook het Internationaal Monetair Fonds is hier een voorstander van, terwijl de Europese schuldeisers daar niets in zien. Tsipras zei dat hij hoopt op meer Amerikaanse investeringen in Griekenland, die kunnen helpen om zijn land te redden van ‘deze vreselijke crisis’.

Betrouwbare bondgenoot

Trump prees Griekenland omdat het een van de weinige NAVO-landen is die 2 procent van het zijn bruto binnenlands product aan defensie besteedt. Ook bedankte hij de Grieken voor het ondersteunen van het Amerikaanse leger op de legerbasis in Sounda Bay op Kreta. Hij wees op plannen om de samenwerking tussen beide landen te versterken, onder andere op het gebied van defensie. “Griekenland is altijd een betrouwbare bondgenoot geweest en wij zijn ook altijd betrouwbaar geweest voor hen”, aldus Trump.

De Amerikaanse president zei verder nog dat het Congres een een contract voor de modernisering van de F-16’s van het Griekse leger heeft goedgekeurd. Met die deal zou 2,4 miljard dollar gemoeid zijn.

Ongemakkelijk moment

Er was nog even een ongemakkelijk moment toen een reporter van Fox News aan de Griekse premier vroeg of hij Trump nog steeds een gevaar vindt. Tsipras noemde Trump tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne in 2016 ‘evil’ en zei dat hij ‘een kwade ideologie vertegenwoordigde’ – iets waar de Amerikaanse president bij hun ontmoeting vandaag niet van op de hoogte bleek.

Tsipras ontweek een direct antwoord en zei dat hij een productief gesprek had met de president en dat hij zich geen moment bedreigd voelde. De Griekse premier zei ook dat het belangrijk is om politieke verschillen aan de kant te zetten en te focussen op gemeenschappelijke waarden om een positieve internationale samenwerking te bewerkstelligen.

De gezamenlijke persconferentie van Trump en Tsipras:

Advertenties

Premier Tsipras maakt vlucht in F-16

13 oktober 2017

Alexis Tsipras beleefde gisteren een Top Gun-momentje. Tijdens zijn bezoek aan de 110e combat wing van de Griekse luchtmacht in Larissa mocht de premier een vlucht maken in een F-16.

Tsipras noemde de straaljagervlucht boven de Egeïsche Zee ‘een van de spannendste momenten van zijn leven’. De premier prees de piloten van de luchtmacht en zei dat ze dagelijks de waarden van vrijheid en rechtvaardigheid verdedigen.

De vlucht in de F-16 (dat de naam van de premier droeg) duurde ongeveer een uur en ging over Chalkididi, de berg Athos en de eilanden Limnos, Agios Efstratios en Skyros.


Costa-Gavras gaat boek Varoufakis verfilmen

10 oktober 2017

De Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras wil het nieuwste boek van Yanis Varoufakis gaan verfilmen. Hij maakte dat bekend tijdens bij de presentatie van de Griekse uitgave van ‘Adults in the room’.

In het boek onthult Varoufakis hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa. Hij beschrijft hoe hij als minister van Financiën ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’. “Ik heb besloten om een ​​film van deze tragedie te maken. Yanis Varoufakis gaf me de rechten van zijn boek en absolute vrijheid om het aan te passen”, aldus Costa-Gavras.

De regisseur lichtte zijn plannen toe in een brief die tijdens de boekpresentatie werd voorgelezen en die Varoufakis later op zijn website publiceerde.  Costa-Gavras nam in juli 2015 na het lezen van een interview in The New Statesman contact op met Varoufakis en zei dat hij een onderwerp voor een film had gevonden. “Een fictief verhaal over een Europa dat wordt geleid door een groep cynici, die losgekoppeld zijn van menselijke, politieke en culturele belangen en alleen geobsedeerd zijn door cijfers.”

De 84-jarige Costa-Gavras vergaarde roem met zijn film ‘Z’ uit 1969, waarvoor hij een Oscar kreeg. De film, naar het gelijknamige boek van Vassilis Vassilikos, was een aanklacht tegen de Griekse junta.  Andere bekende films zijn ‘Missing’ (1982), ‘The Little Apocalypse’ (1993) en ‘Amen’ (2002). Veel van zijn films zijn politiek geladen.

 

Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren: “Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.” 


Racistische aanval op migranten in Aspropyrgos

8 oktober 2017

Twee Pakistaanse migranten zijn gisteren  aangevallen door een knokploeg toen ze aan het werk waren op een boerderij in Aspropyrgos (Attica). Het tweetal werd omsingeld en in elkaar geslagen door vijf mannen.

De aanvallers gebruikten boksbeugels, stenen en een mes, terwijl ze ook dreigden de Pakistaanse mannen levend te verbranden. De slachtoffers, Safak Mahmud en Vakas Hussein, zijn overgebracht naar een ziekenhuis in Piraeus. Een van de hen heeft twee van de aanvallers geïdentificeerd aan de hand van politiefoto’s.

Het zou volgens de Griekse nieuwssite news247.gr gaan om mannen die deel uitmaken van de ‘Ku Klux Klan van Aspropyrgos’, een groep met sterke racistische motieven die het voornamelijk gemunt heeft op Pakistaanse werknemers. De eigenaar van een lokale boerderij zegt op de website dat de leden van deze groepen bekend zijn, maar dat niemand er iets aan doet.

Bijna dagelijks worden arbeidsmigranten in het gebied aangevallen, de afgelopen maanden registreerden anti-racismegroepen 60 aanvallen. De slachtoffers lopen bij zo’n aanval vaak botbreuken en andere verwondingen op, maar durven geen aangifte te doen bij de politie omdat ze vrezen voor hun leven.

Angst zaaien

De voorzitter van de Pakistaanse Gemeenschap in Griekenland zei tegen news247.gr dat de aanval van dit weekeinde waarschijnlijk te maken had met Mahmuds betrokkenheid bij protesten tegen talloze gevallen van racistisch gemotiveerd geweld tegen arbeidsmigranten.

De politieke partijen Syriza, PASOK en de communistische KKE hebben de aanval op Mahmud en Hussein scherp veroordeeld. “De foto’s van de slachtoffers tonen het afschuwelijke gezicht van het fascisme dat angst zaait in Aspropyrgos”, aldus regeringspartij. “Het beest racisme is levend en provocerend. De daders moeten worden opgepakt en vervolgd”, laat PASOK weten in een verklaring.

Volgens de KKE is de overheid medeverantwoordelijk omdat fascistische bendes ongehinderd hun gang kunnen gaan in gebieden zoals Aspropyrgos en omgeving. Alle drie de partijen schrijven de aanvallen toe aan leden of aanhangers van Gouden Dageraad. De extreemrechtse partij ontkent betrokkenheid en zegt het geweld te veroordelen.

Gouden Dageraad

Gouden Dageraad voert regelmatig gewelddadige aanvallen uit op migranten. Prominente leden van de partij zouden een centrale rol spelen bij de organisatie van deze aanslagen. Het Griekse Openbaar Ministerie startte in 2013 een grootscheeps onderzoek naar Gouden Dageraad, nadat de linkse hiphop-artiest Pavlos Fyssas was doodgestoken door Giorgos Roupakias, een aanhanger van de extreemrechtse partij.

Twee weken geleden werd Gouden Dageraad-parlementslid en partijwoordvoerder Ilias Kasidiaris schuldig bevonden aan ophitsing en het aanzetten tot geweld. In 2011 riep hij tijdens een toespraak in Aspropyrgos inwoners op om zich te ontdoen van ‘het menselijk afval’, waarmee hij doelde op immigranten.

Update 12 oktober: De politie heeft drie jongens (twee van 17 jaar en een van 18 jaar) gearresteerd voor de aanval op de Pakistaanse migranten in Aspropyrgos. De jongens zijn aanhangers van extreemrechts, maar er is geen bewijs dat ze ook officieel gelieerd zijn aan Gouden Dageraad of een andere groepering.


Historisch slagschip in de haven van Thessaloniki

7 oktober 2017

Een groots onthaal was er vandaag voor de ‘Georgios Averof’ in de haven van Thessaloniki. Het historische Griekse slagschip werd van zijn permanente ligplaats in Athene naar de noordelijke havenstad gesleept, waar het een maand lang in de haven blijft liggen.

De Averof diende in de eerste helft van de 20e eeuw als vlaggenschip van de Griekse marine. Het is de eerste keer sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog dat het schip aanlegt in Thessaloniki. Het bezoek van de Averof is onderdeel van de activiteiten rond de Griekse nationale feestdag op 28 oktober.

Het schip, een Pisa-klasse gepantserde kruiser, werd gebouwd op de Orlando Shipyards in het Italiaanse Livorno. De Griekse regering kocht het aan het begin van de vorige eeuw voor ongeveer 300.000 pond sterling met behulp van de rijke Griekse zakenman en filantroop George Averoff, naar wie het schip later werd vernoemd.

Op 12 maart 1910 werd het schip in de vaart genomen. Het was destijds het modernste en krachtigste marineschip van de Balkan en het Ottomaanse Rijk. Tegenwoordig is de Averof het enige overgebleven schip van dit type.

In 1952 werd het schip ontmanteld en bleef voor anker liggen bij Salamis tot het naar Poros werd gesleept. Daar lag de Averof van 1956 tot 1983. Een jaar later besloot de marine het schip te verplaatsen naar Palaio Faliro (bij Athene) en te herstellen als museumschip. Op het schip worden gratis rondleidingen gegeven aan scholieren en andere belangstellenden.


Tsipras in oktober op bezoek bij Trump

30 september 2017

Premier Alexis Tsipras zal in de tweede helft van oktober een bezoek brengen aan Washington. Hij is uitgenodigd door de Amerikaanse president Donald Trump.

Het bezoek van Tspiras staat gepland tussen 15 en 18 oktober. De ontmoeting in het Witte Huis met president Trump is volgens de Griekse krant Kathimerini op 17 oktober, maar de Amerikaanse regering moet de officiële datum nog bekendmaken.

Op de agenda staan onder andere de ontwikkelingen op de Balkan en in het Midden-Oosten en het strategische belang van de Amerikaanse basis in Souda Bay op Kreta. Door de instabiele situatie in Turkije is dat belang groter geworden.

Trump en Tsipras zullen tijdens hun ontmoeting waarschijnlijk ook praten over investeringen, terrorisme en veiligheid, de vluchtelingencrisis en de EU.


Varoufakis’ afscheidsboodschap voor Schäuble

29 september 2017


Dat het tussen Yanis Varoufakis en de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble nooit heeft geboterd, is algemeen bekend. “We couldn’t even agree to disagree”, zei Varoufakis eens. Schäuble is een fervent pleitbezorger van zware bezuinigingsbeleid dat werd opgelegd aan de Grieken; maatregelen die door Varoufakis ‘fiscale waterboarding’ werden genoemd.

Na de Duitse verkiezingen van afgelopen week werd bekend dat de 75-jarige Schäuble niet terugkeert in het nieuwe kabinet van Angela Merkel, maar voorzitter wordt van de Bondsdag. In Griekenland zal dit nieuws met gejuich zijn ontvangen. Varoufakis nam tijdens een toespraak in Patras op (niet zo) subtiele wijze afscheid van de Duitse minister.

De flamboyante Griekse ex-minister van Financiën droeg een t-shirt met daarop een man in een rolstoel die over een liggende man heenrijdt en de tekst ‘It’s the economy stupid’. Dit is onmiskenbaar een verwijzing naar Schäuble. De Duitse minister zou dat in 2016 tegen premier Tsipras hebben gezegd tijdens een een bijeenkomst in Davos.

NB: Schäuble zei in Davos letterlijk ‘It’s the implementation, stupid’, hij parafraseerde daarmee de beroemde onliner die Bill Clinton gebruikte tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1992.