Griekse crimineel doodgeschoten in Chaidari

17 januari 2018

De Griekse crimineel Vassilis Stefanakos is geliquideerd in Chaidari, een voorstad in het westen van Athene. Hij werd doodgeschoten toen hij in zijn auto zat. De daders zijn nog voortvluchtig.

De 56-jarige Stefanakos had, met een bodyguard, even na 19.00 uur een autoreparatiebedrijf op Athinon Avenue verlaten toen twee mannen op een witte motorfiets naderden. Toen hij in zijn zwarte BMW was gestapt, opende een van de mannen het portier van de auto en schoot met een Kalashnikov op Stefanakos. Volgens de politie werden er 22 schoten gelost.

Volgens politiebronnen was Stefanakos geen gemakkelijk doelwit, omdat hij zich altijd verplaatste in een gepantserde auto met een bodyguard als escorte. Het vermoeden bestaat dat er een team van huurmoordenaars betrokken was bij de moord en dat Stefanakos in de gaten werd gehouden.

Stefanakos stond bekend als de ‘Godfather van de Godfathers’ en de leider van de Griekse maffia. Hij was  onder andere betrokken bij olie- en sigarettensmokkel, drugshandel,  witwassen van geld, zware mishandeling en afpersing. Hij was ook de opdrachtgever voor de moord op zijn rivaal Themis Kalapotharakos in 2000.

In augustus 2016 werd Stefanakos na negen jaar vrijgelaten uit de gevangenis, gebruikmakend van een vervroegde vrijlatingswet die het aantal gedetineerden in de overvolle Griekse gevangenissen moest verminderen.

Vassilis Stefanakos was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 jaar en drie maanden vanwege betrokkenheid bij een moord die in 2006 was gepleegd door Alket Rizai. Ook was hij betrokken bij de eerste ontsnapping van Rizai en Vassilis Palaiokostas uit de Korydallos-gevangenis in 2006.  Het tweetal werd pas na twee jaar weer opgepakt (en in 2009 ontsnapten ze opnieuw met een helikopter uit dezelfde gevangenis).

Stefanakos kreeg ook een gevangenisstraf van 14 jaar voor zijn betrokkenheid bij andere criminele activiteiten, waaronder chantage en smokkel. Hij zou daarnaast banden hebben met leden van de links-anarchistische groepering Samenzwering van de Cellen van Vuur en zou de voormalige minister van Defensie Akis Tscochatzopoulos hebben aangevallen toen ze allebei in de Korydallos-gevangenis zaten.

Advertenties

Felle protesten, maar omstreden wetten komen er

15 januari 2018

Ondanks massale protesten in Athene heeft het Griekse parlement met een krappe meerderheid (154 van de 300 stemmen) een pakket met ongeveer 400 wetswijzigingen aangenomen.

De nieuwe hervormingen zijn nodig om 6,5 miljard euro aan eerder toegezegde noodleningen te krijgen. Op 22 januari besluit de Eurogroep of de Griekse hervormingen voldoende zijn om aanspraak te maken op de nieuwe tranche.

Premier Tsipras heeft verzekerd dit het laatste pakket is van strenge maatregelen die Griekenland er weer bovenop moeten helpen. Hij noemde de hervormingen ‘cruciaal om over zeven maanden uit de bailout te komen.’In augustus loopt het derde steunprogramma voor Griekenland af en Tsipras wil dat het land dan weer op eigen benen komt te staan.

Een van de goedgekeurde hervormingen is de (omstreden) inperking van het stakingsrecht. Er mag voortaan pas worden gestaakt als minimaal de helft van de medewerkers daarvoor heeft gestemd. Die grens lag op 20 procent. In sommige gevallen was zelfs 20 procent van de vakbondsleden bij een bedrijf al voldoende.

Onteigenen van woningen

Verder werd er ingestemd met een nieuw elektronisch proces voor het onteigenen van woningen waarvan de eigenaar de hypotheek niet meer kan opbrengen. Hierdoor moet het makkelijker worden om een huis te veilen. Ook worden toeslagen voor gezinnen beperkt en worden bepaalde gesloten beroepsgroepen opengegooid.

In de Griekse hoofdstad waren naar schatting 10.000 betogers op de been tijdens de stemming in het parlement. De oproerpolitie trad op met wapenstokken en traangas toen de demonstraties kort uit de hand liepen en een groep van 50 relschoppers met verfbommen, stenen en vuurwerk naar de agenten gooide.

Uit protest tegen de wetswijzigingen legden ambtenaren, advocaten en artsen vandaag drie uur lang het werk neer. Ook het binnenlandse vliegverkeer en het openbaar vervoer hadden te lijden onder een staking.


Santorini wil minder cruisetoeristen

14 januari 2018

De autoriteiten op Santorini gaan paal en perk stellen aan het aantal cruisetoeristen dat het eiland bezoekt. Dit jaar zal het eiland niet meer dan 8000 van deze bezoekers per dag ontvangen.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat zo’n 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door meer dan 12.000 passagiers van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker bij het populaire Cycladeneiland.

De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners). De stroom aan toeristen zorgt voor opstoppingen op de wegen, omdat de tientallen touringcars moeilijk kunnen manoeuvreren en parkeren in de smalle straten. Het grote aantal bezoekers veroorzaakt ook problemen met de watervoorziening, afvalverwerking en afvalbeheer op Santorini. Als het aantal toeristen gelijk blijft, kan de infrastructuur op het eiland het straks niet meer bolwerken.

De voordelen van het toerisme wegen nauwelijks op tegen de nadelen. Volgens officiële gegevens van de Griekse Havenbond kwamen er vorig jaar 783.893 cruisebezoekers naar Santorini. Het cruisetoerisme bracht in 2016 in totaal 509 miljoen euro in het laatje van de Griekse toeristenindustrie, slechts 43,7 miljoen euro daarvan (8,6 procent) ging naar Santorini. Havenstad Piraeus profiteerde het meest (43,8 procent van de totale opbrengst) van de cruiseschepen.

De gemeente en het havenfonds van Santorini werken daarom aan een nieuw verdelingssysteem voor ligplaatsen van de schepen en hebben cruiseondernemingen verzocht om niet alleen hun aankomstdagen, maar ook de tijden aan te passen zodat het aantal bezoekers beter verspreid wordt over de dag. Niet alle cruiseondernemingen zijn het eens met de nieuwe regels.


Griekenland gaat sharia-wetgeving beperken

9 januari 2018

De bevoegdheden van islamitische rechtbanken die actief zijn in de grensregio in het noordoosten van Griekenland worden beperkt. Dat is de strekking van een wetsvoorstel waarover het Griekse parlement vandaag stemt.

De grootste partijen in Griekenland staan achter de nieuwe wet, die een eind zal maken aan regels die meer dan 90 jaar geleden zijn ingesteld in Thracië. In dat gebied woont een (Turkssprekende) moslimminderheid van ongeveer 100.000 personen. Veel civiele zaken worden in de grensregio via de sharia, islamitisch recht, geregeld.

Het gaat dan alleen om zaken in familie- en erfrecht, het sharia-strafrecht wordt niet toegepast. Griekse moslims doen regelmatig een beroep op een moefti voor zaken als echtscheiding, voogdij en overerving. Rechtengroepen zeggen dat het een systeem is dat vrouwen vaak discrimineert.

Onder de nieuwe wetgeving mag het islamitisch recht alleen worden toepast als beide partijen daarmee instemmen. In alle andere gevallen heeft het Griekse recht voorrang. Premier Tsipras noemde de nieuwe wetgeving ‘historisch’ en zei dat het ‘de gelijkheid tussen alle Grieken vergroot en verdiept.’

De wetsveranderingen – die volgens sommige juridische experts al veel eerder hadden moeten worden ingevoerd – volgen op een klacht die aan het Europees Hof voor de Rechten van de Mens werd voorgelegd. Een moslima uit Komotini diende een klacht in na een geschil over de erfenis van haar overleden echtgenoot.

De man had al zijn bezit nagelaten aan zijn vrouw, maar zijn familie eiste een verdeling van de nalatenschap volgens het shariarecht. De weduwe vond dat ze als Grieks staatsburger onder het Griekse recht viel, maar het Hooggerechtshof bepaalde dat ze zich toch aan de sharia moest houden. Die zaak was voor premier Tsipras aanleiding om de wet aan te passen.

Het gebruik van de sharia in Griekenland stamt uit de periode na de Eerste Wereldoorlog en de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922), waarna een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland plaatsvond.

In het Verdrag van Sevres uit 1920 en het Verdrag van Lausanne van 1923 werd officieel vastgelegd dat de islamitische gebruiken en religieuze wetgeving van toepassing zouden zijn op de duizenden moslims die plotseling Griekse burgers werden. “Als een lidstaat van de Europese Unie doet dit ons geen eer aan”, zei Tsipras eind vorig jaar tijdens een bezoek aan Thracië.


Geen veerboten op 12 januari door staking

9 januari 2018

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft een 24-uurstaking aangekondigd voor vrijdag 12 januari. Dat houdt in dat alle veerboten in Griekenland op die dag aan de kade blijven liggen.

Het personeel legt het werk neer om te protesteren tegen onverzekerde arbeid, de toename van de werkloosheid en de verlaging van de pensioenen.

Een van de eisen van het personeel is dat de werknemersrechten en sociale zekerheid worden teruggebracht naar het niveau van voor het memorandum waarin wordt bepaald welke hervormingen en bezuinigingen Griekenland moet doorvoeren in ruil voor financiële steun van het IMF en de EU.

“De overheid is niet van plan om onze problemen op te lossen. Ondanks de aanhoudende (loze) beloften nemen de problemen alleen maar toe, als gevolg van de afspraken, hervormingen en bezuinigingen van het derde steunprogramma”, schrijft PNO in een verklaring.

Het is niet de eerste keer dat ze om deze reden het werk neerleggen. Vorig jaar staakte het personeel van veerboten ook al enkele keren. In december 2016 duurde een staking zelfs bijna een hele week.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Mogelijk volgen er nog meer acties.

  • Update 10/01: Ook het personeel van de metro in Athene legt op 12 januari het werk neer. De 24-uurstaking treft de metrolijnen 2 en 3 (de rode en blauwe lijn).  Op maandag 15 januari hebben de Griekse luchtverkeersleiders tussen 12.00 en 15.00 uur een staking gepland.

Heldin uit boek ‘Eleni’ overleden

8 januari 2018

Olga Gatzoyiannis – de zus van schrijver Nicholas Gage en heldin uit zijn bestseller ‘Eleni’ – is op 90-jarige leeftijd overleden in haar woonplaats Needham, in de Verenigde Staten.

Gatzoyiannis werd op 28 november 1927 geboren in het dorp Lia, in het departement Thesprotia (Epirus) vlakbij de grens met Albanië.

In de zomer van 1948 is haar moeder Eleni van plan ’s nachts met haar vijf kinderen te ontsnappen uit hun dorp, maar communistische guerrillastrijders gooien roet in het eten. Zij bevelen dat twee vrouwen uit hun huis naar een nabijgelegen dorp moeten gaan om tarwe te oogsten. De 41-jarige Eleni besluit zelf te gaan, samen met haar 15-jarige dochter Glykeria.

De 20-jarige Olga krijgt van haar moeder de opdracht om de geplande (en gevaarlijke) ontsnapping door te zetten, als oudste dochter heeft zij de leiding. In het donker vlucht Olga met haar zussen Kanta en Fotini en broertje Nicholas de berg af en de volgende ochtend bereiken ze de Griekse regeringstroepen. In het dorp hebben de guerrilla’s hun moeder gevangen genomen als vergelding voor het plannen van de ontsnapping. Eleni wordt gemarteld en geëxecuteerd, samen met nog twaalf andere mensen uit het dorp.

Eleni’s kinderen zitten acht maanden in een vluchtelingenkamp voordat ze met de boot naar Amerika gaan, waar hun vader enkele jaren eerder naartoe emigreerde. Glykeria (die in 2012 overleed) ontsnapt een jaar later en sluit zich aan bij het gezin in Worcester, Massachusetts. Olga neemt het huishouden op zich en zorgt voor haar jongere zussen en broer. Twee jaar na haar aankomst in de VS trouwt ze met de Griekse immigrant Konstantinos Bartzokis, waarmee ze vier kinderen krijgt.

Haar broer Nicholas Gage, die als onderzoeksjournalist werkte voor The Wall Street Journal en The New York Times, zette het verhaal van hun moeder op papier. Zijn boek Eleni (1983) is in 32 talen vertaald en heeft verschillende literaire prijzen gewonnen. In 1985 werd het boek verfilmd met John Malkovich in de rol van Gage. Over hun nieuwe leven in de VS schreef Nicolas Gage in 1989 het autobiografische boek ‘Eleni’s kinderen’ (A place for us).


Griekenland 2017: een overzicht door drones

5 januari 2018

De videomakers van het YouTube-kanaal UpDrones hebben een geheel eigen terugblik gemaakt op het afgelopen jaar. Ze maakten een film met dronebeelden van Griekenland.

De video toont onder andere de verlaten boortorens in de Saronische Golf, het vervallen waterpark Copa Copana, de faciliteiten van de Olympische Spelen van 2004, de (spook)toren van Piraeus en de modderstroom in Mandra.

Maar e is ook oog voor de schoonheid van Griekenland, zoals een zonsopgang bij Athene, de tweelingmeren van Zerelia bij Almyros, de “krater” van Attica in Lavrio en de slapende leeuw van Nafplion.

De clip eindigt met de grootste Vasilopita (2500 kilo) die wordt verdeeld onder de inwoners van de gemeente Peristeri.