Eerste Griekse crematorium weer stapje dichterbij

20 oktober 2017

Griekenland is weer een stapje dichter bij de bouw van het eerste crematorium van het land. Er wordt al dertig jaar over gepraat en er zijn al enkele wetten aangenomen, maar gebouwd werd er nog niet. Daar lijkt nu dan toch verandering in te komen.

Het parlement stemde vandaag in met de bouw van een crematorium in Elaionas, een industriegebied in het westen van Athene. De gemeente heeft een stuk grond aangewezen vlakbij de moskee die momenteel in Athinon Avenue in Elaionas wordt gebouwd. Het project van 1,5 miljoen euro moet over twee jaar zijn afgerond.

De vraag naar crematies is de afgelopen jaren toegenomen omdat de begraafplaatsen met name in Athene overvol zijn. Vanwege de beperkte ruimte op de begraafplaatsen, moeten de graven na drie jaar geruimd worden. De botten worden dan schoongemaakt en in een metalen doos opgeborgen in een knekelhuis. Die opgravingen zijn traumatiserende ervaringen voor de nabestaanden, omdat sommige lichamen nog niet volledig zijn ontbonden.

Grieken die gecremeerd willen worden, moeten nu uitwijken naar Bulgarije en daar komt heel wat papierwerk bij kijken. Naar schatting kiezen jaarlijks zo’n 1000 Grieken voor deze optie. Cremeren in het buitenland kost tussen de 3500 en 6000 euro, in het crematorium van Elaionas gaat dat waarschijnlijk 500 euro kosten.

In 2006 besliste de Griekse regering dat mensen mogen worden gecremeerd als hun godsdienst dat toestaat.  Sinds 2010 bestaat er in Griekenland een wet die crematoria mogelijk maakt, maar die mochten alleen binnen de grenzen van een begraafplaats worden gebouwd en daar is niet genoeg ruimte. Ook verzet de Grieks Orthodoxe kerk zich fel tegen crematies.

Vorig jaar nam het Griekse parlement al een wet aan die bepaalt dat iedereen het recht heeft om zelf te bepalen hoe de plechtigheid na zijn dood eruit moet zien. Wie gecremeerd wil worden kan dat ook aangeven. Zolang de wensen van de overledene niet in strijd zijn met de openbare orde, gezondheidsregels of morele tradities moeten ze volgens de nieuwe wet gerespecteerd worden.

Advertenties

Aantal oversteken vanuit Turkije neemt toe

16 oktober 2017

In de eerste twee weken van oktober hebben 1877 vluchtelingen en migranten de oversteek gemaakt van Turkije naar een van de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Volgens officiële cijfers van de Griekse overheid kwamen tussen 1 en 15 oktober 1148 mensen aan op Lesbos, 572 op Chios en 117 Samos. Vandaag arriveerden er 44 mensen op Lesbos en 157 op Chios.

De Turkse kustwacht zegt dat er in deze periode 25 incidenten zijn geweest met bootjes die migranten en vluchtelingen aan boord hadden en probeerden Griekenland te bereiken. Ze hebben 907 mensen teruggebracht naar Turkije.

In september waagden 4886 mensen de oversteek van de Turkse kust naar de Griekse eilanden, volgens gegevens van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. Het gaat voornamelijk om families uit Syrië of Irak.  In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen er volgens de UNHCR 8975 mensen aan op de eilanden.

Het stijgende aantal vluchtelingen en migranten die aankomen op de eilanden, met name op Lesbos, zorgt ervoor dat de gespannen situatie in de vluchtelingenkampen alleen maar toeneemt. De centra herbergen veel meer mensen dan waar ze op berekend zijn.

Momenteel zitten er volgens het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken 11.749 mensen in de opvangkampen op de eilanden: 6807 op Lesbos, 1867 op Chios en 3075 op Samos. Ze moeten daar wachten op de behandeling van hun asielaanvraag.


Armoede ligt op de loer voor 3,7 miljoen Grieken

16 oktober 2017

In Griekenland lopen 3,79 miljoen mensen – 35,6 procent van de totale bevolking – het risico op armoede of sociale uitsluiting. Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat over 2016.

Alleen Bulgarije (40,4 procent) en Roemenië (38,8 procent) scoren slechter. Het Europese gemiddelde ligt op 23,4 procent, dat zijn 117,5 miljoen mensen.

Volgens Eurostat leeft een persoon in armoede of sociale uitsluiting wanneer hij minder dan 60 procent van het gemiddelde nationaal inkomen verdient, wanneer hij niet kan voorzien in eerste levensbehoeften of fundamentele financiële verplichtingen niet kan nakomen.

Sinds 2008 is het aantal mensen dat risico loopt op armoede of sociale uitsluiting in tien EU-landen gestegen. In Griekenland was die stijging het grootst: in 2008 ging het om 3,05 miljoen Grieken, ofwel 28,1 procent van de bevolking.

Mensen in Tsjechië (13,3 procent), Finland (16,6 procent), Denemarken (16,7 procent) en Nederland (16,8 procent) hebben volgens Eurostat
de kleinste kans op armoede.


Lindos bant buitenlandse bruiloften na ‘seks-foto’

14 oktober 2017

Buitenlanders die willen trouwen bij de kapel van Agios Pavlos op Rhodos hebben pech. Bisschop Kyrillos van Rhodos heeft besloten dat ze niet meer welkom zijn. Aanleiding voor dat besluit is een aanstootgevende trouwfoto van een Brits stel.

Ze plaatsten een foto op Facebook waarop de bruid haar kersverse echtgenoot, die zijn broek op zijn enkels heeft hangen, oraal lijkt te verwennen op het terrein bij de kapel. De foto werd vorige maand na de bruiloft gemaakt door een familielid. Zelf vond het kersverse bruidspaar Carly en Matthew Lunn uit Birmingham hun trouwfoto briljant, maar daar dachten de Grieken toch heel anders over.

“We kunnen niet toestaan dat de kerk wordt ontheiligd uit naam van winstbejag”, zei bisschop Kyrillos op de publieke omroep ERT. Vanaf volgend jaar zullen er daarom geen buitenlandse huwelijken meer gesloten worden in Agios Pavlos. “Waarom zouden ze trouwens een kerk als decor willen, terwijl ze geen religieuze bruiloft hebben?”, vroeg de bisschop zich verder af.

De bewuste trouwfoto

Volgens Giorgos Eleftheriou, de burgemeester van Lindos die ook het huwelijk heeft uitgevoerd, zijn niet alleen de autoriteiten maar ook de inwoners van Lindos woedend. “We zijn Grieken en we hechten veel waarde aan onze tradities en de heiligheid van onze religieuze sites”, zegt hij in de Britse krant The Times.

“We kunnen dit walgelijke gedrag niet tolereren”, aldus Eleftheriou. “Die twee moesten zich schamen voor de schade die ze hebben aangericht. Zouden ze hetzelfde hebben gedaan in hun eigen land, voor een Britse kerk, een synagoge of een moskee?” Er wordt zelfs aan gedacht om het koppel te vervolgen. “De lokale bevolking wil op z’n minst publieke excuses.”

Het koppel zelf vindt alle ophef nogal overdreven, laten ze weten in de Britse media. “We wilden gewoon een grapje uithalen”, aldus de bruidegom. “Die Grieken hebben echt overdreven gereageerd. We vinden niet dat wij iets verkeerd gedaan hebben.”

Expliciete trouwfoto’s lijken trouwens een nieuwe trend te zijn. Een Nederlandse fotograaf vertelde eerder deze maand aan RTL Nieuws dat hij regelmatig verzoeken krijgt voor een ‘blowjobfoto’ bij bruidsreportages.


Bekende advocaat doodgeschoten in kantoor

12 oktober 2017

In zijn kantoor in het centrum van Athene is vanavond  de prominente Griekse advocaat Michalis Zafeiropoulos doodgeschoten. Volgens publieke omroep ERT deden de daders zich voor als potentiële cliënten.

Rond half zeven meldden twee onbekende mannen zich bij het advocatenkantoor in de Asklipioustraat, in de wijk Exarcheia. Zafeiropoulos opende zelf de deur voor de schutters, zegt een medewerker van de advocaat tegen persbureau ANA-MPA.

De medewerker van Zafeiropoulos moest van de twee mannen de vergaderzaal verlaten. Hij hoorde vervolgens schoten en rende terug naar het kantoor, waar hij de advocaat aantrof in een plas bloed. De schutters waren toen al verdwenen. Zafeiropoulos zou in zijn hoofd en borst zijn geschoten en overleed ter plekke. De medewerker  gaat ervan uit dat de mannen buitenlands waren omdat ze slecht Grieks spraken.

De politie beschouwt de moord op Zafeiropoulos als een executie en heeft ook de eenheid terrorismebestrijding ingeschakeld. Griekse media spreken van een moord in ‘maffia-stijl’. Om een motief voor de moord te vinden, onderzoekt de politie de zaken waarmee Zafeiropoulos bezig was en of hij bedreigd werd. De advocaat was gespecialiseerd in financiële misdaden.

De 52-jarige Zafeiropoulos was een bekende strafpleiter en de zoon van Epaminondas Zafeiropoulos, voormalig parlementslid voor Nea Dimokratia. Zijn broer Gregoris Zafeiropoulos was burgemeester van Chalandri.

ND-partijleider Kyriakos Mitsotakis sprak zijn afschuw uit over de brute moord: “Michalis Zafeiropoulos was een uitstekende advocaat, een vooraanstaand lid van Nea Dimokratia en een zeer goede vriend.”


12 oktober 1944: de bevrijding van Athene

12 oktober 2017

Voor Griekenland begon de Tweede Wereldoorlog op 28 oktober 1940 nadat de Griekse dictator/generaal Ioannis Metaxas een ultimatum van Mussolini om het Italiaanse leger toegang tot Grieks grondgebied te verlenen afwees.

De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.

Op 4 oktober 1944 landden Britse troepen in Patras en op 12 oktober werd Athene bevrijd.  Op 18 oktober keerde de verbannen regering, onder leiding van George Papandreou, terug in de Griekse hoofdstad. Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers.

Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding. Athene herdenkt dit jaar de 73e verjaardag van de bevrijding van de nazi-bezetting de hele maand oktober met een reeks evenementen.

1001004000939711

Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece – The Experience of Occupation, 1941-44” van Mark Mazower bij Bol.com


Racistische aanval op migranten in Aspropyrgos

8 oktober 2017

Twee Pakistaanse migranten zijn gisteren  aangevallen door een knokploeg toen ze aan het werk waren op een boerderij in Aspropyrgos (Attica). Het tweetal werd omsingeld en in elkaar geslagen door vijf mannen.

De aanvallers gebruikten boksbeugels, stenen en een mes, terwijl ze ook dreigden de Pakistaanse mannen levend te verbranden. De slachtoffers, Safak Mahmud en Vakas Hussein, zijn overgebracht naar een ziekenhuis in Piraeus. Een van de hen heeft twee van de aanvallers geïdentificeerd aan de hand van politiefoto’s.

Het zou volgens de Griekse nieuwssite news247.gr gaan om mannen die deel uitmaken van de ‘Ku Klux Klan van Aspropyrgos’, een groep met sterke racistische motieven die het voornamelijk gemunt heeft op Pakistaanse werknemers. De eigenaar van een lokale boerderij zegt op de website dat de leden van deze groepen bekend zijn, maar dat niemand er iets aan doet.

Bijna dagelijks worden arbeidsmigranten in het gebied aangevallen, de afgelopen maanden registreerden anti-racismegroepen 60 aanvallen. De slachtoffers lopen bij zo’n aanval vaak botbreuken en andere verwondingen op, maar durven geen aangifte te doen bij de politie omdat ze vrezen voor hun leven.

Angst zaaien

De voorzitter van de Pakistaanse Gemeenschap in Griekenland zei tegen news247.gr dat de aanval van dit weekeinde waarschijnlijk te maken had met Mahmuds betrokkenheid bij protesten tegen talloze gevallen van racistisch gemotiveerd geweld tegen arbeidsmigranten.

De politieke partijen Syriza, PASOK en de communistische KKE hebben de aanval op Mahmud en Hussein scherp veroordeeld. “De foto’s van de slachtoffers tonen het afschuwelijke gezicht van het fascisme dat angst zaait in Aspropyrgos”, aldus regeringspartij. “Het beest racisme is levend en provocerend. De daders moeten worden opgepakt en vervolgd”, laat PASOK weten in een verklaring.

Volgens de KKE is de overheid medeverantwoordelijk omdat fascistische bendes ongehinderd hun gang kunnen gaan in gebieden zoals Aspropyrgos en omgeving. Alle drie de partijen schrijven de aanvallen toe aan leden of aanhangers van Gouden Dageraad. De extreemrechtse partij ontkent betrokkenheid en zegt het geweld te veroordelen.

Gouden Dageraad

Gouden Dageraad voert regelmatig gewelddadige aanvallen uit op migranten. Prominente leden van de partij zouden een centrale rol spelen bij de organisatie van deze aanslagen. Het Griekse Openbaar Ministerie startte in 2013 een grootscheeps onderzoek naar Gouden Dageraad, nadat de linkse hiphop-artiest Pavlos Fyssas was doodgestoken door Giorgos Roupakias, een aanhanger van de extreemrechtse partij.

Twee weken geleden werd Gouden Dageraad-parlementslid en partijwoordvoerder Ilias Kasidiaris schuldig bevonden aan ophitsing en het aanzetten tot geweld. In 2011 riep hij tijdens een toespraak in Aspropyrgos inwoners op om zich te ontdoen van ‘het menselijk afval’, waarmee hij doelde op immigranten.

Update 12 oktober: De politie heeft drie jongens (twee van 17 jaar en een van 18 jaar) gearresteerd voor de aanval op de Pakistaanse migranten in Aspropyrgos. De jongens zijn aanhangers van extreemrechts, maar er is geen bewijs dat ze ook officieel gelieerd zijn aan Gouden Dageraad of een andere groepering.