Onbekenden vernietigen stembiljetten Gouden Dageraad

19 mei 2019

Onbekenden hebben het gemeentehuis in Kallithea, een voorstad in het zuiden van Athene, bestormd en alle stembiljetten van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad vernietigd. In het gebouw werden de stembiljetten voor de gemeenteraadsverkiezingen van 26 mei bewaard.

Vier gemaskerde personen – drie mannen en een vrouw – kwamen vrijdagavond iets voor 22.00 uur het gebouw binnen, vlak voor de dienst van de bewaker erop zat. Ze waarschuwden de bewaker zich niet met hun zaken te bemoeien omdat ze hem anders ‘pijn zouden doen’. Daarna gingen ze rechtstreeks naar de stapel met stembiljetten van de Gouden Dageraad en goten er een vloeistof over de papieren.

De vloeistof was bedatine, een ontsmettingsmiddel, dat doordrong in alle 92.000 stembiljetten van de extreemrechtse partij. De biljetten zijn door de actie onbruikbaar geworden.

Het is onduidelijk of Gouden Dageraad op 26 mei kan meedoen aan de gemeenteraadsverkiezingen, aangezien de deadline voor het aanleveren van de stembiljetten gistermiddag was. De minister van Binnenlandse Zaken moet daar nu een beslissing over nemen.

Volgens de website Kallitheoneline.gr is het opmerkelijk dat de daders precies wisten waar de betreffende stembiljetten lagen. De stembiljetten waren slechts een paar uur eerder bij het gemeentehuis afgeleverd. De daders vluchtten voordat de politie bij het gemeentehuis arriveerden.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Honderden mensen met gele ballonnen vormden deze week een grote letter “G” op het Aristotelous-plein in het centrum van Thessaloniki. De menselijke keten vormde vervolgens op het plein de woorden “No more genocides”. Met de actie werd aandacht gevraagd voor de herdenking van de Pontische genocide, dit jaar 100 jaar geleden.

Volgens Yannis Papadopoulos, voorzitter van het coördinatiecomité voor jeugdzaken van de Pontische Grieken, stuurt het beeld van de menselijke “G” dat via sociale media wordt verspreid ‘een boodschap die sterker is dan woorden’. “We willen dat de boodschap en het beeld de hele wereld over gaan en dat buitenlanders zien wie we zijn en meer te weten komen over de Griekse en Pontische genocide.”

Etnische zuivering

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij tussen 1914 en 1922 duizenden Pontische Grieken werden vermoord.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

Drie landen erkennen de genocide

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent en 19 mei werd uitgeroepen uit tot officiële herdenkingsdag. Behalve Griekenland erkennen slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide.

Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei een nationale feestdag, waarop wordt herdacht dat Atatürk de Turkse onafhankelijkheidsoorlog begon.


Hogesnelheidstrein Athene-Thessaloniki start op 20 mei

18 mei 2019

Met ingang van 20 mei kunnen reizigers tussen Athene en Thessaloniki gebruik maken van de nieuwe hogesnelheidstrein. Met de nieuwe intercity wordt de reistijd tussen de twee steden 3 uur en 55 minuten. Nu duurt die reis nog ruim 5 uur.

De treinen worden opgenomen in de dagelijkse dienstregeling van TRAINOSE en stoppen slechts twee keer tussen Athene en Thessaloniki: in Lianokladi en Larissa, ongeveer halverwege de route tussen de twee grootste steden van Griekenland.

De service wordt in eerste instantie uitgevoerd door drie treinen en biedt alle nodige voorzieningen voor een comfortabele reis. Zo is elke stoel voorzien van een stopcontact, is er wifi beschikbaar en is er catering aan boord. In de vroege ochtendtreinen zijn er bovendien gratis kranten beschikbaar voor passagiers van de 1e klas.

Een kaartje voor een enkele reis Athene-Thessaloniki (of vice versa) kost in het standaardtarief 45 euro, een kaartje voor de 1e klas kost 55 euro. TRAINOSE geeft 20 procent korting op retourreizen.

De hogesnelheidstrein heeft negen rijtuigen, een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. Binnenkort wordt de service uitgebreid met twee extra treinen.


Hongerstakende terrorist opgenomen op IC

17 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, is volgens Griekse media overgebracht naar de intensive care-afdeling van een ziekenhuis in Volos.

Koufodinas, een veroordeelde huurmoordenaar van de inmiddels ter ziele gegane terroristische groepering 17 November (17N), begon zijn hongerstaking op 2 mei nadat zijn zevende verlofaanvraag was afgewezen.

Vorig jaar ging hij om dezelfde reden ook al in hongerstaking. In 2017 stak in Griekenland een storm van protest op toen de veroordeelde terrorist wél twee dagen met verlof mocht. Begin dit jaar mocht Koufodinas – onder voorwaarden – zes dagen met verlof.

De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Hij werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

‘Open’ gevangenis

Koufodinas werd vorig jaar overgeplaatst van de zwaarbeveiligde Korydallos-gevangenis in de gelijknamige voorstad van Athene naar de ‘open’ gevangenis in Volos, waar alle veroordeelden landbouwarbeid mogen verrichten.

Die overplaatsing leidde tot forse kritiek, onder andere van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en van de Turkse regering. Ook de Griekse oppositiepartij Nea Dimokratia bekritiseerde de overplaatsing van Koufodinas. De partij vindt dat de regering van premier Tsipras veel te soft omgaat met links-radicale en anarchistische groeperingen.

23 moorden

De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene. De opstand, die door het leger met geweld de kop werd ingedrukt, geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime.

Behalve voor liquidaties werden leden van 17N ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen. De buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold. Een jaar later werden vijftien leden van de terreurgroep, onder wie Koufodinas, in een geruchtmakend proces veroordeeld.

De Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepjes van 17N actief is, zoals Revolutionaire Strijd. Het anarchistische collectief Rouvikonas steekt zijn sympathie voor Koufodinas niet onder stoelen of banken. De groepering heeft regelmatig actie gevoerd voor de veroordeelde terrorist.

Solidariteitsacties anarchisten

Rouvikonas kondigde begin deze maand acties aan als het verlofverzoek van Koufodinas zou worden afgewezen. Deze week bekladden ze de woning van de Amerikaanse ambassadeur in Griekenland met zwarte verf. In een video op social media eiste Rouvikonas de aanval op.

“Verlof van gevangenen is een recht dat door bloed wordt gewonnen, het is geen concessie of voorrecht”, zegt de anarchistische groepering in de verklaring. “De druk van de Amerikaanse ambassade en het binnenlandse politieke gespuis zal niet stoppen. Geef de hongerstaker Dimitris Koufodinas nu zijn verlof.”

Een dag voor de aanval op de ambassadeurswoning werd een politiebureau in het centrum van Athene bestookt met brandbommen, na afloop van een protestmars voor Koufodinas. Bij die aanval liep een agent lichte verwondingen op aan zijn hoofd. Eerder op die dag werd de auto van een Griekse misdaadverslaggever in brand gestoken.

Vorige week trokken anarchisten een spoor van vandalisme door het centrum van Athene. Ze sloegen met voorhamers de deuren en ruiten van winkels kapot en scandeerden leuzen waarin ze hun steun betuigden aan Koufodinas.


Google eert Griekse arts die uitstrijkje bedacht

13 mei 2019

Met een speciale doodle besteedt zoekmachine Google vandaag aandacht aan de 136e geboortedag van Georgios Papanikolaou, een Griekse arts en pionier van de cytologie en het ontdekken van kanker in een vroeg stadium. Hij is vooral bekend als bedenker van het uitstrijkje.

Papanikolaou werd op 13 mei 1883 geboren op het Griekse eiland Euboea als zoon van een arts. Op zijn 15e begon hij met een studie geneeskunde aan de universiteit van Athene, waar hij in 1904 zijn diploma haalde. Na zijn afstuderen diende Papanikolaou als legerchirurg in de Balkanoorlogen. In 1910 promoveerde hij aan de Universiteit van München en drie jaar later emigreerde hij naar de VS met zijn vrouw, Andromachi Mavrogenis.

Aanvankelijk had het echtpaar moeite om rond te komen in de VS: Georgios verkocht tapijten en speelde viool in restaurants, terwijl Andromachi knopen naaide voor 5 dollar per week. Maar dat verandert als Papanikolaou een baan krijgt als onderzoeker op de Cornell University in Ithaca (New York). Daar werkte hij samen met zijn vrouw, die als technicus en soms als proefpersoon fungeerde.

‘Papanikolaou’s test’

Het stel doet onderzoek naar kankers van het vrouwelijke voortplantingssysteem. In 1928 ontdekt Papanikolaou als eerste dat een diagnose van baarmoederhalskanker gesteld kan worden via een vaginaal uitstrijkje. Zijn ‘Papanikolaou’s test’ (in het Engels heeft men het ook wel over de “Pap smear”) wordt nu wereldwijd gebruikt voor de ontdekking en preventie van onder andere baarmoederhalskanker. Het is vrijwel zeker dat de daling van het aantal vrouwen dat overlijdt aan baarmoeder- en baarmoederhalskanker grotendeels te danken is aan de ontdekking van Papanikolaou.

Papanikolaou is twee keer genomineerd voor de Nobelprijs en in 1950 ontving hij de Albert Lasker Award voor klinisch medisch onderzoek. Zijn portret sierde het Griekse biljet van 10.000 drachme en een Amerikaanse postzegel uit 1978. Een instituut voor kankeronderzoek in Miami, waar later in zijn carrière werkte, is naar hem vernoemd. Papanikolaou overleed in 1962 in Miami aan een hartaanval.

Griekse Doodles

Sinds 1998 past Google regelmatig het logo aan met verrassende doodles ter ere van feestdagen, jubilea en het leven van beroemde kunstenaars, pioniers en wetenschappers.

Eerder maakte de zoekmachine al speciale Griekse doodles voor onder meer filmmaker Theo Angelopoulos, dichters Odysseas Elytis en Dionysios Solomos, actrice en politica Melina Mercouri, operadiva Maria Callas en computerwetenschapper Michael Dertouzos. Ook het Antikythera-mechanisme en de berg Olympus kregen een eigen doodle.


Paus schenkt 100.000 euro aan vluchtelingenwerk

10 mei 2019

Paus Fransiscus heeft 100.000 euro beschikbaar gesteld aan de Griekse tak van de katholieke humanitaire organisatie Caritas om haar werk met vluchtelingen en migranten op de eilanden te ondersteunen.

Het geld zal onder andere gebruikt worden om een ​​speelkamer voor kinderen te bouwen.

Het bedrag werd gisteren aan Caritas Hellas overhandigd door kardinaal Konrad Krajewski, hoofd van de aalmoezeniersdienst, toen hij het ontvangstcentrum bij Moria op het eiland bezocht. Krajewski was daar samen met Jean-Claude Hollerich, de aartsbisschop van Luxemburg en voorzitter van de Bisschoppenconferentie van de EU.

Ze inspecteerden de omstandigheden in het kamp en betuigden hun solidariteit met asielzoekers. “We zijn door de paus gestuurd omdat Europa lijkt te zijn vergeten dat hier zoveel vluchtelingencentra zijn”, zei Krajewskitegen Andreas Gougoulis, hoofd van de identificatie- en registratiedienst.

In april 2016 bracht de paus een bezoek aan Lesbos om met eigen ogen de situatie te zien en vluchtelingen een hart onder de riem te steken. Na zijn bezoek aan kamp Moria nam paus Fransiscus toen twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


Toeriste valt van grote hoogte bij Meteora

8 mei 2019

Een Amerikaanse toeriste is gistermiddag bij Meteora van gevaarlijke hoogte naar beneden gevallen toen ze een foto maakte. De 79-jarige vrouw overleefde de val maar raakte wel ernstig gewond.

De vrouw zou zich zo geconcentreerd hebben op haar camera en het landschap dat ze niet oplette waar ze haar voeten neerzette en een flink stuk naar beneden viel. Volgens de lokale website trikalavoice.gr gebeurde het ongeluk onder slechte weersomstandigheden.

De Amerikaanse hield aan haar val talloze botbreuken over. Ze is overgebracht naar het ziekenhuis in Trikala. De toestand van de vrouw is ernstig, maar niet kritiek.

De lokale autoriteiten zeggen dat de vrouw geluk heeft gehad dat ze de val heeft overleefd. Ook waarschuwen ze dat toeristen voorzichtig moeten zijn van het maken van foto’s op grote hoogte. In 2017 verongelukte een 22-jarige Cubaanse toeriste op Zakynthos toen ze met haar mobiele telefoon een selfie wilde maken met het beroemde scheepswrak op de achtergrond.

Indrukwekkende bezienswaardigheid

Meteora, meer dan 400 meter boven de Peneas-vallei, is een van de meest indrukwekkende en fotogenieke bezienswaardigheden in Griekenland. Bovenop de vrijwel ontoegankelijke zandstenen rotsen (de ‘zuilen van de hemel’) verrezen 24 kloosters, waar monniken in volledige afzondering leefden. Tegenwoordig zijn er in vier kloosters nog religieuze gemeenschappen gevestigd.

Sinds 1988 behoren de kloosters van Meteora tot het UNESCO Werlderfgoed.

  • 360°Video: Flight over the rocks of Meteora: 

Verplaats de afbeelding in de video met de muis van de computer om de drone-video in 360-graden te bekijken, of beweeg je smartphone in de richting waarin je wil kijken.