Bom ontploft bij busstation Athene

11 december 2018

In het centrum van Athene is vannacht een geïmproviseerde bom ontploft bij een KTEL-intercitybusstation. Er raakte niemand gewond.

Het explosief, dat bestond uit vier gasflessen, ging rond 02.00 uur af bij het busstation op de hoek van Patissionstraat (28 Oktoberstraat) en Alexandras Avenue. De bom was in een bus geplaatst door de dader(s). Na de explosie ontstond een kleine brand, die door een aanwezige bewaker werd geblust voor het vuur kon overslaan naar andere voertuigen.

Het is niet nog niet duidelijk wie verantwoordelijk is voor het plaatsen van de geïmproviseerde bom. Fragmenten van het explosief worden naar het forensisch laboratorium van de politie gestuurd voor verdere analyse.


N17-terrorist komt niet voorwaardelijk vrij

10 december 2018

Savvas Xiros mag niet voorwaardelijk worden vrijgelaten uit de zwaarbewaakte Korydallos-gevangenis. De Griekse rechtbank bepaalde in hoger beroep dat Xiros 25 jaar van zijn gevangenisstraf moet uitzitten voordat hij in aanmerking kan komen voor vrijlating.

De veroordeelde moordenaar van de radicale marxistische terreurgroep 17 November (17N) diende in oktober een verzoek om vrijlating in vanwege gezondheidsproblemen. De 55-jarige Xiros, die voor zijn sleutelrol in 17N veroordeeld werd tot vijf keer levenslang, raakte in juni 2002 zwaar gewond toen in de haven van Piraeus een zelfgemaakte bom in zijn handen ontplofte.

Volgens de Griekse wet kunnen gevangenen met ernstige handicaps onder bepaalde voorwaarden uit de gevangenis worden vrijgelaten. Officier van justitie Odysseas Tsorbatzoglou was tegen de vrijlating van Xiros omdat de N17-terrorist nooit spijt heeft betuigd voor zijn daden en een nieuwe generatie binnenlandse guerrillastrijders inspireerde en begeleidde. Savvas Xiros is de jongere broer van Christodoulos Xiros, een van de andere leiders van 17 November.

De terreurgroep 17 November was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam van de groep verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene.

Behalve voor liquidaties werden leden van de groepering ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen, de buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold, maar de Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepen van 17 November actief is. De groepering Revolutionaire Strijd zou daar één van zijn.

 


Hoopvolle kerstboodschap uit Mati

8 december 2018

Foto: Facebook

“Vrolijk kerstfeest. Gelukkig nieuwjaar met gezondheid, geluk, vreugde, leven, liefde, hoop, dromen, vrede! Mati leeft”, staat te lezen op een groot zwart spandoek dat de inwoners van Mati hebben opgehangen aan de gevel van een gebouw dat door de bosbrand van afgelopen zomer werd verwoest. De laatste woorden zijn geschreven over een afbeelding van een groene spar.

De enorme brand die op 23 juli woedde rond de badplaats Mati heeft aan 99 mensen het leven gekost. Tientallen huizen en grote stukken bos werden door het vuur verwoest. Uit verschillende rapporten blijkt dat er bij de aanpak van de brand grote fouten zijn gemaakt en enkele nabestaanden hebben een rechtszaak tegen de autoriteiten aangespannen.


Tiende Grigoropoulos-herdenking verloopt onrustig

6 december 2018

Het is vandaag tien jaar geleden dat de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos werd doodgeschoten door een politieman. Ook dit jaar ging de herdenking gepaard met protesten en rellen in de Atheense wijk Exarcheia.

Volgens de politie waren er 1700 mensen aanwezig bij protestmarsen in Athene, die aanvankelijk rustig verliepen. Er waren 2500 agenten op de been in de Griekse hoofdstad om de orde te bewaren. In Exarcheia liep het protest uit de hand toen gemaskerde jongeren de politie aanvielen met brandbommen en stenen. Ook staken ze afval in brand en werden er barricades opgericht in de wijk.

Bij een protest eerder op de dag vuurde de politie traangas af naar gemaskerde jongeren die de ME met stenen en andere voorwerpen bestookten en en bushaltes vernielden. Er werden zeker 80 arrestaties verricht in de Griekse hoofdstad.

Ook in Thessaloniki waren ongeregeldheden rond de herdenking van de dood van Grigoropoulos. Demonstranten gooiden brandbommen naar de politie, die reageerde met flitsgranaten en traangas. Tijdens de protestmars in de avond was het even rustig, maar daarna braken er rellen uit in het centrum van de stad. Op een bouwplaats voor de nieuwe metrolijn in Thessaloniki werd brand gesticht.

6 december 2008

De 15-jarige Alexis Grigoropoulos

Op 6 december 2008 werd de 15-jarige Alexandros Grigoropoulos op straat in Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood. De politieman zei later dat hij niet op de jongen had gemikt, maar dat de tiener was gedood door een afgeketste kogel van een waarschuwingsschot. Getuigen zeiden dat de agent wel degelijk gericht had geschoten op Alexandros.

Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden. De agent die het fatale schot loste zit een levenslange celstraf uit. Zijn beroepsprocedure loopt nog. Een tweede agent kreeg tien jaar gevangenisstraf vanwege medeplichtigheid aan moord.


‘Frauderende’ schoonmaakster voorlopig weer vrij

28 november 2018

De 53-jarige schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma, is voorlopig weer op vrije voeten gesteld. Het hooggerechtshof gaat de zaak verder onderzoeken.

Om een baan als schoonmaakster op een openbare kleuterschool te krijgen, was de vrouw niet eerlijk over haar opleiding. Haar basisschooldiploma was vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

De rechter bepaalde dat de vrouw zich schuldig had gemaakt aan valsheid in geschrifte en dat de Griekse overheid schade is toegebracht. Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin deze maand met 5 jaar verkort.

Voor de rechtbank zei ze dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en haar gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, verklaarde ze afgelopen week in de regionale krant Tachidromos tis Thessalias. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

In Griekenland ontstond grote ophef over de zware straf voor de vrouw. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op (momenteel staat de teller al op ruim 48.000) Officier van Justitie Xeni Dimitriou besloot daarop de zaak opnieuw te bekijken. De uitspraak van het hooggerechtshof mag de schoonmaakster in vrijheid afwachten.


Bomen in Larissa dragen jassen…voor daklozen

23 november 2018

Het moet een bijzonder gezicht zijn geweest: de bomen in het centrum van Larissa droegen vanmorgen een warme winterjas. De jassen, die werden ingezameld door de inwoners van de stad, zijn bedoeld voor daklozen en andere kwetsbare burgers.

Het evenement ‘Ντύνουν τα δέντρα με μπουφάν’ (De bomen aankleden met jassen) werd georganiseerd via Facebook. Het initiatief is afkomstig van Giorgos Tranta, docent op een middelbare school. Hij had de actie vorig jaar in Bulgarije gezien en besloot het ook in zijn geboortestad op te zetten.

“We willen mensen laten zien dat ze niet alleen zijn en dat we hen helpen en hun zwakte, pijn en moeilijkheden voelen,” zegt Tranta op de website Greek City Times. “Ik hoop dat ook andere delen van Griekenland dit zien en dat dit een jaarlijks evenement wordt.”

De verzamelde kledingstukken gaan naar de gemeente, die ook boodschappen aan de armen levert en de jassen uitdeelt aan gezinnen in nood.

Het is niet de eerste keer dat in Larissa een opmerkelijke solidariteitsactie wordt georganiseerd. In 2016 doken overal in de stad zogenaamde ‘Muren van vriendelijkheid’ op. Aan kapstokjes of haakjes in de muur konden inwoners tasjes met schone kleding of eten achterlaten voor mensen in nood.


Geen derde termijn voor Boutaris

22 november 2018

Yiannis Boutaris gaat niet voor een derde termijn als burgemeester van Thessaloniki. “Het is tijd dat de deuren opengaan voor jongere mensen”, zei de 76-jarige Boutaris op een persconferentie.

“Mijn beslissing is persoonlijk en niet politiek”, zei Boutaris tegen persbureau AMNA. “Na 16 jaar in de lokale overheid, geloof ik dat ik mijn cyclus heb voltooid. Dit betekent natuurlijk niet dat ik zal stoppen met het dienen van de stad op andere posten.”

De burgemeester zei dat het onder zijn leiding was gelukt om ‘Thessaloniki naar de wereld te openen’,  maar hij gaf ook toe dat hij grote fouten had gemaakt.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Hij is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is Boutaris zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is hij een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door ultra-nationalisten. Begin deze maand werd het huis van Boutaris beklad met rode verf en op de deur verfden onbekenden het woord ‘verrader’.

In juli kondigde Boutaris nog aan dat hij van plan was om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.