81-jarige windsurfer Anastasia doet recordpoging

24 augustus 2019

Je bent nooit te oud om je droom na te leven. Om dat te bewijzen doet de 81-jarige windsurfer Anastasia Gerolymatou een poging om in het Guiness Book of Records te komen.

Ze maakt vandaag namelijk de oversteek van het eiland Kefalonia – waar ze woont – naar Kyllini op de Peloponnesos. De afstand van 18 zeemijl (33 kilometer) legt Gerolymatou af op haar surfplank. De boodschap van Gerolymatou: ‘leeftijd is slechts een getal’, op voorwaarde dat je een doel hebt waarin je gelooft en bereid bent om daar dagelijks voor te trainen.

“Ik ben zelfverzekerd en voel me sterk. Er staat een sterke wind en het weer zal goed zijn”, zei Gerolymatou voor haar laatste trainingssessie tegen het radiostation Praktoreio 104.9 FM. Ze wordt gesteund door haar vrienden, familie en een ervaren begeleidingsteam onder leiding van coach Yiannis Skourogiannis.

Gerolymatou surft van Skala op Kefalonia naar Kyllini op de Peloponnesos (klik op afbeelding voor een vergroting)

Volgens Skourogiannis zijn de weersomstandigheden voor de oversteek ideaal, maar hij zegt ook dat de doorgang tussen Kefalonia en de Peloponnesos vrij lastig is omdat de wind om de twee of drie uur verandert. “Je moet veel geluk hebben en daarom denk ik dat het tot nu toe nog niemand op een surfplank is gelukt”, aldus Skourogiannis. “Wat Anastasia doet is bijzonder en gek voor een dame van 81 jaar oud, maar we zullen slagen.”

Anastasia Gerolymatou begon met windsurfen toen ze 41 was en ze heeft inmiddels heel wat zeeën in Griekenland en het buitenland gezien. Ze benadrukte dat de ervaring van solozeilen op zee uniek is. “De uitgestrektheid van de zee is zo mooi. Er is zoveel magie die ik niet kan beschrijven”, zei ze tegen persbureau AMNA, verwijzend naar haar ontmoetingen met dolfijnen en walvissen.

Update: Het is gelukt: Anastasia Gerolymatou is op haar surfplank van Kefallonia naar Kyllini gezeild. Over de afstand van 18 zeemijl deed ze 6 uur. De 81-jarige Gerolymatou mag nu het Guinness World Record voor de oudste windsurfer ter wereld opeisen. “Het was moeilijk, maar ik heb het gedaan”, aldus Gerolymatou.


Anarchistengroep Rouvikonas bekladt toprestaurant

23 augustus 2019

Leden van het anarchistische collectief Rouvikonas hebben vanmorgen vroeg de ingang van toprestaurant Botrini’s in Chalandri, een noordelijke voorstad van Athene, vernield.

Ze sloegen de ruit van de hoofdingang in en gooiden rode en zwarte verf tegen de gevel van het gebouw. Daarna gingen de vandalen er vandoor. Het restaurant was gesloten voor de zomerperiode.

Later op de dag liet Rouvikonas via een verklaring op een anarchistische website weten dat hun aanval een daad van solidariteit was voor een restaurantmedewerker die mishandeld zou zijn door de chefkok.

Begin deze maand diende een 19-jarige leerling-kok een klacht in tegen de chef-kok omdat die hem zou pesten en ook fysiek mishandelde. De man zou zelfs hete olie naar de medewerker hebben gegooid. De jongen werkte in restaurant Etrusco op Corfu, ook eigendom van sterrenchef Ettore Botrini.

Rubicon plaatste nog een waarschuwing aan Botrini op de website. De groep dreigde hem een klap in zijn gezicht te geven in het bijzijn van zijn klanten als de beroemde chef zijn werknemers slecht zou blijven behandelen. Botrini, die de eigenaar is van verschillende  restaurants in Griekenland, wijst de aantijgingingen af en zegt dat alle werknemers in zijn restaurants eerlijk worden behandeld.

Rouvikonas – dat sinds 2013 actief is – heeft het regelmatig voorzien op overheidsdiensten en financiële instellingen, openbaar vervoer en openbare gebouwen in Griekenland. De afgelopen jaren heeft de anarchistische groepering de verantwoordelijkheid opgeëist voor tientallen aanvallen, die vaak gepaard gaan met vernielingen. In mei van dit jaar bekladden enkele leden van Rouvikonas het Griekse parlementsgebouw.


Regering pakt veerbootprobleem Samothraki aan

19 augustus 2019

De regering heeft een aantal maatregelen aangekondigd om de verbindingen met Samothraki te verbeteren. Het eiland in de Egeïsche Zee was – midden in het toeristenseizoen – 10 dagen afgesloten van de buitenwereld, vanwege slecht weer en een kapotte veerboot.

Door de problemen kon er niet gevaren worden op de lijn van en naar de stad Alexandroupoli op het vasteland van Griekenland. Het regelen van een vervangende veerboot duurde lang. Toen er eindelijk een andere veerboot kwam, bleken er maar 100 mensen op te passen en geen auto’s.

De situatie zorgde voor grote chaos op Samothraki. Niemand kon het eiland op of af en er onstonden tekorten omdat winkels niet bevoorraad werden. Hoteleigenaren op het eiland riepen de overheid op tot actie om de problemen met de infrastructuur aan te pakken. Ook vroegen ze om compensatie voor het omzetverlies door geannuleerde boekingen. Bijna de helft van de hotelreserveringen werd afgezegd.

Na overleg maakte de Griekse regering vandaag bekend dat de haven van Samothraki gemoderniseerd zal worden, verbindingen met het eiland worden verbeterd en stilgelegde infrastructuurprojecten worden afgemaakt.

Woordvoerder Stelios Petsas beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat de verbinding met Samothraki tot 31 oktober niet wordt verstoord. Dan loopt het huidige contract af van de maatschappij die de veerdienst naar het eiland onderhoudt. Daarna worden de contractvoorwaarden voor een nieuwe vervoerder aangescherpt.

De problemen op Samothraki laten zien hoe de kwetsbaar de minder dichtbevolkte en drukbezochte eilanden met weinig veerverbindingen zijn.


Visser overleden die tientallen levens redde bij Mati

11 augustus 2019

Kostas Arvanitis, die vorig jaar tijdens de bosbrand bij Mati met zijn boot tientallen mensen uit de zee redde, is dit weekend op 70-jarige leeftijd overleden.

In zijn laatste Facebookpost van 23 juli, precies een jaar na de dodelijke branden die uiteindelijk aan 102 mensen het leven kostten, schreef Arvanitis dat hij niet veel over de tragedie sprak. “Ik was niet in staat om de pijn, wanhoop en verdriet om mijn medemensen, maar ook voor de dieren die op die dag levend verbrandden te beheersen”, schreef hij. Ook plaatste Arvanitis een video van de reddingsactie in die bewuste nacht.

In een bericht op Facebook laat premier Kyriakos Mytsotakis weten dat de begrafenis van Arvanitis door de staat betaald zal worden ‘als een gebaar van dankbaarheid van ons allemaal voor de getoonde moed’. “Kostas Arvanitis was de man die ons allemaal ontroerde toen hij met zijn vrouw Chryssa, zijn zoon Dimitris en Mahmoud Messafer, 70 van onze mede-Grieken per boot redden in de nacht van de tragedie in Mati. Zijn verlies vervult ons met verdriet”, aldus de premier.

De Egyptische visser Mahmoud die voor Arvanitis werkte en hem hielp bij de reddingsacte werd begin dit jaar – net als twee andere buitenlandse vissers die bij de brand  mensenlevens redden – voor zijn heldendaad beloond met het Griekse staatsburgerschap.

  • De video op de Facebookpagina van Arvanitis:

 


Nieuwe regering schrapt wet op ‘universiteitsasiel’

9 augustus 2019

Griekse universiteiten zijn niet langer een no-go zone voor de politie. Het parlement heeft ingestemd met het afschaffen van de wet waarin dit was vastgelegd.

Critici noemen het besluit ‘een rem op de democratie’, maar volgens premier Kyriakos Mitsotakis is het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken. Ex-premier Alexis Tsipras, nu de belangrijkste oppositieleider, beschuldigde zijn opvolger ervan geobsedeerd te zijn door de kwestie van de universiteiten.

Volgens Tsipras is het een poging om de openbare universiteiten van Griekenland te ondermijnen. “Nea Dimokratia heeft altijd die lijn gevolgd, om universiteiten geleidelijk te privatiseren en welzijn en onderzoek te ondermijnen”, zei hij.

Het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ is een van de eerste acties van de nieuwe conservatieve regering. Tijdens de verkiezingscampagne zette Mitsotakis vol in op de kwestie van de openbare veiligheid. Zijn partij Nea Dimokratia vindt al langer dat wet over zijn houdbaarheidsdatum is, omdat hij ‘gekaapt wordt door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

“Een doorsnee student ziet allerlei verschillende groepen die de dienst uitmaken op de faculteiten, hij ziet drugs en kelders vol benzinebommen en mensen met capuchons”, zei Mitsotakis in het parlement, verwijzend naar zelfbenoemde anarchisten. “We willen geen politie op de universiteit, maar we willen wel af van de hoodies die het leven van studenten bewaken.”

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ is een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij minstens 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. De wet is sindsdien diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de regering van premier Tsipras.

 


Enaleia: de eerste school voor vissers in Griekenland

6 augustus 2019

De 23-jarige Lefteris Arapakis heeft een missie: hij wil de visserijsector in Griekenland nieuw leven inblazen, onder andere door werkloze Grieken de kneepjes van het vak bij te brengen.

Arapakis is de eerste in zijn familie die naar de universiteit ging (waar hij economie en management studeerde) en geen visser werd. Samen met George Tsiolis en de steun van The Hellenic Initiative richtte hij in 2016 ‘Enaleia‘ op. Zijn school helpt vissers om hun werk efficiënter en milieuvriendelijker te doen, maar leert ook visvaardigheden aan werkloze Grieken.

“We leren onze studenten niet alleen hoe ze moeten vissen, maar ook hoe ze moeten vissen zodat er ook in de toekomst nog vis is”, zegt Arapakis tegen Greek Reporter. “De vismethoden in Griekenland zijn volledig achterhaald. We veroorzaken nog steeds schade aan het milieu.”

De studenten van ‘Enaleia’ volgen een op maat gemaakt lesprogramma, dat bestaat uit een online theoriegedeelte, lezingen, workshops en uiteindelijk ook een training op het water door professsionele vissers. Enaleia brengt ze vervolgens in contact met potentiële werkgevers. De afgelopen twee jaar heeft de school 58 mensen opgeleid tot visser.

“Alle vissers die mijn vader hielpen, vertelden me dat er geen jongere generatie was om de visserijsector over te nemen”, zegt Arapakis. Omdat het werkloosheidspercentage in Griekenland toen 29 procent bedroeg, besloot hij contact te leggen met werkloze jonge mannen en ze op te leiden ‘zodat we nieuwe banen zouden creëren’. Professionele vissers in heel Griekenland steunen zijn initiatief.

‘Enaleia’ werkt ook samen met vissers om plastic afval uit zee te halen en te recyclen. In juni werd de organisatie door de afdeling Milieu van de Verenigde Naties uitgeroepen tot Young Champions of the Earth.


Galissas op Syros is eerste Griekse strand met AED

4 augustus 2019

Het strand van Galissas op Syros is het eerste strand in Griekenland dat is uitgerust met een automatische externe defibrillator (AED).

De AED is geplaatst bij de centrale opgang van het strand. Het apparaat beschikt over elektroden voor volwassenen en kinderen, heeft een alarm en GPS-tracker en kan worden bediend door een arts, strandwacht of iemand met EHBO-kennis die is getraind om een defibrillator te gebruiken.

Een AED is een draagbaar toestel dat wordt gebruikt bij de reanimatie van iemand met een hartstilstand. Door het toedienen van een elektrische schok kan weer een normale hartslag worden opgewekt.

Galissas is het grootste strand van Syros en heeft veel voorzieningen. Er zijn informatieborden- en kaarten, openbare toiletten, douches, strandwachten en een reddingsboot voor zwemmers die in de problemen komen.

Het strand is ook geschikt voor mensen met mobiliteitsproblemen omdat een 350 meter lange houten vlonder doorloopt tot de zee. Daarnaast is 80 procent van het strand toegankelijk voor mensen met een handicap en zijn er speciale voorzieningen voor gehandicapten, zoals parkeerplaatsen, toiletten en rolstoelen.