Nieuwe vondsten bij aanleg metro Thessaloniki

28 september 2022

Metrostation Venizelos in Thessaloniki blijft archeologen aangenaam verrassen. Tijdens werkzaamheden zijn nieuwe vondsten gedaan bij de zuidelijke toegang van het station en in de zuidoostelijke schacht.

Archeologen ontdekten gebouwen die waarschijnlijk de ontvangstruimte en de kleedkamers van het openbare bad vormden. In hetzelfde gebied werd ook een bakstenen grondvlak met een verticale goot gevonden. Het badcomplex met een mozaïekvloer waarop een mannelijke figuur is afgebeeld en het opschrift “OROFOROC”, dateert uit de 2e-3e eeuw voor Christus.

Bordspellen

Bij werkzaamheden in de zuidoostelijke put van het Venizelos-station werden architecturale overblijfselen ontdekt uit de 6e na Christus tot de Byzantijnse tijd. Het gaat onder meer om een deel van een lemen gebouw, dat deel uitmaakte van de winkels op de Byzantijnse markt en een buitenruimte met putten, geplaveide vloeren en fonteinen.

De opgraving leverde ook een groot aantal artefacten op, waaronder talrijke munten, keramiek uit de Byzantijnse periode, voorwerpen van glas, marmer, ijzer, koper en been en marmeren platen met gravures en bordspellen. Volgens voria.gr zijn op een van de platen de letters NFI of IFN gegraveerd, op een andere staat een gegraveerde cirkel van een bordspel met dobbelstenen, als een van de ‘geduldspellen’ die op straat of in de haven werden gespeeld.

Het metrostation Venizelos onthult de tijdloosheid van de stad en haar actieve economische en sociale leven door de eeuwen heen. Eerder werden al ruim 300.000 artefacten ontdekt bij werkzaamheden aan het metrostelsel in Thessaloniki.

Geschiedenis Thessaloniki

Thessaloniki werd rond 315 voor Christus gesticht door de koning Cassander van Macedonië. Na de val van het koninkrijk Macedonië in 168 voor Christus werd Thessalonika – zoals het in het Latijn werd genoemd – een stad van de Romeinse Republiek. De stad groeide uit tot een belangrijk handelsknooppunt aan de Via Egnatia, de Romeinse weg die Byzantium (later Constantinopel) met Dyrrhachium (nu Durrës in Albanië) verbond, wat de handel tussen Europa en Azië mogelijk maakte.

Vanaf de eerste jaren van het Byzantijnse rijk werd Thessaloniki beschouwd als de tweede stad in het rijk na Constantinopel, zowel qua rijkdom als qua grootte (in het midden van de 12e eeuw had de stad 150.000 inwoners). Thessaloniki hield deze status tot in 1423 de Venetianen de macht overnamen.  De Venetianen hadden Thessaloniki in handen tot de stad werd veroverd door de Ottomaanse Sultan Murad II op 29 maart 1430.


Griekenland is ‘meer dan het oog kan zien’

25 september 2022

Tijdens het 15e Animasyros International Animation Festival heeft de Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) vorige week de nieuwe campagnevideo gepresenteerd. De korte 2D-animatie “Griekenland. Meer dan het oog kan zien” presenteert het land als een steeds evoluerende duurzame bestemming, die 365 dagen per jaar toegankelijk is.

De cartoon laat diverse Griekse landschappen en toeristische activiteiten zien, geïnspireerd door bekende en onbekende locaties uit het hele land. Er is een Engelstalige en een Griekse versie van de video.

Animasyros is een internationaal animatiefestival dat sinds 2008 op Syros plaatsvindt.


Vulcanoes 2022: Spectaculaire show op Santorini

20 september 2022

Even leek het dit weekeinde of de vulkaan van Santorini weer was uitgebarsten. Boven Nea Kameni, het kleine onbewoonde eilandje in de caldera van Santorini, was een ‘vuurgloed’ te zien.

Het verschijnsel werd gelukkig niet veroorzaakt door lavastromen, maar door het ‘Ifestia Festival’ waarbij een vulkaanuitbarsting wordt nagebootst. De show ‘Vulcanoes 2022’ werd georganiseerd door de gemeente Santorini, de regionale eenheid van de Zuid-Egeïsche Zee en lokale organisaties.

De spectaculaire compilatie van vuurwerk en vuren begon na zonsondergang en liet de vulkaan opnieuw ‘uitbarsten’ in een simulatie van de Minoïsche eruptie waardoor het eiland Santorini oorspronkelijk werd gevormd

Grote uitbarsting 3600 jaar geleden

Een grote uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus zou de Minoïsche nederzettingen op Santorini en Kreta hebben weggevaagd. Bij die uitbarsting werd zoveel lava uitgespuwd dat de oude stad Akrotiri op Santorini onder een 50 meter dikke laag puimsteen verdween. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven.

Tijdens opgravingen zijn delen van Akrotiri – ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd – weer teruggevonden.

Er wordt ook gezegd dat de enorme Minoïsche uitbarsting van 3600 jaar geleden de legende van Atlantis heeft geïnspireerd.

Laatste uitbarsting in 1950

De vulkaan van Santorini barstte in 1950 voor het laatst uit. Sindsdien is er relatief weinig vulkanische activiteit geweest. Het bijna kale eiland Nea Kameni wordt in de zomer dagelijks bezocht door tientallen toeristenboten. Bezoekers beklimmen een grindpad om de top van de 130 meter hoge vulkanische krater te bereiken.


Bijzondere vondsten in Artemis-heiligdom

18 september 2022

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Opgravingen in het heiligdom van Artemis Amarysia hebben nieuwe vondsten aan het licht gebracht die iets vertellen over de geschiedenis van de plek die is gewijd aan de godin Artemis. Het heiligdom ligt twee kilometer ten oosten van Amarynthos op het eiland Evia en wordt beschouwd als het belangrijkste centrum van de Artemis-verering.

Een Grieks-Zwitsers team van archeologen werkte aan opgravingen bij de laat-archaïsche tempel, waar verschillende nieuwe installaties uit de geometrische en archaïsche tijdperken werden geïdentificeerd. Vondsten rond een hoefijzervormig altaar uit een oudere gedeelte van de tempel tonen aan dat in er al de tweede helft van de 8e eeuw voor Christus sprake was van een cultus rond de godin Artemis.

Ze vonden er koperen flacons, sieraden (waaronder een faience-zegel in de vorm van een scarabee op een zilveren ring) en twee koperen schilden. Maar ook ijzeren voorwerpen, zoals dubbele beitels, die in verband worden gebracht met offers.

Ook deden ze onderzoek naar de fundamenten van de eerste archaïsche tempel en de adyton – het ontoegankelijke allerheiligste deel van een Oud-Griekse tempel dat vaak gereserveerd was voor specifieke religieuze functies.

Na de vernietiging van de eerste archaïsche tempel, werd de site verbouwd met de contructie van lemen muren. Daar werden dit jaar vazen, sieraden, scarabeezegels, beeldjes van klei, een bronzen schild, ijzeren zwaarden en een stenen beeldje gevonden.

Het beeldje van 31 centimeter hoog stelt een vrouwenfiguur voor met een dier in haar armen, waarschijnlijk een hert (het heilige dier van de godin Artemis) Het wordt gedateerd uit het begin van de 6e eeuw voor Christus. In oudere laat-archaïsche lagen werden twee fragmenten van bronzen beelden ontdekt: levensgrote tenen en een deel van een kledingstuk.


Actrice Irene Papas (96) overleden

14 september 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De legendarische Griekse actrice Irene Papas is op 96-jarige leeftijd overleden. Ze leed al lange tijd aan de ziekte van Alzheimer.

Papas werd beschouwd als typisch symbool van de Griekse schoonheid en een vertegenwoordigster van de mediterrane cultuur, die sterke vrouwelijke rollen speelde in het theater en de bioscoop.

Irene Lelekou, werd op 3 september 1926 geboren in het dorp Chiliomodi, bij Korinthe. Haar familie verhuisde naar Athene toen ze zeven jaar oud was. Als tiener volgde ze acteerlessen bij de Royal School of Dramatic Art in Athene.

Internationale faam

In 1947 trouwde ze met de filmregisseur Alkis Papas, in 1951 gingen ze uit elkaar. Papas ontmoette in 1954 de Amerikaanse acteur Marlon Brando waarmee ze een lange liefdesrelatie had, maar die ze destijds geheim hielden.

De acteercarriére van Papas begon in Griekenland bij het Nationale Theater. Haar eerste film was een kleine rol in ‘Fallen Angels’ van Nikos Tsiforos’ (1948). Haar vertolking van de titelrollen in ‘Antigone’ (1961) en ‘Electra’ (1962) leverde lovende kritieken op.

Tijdens haar loopbaan die ruim 50 jaar duurde speelde Papas in meer dan 80 films. Ze schitterde naast sterren als Marlon Brando, Katherine Hepburn, Yves Montand, Gregory Peck, Anthony Quinn, Richard Burton en James Cagney. Papas verwierf internationale bekendheid door haar rollen in films als ‘The Guns of Navarone’ (1961), ‘Zorba de Griek’ (1964) en ‘Z’ (1969). Een van haar laatste filmrollen was in ‘Captain Corelli’s Mandolin’ in 2001.

Zangeres

Papas was in Griekenland ook bekend als zangeres. Samen met componist Vangelis maakte ze twee albums: Odes (1979) en Rapsodies (1986). Ook werkte ze als zangeres mee aan het laatste album van Aphrodite’s Child. In 1968 nam Papas een album op met elf liedjes van Mikis Theodorakis.

In 1995 ontving Papas de onderscheiding van Commandeur in de Orde van de Feniks uit handen van de toenmalige Griekse president Kostis Stefanopoulos. Voor haar bijdrage aan de bevordering van de Europese culturele identiteit kreeg ze in 2000 de titel ‘Vrouw van Europa’.

In 2008 kreeg ze de zeer prestigieuze ‘International Award for Culture’ en een jaar later ontving Papas de Gouden Leeuw op de 40e Biënnale van Venetië.


Acteur en politicus Kostas Kazakos overleden

13 september 2022

De Griekse acteur, regisseur en politicus Kostas Kazakos is op 87-jarige leeftijd overleden in Athene. Hij was onlangs in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen.

Kazakos werd geboren op 29 mei 1935 in Pyrgos (Ilia) en studeerde aan de Lykourgos Stavrakos Film School en de beroemde Karolos Koun Drama School van ‘Theatro Technis’. In 1957 maakte hij zijn toneeldebuut. Daarna werkte hij samen met verschillende toneelgezelschappen.

Kazakos speelde ook bijrollen in enkele films. Zijn echte doorbraak kwam in 1967 toen hij de hoofdrol kreeg in de film ‘Κοντσέρτο για πολυβόλα’ (Concert voor machinegeweren) met de beroemde actrice Tzeni Karezi.

In 1968 trouwde hij met Karezi en het echtpaar sprak zich tijdens de junta uit tegen het militaire regime. Het paar werd in 1973 gevangengenomen, nadat ze het toneelstuk ‘Το Μεγάλο μας Τσίρκο’ (Ons grote circus) hadden opgevoerd, waarin de dictatuur werd gehekeld.

Kazakos en Karezi speelden samen in een aantal films, kregen een zoon en bleven bij elkaar tot Karezi’s dood in 1992. Hij zette daarna zijn toneelactiviteiten voort en kreeg lovende kritieken voor zijn spel in Arthur Miller’s ‘Death of a Salesman’. Kazakos trouwde in 1997 met actrice Jenny Jolia, met wie hij vier kinderen kreeg.

Kosta Kazakos was ook actief in de politiek. Bij de Griekse parlementsverkiezingen van 2007 werd hij verkozen in het Griekse parlement als kandidaat van de Communistische Partij (KKE). In 2009 werd hij herkozen.

‘Een genereuze persoonlijkheid’

“Kostas Kazakos was niet alleen een begenadigd acteur, regisseur en vertaler van toneelstukken. Hij was een genereuze persoonlijkheid”, laat de Griekse Communistische Partij weten in een verklaring.

“Het is met diepe droefheid en emotie dat we afscheid nemen van een van de groten van het theater, onze geliefde, onze dierbare metgezel in het kleine en het grote, in het gemakkelijke en het moeilijke, in de vreugde en bitterheid van het leven en strijd.”

Premier Kyriakos Mitotakis betuigde zijn medeleven met een bericht op social media. “Ik heb met droefheid kennis genomen van de dood van Kostas Kazakos. Een uitbundige en dynamische persoonlijkheid, die voortdurend aanwezig was in zowel de kunst als in het openbare leven als parlementslid; beiden zullen nu zijn imposante verschijning en zijn karakteristieke stem missen.”


Koré van Thira voor het eerst te zien voor publiek

5 september 2022

(klik op de afbeelding voor een vergroting)

Ruim 20 jaar stond ze in de opslag van een museum vanwege ruimtegebrek, maar nu wordt de bijzondere Koré van Thira voor het eerst getoond aan het publiek.

Het marmeren vrouwenbeeld uit de 7e eeuw voor Christus is te zien op een tijdelijke expositie in het Archeologisch Museum van Thira op Santorini. De tentoonstelling werd gisteren geopend door Cultuurminister Lina Mendoni. Ook president Katerina Sakellaropoulou was daarbij aanwezig.

De Koré van Thira werd in november 2000 ontdekt op de Sellada-begraafplaats op Santorini door archeoloog Charalambos Sigalas, op een diepte van slechts 70 centimeter. Het 2.48 meter hoge en 750 kilo zware beeld van wit Naxos-marmer is gemaakt in Daedalische stijl.

Het standbeeld van een langharige vrouw gekleed in een lange Dorische sluier was waarschijnlijk een grafmonument op de begraafplaats van de oude stad Thera. De koré is nog bijna geheel intact. Alleen het puntje van haar neus en de rechter elleboog ontbreken.

Het is een van de weinige overgebleven werken van de oud-Griekse beeldhouwkunst die zijn gemaakt van steen. Soortgelijke beelden die in het verleden op het kerkhof werden gevonden, waren in veel slechtere staat.


‘Rappende’ priester op Naxos oogst applaus

24 augustus 2022

Bezoekers van een concert in het dorp Koronida op Naxos werden na afloop getrakteerd op een extra optreden. Een lokale priester pakte de microfoon en verraste het publiek door rocknummers te zingen en het lied ‘Dithesio’ van zangeres Alkistis Protopsalti te rappen.

Hij nam wel de dichterlijke vrijheid om iets aan de tekst te veranderen en nodigde de wereld uit om naar het prachtige Apollonas op Naxos te komen. “Haal me niet weg van thuis, breng me naar het eiland, naar Apollo van Naxos, en ik zal je in mijn armen houden”, zong hij.

Vader Ilias Chryssakis was niet de enige priester die het podium betrad. Een andere priester vermaakte iedereen met de lyra en de Kretenzische liederen die hij zong. Het leverde het tweetal een staande ovatie op.


Zanger en componist Robert Williams (72) overleden

21 augustus 2022

Zanger en componist Robert Williams is op 72-jarige leeftijd overleden. Dit voorjaar werd alvleesklierkanker bij hem geconstateerd.

Williams werd op 4 december 1949 in Athene geboren uit Britse ouders. In het begin van de jaren 70 was hij gitarist en zanger van de Griekse rockband ‘Poll’. Vanaf 1974 zong hij ook popsongs en in datzelfde jaar kwam zijn eerste solo-elpee uit. In 1976 behaalde hij groot succes met het nummer ‘Mila mou’ van het album ‘Esy ki ego’.

In 1977 maakte Williams deel uit van een groep die Griekenland vertegenwoordigde op het Eurovisie Songfestival. De groep bestond uit de bekende popzangers Paschalis Arvanitidis, Bessy Argyraki en Marianna Toli. Hun lied ‘Mathema solfege'(Μάθημα σολφέζ) eindigde op de vijfde plaats.

Williams was  een artiest die opviel en zijn stempel drukte op de Griekse muziek. Hij schreef in 1991 de muziek en veel van de teksten voor ‘I Lampsi’ (The Shining) van Nikos Foskolos, de langstlopende tv-serie in Griekenland, waarvan de nummers in 1992 op plaat werden uitgebracht. Hij was ook de maker van de hymne van politieke partij Nea Dimokratia.

Zangeres Bessy Argyraki maakte het nieuws van Williams’ overlijden bekend. Op haar Instagramaccount schreef ze bij een foto van hen samen: “Vaarwel mijn liefde, melodie van mijn hart, engel op aarde. Nu zul je vanaf daarboven zingen en we zullen voor altijd naar je luisteren.”

Premier Kyriakos Mitsotakis sprak zijn condoleances uit via Twitter: “Een vaarwel voor Robert, die met Poll de tienerdromen van een hele generatie begeleidde. Voor de gevoelige componist die nooit stopte met zingen voor jonge mensen. En voor Nea Dimokratia, waarvan hij hield en het themalied componeerde. De muziek die hij achterlaat zal altijd fris blijven.”


Jeff Koons brengt Apollo naar Hydra

13 augustus 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Voor een installatie op Hydra heeft de Amerikaanse kunstenaar Jeff Koons zich laten inspireren door Apollo, de Griekse god van de zon en muziek.

Centraal staat de sculptuur ‘Apollo Kithara’ (2019-2022). De god Apollo bespeelt een kithara, een instrument dat wordt beschouwd als de voorloper van de hedendaagse gitaar. De veelkleurige animatronic (een pop die voorzien is van mechanismen waardoor deze automatisch beweegt) is 2,30 meter hoog.

Op de expositie zijn verschillende andere nieuwe werken van Koons te zien, waaronder een paar bronzen Nike-sneakers, Gazing Ball Tripod (2020-2022) en Plato’s Solid Forms Wind Spinners (2020-2022).

Boven de expositieruimte staat Apollo Wind Spinner (2020-2022), een 9,1 meter brede reflecterende windspinner met het gezicht van Apollo. De windspinner begroet aan de ene kant mensen die de haven van Hydra binnenkomen en aan de andere kant de bezoekers van de installatie.

De tentoonstelling activeert de zintuigen met muziek (van de oude kithara en hedendaagse liedjes), salieverbranding en gebakken offergaven die doen denken aan de oudheid.

De tentoonstelling ‘Apollo’, wordt gehouden in de projectruimte ‘Slaughterhouse’ van de DESTE Foundation op Hydra en is nog te zien tot 31 oktober.