Stranden Zakynthos verliezen Blue Flag-keurmerk

21 juli 2018

Alle 18 stranden op Zakynthos waaran dit jaar een Blue Flag werd toegekend, moeten het voorlopig zonder dit keurmerk doen. De Griekse Vereniging voor de Bescherming van de Natuur (EEPF) en de Commissie voor Toerisme verwijderden de vlaggen na klachten dat de geselecteerde stranden niet zouden voldoen aan de programma-eisen.

De klachten hebben betrekking op het lozen van afvalwater naar de rivier Agios Charalambos, het afvalprobleem op het eiland en het ontbreken van strandwachten op de stranden.

In samenwerking met de EEPF heeft de gemeente besloten meer controles te laten uitvoeren om te voldoen aan de eisen. Voor de rest van de zomer zal de gemeente Zakynthos haar deelname aan het Blue Flag-programma voortzetten, maar dan zonder de vlaggen te hijsen. Het is het streven de blauwe vlaggen in juni 2019 weer op de stranden te laten wapperen. In de tussentijd kunnen vakantiegangers gewoon gebruik maken van de stranden.

Het intrekken van het Blue Flag-keurmerk is een zware klap voor het populaire vakantie-eiland. Voor toeristen is de blauwe vlag ook een kwaliteitssymbool; het staat voor goede stranden en een schone zee. “Grote internationale reisbureaus besteden speciale aandacht aan de ‘Blue Flag’ bij het kiezen van de bestemmingen die zij aanbieden”, schrijft de lokale krant Imerazante.

De Blue Flag is een internationale duurzaamheidsonderscheiding voor jachthavens en stranden en wordt sinds 1987 jaarlijks uitgereikt. Het keurmerk is een initiatief van FEE (Foundation for Environmental Education). De stranden en jachthavens moeten voldoen aan hoge criteria op het gebied van veiligheid, milieuzorg en informatieverstrekking wat betreft natuur en milieu.

Dit jaar kreeg een recordaantal van 519 Griekse stranden het Blue Flag-keurmerk,  dat zijn er 33 meer dan in 2017. Griekenland haalde daarmee opnieuw de tweede plaats van een mondiale lijst met 47 landen, na Spanje.

Advertenties

Mandra opnieuw getroffen door overstromingen

27 juni 2018

De stad Mandra en het dorp Nea Peramos, ten westen van Athene, zijn na de overstromingen van vorig jaar opnieuw getroffen door noodweer. Hevige regenval veranderde de straten in woeste rivieren.

“Het water heeft alles weggespoeld”, vertelde een inwoner van Mandra aan news245.gr. “Mijn kinderen en ik zijn naar de eerste verdieping gegaan. Het water staat twee meter hoog. Er zal weer een ramp gebeuren, we zijn bang en proberen onszelf te beschermen.”

Er zijn geen meldingen van slachtoffers, maar de brandweer moest 15 mensen bevrijden uit hun auto of woning en bij ongeveer 50 huizen moesten ondergelopen kelders worden leeggepompt. De (snel)wegen rond Mandra werden tijdelijk afgesloten vanwege de overstromingen. Volgens lokale media zijn de ondergelopen gebieden, dezelfde die afgelopen najaar overstroomden.

Op 15 november 2017 werd de regio Attica getroffen door een hevige storm en zware regenval waardoor de straten van Mandra veranderden in kolkende rivieren vol modder en puin. Ook de dorpen Néa Peramos en Megara werden getroffen. Een ramp van Bijbelse proporties, noemde de burgemeester het. In totaal kwamen toen 24 mensen om het leven door de overstromingen.

Administratieve rompslomp

Volgens deskundigen was het slechts een kwestie van tijd voor een dergelijke ramp zou gebeuren als gevolg van slecht ontworpen plannen voor de ontwikkeling van het gebied. Al in 2016 werden essentiële verbeteringen voor het drainagesysteem goedgekeurd, maar de werkzaamheden zijn nog altijd niet begonnen.

“Mensen hebben opnieuw materiële schade geleden en levens werden in gevaar gebracht”, zei burgemeester Mayor Ioanna Kriekouki tegen SKAI TV. Ze zei dat door de overheid beloofde maatregelen om de stad te beschermen al maanden vastlopen op administratieve rompslomp. “We hebben het over niet-bestaand werk dat moest worden uitgevoerd via een niet-bestaande noodprocedure.”

Kriekouki voegde eraan toe dat zij om een ​​ontmoeting met premier Alexis Tsipras heeft gevraagd om de kwestie te bespreken, maar dat ze nog geen antwoord van zijn kantoor heeft ontvangen.

Meer slecht weer

Ook andere delen van Griekenland lijden deze week onder hevige regenval, als gevolg van de zomerstorm ‘Nefeli’. In grote delen van het land viel meer dan 50 millimeter neerslag. Vooral Oost- en Midden-Peloponnesos, Thessalië en Magnisia in Centraal-Griekenland en Halkikidi in het noorden van Griekenland werden zwaar getroffen door hevige regen. Voor vandaag wordt nog meer slecht weer verwacht.


Protesten en politie bij opruimen afvalberg Corfu

26 juni 2018

De autoriteiten op Corfu zijn begonnen met het verzamelen van de hopen vuilnis die zich wekenlang op het eiland hebben opgestapeld. Vuilniswagens hebben 500 ton afval gestort op de vuilnisbelt bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland.

De vuilophalers deden dat onder politiebegeleiding omdat boze burgers de wagens wilden tegenhouden. Zij willen geen vuilstort in het gebied waar ze wonen. Bij hun protest gooiden ze met brandbommen en stenen.

De voornaamste oorzaak van het afvalprobleem op Corfu is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni. Griekenland is vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden. Omdat de stortplaat bij Temploni is gesloten, liggen de straten vol met afval dat inmiddels ook voor stankoverlast zorgt.

Volgens burgemeester Kostas Nikolouzos zal het probleem binnen tien dagen opgelost zijn. Tegen persbureau AMNA zei hij dat het drie tot vier dagen duurt voor al het afval van de hoofdwegen is verzameld en dat daarna het vuil met kleinere vrachtwagens wordt opgehaald in de dorpen.

In onder andere Nederlandse, Vlaamse en Britse media verschenen de afgelopen weken verhalen van vakantiegangers die op het Ionische eiland tot hun grote schrik geconfronteerd werden met bergen vuilnis op straat.

“Wij vliegen ten einde raad vroegtijdig terug naar Nederland, want zo is er geen lol aan. Niemand wil steeds met een doekje voor mond en neus rondlopen”, zei een Nederlandse toerist tegen de Telegraaf. Volgens de Britse touroperator ABTA hebben sommige klanten vanwege het afvalprobleem hun vakanties geannuleerd of ingekort.

Het Grieks Verkeersbureau meent dat er geen enkele reden is om een vakantie naar Corfu te annuleren en zegt dat het probleem uit zijn verband is gerukt en wordt opgeblazen.


Aardbevingen bij Methoni en Thessaloniki

25 juni 2018

In het zuidwesten van de Peloponnesos heeft zich vanmorgen rond 08.15 uur lokale tijd een aardbeving voorgedaan. Er zijn geen berichten over slachtoffers of schade, meldt de Griekse omroep ERT.

Volgens het Geodynamische Instituut in Athene had de beving een kracht van 5,4 op de Schaal van Richter. Het Amerikaans agentschap USGS en en het Europees seismologisch centrum EMSC spreken van een magnitude van 5,5. De beving werd gevoeld op bijna de hele Peloponnesos en op de zuidelijke Ionische eilanden, vooral op Zakynthos.

Het epicentrum van de beving lag volgens de eerste metingen in de Ionische Zee, ongeveer 22 kilometer ten zuidwesten van Methoni en 37 kilometer ten zuidwesten van Pylos, op een diepte van 10 kilometer. Kort na de aardbeving werden twee naschokken van 3,4 en 2,4 op de Schaal van Richter gemeten.

Beving bij Thessaloniki

Enkele uren later (om 11.21 uur lokale tijd) werd ten noordoosten van Thessaloniki een aardbeving geregistreerd met een kracht van 4,3 op de Schaal van Richter. Ook hier zijn vooralsnog geen meldingen van schade of slachtoffers.

Volgens het Geodynamische Instituut in Athene lag het epicentrum van deze beving tussen de dorpen Askos en Evaggelismos, ongeveer 30 kilometer ten noordoosten van Thessaloniki, op een diepte van 5 kilometer. Binnen enkele minuten volgde een naschok met een magnitude van 3,7.

Griekenland kent meer seismische activiteit dan de rest van Europa en wordt regelmatig getroffen door aardbevingen. De schade blijft meestal beperkt en slachtoffers vallen er zelden.


Toeristen op Alonissos geëvacueerd om bosbrand

13 juni 2018

Ongeveer 70 toeristen hebben uit voorzorg hun vijfsterrenresort op Alonissos moeten verlaten. Reden voor de evacuatie was een grote bosbrand waarvan de vlammen in de richting van het Marpunta Village Resort werden geblazen.

De vakantiegangers werden met drie boten van de Griekse kustwacht overgebracht naar Patitiri, de haven van het eiland. Volgens de manager van het resort verliep de evacuatie zonder problemen en zullen de toeristen zo snel mogelijk weer naar het hotel terugkeren.

De brand ontstond op een moeilijk te bereiken plaats in het dennenbos rond Gerakini Laka, in het zuiden van het eiland. De lokale brandweer had zijn handen vol om het vuur onder controle te krijgen en kreeg ondersteuning van collega’s uit Athene.

Burgemeester Petros Vafinis zei tegen de de publieke omroep ERT dat het vuur waarschijnlijk werd aangestoken en dat tot dusver zo’n 50 tot 60 hectare land is verbrand. Er zijn geen meldingen van gewonden.


Grote bosbrand bij Pylos

8 juni 2018

De brandweer had  vandaag zijn handen vol om een brand bij Pylos, een kuststad in het zuidwesten van de Peloponnesos, onder controle te krijgen. De brand brak uit in een bosrijk gebied bij de historische site van het fort van Pylos (Neokastro).

Om het vuur te bedwingen werden verschillende brandweerwagens en twee blusvliegtuigen ingezet. Het blussen werd bemoeilijkt door de stevige wind. Het gevaar bestaat dat het vuur zich uitbreidt richting Methoni.

Eerder vandaag waren er ook meldingen van branden bij Neromylos en Vlachopoulos. In de hele regio Messinia geldt code rood.

Volgens lokale media ontstond de brand bij de begraafplaats, in de buurt van het fort dat uitkijkt over de Baai van Pylos – waar in 1827 de Slag om Navarino plaatsvond.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

 


Aardbeving in zuidoosten Peloponnesos

5 juni 2018

In het zuidoosten van de Peloponnesos heeft zich rond 11.52 uur lokale tijd een aardbeving voorgedaan. Er zijn geen berichten over slachtoffers of schade.

Het epicentrum lag op een diepte van 5 kilometer in de Golf van Lakonia, 35 kilometer ten westen van Neapoli en 18 kilometer ten zuidoosten van de kustplaats Gytheio.

Volgens het Geodynamische Instituut in Athene had de beving een kracht van 4.6 op de Schaal van Richter. Het Europees seismologisch centrum EMSC registreerrde een kracht van 4.8 op de Schaal van Richter. Andere seismologische instituten spreken van een magnitude van 4.9 en zelfs 5.1 op de Richter-schaal.

Vanwege de geringe diepte werd de beving gevoeld in een groot gebied, waaronder Gytheio, Kalamata, Molaous, Neapoli en Kythira. Ook in sommige delen van Athene, op zo’n 300 kilometer afstand, zou de beving zijn gevoeld.

Griekenland kent meer seismische activiteit dan de rest van Europa en wordt regelmatig getroffen door aardbevingen. De schade blijft meestal beperkt en slachtoffers vallen er zelden.