Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Twee afvalbranden op Corfu, dorp geëvacueerd

9 oktober 2018

De brandweer op Corfu heeft vandaag twee keer moeten uitrukken voor een brand die was ontstaan in bergen afval in de omgeving van de kustplaats Kouloura.

Zes brandweerwagens en een blushelikopter waren nodig om een grote brand te blussen bij in een berg afval die zich heeft opgehoopt bij Kouloura aan de noordoostkust van het eiland. Uit voorzorg werd het dorp Vigla geëvacueerd. Het vuur heeft volgens eerste ramingen zeker 100 hectare land verwoest.

Eerder op de dag brak een kleinere brand uit in een berg vuilnis in Agios Stefanos, in het noordoosten van Corfu. De brandweer kreeg die brand onder controle voordat het vuur zich verder kon verspreiden. Beide branden zijn waarschijnlijk uit zichzelf ontstaan in hopen afval die de afgelopen maanden in het gebied werden gedumpt. De brandweer gaat niet uit van opzet.

Corfu kampt al enkele maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Het contract dat de gemeente had met de vuilophalers liep twee maanden geleden af. Volgens burgemeester Costas Nikolouzos kan niet zomaar een nieuwe partij worden ingehuurd zonder aanbesteding. Het is niet mogelijk om machines en werknemers in te huren zodat de gemeente het werk zelf kan doen, zegt hij in de krant Kathimerini.

 


Overstromingen door storm Zorbas

30 september 2018

Ook vandaag heeft de tropische storm Zorbas op verschillende plaatsen in Griekenland voor grote overlast gezorgd. Bij de hulpdiensten kwamen ruim 1300 meldingen binnen. Het gaat om oproepen voor evacuaties, het verwijderen van omgewaaide bomen of gestrande auto’s.

Giannis Trafyllis, secretaris voor civiele bescherming, zegt dat in de getroffen gebieden de noodtoestand wordt uitgeroepen. Volgens Trafyllis zijn de omgeving van Korinthe en Argos op de Peloponnesos en het noordelijke deel van Evia het zwaarst getroffen door de storm.

Toeristen geëvacueerd op Skiathos

Op Skiathos werden 250 toeristen die in Agia Paraskevi, Koukounaries en Troulos verbleven in kleine hotels en appartementen overgebracht naar een groot hotel elders op het eiland. De meeste geëvacueerde toeristen komen uit Noorwegen en Zweden.

Hevige regenval veranderde de straten en wegen van Agia Paraskevi en Platanias in rivieren. Gemeentewerkers maakten met zware machines doorgangen zodat het overvloedige water zijn weg naar de zee kon vinden. Sommige delen van Skiathos zaten uren zonder stroom.

Drie mensen vermist op Evia

In Mantoudi, in het noorden van het eiland Evia, worden drie mensen vermist. De politie en brandweer zijn op zoek naar een ouder echtpaar, wiens auto werd gevonden bij Pyli, en een 27-jarige man wiens voertuig door het water werd meegesleurd.

In korte tijd viel er een enorme hoeveelheid regen waardoor de rivier Kisseas buiten zijn oevers trad en zorgde voor overstromingen in Mantoudi en Prokopi. Huizen en bedrijven liepen onder water en veel inwoners vluchtten naar de daken van hun woningen.

De zware storm passeerde vandaag ook Attica, met overstromingen als gevolg. Verschillende wegen werden afgesloten en op diverse plekken waaiden bomen om. In Mati, dat zwaar werd getroffen door de dodelijke bosbranden in juli, en in Mandra, dat afgelopen november werd getroffen door dodelijke overstromingen, waren de autoriteiten extra alert.

Alpha TV meldde vandaag dat een man in Vrahati, bij Korinthe op de Pelponnesos, overleed aan een hartaanval terwijl hij in zijn auto vastzat door een overstroming.

Zeldzaam fenomeen

De storm Zorbas, die tropische kenmerken heeft, is boven de Middellandse Zee ontstaan en wordt daarom ook wel een medicane genoemd; een samenstelling van Mediterranean Sea en hurricane.

In het algemeen komen die slechts één of twee keer per jaar voor. In Griekenland is het fenomeen nog zeldzamer, al wordt het nu het derde jaar op rij dat er een medikaan voorkomt. Vóór 2016 werd in Griekenland de laatste mediterrane orkaan geregistreerd in 1995.

  • Update 01/10: De 27-jarige man die werd vermist na overstromingen in het noorden van Evia is na 36 uur levend teruggevonden. Hij is met een helikopter gered van een rivierbedding en overgebracht naar een ziekenhuis. De 67-jarige man en zijn 58-jarige vrouw die vermist worden op Evia zijn nog niet gevonden. In de omgeving van Volos wordt gezocht naar een vermiste 73-jarige herder.
  • Update 03/10: De 73-jarige vermiste herder is dood teruggevonden op de berg Almyros bij Volos. Hij werd vermist sinds hij vier dagen geleden de berg opging om zijn loslopende koeien in veiligheid te brengen vanwege het slechte weer. Zijn laatste levensteken was een telefoontje naar een collega waarin de herder zei dat hij hij voor een stroom stond die hij niet kon oversteken. Zijn lichaam werd vandaag enkele kilometers van die plek gevonden. Het echtpaar dat sinds 29 september is vermist in Noord-Evia is nog niet terecht. Het stel reed van Mantoudi naar een ander dorp om een ​​ouder familielid te helpen, wiens huis onder water stond. Gisteren is wel hun auto teruggevonden.
  • Update 07/10: Het lichaam dat eergisteren werd gevonden op de rotsachtige kust in het noorden van Evia is van de 67-jarige man die sinds vorige week werd vermist. Zijn lichaam werd op ongeveer 5 kilometer van zijn auto gevonden. Naar zijn  58-jarige vrouw wordt nog gezocht.

 


Storm Zorbas bereikt Griekse westkust

29 september 2018

De storm Zorbas heeft vandaag de Griekse westkust bereikt en zorgde in het uiterste zuidwesten van de Peloponnesos voor plaatselijke overlast. Met windsnelheden van 90 kilometer per uur is de storm minder heftig dan verwacht, meldt Kathimerini op basis van meteorologen van het Griekse Nationale Observatorium. De harde wind gaat gepaard met grote hoeveelheden regen.

Vanwege de storm blijven de veerboten aan de kade en wordt mensen geadviseerd weg te blijven van de directe kustgebieden. Ook wordt gewaarschuwd om uit de buurt te blijven van elektriciteitskabels, ze niet aan te raken en het elektriciteitsbedrijf te waarschuwen vanwege elektrocutiegevaar.  Verschillende gebieden in de prefectuur Messinia zouden zonder stroom zitten.

Zorbas, die tropische kenmerken heeft, is boven de Middellandse Zee ontstaan en wordt daarom ook wel een medicane genoemd; een samenstelling van Mediterranean Sea en hurricane.


Zuidwesten Peloponnesos opgeschrikt door aardbeving

27 september 2018

In het zuidwesten van de Peloponnesos heeft zich  vanmiddag rond 13.20  uur lokale tijd een aardbeving voorgedaan. Er zijn tot dusver geen berichten over slachtoffers of schade.

Volgens voorlopige gegevens van het Europees-mediterraan seismologisch centrum (EMSC) had de beving een kracht van 5.2 op de Schaal van Richter. Het Geodynamische Instituut in Athene registreerde een magnitude van 5. Er volgden nog enkele kleinere naschokken.

Het epicentrum van de beving lag 37 kilometer uit de kust van Messinia, 13 kilometer ten zuidwesten van de stad Methoni op een diepte van 10 kilometer.

Op de website van de Griekse krant Kathimerini zegt seismoloog Gerasimos Houliaras dat het epicentrum zich bevond op de zogenaamde ‘Helleense boog’, waar vaak seismische activiteit plaatsvindt.”Het is niet iets dat ons verrast. Een paar maanden geleden is in precies hetzelfde gebied ook een aardbeving geweest“, aldus Houliaras.


Extreem weer verwacht in Griekenland

27 september 2018

Griekenland maakt zich op voor extreem weer in de komende dagen. Naar verwachting bereikt een mediterrane orkaan met de naam ‘Zorbas’ vanavond de zuidelijke Ionische Zee. Dat meldt de meteorologische dienst van het Nationale Observatorium van Athene.

Behalve veel wind (mogelijk windkracht 12), wordt er ook extreem veel regen verwacht waardoor overstromingen kunnen ontstaan. Op sommige plekken kan lokaal meer dan 200 millimeter vallen. De afgelopen dagen bleven de meeste veerboten al in de havens liggen vanwege de zware storm ‘Xenophon’ die woedt in de Egeïsche Zee. Op diverse eilanden en in de regio Attica  blijven de scholen gesloten uit veiligheidsoverwegingen.

De mediterrane orkaan, die is ontstaan tussen Sicilië, Zuid-Italië en de Ionische Zee, verplaatst zich naar het oosten. Op zaterdag 29 september worden stormen en stortbuien verwacht in het zuiden van Griekenland – vooral op de Peloponnesos en Kreta. Daarna bereikt de storm de regio Attica, het eiland Evia en de Cycladen. Een dag later zijn waarschijnlijk de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee en mogelijk de Dodekanesos aan de beurt.

Een orkaan boven de Middellandse Zee of in het Middellandse Zeegebied wordt ook wel een medikaan (medicane) genoemd. Orkanen van dit type komen in het algemeen slechts één of twee keer per jaar voor. In Griekenland is het fenomeen nog zeldzamer, al wordt het nu het derde jaar op rij dat er een medikaan voorkomt. Vóór 2016 werd in Griekenland de laatste mediterrane orkaan geregistreerd in 1995.

  • Beelden van de storm Xenophon op het eiland Paros:


Wie kiezels meeneemt van Skiathos riskeert boete

25 september 2018

Het lijkt een mooi en onschuldig souvenir: een kiezelsteen meenemen van het strand. De bewoners van Skiathos denken daar anders over. Zij roepen toeristen op om alleen foto’s te maken van Lalaria Beach en de kiezelstenen te laten liggen op het strand. ‘Take pictures, not pebbles’ is het motto.

Lalaria Beach ligt aan de noordkust van het eiland en is bereikbaar per boot. Het strand verwierf zijn eerste faam in de jaren 70, toen het Griekse bureau voor toerisme het bombardeerde tot visitekaartje van Griekenland. Maar echt beroemd werd Lalaria in 2008, door de film Mamma Mia!. Skiathos trok daardoor veel toeristen. De release van Mamma Mia! Here We Go Again deze zomer deed daar nog een schepje bovenop.

Veel van die toeristen zien in een witte kiezelsteen van Lalaria een perfecte vakantieherinnering. Maar door het ‘stelen’ van de kiezels zijn intussen hele stukken van de kustlijn verdwenen.

Op de stranden en de toeristenboten hangen posters en kapiteins van de boten waarschuwen de dagjesmensen aan boord. De kustwacht inspecteert boten die het strand bezoeken. Wie toch een kiezelsteen meeneemt, riskeert een boete van 400 tot 1000 euro, afhankelijk van het aantal stenen waarmee hij wordt betrapt.

Alarmerend tempo

“We hebben geen keus”, zegt Thodoris Tzoumas, hoofd van de lokale culturele vereniging en initiafnemer van de campagne. “De natuurlijke schoonheid van Lalaria verdwijnt in alarmerend tempo. Vroeger zou de wind die tijdens de wintermaanden langs de rotsen waait de verliezen wel goedmaken. Maar we hebben de afgelopen tien jaar zoveel verloren dat dat niet langer genoeg is.”

Op de luchthaven van Skiathos staan speciale containers waar vakantiegangers hun meegenomen stenen van het Lalaria-strand alsnog kunnen achterlaten,, zonder dat het gevolgen heeft.

Hoewel de campagne zich vooral richt op toeristen, gaan ook de eilandbewoners niet geheel vrijuit bij het verdwijnen van de stenen. Volgens Athina Papageorgiou, woordvoerster van de gemeente, nemen ook de inwoners de kiezels mee. “Ze bouwen er muurtjes van in hun tuinen of maken er mozaïekvloeren mee in hun huizen.”