Reismagazine kiest Milos als ‘beste eiland ter wereld’

10 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van de wereld in 2021. Folegandros eindigde als tweede.

Milos wordt geprezen om zijn vriendelijke bevolking, schilderachtige dorpjes, buitengewone taverna’s en tientallen pittoreske stranden. Het eiland kreeg van de lezers een score van 95.50.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo ) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Het dorp Trypiti is beroemd om zijn windmolens, Plaka staat bekend om zijn zonsondergangen en het kleurrijke vissersdorp Klima is heel pittoresk.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Griekenland valt duidelijk in de smaak bij de lezers van het magazine, want vorig jaar kozen ze Paros als beste eiland van Europa. In 2019 was Milos de nummer één van Europa.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Milos
  2. Folegandros
  3. St. Vincent en de Grenadines
  4. Madeira (Portugal)
  5. Andaman Eilanden (India)
  6. Sicilië (Italië)
  7. Koh Samui (Thailand)
  8. Bali (Indonesië)
  9. Hawaï “het Grote Eiland” (VS)
  10. Galápagos Eilanden
  11. Kauai, Hawaï (VS)
  12. Maui, Hawaï (VS)
  13. Santorini
  14. Maldiven
  15. Hvar en de Dalmatische eilanden (Kroatië)

Theodorakis begraven op Kreta

9 september 2021

klik op een afbeelding voor een vergroting

Mikis Theodorakis is vanmiddag op Kreta begraven in Galatas, ten westen van Chania, naast zijn ouders en zijn broer Giannis. De componist en politiek activist overleed op 2 september op 96-jarige leeftijd in zijn huis in Athene.

De afgelopen drie dagen kon het publiek in de kapel van de kathedraal van Athene afscheid te nemen van Theodorakis. Gisteren werd zijn lichaam overgebracht naar Kreta voor de uitvaart. Behalve de familie van de overleden componist, woonden ook president Katerina Sakellaropoulou, premier Kyriakos Mitsotakis en Syriza-leider Alexis Tsipras en Dimitris Koutsoumbas van de Griekse communistische partij de begrafenis bij.

Overal langs de route tussen de begraafplaats en de kerk van Agios Nikolaos, waar de uitvaartdienst werd gehouden, verzamelden zich massa’s mensen uit Galatas en andere delen van Kreta om de processie te zien en afscheid te nemen. Theodorakis’ dochter Margarita zong tijdens de afscheidsdienst het lied ‘To palikari’ van haar vader. “Je zult in de harten van alle mensen leven, maar meer in mijn hart”, zei ze daarna.

Het huis van de familie Theodorakis in Galatas wordt momenteel verbouwd tot museum. Bezoekers konden er vandaag een condoleanceregister tekenen.


Acteur Michael Constantine (94) overleden

9 september 2021

De Grieks-Amerikaanse acteur Michael Constantine is op 94-jarige leeftijd overleden. Zijn schoonzoon maakte vandaag bekend dat Constantine op 31 augustus stierf in het bijzijn van zijn familie.

Constantine is vooral bekend als pater familias Gus Portokalos in de film ‘My Big Fat Greek Wedding’ uit 2002. Daarin speelde hij de vader van hoofdpersoon Toula, die twee obsessies heeft: het wondermiddel Windex voor alle kwaaltjes en ‘Greekness’, het Grieks zijn ( Er zijn twee soorten mensen – Grieken en iedereen die wenste dat ze Grieks waren”).

Gus Portokalos is een expert in het vinden van de Griekse wortels voor elk willekeurig woord – zelfs ‘kimono’. Ook brengt hij een toast uit waarin hij verklaart dat de naam ‘Miller’ teruggaat naar het Griekse woord voor appel, en ‘Portokalos’ is gebaseerd op het Griekse woord voor sinaasappels. En, zo besluit hij triomfantelijk: Uiteindelijk zijn we allemaal vruchten.

Griekse immigranten

Michael Constantine werd op 22 mei 1927 geboren als Gus Efstratiou in Reading, Pennsylvania. Hij was de zoon van Griekse immigranten. Hij begon zijn acteercarrière  in de jaren vijftig op het toneel in New York en debuteerde op Broadway in het stuk ‘Inherit the Wind’. In 1959 maakte Constantine zijn filmdebuut in ‘The Last Mile’.

Begin jaren 70 werd Constantine bekend door zijn rol in serie Room 222, waarin hij het schoolhoofd Seymour Kaufman speelde. Voor die rol won hij in 1970 een Emmy. Constantine speelde in tientallen film en series.

Na het onverwachte succes van ‘My Big Fat Greek Wedding’ kroop hij nog twee keer in de huid van Gus Portokalos. In 2003 speelde hij het personage in de tv-serie ‘My Big Fat Greek Life’ en in 2016 in ‘My Big Fat Greek Wedding 2’. Daarna hield Constantine het acteren voor gezien.


Mikis Theodorakis wordt begraven op Kreta

5 september 2021
Op de Acropolis hangt de vlag halfstok voor Mikis Theodorakis

Mikis Theodorakis wordt op 9 september begraven op Kreta. De beroemde componist en politiek activist overleed deze week op 96 jarige leeftijd.

Na het overlijden van Theodorakis ontstond een familieconflict over de plaats waar hij begraven moest worden. Zijn dochter had gezegd dat hij zou worden begraven in het dorp Vrahati, in de buurt van Korinthe, waar hij een vakantiehuis had. Maar zijn zoon zei dat de familie de wensen van Theodorakis zou respecteren.

Theodorakis schreef in 2013 een brief aan de burgemeester van Chania waarin hij uiting gaf aan zijn wens om begraven te worden op de begraafplaats van Galatas, ten westen van Chania, waar zijn vader vandaan kwam. “Mijn familie keurt mijn wens niet goed, maar de wet erkent ieders recht om te beslissen over de verwijdering van hun lichaam.”

‘Ik wil deze wereld als communist verlaten.’

Theodorakis zal vanaf morgen opgebaard worden in de kathedraal van Athene. Daar kan het publiek tot woensdag afscheid nemen. In de middag van 8 september wordt een ‘afscheidsceremonie’ gehouden, waarna het lichaam van Theodorakis naar Kreta wordt gevlogen. De begrafenis is een dag later, het tijdstip is nog niet bekend.

De gang van zaken rond de uitvaart van Theodorakis werd bekend gemaakt door de communistische partij (KKE), waarmee hij een tumultueuze relatie had. Hij verliet de partij aan het einde van de jaren zestig, om eind jaren zeventig weer toe te treden. Van 1990 tot 1992 was hij minister bij de conservatieve partij Nea Dimokratia, in de regering van Konstantinos Mitsotakis.

In oktober 2020 schreef Theodorakis een brief aan de secretaris-generaal van de KKE, Dimitris Koutsoumbas, waarin hij hem het regelen van zijn begrafenis toevertrouwde.

“Nu, aan het einde van mijn leven, op het moment dat ik de balans opmaak, worden details uit mijn hoofd gewist en blijven de ‘Grote Dingen’ over. Dus ik zie dat ik mijn meest cruciale, krachtige en volwassen jaren heb doorgebracht onder de vlag van de KKE. Om deze reden wil ik als communist deze wereld verlaten”, schreef Theodorakis.


Dit is Persephone, de robotgids in de Alistrati-grot

4 september 2021

De gidsen in de Alistrati-grot hebben er sinds kort een nieuwe collega bij. Ze heet Persephone en spreekt 33 talen. En ze is een robot.

Nikolaos Kartalis, wetenschappelijk directeur van de Alistrati-site, kwam op het idee toen hij 17 jaar geleden een soortgelijke robot op tv zag die bezoekers door een kunstgalerij leidde.

Persephone gebruikt kunstmatige intelligentie om bezoekers door de eerste 150 meter van het kalkstenen grottencomplex te leiden voordat ze de resterende 750 meter overdraagt aan een collega van vlees en bloed.

“Ze kan in drie verschillende talen tegelijk gidsen en is in staat om vragen van bezoekers te beantwoorden”, legt Kartalis uit. Persephone’s vermogen om vragen te beantwoorden is voorlopig beperkt tot een selectie van 33 voorgeprogrammeerde vragen en antwoorden in het Grieks.

De huidige gidsen in het grottencomplex vrezen niet dat hun baan op de tocht staat door de komst van Persephone. Volgens gids Evdokia Karafera vinden de bezoekers de robot een interessant prototype, maar zeggen ze ook dat ze het contact met een menselijke gids niet kan vervangen.

Alistrati-grot

Alistrati-grot

De robot dankt haar naam aan een verhaal uit de Griekse mythologie. Persephone was de dochter van Demeter, de godin van de landbouw en het graan, en oppergod Zeus. Volgens de mythe plukte Persephone bloemen in een veld toen Hades, de god van de Onderwereld, de grond opende en haar ontvoerde om zijn vrouw te worden. Dit zou zijn gebeurd in de buurt van de Alistrati-grot.

De Alistrati-grot bevindt zich op 20 kilometer van Drama en werd in 1974 officieel ontdekt door een team van Griekse en Oostenrijkse grotspecialisten. De grot werd in 1998 voor het eerst geopend voor bezoekers. “Het is een van de mooiste grotten, niet alleen van Griekenland maar van heel Europa”, vindt Kartalis.

Behalve om zijn kleurrijke rotsformaties, is de grot ook beroemd om zijn ‘grotparels’ en ‘helictieten’, een zeldzaam type stalactiet dat in alle richtingen groeit en niet alleen naar beneden.


Reacties op overlijden Mikis Theodorakis

2 september 2021

“Vandaag hebben we een deel van de ziel van Griekenland verloren. Mikis Theodorakis, Mikis de leraar, de intellectueel, de radicaal, onze Mikis is weg”, zei Minister van Cultuur Lina Mendoni in een reactie op de dood van Mikis Theodorakis. De Griekse componist en politiek activist overleed vandaag op 96-jarige leeftijd in zijn huis in Athene.

President Katerina Sakellaropoulou noemde Theodorakis een ‘pan-Helleense figuur’ en ‘een universele artiest, een onschatbare aanwinst van onze muziekcultuur.’ “Hij kreeg een rijk en vruchtbaar leven dat hij met passie leefde, een leven gewijd aan muziek, kunst, ons land en zijn mensen, gewijd aan de ideeën van vrijheid, gerechtigheid, gelijkheid en sociale solidariteit.”

“Zijn stem werd tot zwijgen gebracht en met hem werd het hele Hellenisme tot zwijgen gebracht”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. “Zoals ook werd geschreven over dichter Kostis Palamas: we waren vergeten dat hij sterfelijk was. Maar hij laat een erfenis na van zijn liedjes, politieke acties, maar ook zijn nationale bijdrage in benarde tijden.”

“Ik had de eer hem vele jaren te kennen en ik heb hem recent nog bezocht. Zijn advies is altijd waardevol voor mij geweest, vooral als het ging om de eenheid van ons volk en het doorbreken van scheidslijnen”, aldus Mitsotakis.

“Mikis gaf licht aan onze ziel”

Volgens oppositieleider Alexis Tsipras was Theodorakis ‘onovertroffen’ en iemand ‘die licht aan onze ziel gaf’. “Hij markeerde met zijn werk het leven en de koers van degenen die de weg van democratie en sociale rechtvaardigheid kozen. We nemen afscheid met de zekerheid dat wat hij achterlaat onuitwisbaar is. In de harten van onze mensen, de identiteit van het land, het culturele erfgoed van de wereld”, zei Tsipras.

“Met diep verdriet en een staande ovatie nemen we vandaag afscheid van Mikis Theodorakis…Het gevoel, de geest, de herinnering en de ervaring van de mensen die het moeilijk hebben is de bron van zijn inspiratie”, schrijft de Griekse communistische partij (KKE) in een reactie. “We zullen blijven bewegen met de muziek van Mikis tot de klokken van de sociale bevrijding klinken.”

“Mikis Theodorakis is onsterfelijk”

‘Vrijheid, muziek en politiek: voor Mikis Theodorakis waren deze drie woorden onlosmakelijk verbonden met Parijs en Frankrijk. Mikis Theodorakis is onsterfelijk”, schrijft het Franse Instituut in Athene in een verklaring. Frankrijk was sinds de jaren ’50 het tweede huis van Theodorakis en het land bood hem een ​​toevluchtsoord tijdens de Griekse dictatuur.

De Ierse president Michael D. Higgins zei dat de dood van Mikis Theodorakis ‘een groot verlies betekent voor Griekenland en voor iedereen die van zijn land houdt’. “Theodorakis zal niet alleen herinnerd worden als een van de beste componisten van Griekenland, wiens muziek over de hele wereld reisde, maar ook vanwege zijn rol in het beschermen van de Griekse democratie tijdens het militaire bewind in zijn land.”

“Zijn briljante muziekcomposities, wereldwijd erkend, zullen voor altijd worden geïdentificeerd met het hellenisme, terwijl ze ons ook herinneren aan zijn niet-aflatende strijd voor democratie, vrijheid en rechtvaardigheid”, liet de aartsbisschop Elpidophoros van Amerika weten via Twitter. “Moge je rusten in vrede, Mikis Theodorakis.”

Drie dagen nationale rouw en publiek afscheid

In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Toen het nieuws over het overlijden van Theodorakis bekend werd, hield het Griekse parlement een minuut stilte.

Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.


Mikis Theodorakis (96) overleden

2 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Griekse componist en politiek activist Mikis Theodorakis is op 96-jarige leeftijd overleden in zijn huis in de wijk Makryanni in Athene. Hij kampte al een tijd met een zwakke gezondheid en werd de afgelopen jaren meerdere keren opgenomen in een ziekenhuis met hartklachten.

 In Griekenland zijn drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Op alle openbare gebouwen hangen de vlaggen hangen halfstok en alle openbare feestelijke evenementen worden uitgesteld. Het publiek kan op 7, 8 en 9 september afscheid nemen van Theodorakis in de kathedraal van Athene, waar de componist wordt opgebaard. De uitvaart is op 9 september.

Muziek en politiek

Mikis Theodorakis werd op 29 juli 1925 geboren op Chios. Hij studeerde aan het conservatorium in Athene waar hij in 1950 afstudeerde en vertrok daarna naar Parijs om daar aan het conservatorium muziekanalyse te studeren. Behalve muziek speelde ook politiek een belangrijke rol in het leven van Theodorakis.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Theodorakis actief in het verzet. Tijdens de Griekse Burgeroorlog (1946-49) werd hij – als communistische tegenstander van het regime – gearresteerd, verbannen naar het eiland Ikaria en vervolgens gedeporteerd naar het eiland Makronisos waar hij werd gemarteld en tweemaal levend werd begraven.

Onder het kolonelsregime (1967 – 1974) was de muziek van Theodorakis verboden. De componist zelf werd gearresteerd en in 1970 verbannen. Tijdens zijn verbanning bleef hij een onvermoeid voorvechter van de strijd tegen de junta.

Na de val van het kolonelsregime in 1974 keerde Theodorakis terug naar Griekenland en werd hij actief in de politiek. Hij zat twee periodes (1981–1986 en 1989–1993) in het Griekse parlement. Van 1990 tot 1992 was hij minister in de regering van Konstantinos Mitsotakis. Ondanks zijn hoge leeftijd en zwakke gezondheid probeerde Theodorakis politiek actief te blijven. In februari 2018 was hij een van de sprekers op een groot ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene.

Zorba de Griek

In het buitenland is hij vooral bekend als componist van de muziek voor de films ‘Zorba de Griek’ (1964) en ‘Serpico’ (1973). In Griekenland is de muziek van Theodorakis nationaal cultuurgoed. Hij componeerde ook de Mauthausen-trilogie, dat wordt omschreven als het ‘mooiste muzikale stuk dat werd geschreven over de Holocaust’.

Theodorakis schreef meer dan 1000 nummers, die niet alleen door Griekse zangers werden vertolkt. Zijn liedjes werden ook uitgevoerd door bekende internationale artiesten, zoals The Beatles, Shirley Bassey en Edith Piaf.

Hij componeerde de partituren voor films als ‘Z’ (1969), die de BAFTA-prijs voor originele muziek won en ‘Phaedra’ (1962). Voor de muziek van ‘Serpico’ (1973) werd Theodorakis in 1975 genomineerd voor een Grammy Award. In 1966 won hij een Grammy voor zijn muziek in ‘Zorba the Greek’.

Ter ere van zijn 96e verjaardag werd deze zomer de speciale tentoonstelling ‘My Galaxy’ samengesteld. Op de expositie zijn voor het eerst originele documenten uit het Theodorakis-archief te zien, omlijst door zeldzaam audiovisueel materiaal.


Athene toont cultuur met ‘Art on the Road’

28 augustus 2021

In Athene is cultuur nu bijna letterlijk op iedere straathoek te vinden. Met de ‘Art on the Road’-campagne op bussen in de Griekse hoofdstad worden kunst en cultuur in de schijnwerpers gezet.

De achterkanten van 30 stadsbussen die de stad doorkruisen en dagelijks duizenden passagiers vervoeren, zijn getooid met genanimeerde afbeeldingen van topkunstwerken en unieke archeologische vondsten.

Het gaat om stukken die te zien zijn in vijf prominente musea in Athene: het Nationaal Archeologisch Museum, Benaki Museum, Museum van Cycladische Kunst, Museum van Vassilis & Elizas Goulandris en Municipal Art Gallery.

Toeristen, forenzen en en de lokale bevolking worden via de tekst op de bus aangespoord om een ​​van deze vijf musea in Athene te bezoeken en de schatten die op de ‘bewegende displays’ worden afgebeeld, van dichtbij te bekijken.

‘Art on the Road – Let’s Visit Museums’ is een initiatief van de gemeente in samenwerking met reclamebureau Interbus. Met de campagne wil Athene de cultuursector, die door de coronapandemie zwaar werd getroffen, ondersteunen.


Griekenland viert de volle maan van augustus

20 augustus 2021

De volle maan van augustus wordt in Griekenland sinds 2002 gevierd als een bijzonder moment, omdat het de laatste van de zomer is. Veel archeologische sites en musea zijn dan tot middernacht geopend en gratis toegankelijk. Dit jaar zijn dat 120 locaties in heel Griekenland.

Ook worden er op de avond van de volle maan (zondag 22 augustus) 52 speciale – gratis toegankelijke – evenementen georganiseerd, waaronder concerten, theater- en dansvoorstellingen, poëzievoordrachten, kunsttentoonstellingen, filmvoorstellingen en sterrenkijken.

Het Acropolismuseum is op 21 augustus geopend van 08.00 tot 20.00 uur. Het restaurant is open tot middernacht, zodat bezoekers de maan kunnen zien tijdens het eten of een drankje op het terras. Reserveren is verplicht. Op 22 augustus zijn het museum en restaurant open van 08.00 tot 22.00 uur. Op beide dagen is de toegang gratis.

Alle evenementen worden georganiseerd volgens de geldende gezondheids- en veiligheidsprotocollen rond het coronavirus.

Fort van Troupakis-Mourtzinos

Ook bij het ‘Under the moonlight’-evenement wordt stilgestaan bij de verjaardag van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog, dit jaar 200 jaar geleden.

Op de officiële poster staat een foto van het fort van Troupakis – Mourtzinos in Kardamili op de Peloponnesos. Hier bracht de Griekse generaal Theodoros Kolokotronis een paar dagen door ter voorbereiding van de revolutie van 1821.

Het fort in Kardamili is een van de sites die op de avond van de volle maan gratis te bezoeken zijn.


Lekkage in zaal van Parthenon Marbles

17 augustus 2021

links: het lekkende dak in de beeldengalerij in januari 2020 / rechts: een ventilator in het midden van de galerij in juli 2021 (foto’s: The Art Newspaper)

Al bijna 200 jaar laat Griekenland geen gelegenheid voorbij gaan om de teruggave van de Parthenon Marbles te eisen van de Britten. Vorige week diende zich weer een nieuwe aanleiding aan. Toen doken er in The Art Newspaper namelijk foto’s op van een lekkend dak in een van de zeven Griekse zalen van het British Museum, waar de marmeren sculpturen zijn gehuisvest.

Op een van de foto’s is een ventilator te zien die voor de Parthenon-sculpturen is geplaatst, mogelijk om de zaal te laten drogen. Ook publiceerde het Britse maandblad foto’s uit januari vorig jaar waarop sporen van lekkages in het museum te zien zijn. Volgens The Art Newspaper heeft een woordvoerster van het museum bevestigd dat er ‘wat water is binnengedrongen in een van de Griekse zalen’.

Vaker lekkages in het museum

De Griekse zalen waren voor het laatst open voor het publiek in december 2020, toen het museum de deuren moest sluiten vanwege een landelijke Covid-19 lockdown. Ze zouden eind juli weer opengaan, maar dit werd teruggedraaid nadat zware regenval op 25 juli overstromingen veroorzaakte in het centrum van Londen en leidde tot waterlekkage in het museum.

Het is niet de eerste keer dat water in de galerijen een probleem vormt. In 2018 gingen beelden rond van water dat in de zaal druppelde waarin de fries en sculpturen van het Parthenon zich bevinden. De Griekse minister van Cultuur eiste toen dat de marmeren sculpturen teruggeven zouden worden aan Griekenland.

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni heeft nu opnieuw gesteld dat de Parthenon Marbles moeten terugkeren naar hun thuisland. “Dit is niet de eerste keer dat foto’s zijn gepubliceerd waaruit blijkt dat de voorwaarden voor het tentoonstellen van de Parthenon-sculpturen in het British Museum niet alleen ongepast, maar ook gevaarlijk zijn”, zei ze tegen The Art Newspaper.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.