Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Duitse minister legt bloem op schietbaan van Kaisariani

3 juni 2021

De Duitse staatsminister voor Europese Zaken Michael Roth heeft een bloem gelegd tijdens zijn bezoek aan de schietbaan van Kaisariani.

Roth noemde de historische site ‘een van de meest emblematische plaatsen van martelaarschap in Griekenland tijdens de Tweede Wereldoorlog’. “Deze plaats herinnert ons aan de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog, de Holocaust en het terrorisme van het nazisme”, zei hij.

“Velen waren links en moesten de gevangenis in het concentratiekamp in Haidari doorstaan voordat ze naar deze plek werden gebracht. Sommigen werden gewoon vermoord omdat ze joods waren. Het belang van vechten voor je ideeën en gerechtigheid is relevanter dan ooit”, aldus Roth.

Burgemeester Voskopoulos, die de Duitse minister rondleidde, onderstreepte het belang van het bezoek en benadrukte dat ‘we de geschiedenis kunnen gebruiken om op weg te gaan naar een betere toekomst’.

Executieplaats

De schietbaan van Kaisariani diende tijdens de Tweede Wereldoorlog als executieplaats van de nazi’s. Tussen 1942 en 1944 werden er in totaal ongeveer 600 mensen geëxecuteerd door de Wehrmacht. Op 1 mei 1944 executeerden de Duitsers 200 Griekse communisten, als vergelding voor de moord op de Duitse generaal Franz Krech, een paar dagen eerder. Sindsdien is de schietbaan een symbool van verzet.

In 1987 eerde de president van de Bondsrepubliek Duitsland, Richard von Weizsäcker, de slachtoffers van de Duitse bezetting in Kaisariani met de volgende woorden: ‘Dit monument is verbonden met de geschiedenis van uw volk en mijn volk. Niemand, vooral geen Duitser, kan hier staan ​​zonder diep geraakt te worden door de boodschap van deze plek’.


Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


30 mei 1941: Twee jonge Grieken halen Nazi-vlag van Acropolis

30 mei 2021

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de Acropolis om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder hadden opgehangen bij de bezetting van Athene.  De dappere actie van Apostolos (Lakis) Santas en Manolis Glezos was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet.

Lees verder >>


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


President Sakellaropoulou ereburger van Corfu

21 mei 2021

President Katerina Sakellaropoulou is uitgeroepen tot ereburger van Corfu. De speciale ceremonie vond plaats in het Paleis van Sint-Michaël en Sint-George. Ook ontving ze uit handen van burgemeester Meropi Ydreou de Corfiotische Medaille van Verdienste.

De president brengt een bezoek aan het eiland voor de viering van het 157-jarig jubileum van de integratie van de Ionische eilanden met Griekenland. Het was de de eerste uitbreiding van Griekenland nadat het in 1832 als onafhankelijke staat werd opgericht.

Sakellaropoulou legde voor de gelegenheid een krans bij het Monument van de Unie van de Ionische Eilanden.

“We herdenken de glorieuze ochtend van 21 mei 1864, toen de Britse bewakers werden vervangen door Griekse militaire eenheden, de Griekse vlag werd gehesen bij het fort van Corfu en Thrasyvoulos Zaimis, als een gevolmachtigde van koning George I, officieel de overdracht van de Ιοnische eilanden accepteerde”, zei Sakellaropoulou.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2021

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij zeker 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Op deze dag dragen de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president, het traditionele zwarte Pontische uniform als eerbetoon.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland hebben slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide erkend. Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei zelfs een nationale feestdag, waarbij de Turken de ‘verdrijving van de vijand’ vieren en Atatürk eren.

Boodschap op Grieks parlement

Op het gebouw van het Griekse Parlement werd vandaag een speciale boodschap geprojecteerd ter nagedachtenis aan de Pontische genocide en tijdens de plenaire vergadering werd een minuut stilte in acht genomen.

“We moeten ons verzetten tegen achteloosheid die past bij degenen die misdaden hebben gepleegd en die nu de geschiedenis proberen te verdraaien’, zei vice-premier Panagiotis Pikramenos tijdens de bijeenkomst. Hij benadrukte dat de Pontische genocide een mondiale kwestie is, net als de Holocaust en de Armeense Genocide.

Fofi Gennimata, leider van de oppositiepartij KINAL, liet op social media weten te streven naar internationale erkenning van de Pontische genocide.

“De internationalisering van de kwestie is vandaag actueler dan ooit, na de erkenning van de Armeense genocide door de Amerikaanse president Joe Biden. We zullen niet stoppen totdat de historische waarheid is hersteld en Turkije zijn misdaden erkent en om vergeving vraagt ​​van de volkeren die hebben geleden”, schrijft ze.


Raad van Europa: Griekenland moet illegale pushbacks staken

12 mei 2021

Griekenland moet stoppen met de zogenoemde pushbacks, het illegaal terugsturen van migranten op zee. Dat schrijft de Raad van Europa in een brief aan het Griekse kabinet. De brief werd al op 3 mei verstuurd, maar is vandaag openbaar gemaakt.

Dunja Mijatovic, de commissaris voor de mensenrechten van de Raad, heeft haar ‘diepe bezorgdheid’ geuit. Ze schrijft dat er sinds 2017 ‘talloze geloofwaardige beschuldigingen’ zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Griekenland ontkent beschuldiging

Mijatovic dringt er bij Griekenland op aan ‘een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd’. In een reactie op de brief liet Griekenland weten dat de beschuldigingen ‘grotendeels ongegrond’ waren.

“De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen ondernemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen”, aldus de Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming. “Sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 heeft Griekenland duizenden mensen gered en we blijven dat doen in de Egeïsche Zee”.

De Raad van Europa is een internationale organisatie waarvan 47 Europese landen lid zijn. Een belangrijk doel is het bevorderen van de eenheid tussen de lidstaten, met name door het sluiten van onderlinge verdragen. Het belangrijkste daarvan is het Europees Verdrag tot Bescherming van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden (EVRM), dat door alle lidstaten is getekend.


Groen licht voor uitlevering Ioannis Lagos

8 mei 2021

De extreemrechtse Griekse Europarlementariër Ioannis Lagos mag worden uitgeleverd aan Griekenland. Dat heeft een rechtbank in Brussel geoordeeld. De politicus kan nog in beroep gaan tegen de beslissing.

Lagos, een (voormalig) prominent lid van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad, werd eind april in Brussel gearresteerd nadat het Europese Parlement zijn parlementaire onschendbaarheid had opgeheven. Griekenland had gevraagd om de opheffing van zijn immuniteit en uitlevering.

Na zijn arrestatie verzette Lagos zich tegen uitlevering aan de Griekse autoriteiten. De onderzoeksrechter in Brussel besloot hem daarom in hechtenis te nemen. 

De 48-jarige Lagos werd in oktober vorig jaar samen met andere kopstukken van Gouden Dageraad veroordeeld tot 13 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap en het leiden van een criminele organisatie. Lagos, die sinds 2019 in het Europees Parlement zit als ‘onafhankelijk’ lid, ontsnapte toen aan zijn celstraf door naar Brussel te vertrekken.

De andere veroordeelde leiders en leden van Gouden Dageraad zitten in de gevangenis. Alleen het veroordeelde oud-parlementslid Christos Pappas is nog voortvluchtig en wordt door de politie gezocht.