Berg Olympus is nu nationaal park

22 september 2021

De berg Olympus, volgens de Griekse mythologie het ‘Huis van de goden’ en met 2918 meter de hoogste berg van Griekenland, is aangewezen als nationaal park.

De berg beslaat een oppervlakte van 23.562 hectare in centraal Griekenland, op 140 kilometer ten zuiden van Thessaloniki. Het gebied is opgedeeld in drie zones:

  • Zone A vormt de kern van het park en is een beschermd gebied waar alleen wetenschappelijk onderzoek, bosbouwwerkzaamheden en het onderhoud van het E4-pad zijn toegestaan.
  • Zone B omvat de drie klimreservaten op de berg en hier zijn rustige ecotoeristische activiteiten mogelijk.
  • In Zone C zijn nieuwe berghutten en rustplaatsen voor bezoekers toegestaan, net als bijenteelt, scharrelweides, landbouw en jacht.

Er is een vierde zone (Zone D) toegevoegd aan de kant van Elassona om ongewenste bebouwing in de toekomst te voorkomen.

Het gebied op en rond de berg Olympus, het Mount Olympus National Park, was al een nationaal park. Het staat bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland.

Huis van de goden

De Olympus speelt een belangrijke rol in de Griekse mythologie. De dichter Homerus noemde de Olympus het ‘Huis van de goden’. De 12 olympische goden zouden er wonen in paleizen met bronzen vloeren, gemaakt door Hephaistos – de god van de smeedkunst, het vuur en de ambachtslieden.

De Olympus wordt speciaal genoemd als woonplaats van de oppergod Zeus. Vanaf de top van de berg zou hij soms zijn bliksemschichten naar beneden afvuren.

Voor het eerst bedwongen in 1913

Op 2 augustus 1913 werd de Olympus (voor zover bekend) voor het eerst bedwongen door ‘gewone stervelingen’. De Zwitserse fotograaf Frédéric Boissonnas, zijn vriend en schrijver / kunsthistoricus Daniel Baud-Bovy en Christos Kakkalos, een Griekse jager die als gids diende, begonnen aan hun tocht in verraderlijk weer.

Frédéric Boissonnas in 1913

Tijdens de klim werd de hoogste top van de Olympus omhuld door dikke wolken, waardoor het drietal een kleinere piek aanzag voor het thuis van de goden. In de veronderstelling dat hun avontuur was voltooid, beschreven ze hun prestatie op kaartjes die ze in een fles stopten en begroeven op een bergkam die ze Victory Top doopten.

Maar toen de mist optrok, zagen ze nog een andere, imposantere piek. Onder leiding van Kakkalos klommen de mannen verder omhoog, naar het allerhoogste punt – genaamd Mytikas (naar μύτη, het Griekse woord voor ‘neus’). Boissonnas schreef later dat hij werd gedwongen door het vuur van Prometheus. Volgens de Griekse mythologie stal Prometheus het vuur van de Olympische goden en schonk hij het aan de mensen om hen te helpen bij hun werk.


Bosbrand bij Nea Makri, bewoners geëvacueerd

21 september 2021

Afgelegen delen van de kustplaats Nea Makri zijn gisteravond laat uit voorzorg geëvacueerd nadat er een grote bosbrand was uitgebroken in het gebied.

Het vuur begon iets voor 22.30 uur op twee afzonderlijke plaatsen in het bosgebied bij het St Ephraim-klooster. Zeker twee huizen en enkele auto’s zijn afgebrand in Nea Makri, zo’n veertig kilometer ten noordoosten van Athene. Drie huizen liepen schade op. Er zijn geen meldingen van gewonden.

Meer dan 110 brandweerlieden zijn de hele nacht in touw geweest om de brand te bedwingen. Ze kregen daarbij hulp van vrijwilligers, terwijl brandweereenheden in de omgeving van Athene standby stonden. Omdat het donker was, konden er geen blusvliegtuigen worden ingezet.

Toen kort voor zonsopgang drie vliegtuigen werden ingezet, was de brand grotendeels onder controle. Brandweerlieden waren bezig met het bestrijden van kleinere branden in de omgeving.


Foto van Grieks ‘gemaskerd’ zeepaardje genomineerd voor award

14 september 2021

De Griekse fotograaf Nicholas Samaras is genomineerd voor een Ocean Photography Award 2021 in de categorie Conservation met een foto van een zeepaardje dat met zijn staart vastzit aan een weggegooid mondkapje.

De fotograaf legde het beeld vast tijdens een van zijn reguliere duiken in de noordelijke Egeísche Zee. Zijn aandacht werd getrokken door een drijvend mondkapje. Toen hij dichterbij kwam zag Samaras dat een zeepaardje met zijn staart in het elastiek van mondkapje vastzat en moeite had met zwemmen.

“Ik was geschokt en teleurgesteld over het beeld, maar ik moest mijn kalmte bewaren om de foto te kunnen maken’, schreef de fotograaf op zijn Facebookpagina. “Nadat ik hem had gefotografeerd, heb ik hem veilig vrijgelaten.” De kuststreek bij Stratoni (de meest noordelijke badplaats in de baai van Ierissos in Chalkidiki) is het leefgebied van de enige kolonie zeepaardjes in Griekenland. Samaras maakt er geregeld foto’s.

De Ocean Photography Awards hebben een duidelijke missie: een licht schijnen op de schoonheid van de oceaan en de bedreigingen waarmee ze wordt geconfronteerd. “Helaas is het grootste probleem op aarde niet de klimaatverandering. Het zijn onze eigen acties. Sinds het begin van de coronapandemie heb ik tientallen afgedankte maskers en plastic handschoenen in de zee zien drijven”, aldus Samaras.

In 2019 won Samaras bij de verkiezing van Underwater Photographer of the Year in de categorie portret met zijn foto ‘Fly high and smile’ van een vrolijk lijkende rog voor de kust van Stratoni.

Update 16/09: De foto van Samaras heeft niet gewonnen in de categerie Conservation


Dit is Persephone, de robotgids in de Alistrati-grot

4 september 2021

De gidsen in de Alistrati-grot hebben er sinds kort een nieuwe collega bij. Ze heet Persephone en spreekt 33 talen. En ze is een robot.

Nikolaos Kartalis, wetenschappelijk directeur van de Alistrati-site, kwam op het idee toen hij 17 jaar geleden een soortgelijke robot op tv zag die bezoekers door een kunstgalerij leidde.

Persephone gebruikt kunstmatige intelligentie om bezoekers door de eerste 150 meter van het kalkstenen grottencomplex te leiden voordat ze de resterende 750 meter overdraagt aan een collega van vlees en bloed.

“Ze kan in drie verschillende talen tegelijk gidsen en is in staat om vragen van bezoekers te beantwoorden”, legt Kartalis uit. Persephone’s vermogen om vragen te beantwoorden is voorlopig beperkt tot een selectie van 33 voorgeprogrammeerde vragen en antwoorden in het Grieks.

De huidige gidsen in het grottencomplex vrezen niet dat hun baan op de tocht staat door de komst van Persephone. Volgens gids Evdokia Karafera vinden de bezoekers de robot een interessant prototype, maar zeggen ze ook dat ze het contact met een menselijke gids niet kan vervangen.

Alistrati-grot

Alistrati-grot

De robot dankt haar naam aan een verhaal uit de Griekse mythologie. Persephone was de dochter van Demeter, de godin van de landbouw en het graan, en oppergod Zeus. Volgens de mythe plukte Persephone bloemen in een veld toen Hades, de god van de Onderwereld, de grond opende en haar ontvoerde om zijn vrouw te worden. Dit zou zijn gebeurd in de buurt van de Alistrati-grot.

De Alistrati-grot bevindt zich op 20 kilometer van Drama en werd in 1974 officieel ontdekt door een team van Griekse en Oostenrijkse grotspecialisten. De grot werd in 1998 voor het eerst geopend voor bezoekers. “Het is een van de mooiste grotten, niet alleen van Griekenland maar van heel Europa”, vindt Kartalis.

Behalve om zijn kleurrijke rotsformaties, is de grot ook beroemd om zijn ‘grotparels’ en ‘helictieten’, een zeldzaam type stalactiet dat in alle richtingen groeit en niet alleen naar beneden.


Lichte aardbeving bij Korinthe

30 augustus 2021

Een aardbeving met een kracht van 4.4 op de Schaal van Richter heeft rond middernacht lokale tijd de regio bij Korinthe opgeschrikt.

Het epicentrum lag volgens het Geodynamisch Instituut op 20 kilometer ten zuidoosten van de stad Korinthe,  in het zeegebied bij Agioi Theodoroi op een diepte van 5 kilometer.

De beving was ook goed te voelen in Athene, zo’n 55 kilometer verder naar het oosten.

Er zijn geen meldingen over gewonden of schade.

Griekenland kent meer seismische activiteit dan de rest van Europa. De helft van alle geregistreerde aardbevingen in Europa vindt hier plaats. Meestal blijven de bevingen zonder grote gevolgen. Uitzondering was een aardbeving in Athene met de kracht van 6.0 op de Schaal van Richter, die in 1999 aan 143 mensen het leven kostte.


Griekse hittegolven krijgen voortaan een naam

25 augustus 2021

Bij zware stormen is het sinds vier jaar al een gewoonte, maar Griekenland gaat voortaan ook hittegolven een naam geven. Het moet mensen bewuster maken van het gevaar van de hitte.

“Hittegolven maken geen lawaai en je kunt ze niet zien, maar het zijn sluipmoordenaars”, zegt Kostas Lagouvardos, directeur van het Griekse nationale weerinstituut, tegen The Guardian.

Hij gelooft dat mensen beter voorbereid zullen zijn op een aanstaande weersgebeurtenis wanneer het evenement een naam heeft. Het kan verlies van mensenlevens en eigendommen voorkomen. Volgens Lagouvardos is het duidelijk dat de extreme hitte onderschat is, zowel door de overheid als door burgers.

Griekenland heeft sinds juni te kampen gehad met twee periodes van extreme hitte. De tweede hittegolf duurde meer dan drie weken en verbrak het nationale hitterecord, met een maximumtemperatuur van meer dan 47 graden.

“Deze zeer hete zomer heeft ons een momentopname gegeven van een toekomstig klimaat. Over 20 of 30 jaar zullen we waarschijnlijk zeer lange periodes van zeer hoge temperaturen hebben”, zegt Lagouvardos. “Wat nu buitengewoon is, kan de norm worden.”

Als gevolg van de extreme hitte en droogte woeden er al weken hevige bosbranden in verschillende delen van het land. Het eiland Evia werd zwaar getroffen en ook ten noorden van Athene hebben grote bosbranden veel schade aangericht.


Nieuwe bosbranden, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2021

Er zijn vandaag ten minste twee nieuwe branden uitgebroken in gebieden die ook eerder deze maand al getroffen werden door hevige bosbranden. Door de wind is het lastig de nieuwe branden onder controle te krijgen.

De eerste brand brak vanmorgen uit in het zuiden van het eiland Evia. De brand die bij zonsopgang uitbrak in het gebied van Fygia in de gemeente Karystos was halverwege de middag onder controle. Het noorden van Evia werd eerder deze maand al geteisterd door een grote brand, die zeker tien dagen aanhield.

Ook woedt er opnieuw een brand in de regio Vilia, ten noordwesten van Athene. Afgelopen vrijdag kreeg de brandweer hier nog een brand onder controle die vijf dagen had gewoed. De dorpen die door deze brand werden bedreigd, moesten nu opnieuw worden ontruimd.

Lokale autoriteiten kondigden een evacuatiebevel uit voor Vilia en Profitis Ιlias, nadat inwoners probeerden zelf hun huizen en tuinen te blussen. Snelwegen in de omgeving werden afgesloten.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Mogelijk betalen voor bezoek Nationaal Park Olympus

20 augustus 2021

Het Griekse ministerie van Milieu overweegt entree te heffen voor bezoeken aan het Mount Olympus National Park. Daarmee volgt het de lijn van veel andere EU-landen die betaalde toegang hanteren voor beschermde gebieden.

Op dit moment is de Samariakloof op Kreta het enige gebied in Griekenland waar deze maatregel is ingevoerd.

Het was ook de bedoeling om dit jaar een toegangsprijs in te voeren in het Nationaal zeepark van Alonissos, maar dat werd uitgesteld. Lokale instanties en bedrijven die vanuit Alonissos en Skopelos dagtochten per boot organiseren maakten bezwaar tegen het plan.

Oudste nationale park van Griekenland

Het Mount Olympus National Park ligt op en rond de berg Olympus — de hoogste berg van Griekenland (2917 meter) en de mythologische verblijfplaats van de goden.  Het staat ook bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland. 

In 1981 werd de Olympos door UNESCO toegevoegd aan het Internationaal Netwerk van Biosfeerreservaten. Ook is het gebied opgenomen in het Natura 2000-programma, waarmee het is aangemerkt als een beschermd gebied.


Bosbrand Vilia nog niet onder controle

19 augustus 2021

Een grote bosbrand die al vier dagen woedt bij Vilia, ongeveer 60 kilometer ten noordwesten van Athene, is aan het afnemen maar nog niet geblust. Volgens de minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis is het ‘grootste deel’ van de brand onder controle.

Brandweerlieden hebben te maken met bijzonder zware omstandigheden, waaronder hoge temperaturen, droge omstandigheden en constant veranderende wind. Ook is het dichtbeboste gebied moeilijk te bereiken. Verschillende huizen en zomerhuizen zijn door de brand verwoest, net als een dennenbos bij Vilia. Ook werden diverse dorpen ten noordwesten van Athene geëvacueerd.