De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.


Voustis: Parlementair onderzoek naar branden Mati

13 februari 2019

Er moet een parlementair onderzoek komen naar de dodelijke bosbranden die afgelopen zomer woedden rond Mati. Dat heeft parlementsvoorzitter Nikos Voutsis voorgesteld.

Voutsis kwam met zijn voorstel enkele dagen nadat een onafhankelijke commissie van deskundigen een vernietigend rapport uitbracht over de manier waarop de Griekse overheid de afgelopen jaren handelde bij bosbranden.

Volgens Voutsis is het een goed idee om een onderzoekscommissie in te stellen die niet alleen de brand bij Mati van 23 juli 2018 onder de loep neemt, maar ook onderzoek doet naar vermeende gevallen van politieke corruptie en wanbeheer van staatsfondsen.

Grove fouten

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden van afgelopen zomer grove fouten zijn gemaakt. Volgens onderzoek van de Technische Universiteit van Kreta stuurde de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden af. Uit een ander onderzoek bleek dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd. Een half jaar na de bosbranden was het nog altijd niet duidelijk welke subsidies inwoners krijgen om hun woningen op te knappen.

100 doden

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.

 

 


Opnieuw oud pand ingestort in Athene

12 februari 2019

Opnieuw is in het historische centrum van Athene een oud en verlaten pand ingestort. Het in 1886 gebouwde huis stond in Iouliou Smith-straat, onder de Pnyx-heuvel en nationale observatorium van Athene.

Rond tien uur vanmorgen stortte het huis in, op dat moment was er niemand in het pand aanwezig. De eigenaar zou op Kefalonia wonen. Het pand was al sinds 1975 onbewoond. Een buurman vertelde aan Griekse media dat hij een dag eerder al had opgemerkt dat de pui van het gebouw naar voren kwam. Hij lichtte de gemeente in en die zou  het pand volgende week komen inspecteren.

Twee dagen geleden stortte een oud en verlaten huis in de wijk Kerameikos onverwacht in. Ook hier raakte niemand gewond. Wel werden twee auto’s die voor het pand geparkeerd stonden onder het puin bedolven. Er wordt gesuggereerd dat de sterke regenval van de afgelopen weken de muren van de oude gebouwen heeft aangetast.

Volgens omroep ERT telt het historische centrum van Athene meer dan 1400 oude huizen die door de eigenaar zijn verlaten of die een ‘onbekende eigenaar’ hebben.

Update 13/02: De gemeente Athene is van plan om 9 verlaten en vervallen panden te laten slopen vanwege een gevaarlijke situatie. Het besluit is genomen nadat twee onbewoonde panden vlak na elkaar instortten.

Van de ongeveer 1800 verlaten gebouwen en woningen in de Griekse hoofdstad zijn er 70 aangemerkt als gevaarlijk. De eigenaren van de leegstaande panden hebben vaak geen financiële middelen om ze te onderhouden als gevolg van de crisis.


In januari arriveerden 2075 migranten op Griekse eilanden

11 februari 2019

In januari arriveerden volgens gegevens van de Griekse kustwacht 2075 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden. Ook werden twee mensensmokkelaars opgepakt en zeven boten in beslag genomen.

Het aantal aankomsten op de eilanden in januari van dit jaar was lager dan in december 2018 (3183), maar hoger dan in januari 2018 (1560). De Griekse autoriteiten zagen in het laatste kwartaal van 2018 een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse landsgrens oversteken. in de eerste negen maanden van afgelopen jaar staken 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, over.

Volgens de meest recente gegevens van het ministerie van Burgerbescherming verblijven er momenteel 14.794 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden: 6920 op Lesbos, 3983 op Samos, 1636 op Chios, 1233 op Leros, 961 op Kos en 61 op kleinere eilanden.

De kampen op de Egeïsche eilanden zitten nog altijd overvol en diverse mensenrechtenorganisaties hebben herhaaldelijk de noodklok geluid over de slechte  leefomstandigheden.  Eduard Nazarski, directeur van Amnesty International Nederland, was twee maanden geleden op Lesbos en bracht deze week een bezoek aan Samos. In een post op Facebook roept hij Nederlandse politici op om hun verantwoordelijkheid te nemen.

“Wat moet ik nog zeggen om tot jullie door te dringen? Kijk naar de beelden. Willen jullie dit, binnen Europa, als gevolg van afspraken die mede door de Nederlandse regering gemaakt werden en die mede door de Nederlandse regering in stand worden gehouden?”, schrijft Nazarski. Staatssecretaris Mark Harbers (VVD) gaat deze maand naar Griekenland om de situatie in de kampen persoonlijk te bekijken.


Ravage door ingestort pand in Kerameikos

10 februari 2019

Inwoners van Kerameikos in Athene kregen vanmorgen de schrik van hun leven toen ze iets voor 06.00 uur een hoop kabaal hoorden. Een oud en verlaten huis in de Artemisioustraat was onverwacht ingestort.

Buurtbewoners belden de politie en brandweer om te controleren of er misschien mensen vastzaten onder het puin. Dat bleek niet het geval. Wel werden twee auto’s die voor het pand geparkeerd stonden onder de brokstukken bedolven.

Het is niet bekend waardoor het verlaten pand plots is ingestort. Volgens omroep ERT is het huis van een Griek die in het buitenland woont.

Kerameikos is een wijk in Athene, ten noordwesten van de Akropolis. De wijk zou zijn naam te danken hebben aan Keramos, een zoon van Dionysus en Ariadne en de beschermgod van de pottenbakkers. Ons woord keramiek vindt hier zijn oorsprong. Kerameikos was (tot in de eerste helft van 20e eeuw) de pottenbakkerswijk van de Griekse hoofdstad.

 

 


Vrijspraak voor ‘frauderende’ schoonmaakster

6 februari 2019

Een aanklager van het hooggerechtshof heeft vrijspraak gevraagd voor de schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma.

Tijdens de hoorzitting van de 54-jarige vrouw gaf de aanklager aan dat zij niet gestraft zal worden voor het oplichten van de overheid, omdat haar misstap ‘slechts eenmalig was’.

De schoonmaakster was veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omdat ze niet eerlijk was geweest over haar opleiding. Om een baan op een openbare kleuterschool te krijgen, was haar basisschooldiploma vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

Voor de rechtbank zei de vrouw dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, vertelde ze aan een regionale krant. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin november 2018 met 5 jaar verkort. Later die maand werd ze voorlopig vrijgelaten, in afwachting van het hoger beroep.

In Griekenland ontstond vorig jaar grote ophef over de zware straf voor de schoonmaakster. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op.


Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.