Elf migranten omgekomen bij frontale botsing

13 oktober 2018

Bij een verkeersongeluk in het noorden van Griekenland zijn elf mensen om het leven gekomen. Onder de doden is zeker één kind. De politie denkt dat het gaat om mensen die onlangs vanuit Turkije illegaal de grens zijn overgestoken.

Het ongeluk gebeurde vanmorgen iets na 05.00 uur bij Sarakina, in de buurt van de stad Kavala. De bestelbus waarin de slachtoffers zaten was onderweg naar Thessaloniki. Het voertuig botste frontaal tegen een vrachtwagen die in tegengestelde richting reed. Beide voertuigen vlogen in brand.

Het bestelbusje reed met hoge snelheid over de Egnatia-snelweg. De chauffeur, van wie de politie vermoedt dat het een mensensmokkelaar was, had even daarvoor een stopteken genegeerd bij een politiecontrole. Het busje had volgens de politie valse kentekenplaten en was ook in het verleden betrokken bij het vervoer van migranten.

Alle inzittenden van de bestelwagen kwamen om het leven. Volgens de politie waren de lichamen verbrand en niet meer herkenbaar. De chauffeur van de vrachtwagen kon zich op tijd in veiligheid brengen en is in een ziekenhuis behandeld aan zijn verwondingen.

De Griekse autoriteiten zien de laatste maanden een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse grens oversteken. Dit jaar zijn al 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, overgestoken. De meesten van hen gaan richting Thessaloniki, waar ze zich bij politiebureaus melden en asiel aanvragen.


De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Twee afvalbranden op Corfu, dorp geëvacueerd

9 oktober 2018

De brandweer op Corfu heeft vandaag twee keer moeten uitrukken voor een brand die was ontstaan in bergen afval in de omgeving van de kustplaats Kouloura.

Zes brandweerwagens en een blushelikopter waren nodig om een grote brand te blussen bij in een berg afval die zich heeft opgehoopt bij Kouloura aan de noordoostkust van het eiland. Uit voorzorg werd het dorp Vigla geëvacueerd. Het vuur heeft volgens eerste ramingen zeker 100 hectare land verwoest.

Eerder op de dag brak een kleinere brand uit in een berg vuilnis in Agios Stefanos, in het noordoosten van Corfu. De brandweer kreeg die brand onder controle voordat het vuur zich verder kon verspreiden. Beide branden zijn waarschijnlijk uit zichzelf ontstaan in hopen afval die de afgelopen maanden in het gebied werden gedumpt. De brandweer gaat niet uit van opzet.

Corfu kampt al enkele maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Het contract dat de gemeente had met de vuilophalers liep twee maanden geleden af. Volgens burgemeester Costas Nikolouzos kan niet zomaar een nieuwe partij worden ingehuurd zonder aanbesteding. Het is niet mogelijk om machines en werknemers in te huren zodat de gemeente het werk zelf kan doen, zegt hij in de krant Kathimerini.

 


Astypalea wil het eerste rookvrije eiland worden

8 oktober 2018

In een land waar roken wijdverspreid is, heeft het eiland Astypalea, het meest westelijke eiland van de Dodecanesos, het ambitieuze plan opgevat om als eerste eiland ter wereld ‘rookvrij’ te worden.

“Dit is een initiatief met symbolische inhoud, het is geen zet voor marketingdoeleinden. Astypalea is het eiland van positieve energie, een motto dat ook de kern is van al onze energieën. De ‘vlinder van de Egeïsche Zee’ opent zijn vleugels voor een wereld zonder sigarettenrook”, zegt Maria Kambouri, loco-burgemeester voor toerisme op Astypalea.

De campagne ‘Astypalea zonder sigaretten’ legt geen sancties op, maar gaat uit van de goede wil van de eilandbewoners en toeristen zegt burgemeester Panormitis Kontaratos. “We doen liever een beroep op ieders philotimo, dan dat we politiemaatregelen inzetten. Die hebben in Griekenland nog geen significante resultaten opgeleverd. Al onze inspanningen zijn gericht op informatie en bewustwording”, zegt Kontaratos.

Het baanbrekende initiatief van de gemeente en de Zuid-Egeïsche regio krijgt steun van een opmerkelijke partner: de tabaksproducent Papastratos. Het bedrijf is een dochteronderneming van Philip Morris, die zijn wereldwijde strategie heeft aangepast en flink inzet op de productie van rookloze tabaksproducten.

“Papastratos ondersteunt dit project omdat we zelf ook aan het hervormen zijn. Onze fabriek in Aspropyrgos is al gestopt met het produceren van traditionele sigaretten omdat we een wereld zonder sigarettenrook voor ogen hebben”, aldus de marketingdirecteur van de tabaksproducent tegenover CNN Greece.

De burgemeester van Astypalea benadrukt dat het eiland zich niet vijandig zal opstellen tegenover rokers. “Rokers blijven welkom op het eiland, maar we hopen dat het een startpunt kan zijn om van de gewoonte af te komen als ze op een rookvrije plek verblijven en de juiste stimulans krijgen.”


Nafpaktos herdenkt Slag bij Lepanto

6 oktober 2018

Met veel spektakel is in de West-Griekse stad Nafpaktos de Slag bij Lepanto herdacht. Duizenden mensen kwamen naar de Venetiaanse haven in de stad om de reconstructie van de beroemde zeeslag te bekijken.

Op 7 oktober 1571 vond in de Golf van Patras een zeeslag plaats tussen de vloot van de Heilige Liga (geleid door de Venetiaanse Republiek en het Spaanse rijk) en het Ottomaanse Rijk over de beheersing van het oostelijke Middellandse Zeegebied.

De Slag bij Lepanto is een van de grootste zeeslagen in de westerse geschiedenis sinds de klassieke oudheid en de laatste grote zeeslag waarbij gebruik werd gemaakt van galeischepen. Bij de zeeslag waren meer dan 400 oorlogsschepen betrokken.

De Ottomaanse strijdkrachten trokken westwaarts vanuit hun basis in Lepanto (de Venetiaanse naam voor Nafpaktos) terwijl de vloot van de Heilige Liga oostwaarts trok vanuit Messina, op Sicilië. De Ottomaanse vloot, onder leiding van Uluç Ali Pasha, werd na een vier uur durende strijd verslagen.

Aan de kant van Heilige Liga streed ook de Spaanse schrijver Miguel de Cervantes – de auteur van Don Quichot. Tijdens de strijd verwondde hij zijn linkerhand die daardoor voorgoed verlamd bleef. Het leverde Cervantes de bijnaam el manco de Lepanto (de gebrekkige van Lepanto) op.

 


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.