Nieuwe migranten mogen asielaanvraag op vasteland afwachten

19 april 2018

Nieuwe migranten en vluchtelingen die vanuit Turkije naar Griekenland komen, hoeven niet meer in een van de opvangkampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee te wachten op de behandeling van hun asielaanvraag. Dat heeft de Griekse Raad van State bepaald.

Nadat migranten een asielverzoek hebben ingediend op een eiland, mogen ze zich binnenkort vrij verplaatsen door Griekenland. Het vasthouden van de migranten in zogenaamde ‘hotspots’ heeft volgens de rechter onevenredig veel druk gelegd op de eilanden. Ook heeft het negatieve gevolgen voor de economie en het toerisme.

In 2016 bepaalde de Griekse asieldienst – onder druk van Brussel – dat asielzoekers de behandeling van hun aanvraag moeten afwachten in opvangkampen op Lesbos, Chios, Samos, Leros, Kos en Rhodos. De Griekse Raad voor Vluchtelingen tekende beroep aan tegen deze beslissing.

De kampen op de eilanden zijn overvol. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Alleen kwetsbare groepen, zoals zwangere vrouwen, onbegeleide minderjarigen en ernstig zieken, mogen van de eilanden naar het Griekse vasteland.

Toename in aantal oversteken

De uitspraak van de Raad van State wordt van kracht als hij officieel is gepubliceerd, maar het is nog niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren. De beslissing geldt niet voor ruim 15.000 mensen die nu al in de kampen op de Griekse eilanden verblijven. Migratieminister Dimitris Vitsas heeft nog niet gereageerd op de uitspraak, maar de Griekse regering zou geen voorstander zijn van opvang op het vasteland.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat vanuit Turkije de oversteek naar Griekenland waagt, neemt weer toe. In de eerste drie maanden van dit jaar kwamen 5330 mensen aan op de eilanden. In dezelfde periode in 2017 waren dat er 4000, volgens cijfers van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. In de eerste drie weken van april arriveerden al bijna 2000 mensen, tegen 1150 in heel april vorig jaar. Ook de route over land wordt weer vaker gebruikt.

Advertenties

Turkije verwijdert Griekse vlag van eilandje

16 april 2018

Een Griekse vlag die door drie Grieken werd gehesen op het onbewoonde eilandje Androfotos, is door de Turkse kustwacht weer verwijderd. Dat heeft de Turkse premier Yildirim gezegd.

“We werden geïnformeerd over bepaalde acties van onze Griekse buren die de spanningen in de Egeïsche Zee regelmatig hebben verhoogd”, zei Yildirim in de Turkse krant Sabah. “Onze kustwacht heeft een noodzakelijke ingreep gedaan en de vlag verwijderd.” De premier adviseerde Griekenland om provocaties te vermijden ‘in het kader van een goede burenrelatie’.

Androfotos (Anthropofagoi) ligt in de Egeïsche Zee, vlak voor de kust van de Turkse badplaats Didim. Het is een van de 25 eilanden en 127 eilandjes waarvan de soevereiniteit wordt betwist door Ankara. De Grieken kwamen drie dagen geleden per boot vanaf Fourni naar Androfotos en hesen op het hoogste punt van het eiland de Griekse vlag. Op de website samos24.gr staan enkele foto’s van hun actie. Ze zouden ook op andere eilandjes in de buurt van Fourni een Griekse vlag hebben geplant.

Volgens Yildirim is het incident vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de Imia-crisis in 1996, toen de twee NAVO-bondgenoten bijna in een oorlog verwikkeld raakten. Toen hesen vier bewoners van het naburige eiland Kalymnos, waaronder de burgemeester, de Griekse vlag op het onbewoonde eilandje Imia.

Provocaties

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd.

Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim. Vorige week crashte een Griekse straaljager bij Skyros na een missie om twee Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen. De piloot kwam daarbij om. Ook zitten sinds begin maart twee Griekse militairen – zonder proces – vast in Turkije omdat ze tijdens hun patrouille onder slechte weersomstandigheden van hun route afweken en de Grieks-Turkse grens overstaken.

  • Update 16/04: Volgens de burgemeester van Fourni wappert de Griekse vlag nog steeds op Androfotos. De Griekse regering noemde de uitspraken van Yildirim  ‘provocerend’, omdat er geen sprake was van schending van het Griekse grondgebied.
  • Update 17/04:  Het plaatsen van Griekse vlaggen op vijf eilandjes ten zuiden van Fourni was geen provocatie richting Turkije maar een spontaan eerbetoon aan Giorgοs Baltadoros, de 34-jarige straaljagerpiloot die omkwam toen zijn toestel bij Skyros in zee crashte. Dat heeft een van de drie mannen die de vlaggen plaatsten verklaard tegenover Griekse media.

 


Griekenland vuurt waarschuwingsschoten af op Turkse helikopter

10 april 2018

Griekenland heeft op paasmaandag waarschuwingsschoten afgevuurd op een Turkse helikopter die bij het Griekse eilandje Ro in de Egeïsche Zee rondcirkelde.

Volgens staatszender ERT vloog de helikopter van de Turkse kustwacht met gedoofde lichten op een hoogte van 100 meter boven de zee bij Ro, ondanks het memorandum dat de twee buurlanden hebben getekend om elkaars nationale feestdagen te respecteren. Na 20 waarschuwingsschoten vertrok de helikopter weer.

De Griekse regering probeerde het incident te bagatelliseren en zei dat er geen sprake was van schending van het nationale luchtruim van Griekenland. Ankara ontkent zelfs dat er een incident is geweest met een Turkse helikopter.

Ro ligt in de buurt van Kastellorizo, een van de eilanden in de Egeïsche Zee waarvan Ankara claimt dat ze Turks zijn. Het is bijna altijd onbewoond geweest, maar heeft één beroemde bewoonster gehad: Despina Achladioti. De Dame van Ro hees iedere dag de Griekse vlag die vanaf de Turkse kust goed zichtbaar was. Ze deed dit tot tot haar dood in 1982. Achladioti werd met volledige militaire eer op het eiland begraven. Tegenwoordig is op Ro een kleine militaire eenheid gestationeerd die als taak heeft om de Griekse vlag te hijsen.

De Dame van Ro op een postzegel

Samen met andere eilandjes in de omgeving was Ro in de jaren twintig van de vorige eeuw het onderwerp van een soevereiniteitsgeschil tussen Turkije en Italië. Kastellorizo en de eilanden van de Dodekanesos waren destijds Italiaans. Een verdrag wees Ro in 1932 toe aan Italië. Het kwam uiteindelijk in 1947 onder Griekse soevereiniteit, samen met de andere voormalige Italiaanse bezittingen in de Egeïsche Zee.

Luchtruimschendingen met Pasen

Op Paaszondag betraden twee Turkse straaljagers het Griekse luchtruim. De F-16’s vlogen over Oinousses, een groepje kleine eilanden in de noordoostelijke Egeïsche zee. De actie volgde op het bezoek van Defensieminister Panos Kammenos aan Oinousses om zijn Paaswensen over te brengen aan soldaten die er gestationeerd zijn.

Op Goede Vrijdag onderschepte de Griekse luchtmacht boven Rhodos een Turkse militaire drone die tweemaal het luchtruim had geschonden. Ook vandaag schonden een Turks transportvliegtuig, een helikopter en twee straaljagers het Griekse luchtruim boven de noordoostelijke en zuidoostelijke Egeïsche Zee. Ze werden door de Griekse luchtmacht verjaagd.


Stournaras daagt getuigen in Novartis-schandaal

5 april 2018

Gouverneur van de Griekse centrale bank Yannis Stournaras heeft een rechtszaak aangespannen tegen twee beschermde getuigen in de Novartis-omkopingszaak. Hij beschuldigt hen van meineed en laster.

Volgens de getuigen is Stournaras een van de tien prominente (oud)politici die steekpenningen hebben ontvangen van het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis. De twee getuigen zijn alleen bekend onder een alias en Stournaras wil dat het Hooggerechtshof onderzoekt of het in strijd met de wet is om hun identiteit geheim te houden.

Eerder deze week gaf de openbaar aanklager in de corruptiezaak opdracht om inzage te geven in de bankrekeningen en andere activa van de tien politici die in de Novartis-zaak worden genoemd. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal in de Novartis-zaak is afkomstig van de FBI.

Tussen 2006 en 2015 zou de Zwitserse farmagigant miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse artsen en politici om hoge prijzen voor zijn producten veilig te stellen, terwijl er goedkopere alternatieven beschikbaar waren. Het smeergeld zat meestal ‘verstopt’ in dure facturen voor medische congressen en reizen, naar volgens getuigen werd soms ook contant geld betaald.

Behalve Stournaras, die van juli 2012 tot juni 2016 minister van Financiën was, worden onder meer ook oud-premier Antonis Samaras en EU-commissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos genoemd in het vermeende omkoopschandaal. Alle betrokken politici ontkennen de beschuldigingen en noemen het een lastercampagne van hun politieke rivalen.

Samaras spande een rechtszaak aan tegen premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter het complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond Novartis. Samaras heeft ook de Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis aangeklaagd wegens smaad.


Europa geeft 180 miljoen extra voor opvang vluchtelingen

2 april 2018

De Europese Commissie stelt 180 miljoen euro extra noodhulp beschikbaar voor de opvang van vluchtelingen in Griekenland.

Het geld is bestemd voor uitbreiding van het Emergency Support to Integration & Accommodation (ESTIA)-programma dat vluchtelingen helpt bij huisvesting buiten de kampen en hen financiële bijstand geeft.

Aan het eind van het jaar moeten er met het geld 4000 extra accommodaties voor vluchtelingen buiten de Griekse kampen zijn gerealiseerd. Het grootste deel van de gehuurde appartementen zal zich in steden en dorpen op het Griekse vasteland bevinden,  op de Griekse eilanden worden maximaal 2000 plaatsen gecreëerd.

“Onze humanitaire programma’s voor vluchtelingen in Griekenland zijn een duidelijk en luid signaal van Europese solidariteit”, zegt EU-commissaris voor humanitaire hulp en crisisbeheersing Christos Stylianides in een persverklaring. “Ons ESTIA-programma boekt echte resultaten die het leven van mensen ten goede te verbeteren.”

ESTIA werd in juli 2017 opgericht in samenwerking met het VN-vluchtelingenagentschap UNHCR en werkt in overeenstemming met het ‘uit de kampen’-beleid van de Griekse overheid. Tot dusver zijn er meer dan 23.000 opvangplaatsen gecreëerd en is een bijstandsprogramma opgezet om meer dan 41.000 vluchtelingen en asielzoekers te helpen.

In totaal heeft de Europese Commissie 1,5 miljard euro beschikbaar gesteld aan Griekenland voor het beheer van de humanitaire situatie, migratie en buitengrenzen. Momenteel verblijven er zo’n 45.000 vluchtelingen en migranten in Griekenland.

Nog altijd komen er bijna dagelijks groepen migranten en vluchtelingen aan op de Griekse eilanden. Vandaag redde de Griekse kustwacht een boot met 30 mensen voor de kust van Samos. Vorige week arriveerden op Lesbos in één dag 300 mensen, die in acht boten de oversteek vanaf Turkije hadden gemaakt.


Turkije houdt Griekse militairen langer vast

27 maart 2018

De twee Griekse militairen die in Turkije worden vastgehouden vanwege het oversteken van de Grieks-Turkse grens mogen hun proces niet afwachten onder huisarrest. Een Turkse rechtbank heeft het verzoek van de advocaat van het tweetal afgewezen.

De twee militairen, die nog niet officieel zijn aangeklaagd, worden vastgehouden in een maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Ze moeten daar blijven tot al het bewijsmateriaal in de zaak grondig is onderzocht, besliste de rechtbank. Het verzoek om hun vrijlating werd afgewezen, omdat de Grieken geen permanent adres hebben in Turkije waar ze kunnen worden bereikt. Over een maand kan de advocaat van de Grieken een nieuw verzoek tot vrijlating indienen.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 1 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens in Evros tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

De Grieken worden beschuldigd van het betreden van een Turkse militaire zone – en in het slechtste geval komt daar nog een verdenking van militaire spionage bovenop. Gevreesd wordt dat ze voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

De langdurige detentie van de Griekse officieren werd gisteren op de EU-Turkije-top in Varna aangesneden door EU-president Donald Tusk en de voorzitter van de Europese Commissie Jan-Claude Juncker. Zij riepen Ankara op om de militairen voor Grieks Pasen (8 april) vrij te laten.


Varoufakis presenteert nieuwe partij MeRA25

26 maart 2018

MeRA25, de nieuwe politieke partij van Yanis Varoufakis, wil ‘realistische hoop’ brengen in Griekenland. De voormalige minister van Financiën beloofde zijn land te bevrijden van de schuldenlast.

Volgens Varoufakis leefde Griekenland als een ‘schuldenarenkolonie’, wat uiteindelijk zou leiden tot ‘verwoestijning’, een complete kaalslag. Hij zei dat het land in feite vier faillissementen heeft ondergaan: een failliete staat met failliete banken en failliete huishoudens en niet-levensvatbare bedrijven ‘waar iedereen geld verschuldigd is aan iedereen, maar waar niemand kan betalen.’

“Onze jongeren leren om te leven van 400 euro per maand of ze willen emigreren. We kunnen hen niet alleen terugkrijgen met een verlichting van de staatsschuld zoals de crediteuren ons beloven”, zei Varoufakis. “Als je menselijk kapitaal eenmaal is vertrokken, ben je beroofd.”

MeRA 25 heeft als doel om Griekenland te bevrijden van ‘schuldslavernij’. De voorstellen van Varoufakis omvatten een herstructurering van de staatsschuld, een belastingverlaging en de oprichting van een staatsbedrijf om de schulden van huishoudens te beheren en mensen met een schuld bij de bank te beschermen tegen huisuitzettingen.  Varoufakis is van plan om met zijn partij deel te nemen aan de Griekse verkiezingen die voor 2019 gepland staan.

De 57-jarige econoom was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. In februari 2016 lanceerde Varoufakis zijn nieuwe pan-Europese democratische beweging DiEM25.

Sinds zijn vertrek uit de regering heeft Varoufakis regelmatig harde kritiek geuit op premier Alexis Tsipras. Hij beschuldigt zijn voormalige kameraad van verraad in de strijd tegen de opgelegde bezuinigingen en zegt dat Tsipras door de knieën is gegaan voor de schuldeisers.