Amphipolis-tombe wordt geopend voor publiek

16 maart 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Kasta-tombe in Amphipolis, het grootste grafmonument dat in Griekenland is ontdekt, zal later dit jaar de eerste bezoekers verwelkomen. Volgens Cultuurminister Lina Mendoni gaat het om een proefproject waarbij het grafmonument open gaat voor specifieke groepen.

De minister bracht deze week een inspectiebezoek aan de site in Amphipolis. Volgens Mendoni verloopt de restauratie zoals gepland. De werkzaamheden onder financiering van de regio Centraal-Macedonië moeten in 2023 voltooid zijn. Daarna volgt een nieuwe fase die doorloopt tot 2027.

Oude houten brug

De restauratie van de tombe is niet het enige project op de archeologische vindplaats in Amphipolis. Er wordt ook gewerkt aan het herstellen van de beschutting rond de site en een oude houten brug, die ooit over de Strymon-rivier was gebouwd.

De oude brug, die werd ontdekt in 1977, is een uitzonderlijk voorbeeld van een bewaard gebleven houten constructie uit de oudheid. Het bestaat uit versteende houten palen en een aantal horizontale balken en is gedateerd in de eerste helft van de 6e eeuw voor Christus.

De brug werd genoemd in het verslag van Thucydides over de Peloponnesische oorlog, waar hij een belangrijke rol speelde in de slag bij Amphipolis in 422 voor Christus tussen de stadstaten Athene en Sparta.

Belangrijke archeologische vindplaats

Het grafmonument dateert uit de tijd van Alexander de Grote en heeft tot dusver skeletresten, menselijke afbeeldingen, sculpturen van sfinxen en kariatiden, mozaïeken en munten met afbeeldingen van Alexander de Grote onthuld.

“Amphipolis is een belangrijke archeologische vindplaats met een enorme geschiedenis. Een zeer belangrijk gebied met belangrijke monumenten”, zei Mendoni. “Onze prioriteit is de bescherming, het herstel, de promotie en benutting van de monumenten en de archeologische vindplaats.”

Het is de bedoeling van het ministerie om de site open te stellen voor het publiek. Afgelopen najaar heeft de Griekse Centrale Archeologische Raad (KAS) plannen goedgekeurd voor de aanleg van speciale routes rond de site, zodat deze toegankelijk kan worden voor mensen met een beperking.

Enorm vloermozaïek

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

Het oude Amphipolis werd in 437 voor Christus opgericht als een Atheense kolonie en in 357 voor Christus veroverd door Philip II van Macedonië. De site is bekend van de Leeuw van Amphipolis, een marmeren standbeeld van ruim vijf meter hoog.


Parthenon-fragment is terug in Athene

10 januari 2022

Een marmeren deel van het Parthenon is vandaag gearriveerd in het Acropolis Museum in Athene. Het fragment heeft de afmeting van een schoenendoos en toont de voet van Artemis, de Griekse godin van de jacht.

Het is voor maximaal acht jaar in bruikleen gegeven door het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo. De directeur van het Italiaanse museum, Caterina Greco, noemde het ‘een gebeurtenis van groot belang en van grote symbolische betekenis voor de archeologie en voor de cultuur in het algemeen’.

Hoewel het 2500 jaar oude fragment van de Parthenon Marbles door de Italianen alleen in bruikleen is gegeven, ‘baant het de weg’ voor het British Museum om de rest van de marmeren sculpturen terug te geven aan Athene, zeggen Griekse functionarissen.

Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken van het Parthenon die in 1801 door Lord Elgin werden meegenomen terug te halen naar Athene. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.


Regenval onthult marmeren beeld in Epidaurus

31 december 2021

In de buurt van opgravingen in het agora-gebied van het oude Epidaurus is een marmeren beeld van een vrouw gevonden. Dat heeft het ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Het beeld werd op 16 december ontdekt, toen na hevige regenval een deel van de achterkant had blootgelegd. De opgravingen in het gebied waren toen al afgerond voor dit jaar.

Hoogstwaarschijnlijk gaat het om een beeld van Hygeia, de Griekse godin van de gezondheid, properheid en hygiëne. Ze was ook een dochter van de god van de geneeskunde Asklepios.

Het marmeren beeld stelt een vrouw voor die een lange chiton draagt ​​met daarover een himation, die op de linkerschouder en -arm is bevestigd en in rijke plooien naar beneden hangt. Het hoofd en de handen, die afzonderlijk aan het lichaam waren bevestigd, ontbreken.

Op de plek waar de rechterarm moet hebben gezeten, is aan markeringen te zien dat de figuur het ‘gebaar van ontdekking’ maakte – een beweging om de mantel op te tillen met de rechterarm naar buiten en naar boven. In de oudheid duidde dit gebaar gehuwde vrouwen aan. Ook werd het vaak getoond in beelden van de godin Hygeia.

Volgens het ministerie van Cultuur plaatst een eerste beoordeling van archeologen het beeld in de periode van het Romeinse Rijk.


Italië retourneert fragment Parthenon-fries

1 december 2021

Italië zal deze maand een marmeren fragment van het Parthenon teruggeven aan Griekenland. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur en Sport aangekondigd.

Het was aan Italië in bruikleen gegeven als onderdeel van een culturele uitwisseling. Het fragment, van steen VI op de oostelijke fries van het Parthenon, is momenteel te zien in het Museo Archeologico Antonio Salinas in Palermo.

Onder de voorwaarden opgelegd door de Italiaanse wet, wordt het stuk voor vier jaar uitgeleend aan Griekenland, met de bedoeling om die periode met nog eens vier jaar te verlengen.

In ruil voor het fragment van het Parthenon stuurt het Acropolis-museum een hoofdloos beeld van de godin Athena naar het museum in Palermo. Na vier jaar wordt dat beeld vervangen door een vaas uit de protogeometrische periode.

Soortgelijke deal aangeboden aan Britten

Griekenland heeft vorige maand een soortgelijke deal aangeboden aan Groot-Brittannië voor de Parthenon Marbles, die te zien zijn in het British Museum. Volgens de Britse regering is die beslissing aan de raad van toezicht van het museum.

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het eigendomsrecht van de sculpturen is een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië. Griekenland probeert al sinds 1832 de marmeren stukken terug te halen naar Athene. De Britten weigeren dit stelselmatig.


Augmented reality brengt het oude Olympia tot leven

10 november 2021

Klik op een afbeelding voor een vergroting

(foto’s: Grieks ministerie van Cultuur)

Hoe zag de geboorteplaats van de Olympische Spelen er uit? Met het Augmented Reality-project ‘Ancient Olympia: Common Grounds’ reis je terug in de tijd en krijg je een inkijkje in het oude Olympia.

Bij Augmented Reality (“verrijkte realiteit”) wordt een digitaal beeld – vaak een 3D animatie – over de werkelijkheid gelegd. Die laag bevat bijvoorbeeld extra informatie over de omgeving.

Het project werd ontwikkeld door Microsoft, in samenwerking met het Griekse ministerie van Cultuur en Sport. Voor het project zijn in totaal 27 monumenten in het gebied digitaal gereconstrueerd, waaronder een gymnasium waar atleten trainden, het originele olympische stadion en de tempels voor Zeus en Hera.

Torenhoog standbeeld van Zeus

Met de app kun je over de historische site wandelen (ook op afstand). Zo kun je een torenhoog standbeeld van Zeus bedekt met ivoor en goud bewonderen. Of een kijkje nemen in de werkplaats die meer dan 2400 jaar geleden werd gebruikt door de beroemde beeldhouwer Phidias in het oude heiligdom.

In de 3D-ervaring zijn de gebouwen zo getrouw mogelijk nagebouwd met levensechte details, na nauwkeurig onderzoek van archeologen van het Griekse Ministerie. In het Olympisch Museum in Athene kunnen bezoekers de mixed-reality HoloLens-headsets gebruiken om de geboorteplaats van de Olympische Spelen tot leven te brengen.


Intacte amforen opgevist uit antiek scheepswrak

26 oktober 2021

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

Een antiek scheepswrak dat in 2019 werd ontdekt in het smalle kanaal tussen het eiland Kythira en Neapolis op de Peloponnesos, vervoerde verschillende amforen. Onderwaterarcheologen hebben dat ontdekt bij een bergingsoperatie.

De amforen werden eind september opgevist vanaf een diepte van 222 meter. De meeste amforen zijn van het Corfu-type, sommige zijn afkomstig van Chios en andere zijn van het type dat bekend staat als Solocha-2 (mogelijk van het oude Peparithos, zoals het eiland Skopelos bekend stond). Ook werden er verschillende andere soorten keramisch serviesgoed gevonden.

Volgens het ministerie is het wrak gedateerd tussen het einde van de 5e eeuw voor Christus en het midden van de 4e eeuw voor Christus. Het lijkt dat het intact op de zeebodem is beland, aangezien de verspreiding van de voorwerpen de vorm van het schip volgt.

Er wordt momenteel een 3D-beeld van het wrak gemaakt. Dat moet duidelijk maken hoeveel voorwerpen er op de zeebodem liggen, waar ze zijn verspreid en wat de omvang van het schip (en mogelijk ook het volume van de vracht) was.

Onontgonnen culturele schatten

Het wrak ligt in een gebied waar op de zeebodem een ​​stroomkabel wordt gelegd die Kissamos met Neapolis verbindt. Het schip werd voor het eerst gezien in 2019 door personeel dat de kabel aan het leggen was.

“Het land en de zeeën van Griekenland verbergen onontgonnen culturele schatten”, zei Cultuurminister Lina Mendoni. “En tijdens elk groot openbaar of particulier project bestaat er een extreem grote kans om oudheden te ontdekken.”

De Griekse wateren bevatten talloze oude scheepswrakken. Volgens het ministerie van Cultuur liggen er alleen al in de buurt van het Egeïsche eilandje Fourni ongeveer 60 wrakken op de zeebodem.

Video van het onderwateronderzoek:


Odeon van Herodes Atticus betovert nog altijd

22 oktober 2021

Het Odeon van Herodes Atticus werd gebouwd in de tweede eeuw na Christus aan de voet van de zuidwestelijke helling van de Acropolis. Het Herodeon, zoals het ook wel wordt genoemd, werd ter nagedachtenis aan zijn vrouw Regilla, die overleed in 160 na Christus

Het was het derde Odeon dat in het oude Athene werd gebouwd, na het Odeon van Pericles op de zuidoostelijke helling en het Odeon van Agrippa op de oude Agora.

Het overdekte Herodeon diende oorspronkelijk voor muziekfestivals en bood plaats aan maximaal 5000 toeschouwers. Het had een stenen gevel van drie verdiepingen en was duur om te bouwen vanwege het gebruik van Libanon-cederhout.

Rond het jaar 267 werd het gebouw verwoest na een aanval van de Herulen, die veel gebouwen in het oude Athene in brand staken en platlegden. De tribunes en het podium werden uiteindelijk in de jaren vijftig van de vorige eeuw gerestaureerd met Pentelisch marmer.

Moderne voorstellingen

Sinds de jaren zeventig worden er in Odeon van Herodes Atticus in de zomermaanden regelmatig concerten gegeven en opera’s en oude Griekse tragedies opgevoerd.

Giorgos Koumendakis, artistiek directeur van de Griekse Nationale Opera, zegt tegen Euronews dat Griekenland geluk heeft omdat het ‘vol staat met oude theaters uit de klassieke en de Romeins-Hellenistische periode’. “We gebruiken de enorme energie van deze historische plaatsen al zoveel jaren op de beste manier die we kennen”, aldus Koumendakis.

Jonas Kaufmann

Voor de beroemde Duitse tenor Jonas Kaufmann is het Odeon van Herodes Atticus één van de oudste podia waar hij heeft opgetreden. Kaufmann debuteerde vorige maand in het openluchttheater waar hij optrad met het orkest van de Griekse Nationale Opera.

Volgens Kaufmann is het ‘iets fascinerends om de charme van de antieke wereld te voelen en te bedenken dat er 2000 jaar geleden al toeschouwers naar kunst luisterden’.


Hoofd van Romeins beeld gevonden bij Preveza

13 oktober 2021

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

In de zee bij Preveza, in het noordwesten van Griekenland, is het hoofd van een figuratief standbeeld uit de Romeinse periode omhooggehaald. Het lag op een diepte van ongeveer 10 meter.

Het hoofd, dat is gemaakt van Pentelisch marmer, is gedeeltelijk bedekt met zeeorganismen en nog bijna helemaal intact. Er ontbreken enkele delen van de hoofdtooi, de neus, het rechteroor en een klein deel van de kin.

Volgens het Ministerie van Cultuur is het hoofd afkomstig van een beeld uit de Romeinse tijd, waarschijnlijk gemaakt ten tijde van de keizers Antoninus of Severus (2e-3e eeuw na Christus).

Het marmeren hoofd is overgebracht naar het Archeologisch Museum van Nikopolis, waar het wordt ontzilt en gerestaureerd.


TV Tip: A Greek Island Odyssey with Bettany Hughes

7 augustus 2021

Historicus en presentatrice Bettany Hughes treedt in de voetsporen van Odysseus volgens het episch dichtwerk van Homerus: een reis van meer dan 2500 kilometer van Troje naar Ithaca. Varend langs de eilanden onthult ze – in 6 afleveringen – verborgen schatten, bezoekt ze iconische plekken en vertelt ze welke waarheden er schuilen in de Griekse mythen en legendes.

In de eerste aflevering verlaat Bettany de Turkse kust op de plaats waar de Trojaanse oorlog zich afspeelde. Door de woeste wateren van de Egeïsche Zee komt ze langs Fourni, Chios, Lesbos en Samos. Ze trotseert stormen, ontdekt een 1500 jaar oud scheepswrak en komt alles te weten over de rijke culturen, tradities en geschiedenis van de eilanden.

Greek island odyssey with Bettany Hughes

Vanaf 8 augustus iedere zondag om 22.15 uur op Eén


Bosbrand bedreigt het oude Olympia

4 augustus 2021

Een grote bosbrand bedreigt het oude Olympia, waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden. Inwoners van het gelijknamige dorp in het noordwesten van de Peleponnesos zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De brand begon in het nabijgelegen Iraklia. Volgens de autoriteiten is een ‘verdedigingslinie’ gevormd rond de archeologische site en het dorp Olympia. Watersproeiers houden het terrein vochtig.

Ook een aantal andere dorpen in de gemeente werden geëvacueerd. Het gaat om Pelopion, Platanos, Kafkania, Iraklia, Pournari, Koskina, Magiro, Miraka en Kladeo. De nationale snelweg Tripoli-Pyrgos is gedeeltelijk afgesloten.

In 2007 kwamen in deze regio in de westelijke Peloponnesos tientallen mensen om door verwoestende branden. Delen van het historische Olympia raakten destijds zwaar beschadigd. Het eigen blussysteem werkte toen niet.

Ook andere delen van Griekenland gaan nog steeds gebukt onder bosbranden. Door de aanhoudende hittegolf is de natuur kurkdroog waardoor het risico op branden erg hoog is.

Grote brand op Evia

Op Evia werden tientallen mensen geëvacueerd met een boot nadat ze naar een strand bij de badplaats Rovies waren gevlucht voor een oprukkende natuurbrand. Op het eiland zijn verschillende dorpen uit voorzorg ontruimd. Door de brand, die gisteren begon, zijn huizen en stukken dennenbos verwoest.

De situatie zou bijzonder kritiek zijn rond Drymonas, waar een groep monniken weigert te evacueren hoewel hun klooster omringd wordt door het vuur. “De vlammen in het dennenbos komen 30 tot 40 meter hoog en hebben het klooster omringd. We stikken in de rook. Het is een nachtmerrie”, zei de abt van het klooster tegen persbureau AMNA.

Een deel van de bewoners van buitenwijken van Athene die gisteren werden geëvacueerd, is weer naar huis teruggekeerd. De grote brand ten noorden van de Griekse hoofdstad is deels onder controle.

Beelden van de brand op Evia: