Dit is Persephone, de robotgids in de Alistrati-grot

4 september 2021

De gidsen in de Alistrati-grot hebben er sinds kort een nieuwe collega bij. Ze heet Persephone en spreekt 33 talen. En ze is een robot.

Nikolaos Kartalis, wetenschappelijk directeur van de Alistrati-site, kwam op het idee toen hij 17 jaar geleden een soortgelijke robot op tv zag die bezoekers door een kunstgalerij leidde.

Persephone gebruikt kunstmatige intelligentie om bezoekers door de eerste 150 meter van het kalkstenen grottencomplex te leiden voordat ze de resterende 750 meter overdraagt aan een collega van vlees en bloed.

“Ze kan in drie verschillende talen tegelijk gidsen en is in staat om vragen van bezoekers te beantwoorden”, legt Kartalis uit. Persephone’s vermogen om vragen te beantwoorden is voorlopig beperkt tot een selectie van 33 voorgeprogrammeerde vragen en antwoorden in het Grieks.

De huidige gidsen in het grottencomplex vrezen niet dat hun baan op de tocht staat door de komst van Persephone. Volgens gids Evdokia Karafera vinden de bezoekers de robot een interessant prototype, maar zeggen ze ook dat ze het contact met een menselijke gids niet kan vervangen.

Alistrati-grot

Alistrati-grot

De robot dankt haar naam aan een verhaal uit de Griekse mythologie. Persephone was de dochter van Demeter, de godin van de landbouw en het graan, en oppergod Zeus. Volgens de mythe plukte Persephone bloemen in een veld toen Hades, de god van de Onderwereld, de grond opende en haar ontvoerde om zijn vrouw te worden. Dit zou zijn gebeurd in de buurt van de Alistrati-grot.

De Alistrati-grot bevindt zich op 20 kilometer van Drama en werd in 1974 officieel ontdekt door een team van Griekse en Oostenrijkse grotspecialisten. De grot werd in 1998 voor het eerst geopend voor bezoekers. “Het is een van de mooiste grotten, niet alleen van Griekenland maar van heel Europa”, vindt Kartalis.

Behalve om zijn kleurrijke rotsformaties, is de grot ook beroemd om zijn ‘grotparels’ en ‘helictieten’, een zeldzaam type stalactiet dat in alle richtingen groeit en niet alleen naar beneden.


Lichte aardbeving bij Korinthe

30 augustus 2021

Een aardbeving met een kracht van 4.4 op de Schaal van Richter heeft rond middernacht lokale tijd de regio bij Korinthe opgeschrikt.

Het epicentrum lag volgens het Geodynamisch Instituut op 20 kilometer ten zuidoosten van de stad Korinthe,  in het zeegebied bij Agioi Theodoroi op een diepte van 5 kilometer.

De beving was ook goed te voelen in Athene, zo’n 55 kilometer verder naar het oosten.

Er zijn geen meldingen over gewonden of schade.

Griekenland kent meer seismische activiteit dan de rest van Europa. De helft van alle geregistreerde aardbevingen in Europa vindt hier plaats. Meestal blijven de bevingen zonder grote gevolgen. Uitzondering was een aardbeving in Athene met de kracht van 6.0 op de Schaal van Richter, die in 1999 aan 143 mensen het leven kostte.


Griekse hittegolven krijgen voortaan een naam

25 augustus 2021

Bij zware stormen is het sinds vier jaar al een gewoonte, maar Griekenland gaat voortaan ook hittegolven een naam geven. Het moet mensen bewuster maken van het gevaar van de hitte.

“Hittegolven maken geen lawaai en je kunt ze niet zien, maar het zijn sluipmoordenaars”, zegt Kostas Lagouvardos, directeur van het Griekse nationale weerinstituut, tegen The Guardian.

Hij gelooft dat mensen beter voorbereid zullen zijn op een aanstaande weersgebeurtenis wanneer het evenement een naam heeft. Het kan verlies van mensenlevens en eigendommen voorkomen. Volgens Lagouvardos is het duidelijk dat de extreme hitte onderschat is, zowel door de overheid als door burgers.

Griekenland heeft sinds juni te kampen gehad met twee periodes van extreme hitte. De tweede hittegolf duurde meer dan drie weken en verbrak het nationale hitterecord, met een maximumtemperatuur van meer dan 47 graden.

“Deze zeer hete zomer heeft ons een momentopname gegeven van een toekomstig klimaat. Over 20 of 30 jaar zullen we waarschijnlijk zeer lange periodes van zeer hoge temperaturen hebben”, zegt Lagouvardos. “Wat nu buitengewoon is, kan de norm worden.”

Als gevolg van de extreme hitte en droogte woeden er al weken hevige bosbranden in verschillende delen van het land. Het eiland Evia werd zwaar getroffen en ook ten noorden van Athene hebben grote bosbranden veel schade aangericht.


Nieuwe bosbranden, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2021

Er zijn vandaag ten minste twee nieuwe branden uitgebroken in gebieden die ook eerder deze maand al getroffen werden door hevige bosbranden. Door de wind is het lastig de nieuwe branden onder controle te krijgen.

De eerste brand brak vanmorgen uit in het zuiden van het eiland Evia. De brand die bij zonsopgang uitbrak in het gebied van Fygia in de gemeente Karystos was halverwege de middag onder controle. Het noorden van Evia werd eerder deze maand al geteisterd door een grote brand, die zeker tien dagen aanhield.

Ook woedt er opnieuw een brand in de regio Vilia, ten noordwesten van Athene. Afgelopen vrijdag kreeg de brandweer hier nog een brand onder controle die vijf dagen had gewoed. De dorpen die door deze brand werden bedreigd, moesten nu opnieuw worden ontruimd.

Lokale autoriteiten kondigden een evacuatiebevel uit voor Vilia en Profitis Ιlias, nadat inwoners probeerden zelf hun huizen en tuinen te blussen. Snelwegen in de omgeving werden afgesloten.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Mogelijk betalen voor bezoek Nationaal Park Olympus

20 augustus 2021

Het Griekse ministerie van Milieu overweegt entree te heffen voor bezoeken aan het Mount Olympus National Park. Daarmee volgt het de lijn van veel andere EU-landen die betaalde toegang hanteren voor beschermde gebieden.

Op dit moment is de Samariakloof op Kreta het enige gebied in Griekenland waar deze maatregel is ingevoerd.

Het was ook de bedoeling om dit jaar een toegangsprijs in te voeren in het Nationaal zeepark van Alonissos, maar dat werd uitgesteld. Lokale instanties en bedrijven die vanuit Alonissos en Skopelos dagtochten per boot organiseren maakten bezwaar tegen het plan.

Oudste nationale park van Griekenland

Het Mount Olympus National Park ligt op en rond de berg Olympus — de hoogste berg van Griekenland (2917 meter) en de mythologische verblijfplaats van de goden.  Het staat ook bekend om zijn zeer rijke flora en fauna en werd in 1938 het eerste Nationaal Park van Griekenland. 

In 1981 werd de Olympos door UNESCO toegevoegd aan het Internationaal Netwerk van Biosfeerreservaten. Ook is het gebied opgenomen in het Natura 2000-programma, waarmee het is aangemerkt als een beschermd gebied.


Bosbrand Vilia nog niet onder controle

19 augustus 2021

Een grote bosbrand die al vier dagen woedt bij Vilia, ongeveer 60 kilometer ten noordwesten van Athene, is aan het afnemen maar nog niet geblust. Volgens de minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis is het ‘grootste deel’ van de brand onder controle.

Brandweerlieden hebben te maken met bijzonder zware omstandigheden, waaronder hoge temperaturen, droge omstandigheden en constant veranderende wind. Ook is het dichtbeboste gebied moeilijk te bereiken. Verschillende huizen en zomerhuizen zijn door de brand verwoest, net als een dennenbos bij Vilia. Ook werden diverse dorpen ten noordwesten van Athene geëvacueerd.


Twee nieuwe bosbranden in Attica

16 augustus 2021

Ten zuidoosten en noordwesten van Athene zijn twee nieuwe bosbranden uitegbroken, die door de sterke wind worden aangewakkerd. Verschillende dorpen zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De eerste brand brak vanmorgen rond 10.30 uur uit in Keratea-regio ten zuidoosten van Athene. De inwoners van Markati, Synterina en Agios Konstantinos kregen de opdracht om te evacueren. Diverse wegen in de regio zijn afgesloten. Het vuur bedreigde ook het nationale park bij Sounion.

Burgemeester Dimitris Loukas zei op tv dat er een onderzoek wordt ingesteld naar brandstichting, omdat inwoners hadden gezien dat iemand een afvalcontainer in brand stak.

Aan de andere kant van de Griekse hoofstad brak aan het begin van de middag een natuurbrand uit in Vilia. De dorpen Agios Georgios, Palaiochori, Agia Paraskevi en Kyro Pigadi werden uit voorzorg geëvacueerd.

De afgelopen weken woedden er diverse grote bosbranden in Griekenland, waaronder op de Peloponnesos en ten noorden van Athene. Het eiland Evia werd het zwaarst getroffen. In totaal ging deze zomer al zo’n 100.000 hectare land in vlammen op.

17/08: De politie heeft twee mensen opgepakt die verdacht worden van brandstichting. Beide branden konden snel worden geblust.


Griekse imkers treuren om verloren traditie

15 augustus 2021

Het noorden van het eiland Evia is een van de populairste gebieden in Griekenland voor imkers. Of beter: wás, want door de bosbranden zijn niet alleen talloze dennenbomen, maar ook heel veel bijenkorven verloren gegaan.

“De verwoesting is onmetelijk”, zegt imker Antonis Vakas tegen persbureau Reuters. Van de 130 bijenkorven die hij bezit, overleefden er slechts 30 de branden. “Eerst probeerden we onze huizen te redden. Helaas konden we onze bijenkorven niet redden. De bijenteelt is vernietigd. Wij zijn vernietigd.”

Geen voedsel

Bijenkolonies die gedurende tientallen jaren zijn gekweekt, met vaardigheden die van generatie op generatie zijn doorgegeven, zijn door de bosbranden weggevaagd. Ook de bomen en bloemen waarvan de bijen afhankelijk zijn, hebben de vuurzee niet overleefd. Daardoor is het voor de imkers vrijwel onmogelijk om hun werk voort te zetten en lopen ze inkomen mis.

“Ik zit al sinds mijn 10e in de honingcultuur”,zegt de 49-jarige Vakas. “We zullen nooit de tijd hebben om het nieuw leven in te blazen. Voordat alles is teruggegroeid, zijn we dood. Het zal zeker 50 jaar duren, áls het ooit terugkomt.”

“Ik breng mijn bijenkorven morgen naar Pilion”, zegt Adonis Angelou, die erin slaagde zijn 150 bijenkorven te redden. “Gelukkig heb ik ze gered. Maar hoe gaan de bijen zich voeden? Met houtskool? Ik heb land gehuurd in de buurt van Volos, het brengt nieuwe kosten met zich mee, maar ik heb geen keus.”

Uitzonderlijke kwaliteit

Duizenden Griekse imkers brengen tijdens de zomer (en soms tot in november) hun bijenkorven naar het noorden van het eiland Evia. Het klimaat, de biodiversiteit en de dennenbossen vormen de ideale omstandigheden voor de productie van honing van uitzonderlijke kwaliteit.

Ongeveer 40 procent van de Griekse dennenhoning is afkomstig uit het noorden van Evia.


“Wat ik zag was geen vuur, maar een orkaan”

14 augustus 2021

Dagenlang woedden er verwoestende branden op Evia. De brandweer blijkt niet berekend op tientallen branden tegelijk. In bedreigde dorpen moeten inwoners halsoverkop hun huis verlaten.

“De boodschap van de overheid was: weet dat niemand u zal helpen. U krijgt niet één brandweerwagen”, zegt Giannis Mastrojianni, die het advies kreeg met zijn familie het dorp Kamatriades te verlaten. Maar Giannis blijft: “Wij geven ons dorp nooit op. We beschermen dat met ons leven.”