Premier Mitsotakis bezoekt aardbevingsgebied, belooft steun

28 september 2021

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft een bezoek gebracht aan de regio die gisteren werd getroffen door een zware aardbeving. Hij bekeek de situatie in Arkalochori waar veel huizen werden verwoest en ging in gesprek met bewoners die hun zorgen uitten.

Bij de beving, die een kracht had van 5,8 op de Schaal van Richter, kwam één man om het leven en raakten ten minste 20 mensen gewond. Het epicentrum lag op zo’n 25 kilometer ten zuidoosten van Heraklion en 7 kilometer ten noorden van het dorp Thrapsano.

In de dorpen rond het epicentrum raakten vele huizen onbewoonbaar. Honderden mensen hebben de nacht noodgedwongen doorgebracht in tenten of hun auto. Na een inspectie van 396 woningen, bedrijfspanden en openbare gebouwen in de omgeving bleek vandaag dat slechts 55 van deze gebouwen bewoonbaar zijn.

Ook vandaag werden er verschillende naschokken geregistreerd. Een van de schokken had een kracht van 5,4 op de Schaal van Richter. Volgens het Geodynamisch Instituut lag het epicentrum van deze sterke naschok bij Arkalochori, net als de aardbeving van gisteren. Door de nieuwe bevingen zijn er meer scheuren ontstaan in gebouwen in de getroffen regio.


Vergeet de eilanden, kies PE-LO-PO-NNESE!

28 september 2021

Wat is het eerste dat in je opkomt als je ‘vakantie in Griekenland’ hoort? Stel deze vraag aan een aantal willekeurige mensen en de kans is groot dat ze als antwoord ‘de eilanden’ geven. Maar wie op zoek is naar een helderblauwe zee, eten om van te watertanden en plaatsen boordevol geschiedenis heeft meer opties.

De Peloponnesos bijvoorbeeld. Want alles wat de eilanden te bieden hebben, is daar ook te vinden. In een nieuwe toerismecampagne voor de regio wordt de draak gestoken met alle stereotypen die toeristen opnoemen als ze denken aan een vakantie in Griekenland.

In de promotievideo doet een leraar een poging om uit te leggen dat de regio vroeger een schiereiland was, maar dat het sinds het kanaal van Korinthe is aangelegd nu als een eiland kan worden beschouwd. En de lokale kafeneio-eigenaar vertelt dat hij alle oude mannen in het dorp ‘Peloponnesos’ laat googelen om de regio een hogere positie in de Google-zoekopdrachten te geven. PE-LO-PO-NNESE!


Forse schade na aardbeving op Kreta

27 september 2021

klik op een afbeelding om de galerij te openen

De aardbeving die vanmorgen het eiland Kreta trof, heeft voor forse schade gezorgd in de dorpen rond het epicentrum. In de gemeente Minoa Pediada is de noodtoestand uitgeroepen. De scholen in het gebied blijven morgen en overmorgen gesloten.

Er is vooral schade aan oude gebouwen in de omgeving van Arkalochori en in de dorpen Agies Paraskies, Patsidero, Thrapsano, Galatas en Archontiko. Ook is er stroomuitval in de regio en zijn er problemen met de watervoorziening. In het dorp Kato Poulies – een paar kilometer buiten Arkalochori – is volgens Cretan Magazine zelfs geen huis meer bewoonbaar.

Het epicentrum van de beving lag op zo’n 25 kilometer ten zuidoosten van Heraklion en 7 kilometer ten noorden van het dorp Thrapsano op een diepte van ongeveer 10 kilometer.

Minister Christos Stylianides van van Klimaatcrisis en Civiele Bescherming kwam naar Kreta om poolshoogte te nemen. Hij noemde de situatie ‘afschuwelijk’. Tientallen mensen raakten dakloos door de aardbeving omdat hun huizen onbewoonbaar zijn verklaard. In het Expositiecentrum van Arkalochori zijn tenten opgezet waar zij de nacht kunnen doorbrengen.

20 gewonden, één dode

Door de beving raakten 20 mensen gewond en er viel één dode. Een 62-jarige man kwam in Arkalochori om het leven toen de kerk waar hij restauratiewerk uitvoerde, instortte door de aardbeving. Zijn zoon, die ook in de kerk aan het werk was, werd door reddingswerkers uit het puin bevrijd. Hij raakte gewond.

Het hoofd van het Geodynamisch Instituut van Athene, Akis Tselentis, waarschuwde mensen dat ze op hun hoede moeten blijven. Hij riep op om uit de buurt van beschadigde gebouwen te blijven vanwege instortingsgevaar. Ook zal er nog een lange en actieve periode van naschokken volgen, verwacht Tselentis.

“Dit is geen gebeurtenis die zonder waarschuwing heeft plaatsgevonden. We zien al enkele maanden activiteit in deze regio”, zei seismoloog Gerasimos Papadopoulos tegen de Griekse staatsomroep ERT. “Maar dit was een sterke aardbeving. De beving was niet in de zee, maar ondergronds en trof bevolkte gebieden.”

De beving, die een kracht had van 5,8 op de Schaal van Richter, hield 25 seconden aan en de lokale bevolking beschreef het alsof een ‘enorme compressor aan werd gezet’.

Richtlijnen: Wat te doen bij een aardbeving?


Gewelddadige dood Zak Kostopoulos herdacht

21 september 2021

Duizenden mensen hebben Athene de LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos herdacht. Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd drie jaar geleden doodgeslagen in het centrum van de hoofdstad.

Mensen verzamelden zich op de plek in Gladstonos-straat waar Kostopoulos werd vermoord. Ze legden er bloemen, berichten en kaarsen waarna ze naar het Syntagmaplein en het parlement liepen.

Tijdens de tocht droegen mensen spandoeken met teksten als ‘No Zackie, no peace’ en ‘Sluit je ogen niet’ en riepen ze de slogan ‘Rechtvaardigheid voor Zackie’. Behalve de moeder van Zak Kostopoulos was ook de moeder van de vermoorde linkse activist en muzikant Pavlos Fyssas aanwezig.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos werd op 21 september 2018 door twee mannen op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak. Een van hen was de eigenaar van de winkel, de ander zijn buurman. Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe de mannen hem mishandelden.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

Vastgelegd op camera

De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon. Volgens het forensisch rapport is Zak Kostopoulos uiteindelijk overleden aan de verschillende verwondingen. De politie deed weinig moeite om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.

In de media werd in eerste instantie gemeld dat een drugsverslaafde met een mes de juwelierszaak wilde beroven en dat de eigenaar uit zelfverdediging handelde.

De twee daders werden beschuldigd van het toebrengen van ‘dodelijk lichamelijk letsel’, maar hebben nog geen dag in de cel doorgebracht. Op 20 oktober moeten de juwelier en zijn buurman (een makelaar en lid van een extreemrechtse groepering) voor het eerst voor de rechter verschijnen. Ook vier politieagenten die Kostopoulos mishandelden terwijl hij op straat stierf moeten zich dan verantwoorden.


Grieks erestaatsburgerschap voor historicus Mazower

21 september 2021

De Britse historicus Mark Mazower heeft het erestaatsburgerschap van Griekenland gekregen voor ‘de promotie van Griekenland, zijn lange geschiedenis en zijn cultuur bij het internationale grote publiek’.

Hij werd ook geroemd om zijn bijdrage ‘aan de opkomst van de historisch gevormde identiteit van het Griekse volk’ door ‘zijn wetenschappelijke betrokkenheid bij de moderne Griekse geschiedenis.’

Het besluit is ondertekend door president Katerina Sakellaropoulou en minister van Binnenlandse Zaken Makis Voridis. Volgens de Griekse wet kan het erestaatsburgerschap worden toegekend aan mensen die ‘uitzonderlijke diensten hebben verleend aan het land of wier naturalisatie het algemeen belang dient.’

De 63-jarige Mazower studeerde geschiedenis aan de universiteiten van Oxford en John Hopkins met als specialisatie Griekenland, de Balkan en het Europa van de 20e eeuw. Hij schreef hierover ook diverse boeken. Mazower doceert aan Columbia University te New York.

Momenteel houdt Mazower zich bezig met de geschiedenis van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog van 1821 en de historische evolutie van de Griekse eilanden. De historicus is ook lid van de commissie ‘Griekenland 2021’.


Grote brand in vluchtelingenkamp Samos

19 september 2021

In het vluchtelingenkamp Vathy op Samos is vanavond een grote brand uitgebroken. Het vuur is inmiddels onder controle en er zijn geen berichten over slachtoffers.

De brand is begonnen in verlaten loodsen aan de westkant van het kamp. Alle asielzoekers zijn geëvacueerd naar een lege ruimte bij de ingang van het kamp. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

In het kamp, ​​dat eind deze maand wordt gesloten, wonen nu nog zo’n 300 mensen. Zij zijn in afwachting van hun overplaatsing naar het nieuwe ‘gesloten’ kamp dat dit weekend werd geopend door Migratieminister Notis Mitarachi.

In 2019 werd een deel van het vluchtelingenkamp op Samos door brand verwoest. Daarbij raakten 11 mensen gewond. Volgens burgemeester Giorgos Stantzos was er toen sprake van brandstichting.

Het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos bood tussen 2015 en 2016 onderdak aan bijna 7000 asielzoekers, terwijl het was berekend op 680 mensen.


Moord op Pavlos Fyssas herdacht

18 september 2021

In Keratsini werd vandaag een mars gehouden om de sterfdag van Pavlos Fyssas te herdenken. De linkse muzikant werd acht jaar geleden vermoord door George Roupakias, een lid van de Gouden Dageraad.

Diverse linkse en antifascistische groepen kwamen bijeen bij het monument dat voor Fyssas werd opgericht op de plek waar hij werd vermoord. Daar werden ook bloemen gelegd. Magda Fyssa, de moeder van Pavlos, leidde de mars door Keratsini.

“We zijn nog niet klaar met het fascisme. We hebben een criminele organisatie, Gouden Dageraad, achter tralies gekregen maar het fascisme is er nog”, zei Magda Fyssa. Ze stond ook stil bij de dood van Andreas Tzellis, de advocaat die de familie Fyssas bijstond tijdens het Gouden Dageraad-proces. Hij overleed eerder deze week.

Moord op Fyssas en megaproces

De 34-jarige Pavlos Fyssas werd in de nacht van 17 op 18 september 2013 op straat doodgestoken door een aanhanger van de Gouden Dageraad. Fyssas was sinds 1997 actief in de Griekse hiphop-scene onder de naam Killah P en stond bekend als anti-fascist.

De moord op Fyssas leidde tot een omvangrijk politie-onderzoek naar de illegale activiteiten van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad. Na een slepend megaproces werden in oktober vorig jaar 69 (oud)leden van de Gouden Dageraad, waaronder de complete partijtop, veroordeeld tot celstraffen. Eerder had de rechtbank al bepaald dat de partij een criminele organisatie was.

Giorgos Roupakias kreeg een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Fyssas en nog eens 14 jaar gevangenisstraf wegens lidmaatschap van een criminele organisatie.


Nieuw opvangkamp Samos in gebruik genomen

18 september 2021

Migratieminister Notis Mitarakis heeft op Samos het eerste van vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ voor migranten geopend. Het vervangt het huidige kamp bij Vathy, dat aan het eind van de maand wordt ontmanteld.

De nieuwe faciliteit op Samos kan 3000 mensen huisvesten. Het nieuwe kamp heeft containerwoningen in plaats van tenten en betere voorzieningen, zoals airco en verwarming. Griekenland presenteert dan ook het graag als een ‘modelkamp’, maar mensenrechtenorganisaties maken bezwaar tegen de gesloten structuur.

Gesloten en gecontroleerde toegang

Het nieuwe kamp op Samos heeft een ‘gesloten en gecontroleerde toegang’. Dat betekent dat het is omheind met prikkeldraad, en er bewakingscamera’s, röntgenscanners en magnetische deuren zijn. Alleen wie een pasje met een chip heeft, kan naar binnen.

Mensen mogen het kamp tussen 08.00 uur en 20.00 uur verlaten, behalve als hun asielaanvraag is afgewezen en ze moeten worden teruggebracht naar Turkije. ’s Nachts gaan de deuren van het kamp op slot.

Mireille Girard van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR meent dat asielzoekers bescherming verdienen. “Ze zijn geen criminelen of een risico voor de gemeenschap, het zijn mensen die hulp nodig hebben. Wij vinden dat de kampen open moeten zijn.”

Over een paar maanden worden volgens Mitarakis soortgelijke faciliteiten geopend op Kos en Leros en in 2022 volgen Chios en Lesbos. Voor de bouw en renovatie van kampen op de eilanden heeft Griekenland van de EU in totaal 276 miljoen euro gekregen.

90 procent minder aankomsten

De afgelopen jaren zijn op de Griekse eilanden veel asielzoekers aangekomen, vooral uit Syrië, Afghanistan en Irak. Zij maakten met bootjes de oversteek vanuit Turkije.

Volgens minister Mitarakis is dat aantal met 90 procent gedaald vergeleken met 2019. Hulporganisaties zeggen dat Griekenland de bootjes met vluchtelingen systematisch terugduwt naar zee. De Griekse regering ontkent deze ‘pushbacks’.


Grieks erestaatsburgerschap voor moeder en broer Giannis Antetokounmpo

16 september 2021

Veronika en Alex Antetokounmpo, de moeder en jongste broer van basketballer Giannis Antetokounmpo, zijn sinds vandaag officieel Grieks staatsburger.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou ondertekende op 6 september een erenaturalisatiedocument. Tijdens een ceremonie in Maximos Mansion maakte premier Kyriakos Mitsotakis het officieel. Ook Giannis Antetokounmpo was daarbij aanwezig.

De premier feliciteerde de hele familie en zei tegen Veronika Antetokounmpo dat ze ‘prachtige kinderen heeft grootgebracht, die worden gekarakteriseerd door waardigheid en morele waarden’.

We hebben ons altijd Grieken gevoeld

“De familie Antetokounmpo weerspiegelt het Griekenland dat we willen: een land dat gewoon probeert, worstelt en moeilijkheden overwint, en het gezin verenigd houdt. Het is een Griekenland dat ons trots maakt”, zei Mitsotakis.

Nadat ook zijn moeder en broer zich Griekse staatsburgers mogen noemen, benadrukte Giannis dat ‘we ons altijd Grieken hebben gevoeld, maar nu we het Griekse staatsburgerschap hebben, zijn we erg blij.’

Veronika en Alex kregen een erestaatsburgerschap omdat ze formeel niet in aanmerking komen voor een volledig staatsburgerschap. De Griekse nationaliteitswet volgt het concept van jus sanguinis of etniciteit; hierin wordt de nationaliteit van een persoon bepaald door de nationaliteit van zijn of haar (voor)ouders.

Illegaal

Veronika en haar man Charles Adetokunbo (de naam werd ‘vergriekst’ tot Antetokounmpo) kwamen in 1991 van Nigeria naar Griekenland als illegale immigranten. Omdat zij geen Grieken zijn, kregen hun kinderen bij hun geboorte niet automatisch de Griekse nationaliteit.

Alexandros ‘Alex’ Emeka Antetokounmpo werd in 2001 geboren in Athene. Zijn broers Giannis en Thanassis Antetokounmpo kregen in 2013 het Griekse staatsburgerschap, broer Kostas in 2016. Vader Charles overleed in 2017.

Vier zonen van de familie Antetokounmpo spelen basketbal. Giannis is de ster-speler bij de Milwaukee Bucks. Ook Thanasis speelt bij de Bucks, Kostas komt uit voor ASVEL Basket in Frankrijk. Alex speelt voor het Spaanse team UCAM Murcia.


‘Cliffs of Freedom’ te zien bij streamingdiensten

13 september 2021

Om de 200e verjaardag van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog te vieren is het historische drama ‘Cliffs of Freedom’ vanaf vandaag te zien op verschillende grote streamingplatforms. Dat heeft de National Hellenic Society (NHS), die alle rechten op de film bezit, bekend gemaakt.

“We denken dat we de film als voorbeeld kunnen gebruiken om het belang van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog te laten zien”, zei NHS-bestuursvoorzitter Drake Behrakis tegen Greek Reporter. “En te praten over verschillende thema’s in de film die resoneren met een publiek uit de 21e eeuw.”

‘Cliffs of Freedom’ is gebaseerd op het boek ‘Daughter of Destiny’ van Marianne Metropoulos, die ook meeschreef aan het scenario. Tania Raymonde, Jan Uddin, Christopher Plummer, Billy Zane en Jamie Ward spelen hoofdrollen in de film.

De film gaat over een noodlottige romance tussen een Grieks dorpsmeisje en een Turkse officier tijdens het begin van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog. De 20-jarige Anna Christina is onder de indruk van de Turkse kolonel Tariq, die twijfels heeft over de wrede manier van besturen van zijn landgenoten. Het verhaal speelt zich af in Valtetsi, een klein dorpje in Arcadië op de Peloponnesos.

Verhalen levend houden

Volgens Behrakis zitten er verschillende verhalen in de film die hij inspirerend vond. “Ik weet wie Kolokotronis was en hoe belangrijk hij was, maar dit was de eerste keer dat ik hem in een echte film zag en besefte wat hij betekende voor Griekenland. Het was voor mij een emotionele ervaring.”

“De film past bij het doel van onze organisatie. Proberen om die verhalen levend te houden en om de Griekse diaspora betrokken te houden”, zegt Behrakis. De National Hellenic Society (NHS) is een stichting die zich richt op het behoud van het Helleense erfgoed in Amerika door middel van sponsoring van educatieve en liefdadigheidsprogramma’s.

  • ‘Cliffs of Freedom’ is vanaf 13 september beschikbaar op de streamingplatforms Apple TV, Amazon en Google Play.

Lees meer in het speciale Parakalo Dossier: 200 Jaar Griekse Onafhankelijkheidsoorlog (1821 – 2021)