Pavlopoulos geëerd met gouden Olympische Orde

27 januari 2020

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos wordt geëerd met de Gouden Olympische Orde. Hij krijgt de onderscheiding voor zijn grote bijdragen aan de olympische beweging, olympische idealen en de olympische erfenis.

Pavlopoulos is de vierde Griek die de Gouden Olympische Orde krijgt. President Konstantinos Stephanopoulos, Gianna Angelopoulos-Daskalaki (voorzitter van het organisatiecomité van de Zomerspelen 2004 in Athene) en haar echtgenoot Theodore Angelopoulos gingen hem voor.

Pavlopoulos ontvangt de onderscheiding uit handen van IOC-president Thomas Bach. Dat zal dit voorjaar gebeuren, als in Olympia de ceremonie voor het ontsteken van de olympische vlam voor de Spelen van Tokio wordt gehouden.

De Olympische Orde is de hoogste onderscheiding van de Olympische beweging, die in 1975 werd ingesteld door het Internationaal Olympisch Comité (IOC). Het is een ketting van goud, zilver of brons met de vijf olympische ringen die worden geflankeerd door twee olijftakken.


Mitsotakis aanwezig bij Auschwitz-herdenking

27 januari 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis heeft vandaag in Auschwitz een eerbetoon gebracht aan de slachtoffers van de Holocaust. “Ik ben hier ter nagedachtenis aan de zes miljoen joden die zijn uitgeroeid door het nazi-regime. Onder hen waren 65.000 Griekse joden die nooit zijn teruggekeerd naar hun thuisland”, zei de premier.

“Ik kom naar deze plek met grote emotie, een plek die als geen ander wordt geïdentificeerd met barbarij. Als er inderdaad een hel bestaat, dan is die hier”, aldus Mitsotakis tegen persbureau AMNA. “We mogen nooit vergeten wat hier is gebeurd. En laten we nooit vergeten dat haat, discriminatie en intolerantie geen plaats hebben in onze democratie.”

Mitsotakis en zijn echtgenote Mareva Grabowski-Mitsotaki werden rondgeleid in het kamp en bezochten de gebieden waar de gevangenen werden vastgehouden, evenals de gaskamers. Ze luisterden naar verhalen over Griekse joden en politieke gevangenen die in het kamp werden vermoord en verhalen van overlevenden.

Ook bekeken ze voorwerpen van gevangenen, waaronder een ooggetuigenverslag dat in 1944 werd geschreven door de toen 27-jarige Griekse jood Marcel Nadjari uit Thessaloniki. Het manuscript van 13 velletjes werd pas vele jaren later ontdekt in een thermosfles die was begraven in het kamp.

De boodschap van de Griekse premier in het gastenboek was als volgt: ‘Ter nagedachtenis aan allen die hun leven verloren op deze gruwelijke plek. Hun herinnering leeft altijd voort om ons eraan te herinneren waartoe haat en discriminatie kunnen leiden – een speciaal eerbetoon aan de 55.000 Griekse joden die hier zijn omgekomen. Hun verhaal zal nooit worden vergeten.’

75 jaar bevrijd

Het is vandaag 75 jaar geleden dat Auschwitz werd bevrijd door het Russische leger. Wereldleiders, slachtoffers en nabestaanden komen vandaag samen om de verschrikkingen van het kamp te herdenken.

Het concentratie- en vernietigingskamp Auschwitz is nog steeds hét symbool voor de gruweldaden van de nazi’s. In 2005 werd 27 januari door de Verenigde Naties uitgeroepen tot Internationale Herdenkingsdag voor de Holocaust.


Journalist krijgt voorwaardelijke celstraf om tweet

22 januari 2020

De Griekse onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis is veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van vijf maanden met een proeftijd van drie jaar vanwege een satirische tweet over ex-premier Antonis Samaras.

In februari 2018 retweette Vaxevanis een foto van Samaras met het bijschift ‘Οποιος ανοίγει το στοματάκι του θα έχει την τύχη του Μαυρίκου. Το αἰσθάνομαι. (Wie zijn mond opendoet, zal het lot van Mavrikos treffen. Ik voel het) Die tekst van de meme suggereert dat de voormalige premier personen bedreigt die onderzoek doen naar de Novartis-zaak. Vaxevanis schreef er het commentaar ‘u zegt?’ boven.

Smaad

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De naam Mavrikos in de bewuste tweet verwijst naar Panayiotis Mavrikos, uitgever van de krant Acropolis die in 2016 om het leven kwam bij een verdacht auto-ongeluk.

Een naaste medewerker van Samaras noemde het bericht dat Vaxevanis in 2018 retweette ‘vulgair, provocerend en beledigend’ en de ex-premier spande een rechtszaak aan tegen de journalist wegens smaad. Vandaag oordeelde de rechter dat er geen sprake was van smaad, maar wel van laster en dat Vaxevanis daarvoor vijf maanden voorwaardelijke celstraf kreeg.

“Een heksenjacht begint met de criminalisering van memes en twitter”, reageerde de journalist en uitgever van Documento, die tegen de straf in beroep gaat.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Geen traditionele ‘vuurpijlenoorlog’ op Chios dit jaar

18 januari 2020

Chios moet het dit jaar zonder traditionele vuurpijlenoorlog doen. Dat heeft de organisatie van het spectaculaire schouwspel laten weten.

De organisatie staakt (tijdelijk) haar activiteiten omdat er niet genoeg kandidaten zijn om een nieuw bestuur te vormen. “Het spijt ons deze beslissing te nemen, maar de realiteit wijst uit dat goede bedoelingen niet genoeg zijn om de traditie te behouden. De kosten zijn hoog en de steun is minimaal”, staat in een verklaring.

Het is een 200 jaar oude traditie op Chios: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani. Het doel is om de klokkentoren van de andere kerk, zo’n 400 meter verderop, met het vuurwerk te raken.

De laatste jaren zorgt het evenement voor verdeeldheid onder de eilandbewoners. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen. De meeste huizen in het gebied zijn afgedekt met gaas om schade door het vuurwerk te voorkomen.

De Rouketopolemos-traditie zou ontstaan zijn tijdens het Ottomaanse tijdperk, om de Turken te laten weten dat het Grieks Orthodoxe geloof nog springlevend was. De ‘beschietingen’ zouden vroeger met echte kanonnen zijn uitgevoerd, tot het gebruik ervan in 1889 werd verboden.


Restaurant lanceert ‘Tsitsipas Souvlaki’ voor goed doel

17 januari 2020

Het Griekse restaurant Stalactites in Melbourne heeft dit jaar opnieuw de ‘Tsitsipas Souvlaki’ op het menu staan. De volledige opbrengst van de snack – die is gemaakt in samenwerking met de Griekse tennisser Stefanos Tsitsipas – gaat naar hulp voor de verwoestende bosbranden in Australië.

De ‘Tsitsipas Souvlaki’ is gebaseerd op de favoriete ingrediënten van de tennisser en bevat lamsgyros, tomaat, tzatziki, verse granaatappel, ui, verse basilicum en munt, verkruimelde feta, chips en een vleugje chili.

Vorig jaar stond de  limited-edition souvlaki voor het eerst op de kaart van het Griekse eetcafé, als eerbetoon aan de opmerkelijke prestaties van Tsitsipas op de Australian Open (waar hij titelverdediger Roger Federer versloeg). Eerder maakte Stalactites al een speciale ‘Baghdatis Souvlaki’, voor de Cypriotische tennisser Marcos Baghdatis die er een vaste klant was.

“We zijn zo trots op onze Griekse en Cypriotische tennisspelers en hun succes in de sport. Dit jaar is voor ons extra speciaal en we lanceren de ‘Tsitsipas Souvlaki’ voorafgaand aan het toernooi in de hoop zoveel mogelijk geld in te zamelen voor de huidige bosbrand-crisis”, zegt Nicole Papasavas van Stalactites.

Stefanos Tsitsipas, de huidige nummer 6 van de wereld, speelt in de eerste ronde van de Australian Open tegen de Italiaan Salvatore Caruso. Het toernooi duurt van 20 januari tot 2 februari.


Bom uit Tweede Wereldoorlog ontmanteld op Samos

14 januari 2020

Bomexperts van het leger hebben op Samos vanmorgen vroeg een bom uit de Tweede Wereldoorlog onschadelijk gemaakt. De bom is vervoerd naar een afgelegen terrein waar hij gecontroleerd tot ontploffing is gebracht.

Uit voorzorg werden honderden mensen uit de directe omgeving van de bomlocatie geëvacueerd. Zij zijn opgevangen in het stadhuis van Samos. Ook de scholen in de buurt bleven dicht. Het explosief werd gisteren ontdekt tijdens graafwerkzaamheden in de hoofdstad van het eiland, op ongeveer 200 meter afstand van een kleuterschool.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Samos aanvankelijk bezet door de Italiaanse troepen van Mussolini. In september 1943 was Samos het eerste deel van Griekenland dat werd bevrijd. Maar die bevrijding duurde niet lang, want op 17 november van dat jaar bombardeerden de Duitsers het eiland. Samos bleef vervolgens een jaar onder Duitse bezetting.

In 2017 moesten 72.000 inwoners van Thessaloniki tijdelijk hun huis uit vanwege de ontmanteling van een bom uit de Tweede Wereldoorlog. Dat was de grootste evacuatie in vredestijd in de geschiedenis van Griekenland. Het ging toen om een bom die in december 1943 door de Britse luchtmacht was gegooid om de Duitse stellingen in de haven te vernietigen.


Ministerie laat anti-abortusposters verwijderen

13 januari 2020

Op last van het Griekse ministerie van Transport zijn vanmiddag posters van een anti-abortuscampagne verwijderd uit Atheense metrostations. De posters zijn volgens het ministerie een belediging van de rechten van vrouwen.

Oppositiepartijen Syriza en KINAL/PASOK hadden opgeroepen tot onmiddellijke verwijdering van de posters. De anti-abortuscampagne veroorzaakte ook veel protest bij het publiek. Reacties op sociale media spreken over ‘regressie’ en een campagne die ‘het land enkele decennia terugwerpt in de tijd’. Abortus in Griekenland is sinds juni 1986 volledig gelegaliseerd.

Volgens het ministerie zijn metrostations geen plaats voor reclame-activiteiten die ingaan tegen het vastgelegde en onbetwistbare recht van vrouwen. “Campagnes in de openbare ruimte mogen de publieke opinie niet verdelen, en zeker geen vrouwen beledigen die gedwongen zijn om zo’n moeilijke keuze in hun leven te maken”, laat het ministerie weten.

In haar verklaring roept het ministerie ook STASY, het stadsvervoerbedrijf van Athene, op het matje. “De controle en goedkeuring van de inhoud van de reclames die op stations worden geplaatst is de exclusieve verantwoordelijkheid van STASY. Daarbij moet rekening worden gehouden met sociale overwegingen.” Het ministerie kondigde ook een nader onderzoek aan.

Op de posters, met een afbeelding van een 10 weken oude foetus, worden wetenschappelijk betwistbare vragen gesteld zoals: ‘wist je dat het ongeboren kind pijn voelt in de 10e zwangerschapsweek?’. De campagne, die ook op Facebook loopt, is gefinancierd door de activistische anti-abortusbeweging ‘Afiste me na ziso’ (Laat me leven).

Volgens Documento News wordt de beweging ‘Afiste me na ziso’ gefinancierd door de Grieks-Orthodoxe Kerk en ondersteund door negentien religieuze organisaties.

Update 14/01: In een persbericht noemt Afiste me na ziso de reactie van het ministerie ‘volledig misplaatst’ omdat de campagne niet gericht is tegen abortus maar mensen informeert over ‘het wonder van het leven’. Ook schrijft de organisatie dankbaar te zijn voor de ‘censuur’ van het ministerie omdat haar boodschap nu niet alleen metroreizigers in Athene, maar heel Griekenland heeft bereikt.