EU stuurt brandweerlieden naar Griekenland

2 juni 2022

Verschillende EU-landen sturen binnenkort meer dan 200 brandweerlieden en technische uitrustingen naar Griekenland. Ze zullen daar worden ingezet om in de zomer snel te kunnen reageren op grote bosbranden.

Volgens de Europese Commissie doen Bulgarije, Finland, Frankrijk, Duitsland, Roemenië en Noorwegen mee aan het initiatief, dat wordt gecoördineerd door het Mechanisme voor Civiele Bescherming van de EU.

Vorig jaar kende Griekenland een aantal zeer grote bosbranden, die soms dagen aanhielden.

“Het is duidelijk dat we te maken hebben met een wereldwijde weersverandering en dat vereist dat wij als Europeanen gezamenlijk reageren”, zei Janez Lenarčič, eurocommissaris voor crisisbeheersing. “In augustus 2021 zag Griekenland per dag zo’n 65 gelijktijdige bosbranden, bij gemiddelde temperaturen van vaak meer dan 40 graden Celsius.”

De capaciteit van de Griekse brandweer werd afgelopen zomer maximaal benut. De regering moest daardoor een beroep doen op internationale hulp. Ongeveer 24 landen reageerden en stuurden vliegtuigen, helikopters, voertuigen en honderden brandweerlieden om te helpen bij het bestrijden van de branden.


Wat te doen als je een zwerfdier wil helpen?

31 mei 2022

Als toerist in Griekenland bestaat de kans dat je zwerfdieren tegenkomt. Wat kan je doen als je een hond of kat vindt die ziek, verlaten of gewond is of wordt mishandeld?

Enkele tips op een rij


Deskundigen alert op verspreiding paarse kwal

27 mei 2022

Voor het tweede jaar op rij is er een uitbraak van de parelkwal of lichtende kwal (Pelagia noctiluca) waargenomen in de Griekse wateren.

Deskundigen in Griekenland houden de verspreiding van de ongewenste kwallensoort nauwlettend in de gaten en waarschuwen dat stijgende zeetemperaturen en overbevissing het fenomeen verergeren.

De parelkwal plant zich voort in open zee en drijft mee op de stroming waarna hij kusten en stranden bereikt. De soort komt voor in de hele Middellandse Zee, maar vanwege de aanhoudende aanwezigheid in de Griekse wateren is er mogelijk een broedplaats in de Egeïsche Zee.

Kleine paarse kwallen

“Volgens oudere cycli verschijnen uitbraken van deze specifieke soort om de 10-12 jaar en duren ze twee tot drie jaar. Het valt nog te bezien of het patroon zich zal herhalen of dat het langer zal duren”, zegt de onderzoeksdirecteur van het Oceanografisch Instituut van het Griekse Centrum voor Marien Onderzoek (HCMR), Epaminondas Christou.

De parelkwal is een vrij kleine kwallensoort, met een diameter van zo’n 10 centimeter, en lichtpaars tot donkerrood gekleurd. Hij heeft 8 tentakels die bedekt zijn met netelcellen en nog 8 lange neteldraden die tot wel 3 meter lang kunnen worden.

De steek veroorzaakt pijn die doorgaans 1-2 weken aanhoudt, plaatselijke roodheid, zwelling en uitslag, maar is over het algemeen niet gevaarlijk. In zeldzame gevallen zorgt een steek van de paarse kwal voor een ernstige allergische reactie.

Waarnemingen Egeïsche en Ionische Zee

De kwal is al in grote aantallen waargenomen in de centrale en noordelijke Egeïsche Zee, maar ook verder naar het zuiden – met name in de Saronische Golf bij Athene.

Volgens het Jellyfish Report van biodiversiteitgr.org is de Pelagia noctiluca ook al waargenomen in de Ionische Zee bij Zakynthos, Paxos, Antipaxos, Kefalonia, Corfu en de Golf van Amvrakikos (tussen Epirus en West-Griekenland).


Ophef om badmeesterstoren op Navagio Beach

26 mei 2022

Een houten badmeestertoren die op het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is geplaatst, heeft een storm van protest veroorzaakt bij de lokale bevolking van het Ionische eiland en op social media.

Volgens de commissie die verantwoordelijk is voor het beheer van het scheepswrak, heeft de gemeente de constructie zonder overleg neergezet op Navagio Beach. De toren staat pontificaal voor het wrak, dat een grote toeristische trekpleister is.

“Dit is een misplaatste actie van de gemeente”, zei Nikos Tsipiras, lid van de commissie voor het behoud van het scheepswrak, tegen Ionian TV. “We hopen dat de toren vandaag of morgen wordt verwijderd, zodat bezoekers het gebied goed kunnen bekijken.”

In een gesprek met de staatsomroep ERT gaf de burgemeester van Zakynthos, Nikitas Aretakis, de havenautoriteiten van het eiland de schuld van de faux pas. “We vroegen waar we de badmeestertoren moesten installeren en zij zeiden dat deze voor de ‘Panagiotis’ moest worden geplaatst.”

Volgens gemeenteraadsvoorzitter Stavros Kakolyris is de locatie gebaseerd op een presidentieel besluit uit 2020. Daarin worden de voorwaarden voor de plaatsing van een badmeestertoren vermeld, zoals strandlengte en de afstand tot de kust. “Het Havenbedrijf van Zakynthos heeft ons daarop gewezen en op de studies met betrekking tot de veiligheid van de zwemmers.”

Uiteindelijk was het Toerismeminister Vassilis Kikilias die tussenbeide kwam en vroeg om de toren op het meest gefotografeerde strand van Griekenland te verplaatsen. Dit is vandaag gebeurd. Op foto’s is te zien dat de toren nu enkele meters naast het wrak staat.


Recyclingbelasting voor PVC-verpakkingen

24 mei 2022

Vanaf 1 juni wordt er een recyclingbijdrage in rekening gebracht op plastic verpakkingen die PVC bevatten. Dat heeft de Griekse regering bekendgemaakt.

De recyclingbijdrage bedraagt 0,08 euro, waar nog btw bovenop komt. Dat betekent dat de consument 10 cent extra moet betalen voor producten waarvan de verpakking PVC bevat. De opbrengst wordt gebruikt om recyclingacties te financieren.

Door een extra belasting te heffen wil de overheid het gebruik van PVC ontmoedigen. De recyclingbijdrage, die is gebaseerd op de EU-richtlijn, zal voornamelijk betrekking hebben op plastic flessen die een etiket van PVC hebben.

Bedrijven zijn verplicht om bij de verkooppunten van de producten – op een voor de consument zichtbare plaats – aan te geven dat voor deze producten een recyclingbijdrage geldt. Ook moet de hoogte van het bedrag worden vermeld.


Bosbranden door bliksem op Evia

23 mei 2022

Blikseminslagen hebben vandaag twee natuurbranden veroorzaakt op Evia. De branden zijn in de buurt van Istiaia in het noorden van het eiland.

Volgens de brandweer zijn de specifieke locaties moeilijk te bereiken. Het is niet bekend of er ook huizen worden bedreigd door het vuur.

Drie vliegtuigen zijn ingezet om de branden te blussen, terwijl twee andere werden gemobiliseerd om te helpen. Op de grond proberen 43 brandweerlieden zo dicht mogelijk bij de brandhaarden te komen.

Afgelopen zomer werd Evia zwaar getroffen door hevige bosbranden, waarbij zo’n 33 procent van de bossen verloren ging.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Aardbeving bij Arkalochori

8 mei 2022

Een aardbeving met een kracht van 4.4 op de Schaal van Richter heeft vanmiddag om 16:22 uur lokale tijd het departement Heraklion op Kreta opgeschrikt.

Het epicentrum bevond zich 5 kilometer ten noordoosten van Arkalochori op een diepte van 9,6 kilometer. Er zijn geen berichten over gewonden of materiële schade, meldt het Geodynamisch Instituut van het Nationale Observatorium in Athene.

Volgens Efthymios Lekkas, hoofd van de Griekse organisatie voor aardbevingsplanning en -bescherming (OASP), had deze beving hetzelfde epicentrum als de zware aardbeving van 27 september 2021. Daarbij kwam een man om het leven en raakten 20 mensen gewond.  Vooral in Arkalochori en omgeving richtte de beving toen veel schade aan; zeker 4000 woningen zijn onbewoonbaar verklaard.

Iets na 11:00 uur vanmorgen werd ook een aardbeving geregistreerd in Thiva (Thebes), Centraal-Griekenland. Die beving, met een kracht van 3.5 op de schaal van Richter, werd ook in Attica gevoeld.

Richtlijnen: Wat te doen bij een aardbeving?


Kust Chania gehuld in bijzondere mistsluier

28 april 2022

Voor de tweede dag op rij deed zich op Kreta een bijzonder weersverschijnsel voor. Op de noordelijke kust van de regionale eenheid Chania was een ‘horizontale mist’ te zien.

Deze soort mist, ook wel advectiemist genoemd, ontstaat wanneer warme lucht aangevoerd wordt over een kouder (zee)oppervlak. Het wordt ook horizontale mist genoemd, omdat waterdamp horizontaal van de zee naar het land beweegt.

Volgens lokale media dook het fenomeen gisteren voor het eerst op in de Golf van Kissamos en breidde het zich uit naar de stad Chania.

De horizontale (zee)mist is geen onbekend verschijnsel voor zeilers. In het Grieks wordt dit “πούσι” genoemd. De Griekse dichter, schrijver en zeeman Nikos Kavvadias beschreef in 1947 het fenomeen in het gelijknamige gedicht:

Έπεσε το πούσι αποβραδίς
το καραβοφάναρο χαμένο
κι έφτασες χωρίς να σε προσμένω
μεσ’ στην τιμονιέρα να με δεις
De mist viel met de avond 
- het lichtschip verloren -
en je kwam onverwachts
in de stuurhut om mij te zien


Fraktos-bos voorgedragen voor UNESCO-lijst

18 april 2022

Het afgelegen en ongerepte Fraktos-bos in Paranesti bij Drama, in het noorden van Griekenland, verdient een plaats op de lijst van UNESCO-werelderfgoederen.

Lokale autoritieiten zijn daarom een campagne gestart om het bos als een van de Griekse kandidaat-gebieden op te nemen op de zogenaamde voorlopige lijst van de UNESCO. Het ministerie van Milieu heeft laten weten de kandidatuur te steunen.

Het Fraktos-bos, gelegen aan de noordoostelijke punt van het Rodopegebergte, wordt vanuit ecologisch oogpunt als het meest ongerepte bos van Europa beschouwd. Volgens Elsa Konstantinidou, bestuurder bij de bosbouwdienst van Drama, werd het in de jaren zeventig ontdekt.

“In 1980 werd het meest ongerepte deel ervan, met een oppervlakte van 550 hectare, uitgeroepen tot beschermd natuurmonument”, zegt Konstantinidou tegen Kathimerini. Een aangrenzend gebied van 5300 hectare werd in 1987 aangewezen als natuurreservaat. Omdat het niet dicht bij bewoond gebied ligt, is het bos ongerept gebleven.

In het Fraktos-bos staan indrukwekkende oude bomen. Er staan sparren met een hoogte van 60 meter, net zo hoog als een flatgebouw van twintig verdiepingen, en 450 jaar oude beuken met een hoogte van 45 meter. Ook is het de thuisbasis van meer dan 140 soorten vogels, 40 soorten zoogdieren – waaronder de bedreigde wilde geit – en honderden soorten flora. Het bos bestrijkt een oppervlakte van ongeveer 12.000 hectare.


Verontrustende toename van aantal bosbranden

15 april 2022

Het aantal bosbranden in Griekenland is in de eerste drie maanden van 2022 duidelijk gestegen ten opzichte van voorgaande jaren. Dat meldt de meteorologische dienst van de Nationale Observatorium van Athene.

De cijfers zijn volgens de dienst significant en ‘verontrustend’. Na het extreme bosbrandseizoen van 2021, zijn de statistieken voor de eerste drie maanden van 2022 onheilspellend, aldus een analyse door het European Forest Fire Information System (EFFIS).

Het aantal bosbranden tussen 1 januari en 9 april 2022 is met 750 procent toegenomen ten opzichte van het gemiddelde aantal over deze periode in de jaren 2008-2021.

Net zo zorgwekkend is volgens de meteorologische dienst de forse stijging van de totale oppervlakte verbrand grondgebied. Dat is met 275 procent gestegen ten opzichte van het gemiddelde van 2008-2021.

In absolute cijfers is zowel het aantal bosbranden als de totale hoeveelheid verbrand land in de eerste drie maanden van het jaar sinds 2008 niet zo hoog geweest als dit jaar. EFFIS heeft dit jaar in totaal 30 bosbranden in kaart gebracht die 1033 hectare hebben verbrand. Normaal gaat het om gemiddeld 4,4 branden waarbij 37,5 hectare verloren gaat.

Ook de brandweer meldde onlangs een toename van natuur- en bosbranden sinds het begin van het jaar en zei dat sinds begin april binnen een week tijd meer dan 400 branden uitbraken.