Brandstichter op Corfu op heterdaad betrapt

18 augustus 2017

GR-brandweerEen man die op Corfu brand wilde stichten in een agrarisch gebied is vanmorgen vroeg door de brandweer op heterdaad betrapt. De man was bij Pyrgi, in het noordelijke deel van het eiland, bezig riet in brand te steken.

De 30-jarige brandstichter werd opgepakt en bekende dat hij ook had geprobeerd om drie andere branden aan te steken in nabijgelegen percelen landbouwgrond, maar dat dit niet was gelukt. De man kampt met psychische problemen.

Griekenland worstelt al enkele weken met een groot aantal – hevige – bosbranden, onder andere op Zakynthos, bij Kalamos,  op Kythira en op de Peloponnesos. De bosbrand die eerder deze week uitbrak op Kefalonia is gedeeltelijk onder controle. De brandweer blijft nog wel stand-by voor het geval het vuur weer oplaait.

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop de bosbranden zijn aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Door de droogte en harde wind kon het vuur zich snel verspreiden.


Deel bosbranden onder controle

16 augustus 2017

De brandweer heeft de grote bosbrand die woedde in de omgeving van de stad Kalamos onder controle. Het vuur, dat werd aangewakkerd door de harde wind, heeft enkele duizenden hectare bos en tientallen huizen verwoest.

De brand ontstond vier dagen geleden bij Kalamos, zo’n 45 kilometer ten noordoosten van Athene, en sloeg in zuidelijke richting over naar andere plaatsen waaronder Varvanas en Grammatiko. Op satellietbeelden was te zien hoe de rook over Kreta waait en vervolgens in de richting van de Libische Zee trekt.

Zakynthos

Ook de natuurbrand in Ilia, in het zuiden van de Peloponnesos, is grotendeels onder controle. De brandweer blijft de situatie goed in de gaten houden. Op andere plaatsen in Griekenland woeden nog wel ongecontroleerde bosbranden, onder andere op de Peloponnesos en de eilanden Zakynthos en Kefalonia.

Op Zakynthos is volgens lokale autoriteiten tot dusver 5000 hectare aan bos en landbouwgrond in vlammen opgegaan. Op het eiland werden zeker twintig brandhaarden geteld. Bij de branden vielen geen slachtoffers, is geen vee omgekomen en werden geen huizen vernietigd. De autoriteiten gaan uit van brandstichting.

Compensatie voor gedupeerden

De Griekse autoriteiten hebben kritiek gekregen op de manier waarop ze de bosbranden hebben aangepakt. Hen wordt verweten dat ze te laat zijn begonnen met het bestrijden van de branden. Blusvliegtuigen en helikopters werden te laat ingezet om het vuur snel onder controle te krijgen, is de kritiek.

De Griekse regering heeft vandaag gezegd dat gedupeerde land- en huiseigenaren kunnen rekenen op compensatie voor de schade die de bosbranden hebben aangericht. Het gaat om schadevergoedingen en belastingvermindering. Mensen die hun huis hebben verloren door de brand krijgen hulp bij het vinden van tijdelijke woningen.

Staatssecretaris Sokratis Famellos van Milieubeheer en Energie kondigde aan de overheid wettelijke maatregelen zal nemen om te voorkomen dat op afgebrande bospercelen illegale gebouwen worden neergezet. “Vorige regeringen durfden het niet, maar wij gaan de boskaarten implemeteren. We willen dat duidelijk is waar het bos is en het platteland, waar de stad is en waar de industrie is”, zei Famellos.

  • Satellietbeelden van de brand bij Kalamos:


Inwoners Kalamos vluchten voor bosbrand

14 augustus 2017

Kalamos gezien vanaf het eiland Evia

Honderden inwoners van Kalamos, zo’n 45 kilometer ten noordoosten van Athene, hebben de nacht op het strand doorgebracht. Zij moesten hun huizen verlaten vanwege een grote bosbrand, die volgens de brandweer een muur van zo’n vijftien kilometer vormt.

“Het is een vreselijke puinhoop. Je kon huizen in brand zien staan, mensen renden en waren wanhopig. Het was chaos en de brand was erg groot”, vertelde een inwoner van Kalamos aan Reuters TV.

Tientallen huizen, voornamelijk vakantiewoningen, zijn al door het vuur verwoest. Er zijn geen meldingen van persoonlijke ongelukken, maar de reddingsdiensten hebben nog niet alle huizen kunnen bereiken. Twee jeugdkampen in de omgeving zijn uit voorzorg geëvacueerd.

Het vuur ontstond gistermiddag in een bos met pijnbomen bij Kalamos en heeft zich vanmorgen door de harde wind uitgebreid in zuidelijke richting – naar Varvanas en Grammatiko. Met de hulp van vrijwilligers proberen 150 brandweerlieden het vuur onder controle te krijgen.

Op dit moment wordt Griekenland geteisterd door een groot aantal bosbranden. In de afgelopen 24 uur zijn er in heel Griekenland 91 bosbranden gemeld. Het is het hoogste aantal sinds het begin van het bosbrandseizoen.

22 branden op Zakynthos
Op Zakynthos is de noodtoestand uitgeroepen. Op het Ionische eiland woeden momenteel 22 bosbranden en er zijn sterke vermoedens dat de branden zijn aangestoken. Volgens minister van Justitie Stavros Kontonis, die ter plaatse is om de blusoperatie te coördineren, moet er sprake zijn van kwade opzet: “Als dit geen een georganiseerd plan is, wat is het dan wel?”


Twaalf bosbranden op Zakynthos

13 augustus 2017

De brandweer op Zakynthos heeft hulp gekregen van collega’s uit andere delen van Griekenland bij het bestrijden van bosbranden, die op verschillende plaatsen op het eiland zijn uitgebroken. In totaal zijn er zeker twaalf brandhaarden.

De eerste branden ontstonden twee dagen geleden bij Maries, aan de voet van het Vrachionasgebergte bij de dorpen Katastari en Pigadakia en op drie fronten in het gebied rond Volimes. Gistermiddag kwam daar een brand in Agalas-Koiliomenos bij. Door de harde wind verspreidde het vuur zich snel, maar huizen worden (nog) niet bedreigd. Ook toeristen op het eiland lopen op dit moment geen gevaar.

Burgemeester Pavlos Kolokotsas zegt er zeker van te zijn dat de branden zijn aangestoken.  Ook secretaris-generaal voor civiele bescherming, Yannis Kapakis, denkt aan opzet. Tegen persbureau ANA zei hij dat de situatie ‘abnormaal’ was. “Wanneer brandweerlieden twee grote branden bestrijden en op andere plaatsen bijna tegelijkertijd nieuwe branden ontstaan, kan dat geen toeval zijn.” Morgen zal een onderzoek worden ingesteld naar het ontstaan van de bosbranden.

Eerdere branden

Klik op de kaart voor een vergroting

In juli verwoestte een grote bosbrand in het noorden van Zakynthos honderden hectare dennenbos. Ook braken er branden uit in de buurt van Agios Georgios en Navagio (het strand met het scheepswrak) en in het zuidoosten van het eiland. Het vuur ontstond daar aan de voet van de berg Skopos en verspreidde zich snel. In april van dit jaar ging minstens 60 hectare dennenbos in vlammen op door een brand bij het dorp Maries.

In heel Griekenland heeft de brandweer momenteel zijn handen vol. Op zeker 50 plaatsen in verschillende delen van het land zijn de afgelopen 24 uur bosbranden uitgebroken. De hoge temperaturen en harde wind bemoeilijken het werk. Vorige week brak een grote brand uit op Kythira. Het vuur legde ongeveer 8 procent van de vegetatie op het eiland in de as. Persoonlijke ongelukken deden zich niet voor.

Griekenland wordt vrijwel iedere zomer geteisterd door bosbranden, vaak veroorzaakt door nalatigheid. In de zomer van 2007 waren er extreem veel branden, daarbij kwamen toen 70 mensen om het leven.

Update 14/08: Er zijn weer nieuwe branden uitgebroken op Zakynthos, wat het totale aantal 22 brengt. Op het eiland is inmiddels de noodtoestand afgekondigd. Minister van Justitie Stavros Kontonis, die ter plaatse is om de blusoperatie te coördineren, zei dat er sprake moet zijn van kwade opzet omdat sommige branden vrijwel tegelijk ontstonden: “Als dit geen een georganiseerd plan is, wat is het dan wel?”

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

 


Brand Kythira ‘grotendeels onder controle’

7 augustus 2017

Het lijkt erop dat de brandweer de grote bosbrand op Kythira grotendeels onder controle heeft. Op dit moment is er geen actief front meer, zei secretaris-generaal van burgerbescherming Yiannis Kapakis vanavond tegen persbureau ANA.

De bosbrand – die ontstond op 4 augustus – breidde zich uit over een front van zes kilometer en heeft  meer dan 2500 hectare bos, lage vegetatie en landbouwgrond verwoest. Drie dorpen werden uit voorzorg geëvacueerd; alle huizen bleven gespaard. Er raakten geen mensen gewond.

“Momenteel zijn er enkele brandjes binnen het verbrande gebied, voornamelijk in het zuidwestelijke deel van het eiland. Maar die worden effectief bestreden”, zei brandweerwoordvoerster Stavroula Maliri tegen ANA. Meer dan 190 brandweerlieden proberen de bosbrand te bedwingen.

De brand op Kythira gezien vanuit de ruimte

De brand op Kythira gezien vanuit de ruimte

Volgens Kapakis blijft iedereen alert om te voorkomen dat de vlammen opnieuw oplaaien. “De volgende twee uur zijn cruciaal. Als de wind niet van richting verandert, zullen we het vuur  onder controle kunnen krijgen”, zei hij. “Het is een heel lastige brand. Het gebied is voor de eenheden moeilijk toegankelijk vanwege het struikgewas in het gebied.”

In het het klooster Panagia Myrtidiotissa werden gisteren 27 nonnen en bezoekers geëvacueerd toen de bosbrand te dichtbij leek te komen. Maar omdat de wind van richting veranderde, werd het klooster niet bedreigd. “Het was een wonder, een echt wonder”, zei burgemeester Stratos Harhalakis tegen Skai TV. Hij noemde de brand ‘de ergste in dertig jaar’.

Volgens Landbouwminister Vangelis Apostolou is er geen gevaar voor de toeristen op het eiland. Hij noemde de brand ‘een enorme ramp, vooral voor het milieu’.

De brandweer doet onderzoek naar de oorzaak van de brand. De lokale autoriteiten vermoeden dat de brand is aangestoken (mogelijk door een brandende sigaret), maar hebben daarvoor nog geen bewijs.


Griekenland viert de volle Augustusmaan

6 augustus 2017

De volle maan van augustus (de laatste van de zomer) is in Griekenland sinds enkele jaren een bijzonder moment. Veel archeologische sites en musea zijn dan tot middernacht geopend, de toegang is gratis. Dit jaar zijn dat 115 locaties in heel Griekenland.

Op 93 archeologische sites en monumenten worden speciale evenementen georganiseerd zoals concerten, poëzieavonden, theatervoorstellingen, kunstexposities, tentoonstellingen, dansuitvoeringen en schaduwpoppentheater.

Het hoogtepunt van de festiviteiten ligt op maandag 7 augustus, de avond van de volle maan. In de tuin van het Nationaal Archeologisch Museum in Athene geeft zangeres Iro Saia dan een concert.

Liefhebbers van astronomie kunnen niet alleen genieten van de volle maan, maar ook van een gedeeltelijke maansverduistering die zo’n twee uur duurt. Het Nationale Observatorium van Athene opent het gebouw op de heuvel Pnyx dat de Doridis-telescoop herbergt. Bezoekers kunnen de twee natuurverschijnselen daar bekijken.


Bosbrand op Kythira, nieuwe hittegolf op komst

5 augustus 2017

De brandweer op Kythira is voor de tweede dag bezig met het bestrijden van een grote bosbrand. De brand brak gisterochtend uit in het gebied tussen Pitsinades en Mylopotamos. Door de sterke wind kon het vuur zich snel verspreiden.

Meer dan 85 brandweerlieden, drie vliegtuigen en een helikopter proberen de brand onder controle te krijgen. Het dorpje Kypriotianika werd uit voorzorg geëvacueerd, andere dorpen op het eiland zaten gisteren enige tijd zonder stroom.

Vanmorgen is het vuur weer opgelaaid en werden ook de dorpen Mylopotamos en Arei preventief geëvacueerd. Diverse wegen zijn afgesloten en duizenden hectares natuur zijn verwoest. De brandweer van Kythira krijgt versterking van collega’s vanaf de Peloponnesos.

50 branden

De Griekse brandweer heeft de handen vol aan bosbranden die in verschillende delen van het land woeden. De afgelopen 24 uur zijn er ongeveer vijftig branden uitgebroken. Er woedt onder meer een grote brand in Ilio, een voorstad van Athene. Een grote bosbrand op Lesbos, die olijfbomen en bossen in het gebied tussen Geras en Plomari verwoestte, is onder controle.

Er wordt gevreesd dat de situatie in de komende dagen verslechtert, omdat meteorologen verwachten dat de temperaturen verder stijgen en er een nieuwe hittegolf op komst is – de derde van deze zomer. Op veel plaatsen in Griekenland liep het kwik vandaag al op tot boven de 35 graden.

Brandstichting

De Griekse politie heeft een 24-jarige man opgepakt die wordt verdacht van het aansteken van 16 bosbranden in de afgelopen vjf maanden. Hij zou ten oosten en noordoosten van Athene bossen, akkers en andere percelen land in brand hebben gestoken. De laatste keer dat hij brand stichtte was op 1 augustus.