Felle protesten, maar omstreden wetten komen er

15 januari 2018

Ondanks massale protesten in Athene heeft het Griekse parlement met een krappe meerderheid (154 van de 300 stemmen) een pakket met ongeveer 400 wetswijzigingen aangenomen.

De nieuwe hervormingen zijn nodig om 6,5 miljard euro aan eerder toegezegde noodleningen te krijgen. Op 22 januari besluit de Eurogroep of de Griekse hervormingen voldoende zijn om aanspraak te maken op de nieuwe tranche.

Premier Tsipras heeft verzekerd dit het laatste pakket is van strenge maatregelen die Griekenland er weer bovenop moeten helpen. Hij noemde de hervormingen ‘cruciaal om over zeven maanden uit de bailout te komen.’In augustus loopt het derde steunprogramma voor Griekenland af en Tsipras wil dat het land dan weer op eigen benen komt te staan.

Een van de goedgekeurde hervormingen is de (omstreden) inperking van het stakingsrecht. Er mag voortaan pas worden gestaakt als minimaal de helft van de medewerkers daarvoor heeft gestemd. Die grens lag op 20 procent. In sommige gevallen was zelfs 20 procent van de vakbondsleden bij een bedrijf al voldoende.

Onteigenen van woningen

Verder werd er ingestemd met een nieuw elektronisch proces voor het onteigenen van woningen waarvan de eigenaar de hypotheek niet meer kan opbrengen. Hierdoor moet het makkelijker worden om een huis te veilen. Ook worden toeslagen voor gezinnen beperkt en worden bepaalde gesloten beroepsgroepen opengegooid.

In de Griekse hoofdstad waren naar schatting 10.000 betogers op de been tijdens de stemming in het parlement. De oproerpolitie trad op met wapenstokken en traangas toen de demonstraties kort uit de hand liepen en een groep van 50 relschoppers met verfbommen, stenen en vuurwerk naar de agenten gooide.

Uit protest tegen de wetswijzigingen legden ambtenaren, advocaten en artsen vandaag drie uur lang het werk neer. Ook het binnenlandse vliegverkeer en het openbaar vervoer hadden te lijden onder een staking.

Advertenties

Dijsselbloem was geen voorstander van Grexit

12 januari 2018

Scheidend Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zou nooit goedkeuring hebben gegeven aan een Grexit. In een afscheidsinterview met de Britse krant Financial Times noemt hij een Grieks vertrek uit de eurozone ‘echt schadelijk’ en een ‘grote fout’.

Volgens Dijsselbloem is het een verkeerd beeld dat Duitsland de grootste voorstander was van een Grexit. Het waren juist landen uit Centraal- en Zuidoost-Europa met een lager welvaartsniveau dan Griekenland die de Grieken liever zagen vertrekken. “Achter de brede rug van Duitsland stonden enkele landen die simpelweg zeiden: we zijn er klaar mee. We hebben er geen vertrouwen meer in en we willen niet meer met de Griekse overheid praten. We willen het hebben over een plan B”, zegt Dijsselbloem in het interview.

In 2015 was een dreigende Grexit een terugkerend thema dat politieke spanningen tussen Griekenland en de Eurozone veroorzaakte. Vooral het optreden van toenmalig minister van Financiën Yanis Varoufakis zorgde voor wrevel bij Dijsselbloem en zijn collega’s.

Sinds het vertrek van Varoufakis in juli 2015 is de relatie tussen Griekenland en de andere eurolanden verbeterd, aldus Dijsselbloem in de Financial Times. “Premier Alexis Tsipras en de nieuwe minister Euclides Tsakalotos hebben de relatie met de Europese partners volledig veranderd. Bijna alles is eenvoudiger. Het is een heel andere situatie.”

Dijsselbloem geeft in het interview ook toe dat sommige maatregelen die Athene moest doorvoeren ‘extreem’ waren. Volgens de politicus ligt de focus van de gesprekken nu op hervormingen in plaats van bezuinigingen.

Dijsselbloem was van 2013 tot 2018 voorzitter van de Eurogroep. Hij draagt die functie vandaag over aan de Portugees Mário Centeno.


Lichamen Griekse soldaten na 54 jaar gerepatrieerd

10 januari 2018

Bijna 54 jaar na dato zijn de stoffelijke resten van vijf Griekse marinemannen die omkwamen bij de slag bij Tillyria, voor de kust van Noord-Cyprus,  overgebracht naar Griekenland.

De overblijfselen werden tijdens een speciale ceremonie in Nicosia overgedragen aan de Griekse vice-minister van Defensie Dimitris Vitsas. Een transportvliegtuig van de Griekse luchtmacht vloog de stoffelijke resten naar Athene, zodat ze begraven kunnen worden.

De vijf mannen maakten in de zomer van 1964 deel uit van een geheime missie om de kustlijn van Cyprus te beschermen tijdens gevechten tussen Grieks-Cypriotische en Turks-Cypriotische troepen. Hun patrouilleboot “Paethon” werd op 8 augustus een uur lang aangevallen door Turkse gevechtsvliegtuigen tijdens de Slag bij Tillyria. Bij het bombardement vielen doden en gewonden, bevelhebber Dimitrios Mitsatsos verloor bij de aanval zijn rechterarm.

Cyprus zal ook de stoffelijke resten van een Griekse reservist die in 1964 omkwam bij Tyllirias en een kolonel die in juli 1974 werd gedood in de strijd om de luchthaven van Nicosia aan Griekenland overhandigen. De Cypriotische commissaris voor humanitaire zaken, Photis Photiou, excuseerde zich voor de vertraging ‘als gevolg van fouten uit het verleden.

Vitsas bedankte de regering van Cyprus en bracht een eerbetoon aan de gevallen soldaten. Hij zei dat helden degenen zijn ‘die een hoger doel dienen zonder te twijfelen’.


Griekenland gaat sharia-wetgeving beperken

9 januari 2018

De bevoegdheden van islamitische rechtbanken die actief zijn in de grensregio in het noordoosten van Griekenland worden beperkt. Dat is de strekking van een wetsvoorstel waarover het Griekse parlement vandaag stemt.

De grootste partijen in Griekenland staan achter de nieuwe wet, die een eind zal maken aan regels die meer dan 90 jaar geleden zijn ingesteld in Thracië. In dat gebied woont een (Turkssprekende) moslimminderheid van ongeveer 100.000 personen. Veel civiele zaken worden in de grensregio via de sharia, islamitisch recht, geregeld.

Het gaat dan alleen om zaken in familie- en erfrecht, het sharia-strafrecht wordt niet toegepast. Griekse moslims doen regelmatig een beroep op een moefti voor zaken als echtscheiding, voogdij en overerving. Rechtengroepen zeggen dat het een systeem is dat vrouwen vaak discrimineert.

Onder de nieuwe wetgeving mag het islamitisch recht alleen worden toepast als beide partijen daarmee instemmen. In alle andere gevallen heeft het Griekse recht voorrang. Premier Tsipras noemde de nieuwe wetgeving ‘historisch’ en zei dat het ‘de gelijkheid tussen alle Grieken vergroot en verdiept.’

De wetsveranderingen – die volgens sommige juridische experts al veel eerder hadden moeten worden ingevoerd – volgen op een klacht die aan het Europees Hof voor de Rechten van de Mens werd voorgelegd. Een moslima uit Komotini diende een klacht in na een geschil over de erfenis van haar overleden echtgenoot.

De man had al zijn bezit nagelaten aan zijn vrouw, maar zijn familie eiste een verdeling van de nalatenschap volgens het shariarecht. De weduwe vond dat ze als Grieks staatsburger onder het Griekse recht viel, maar het Hooggerechtshof bepaalde dat ze zich toch aan de sharia moest houden. Die zaak was voor premier Tsipras aanleiding om de wet aan te passen.

Het gebruik van de sharia in Griekenland stamt uit de periode na de Eerste Wereldoorlog en de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922), waarna een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland plaatsvond.

In het Verdrag van Sevres uit 1920 en het Verdrag van Lausanne van 1923 werd officieel vastgelegd dat de islamitische gebruiken en religieuze wetgeving van toepassing zouden zijn op de duizenden moslims die plotseling Griekse burgers werden. “Als een lidstaat van de Europese Unie doet dit ons geen eer aan”, zei Tsipras eind vorig jaar tijdens een bezoek aan Thracië.


Geen veerboten op 12 januari door staking

9 januari 2018

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft een 24-uurstaking aangekondigd voor vrijdag 12 januari. Dat houdt in dat alle veerboten in Griekenland op die dag aan de kade blijven liggen.

Het personeel legt het werk neer om te protesteren tegen onverzekerde arbeid, de toename van de werkloosheid en de verlaging van de pensioenen.

Een van de eisen van het personeel is dat de werknemersrechten en sociale zekerheid worden teruggebracht naar het niveau van voor het memorandum waarin wordt bepaald welke hervormingen en bezuinigingen Griekenland moet doorvoeren in ruil voor financiële steun van het IMF en de EU.

“De overheid is niet van plan om onze problemen op te lossen. Ondanks de aanhoudende (loze) beloften nemen de problemen alleen maar toe, als gevolg van de afspraken, hervormingen en bezuinigingen van het derde steunprogramma”, schrijft PNO in een verklaring.

Het is niet de eerste keer dat ze om deze reden het werk neerleggen. Vorig jaar staakte het personeel van veerboten ook al enkele keren. In december 2016 duurde een staking zelfs bijna een hele week.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Mogelijk volgen er nog meer acties.

  • Update 10/01: Ook het personeel van de metro in Athene legt op 12 januari het werk neer. De 24-uurstaking treft de metrolijnen 2 en 3 (de rode en blauwe lijn).  Op maandag 15 januari hebben de Griekse luchtverkeersleiders tussen 12.00 en 15.00 uur een staking gepland.

Athene en Skopje zoeken toenadering in naamconflict

8 januari 2018

Na ruim 25 jaar gesteggel komt er mogelijk een einde aan het conflict over de naam Macedonië. De Griekse en Macedonische regering zijn bereid om het probleem te bespreken.

De Macedonische sociaal-democratische premier Zoran Zaev zei in een interview met de Griekse tv-zender Alpha TV dat het strijdpunt binnen een half jaar kan worden opgelost. “Onze toekomst ligt bij de EU en de NAVO”, zei hij. Vorige week zei de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias dat hij het conflict dit jaar wil oplossen.

De ruzie over de naam begon in 1991 toen de Joegoslavische deelstaat Macedonië de onafhankelijkheid uitriep. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam, ook zeggen ze dat Macedonië historische gebeurtenissen en helden (Alexander de Grote) claimt terwijl die Grieks zijn.

Het meningsverschil liep zo hoog op dat Griekenland sinds 2005 toetredingsgesprekken van Macedonië voor de Europese Unie blokkeert. Hetzelfde geldt voor toetreding tot de NAVO. Als compromis nam Macedonië als officiële naam de  Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (FYROM) aan. Onder die naam is het land ook lid van de Verenigde Naties en de Raad van Europa.

Griekenland wil dat de regering in Skopje de naam van het land verandert in Boven-, Nieuw- of Noord-Macedonië. Dat voorstel werd in 2007 en 2008 ook al gedaan, toen zonder resultaat.

Volgende week ontmoeten Griekse en Macedonische diplomaten elkaar in New York voor gesprekken met Matthew Nimetz, de speciale bemiddelaar van de VN.


Twitter blokkeert account Gouden Dageraad

4 januari 2018

Twee weken na de invoering van strengere regels om haatdragende en beledigende inhoud aan te pakken heeft Twitter het account van Gouden Dageraad gesloten.

De extreemrechtse partij reageerde boos op de ban en beweerde dat het werd georkestreerd door ‘de verstrengelde nieuwsmedia en de corrupte politieke macht die wordt beheerst door de nieuwe wereldorde’.

“Na Facebook van Mark Zuckerberg, na Instagram en alle corrupte media, was het nu de beurt aan Twitter om onze partij op een vulgaire manier onder vuur te nemen”, aldus Gouden Dageraad.

Op 18 december kondigde Twitter aan dat het meer wil gaan doen om geweld aan te pakken op het sociale medium. Accounts die gelieerd zijn aan organisaties die geweld gebruiken of verheerlijken worden permanent verwijderd. Dat geldt ook voor accounts die bedreigen, beledigen, discrimineren of zich schuldig maken aan seksisme.

Eerder verwijderde Twitter al het verificatievinkje bij een aantal prominente extreemrechtse gebruikers.