Vandalen vernielen omstreden beeld Phylax

18 januari 2018

Vandalen hebben afgelopen nacht in Palaio Faliro het controversiële beeld Phylax van zijn sokkel getrokken. Bij de val braken de vleugels van de sculptuur.

Volgens burgemeester Dionysis Hatzidakis arriveerde rond half vier ’s nachts een ​​groep van 15 gemaskerde mannen met een grote vrachtwagen en twee jeeps waarvan de nummerplaten waren verwijderd. Ze gooiden touwen om het beeld en trokken het naar beneden.

De vandalen zouden de eigenaar van een eethuisje vlak naast het standbeeld hebben gedreigd om ‘zijn zaak in brand te steken’ als hij de politie zou bellen. De burgemeester zei tegen Real FM dat hij aanwijzingen heeft dat de vandalen lid zijn van de rechts-extremistische Gouden Dageraad.

Sinds het beeld begin december in de zuidelijke voorstad van Athene werd geplaatst, zorgt het voor een storm aan reacties. Tegenstanders zien in het felrode, gevleugelde mensfiguur een afbeelding van de duivel en noemen het beledigend en onchristelijk. Volgens de maker waakt het beeld over de stad, Phylax is Grieks voor ‘bewaker’.

De sculptuur van de gerenommeerde Griekse kunstenaar Kostis Georgiou werd besmeurd met witte verf en op Oudjaarsdag protesteerden parochianen van de Panagia Myrtithiotissa-kerk bij het beeld. Een priester sprenkelde wijwater over het kunstwerk om de demonen te verdrijven.

Advertenties

Thrasyllos-monument in volle glorie hersteld

15 januari 2018

Op de plek van het ‘gat’ op de zuidhelling van de Acropolis is nu het Thrasyllos-monument weer in volle glorie te bewonderen. Onlangs is de restauratie van het imposante monument, die in 2002 begon, afgerond. In 1827 werd het Thrasyllos-monument zwaar beschadigd tijdens de belegering van de Acropolis.

Het Monument van Thrasyllos is een choregisch monument dat werd gebouwd boven het Theater van Dionysos op de Acropolis. Het werd in 320 voor Christus opgericht voor de choregos Thrasyllos van Dekeleia na een overwinning met zijn koor in de Grote Dionysia (een groot oud Atheens festival met theaterwedstrijden).

Een choregos sponsorde een choros (zang- en dansgroep). Als zijn groep een wedstrijd won, kreeg de choregos als prijs een bronzen drievoet. Bij de Dionysia in Athene werden bronzen drievoeten uitgereikt die 5 meter hoog waren voor de winnaars bij de dithyrambe (een extatische lofzang op Dionysos) voor mannen en 3 meter hoog bij de dithyrambe voor jongens.

Christelijke kapel

Het Thrasyllos-monument bestond uit een marmeren gevel voor een natuurlijke grot, met drie Dorische zuilen van pentelisch marmer met deuren ertussen. Daarboven waren een Dorische architraaf met inscriptie (IG II² 3056), een Ionische fries en een kroonlijst geplaatst. De fries was versierd met een krans van klimopbladeren, een trofee en nog tien olijvenkransen. In 270 voor Christus werd het monument aangepast door zijn zoon Thrasykles.

Midden boven de ingang bevond zich een marmeren beeld van Dionysos, dat daar volgens deskundigen in de Romeinse tijd werd geplaatst. Het beeld werd in 1802 verwijderd in opdracht van Lord Elgin en is tegenwoordig te zien in het British Museum in Londen – net als andere gestolen marmeren delen van de Acropolis, waaronder de Elgin Marbles.

Een oude ets van het interieur van de kapel

In de grot werd tijdens de Ottomaanse periode een christelijke kapel opgericht voor Panaghia Chrysopeliotissa (Heilige Maagd van de gouden grot). In de kapel zijn fresco’s te zien van de Heilige Spyridon, de evangelist Johannes en Abraham met drie engelen. De grot bevat ook een indrukwekkend marmeren icoon dat de Maria-Hemelvaart afbeeldt. Volgens de architect-restaurator zijn de fresco’s de best bewaarde voorbeelden van post-Byzantijnse iconografie in het gebied van de Acropolis.

Père-Lachaise

Het monument van Thrasyllos is als voorbeeld gebruikt bij de bouw van latere grafmonumenten, zoals bijvoorbeeld het Bazouin-mausoleum op de begraafplaats Père-Lachaise in Parijs. In de 18e eeuw leenden architecten details van de choregische monumenten voor decoratieve elementen rond deuren en ramen bij hun gebouwen in neoklassieke stijl.


Muzikant en comedian Tzimis Panousis overleden

13 januari 2018

De bekende Griekse songwriter, muzikant en stand-up komiek Tzimis Panousis is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Hij werd 63 jaar.

Dimitris ‘Tzimis’ Panousis, in Griekenland bekend als “Tzimakos” (kleine Jim), had al langere tijd gezondheidsproblemen. Vorige maand werd hij enkele dagen opgenomen in het ziekenhuis nadat hij op het podium een hartstilstand kreeg.

In het midden van de jaren zeventig trad Panousis voor het eerst op met zijn band Mousikes Taxiarhies. In 1980 verscheen hun eerste, illegaal uitgebrachte album Disco Tsoutsouni. Twee jaar later verscheen het officiële debuutalbum. In 1986 begon Panousis zijn succesvolle solocarrière.

De stijl van Panousis was een aanstekelijke mix van rock, reggae en rembetiko met grappige, satirische en sarcastische teksten waarbij hij de controverse niet schuwde. Zijn nummers bevatten kritische noten over de politieke en sociale realiteit in Griekenland en bekende persoonlijkheden. Hij communiceerde vaak met zijn publiek, in een unieke vorm van stand-up comedy, en was berucht om zijn on-stage telefoongrappen.

De stijl en humor van Panousis werd niet door iedereen gewaardeerd. De controversiële artiest had diverse aanvaringen met de Griekse autoriteiten, de kerk en ook met zanger Giorgos Dalaras die regelmatig het onderwerp van zijn spot was. Het Centraal College van Joodse Gemeenschappen in Griekenland beschuldigde Panousis van antisemitisme vanwege zijn standpunt in het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Panousis zou vorig jaar mei optreden in de Melkweg in Amsterdam en Bozar in Brussel, maar beide optredens werden afgelast.


Heldin uit boek ‘Eleni’ overleden

8 januari 2018

Olga Gatzoyiannis – de zus van schrijver Nicholas Gage en heldin uit zijn bestseller ‘Eleni’ – is op 90-jarige leeftijd overleden in haar woonplaats Needham, in de Verenigde Staten.

Gatzoyiannis werd op 28 november 1927 geboren in het dorp Lia, in het departement Thesprotia (Epirus) vlakbij de grens met Albanië.

In de zomer van 1948 is haar moeder Eleni van plan ’s nachts met haar vijf kinderen te ontsnappen uit hun dorp, maar communistische guerrillastrijders gooien roet in het eten. Zij bevelen dat twee vrouwen uit hun huis naar een nabijgelegen dorp moeten gaan om tarwe te oogsten. De 41-jarige Eleni besluit zelf te gaan, samen met haar 15-jarige dochter Glykeria.

De 20-jarige Olga krijgt van haar moeder de opdracht om de geplande (en gevaarlijke) ontsnapping door te zetten, als oudste dochter heeft zij de leiding. In het donker vlucht Olga met haar zussen Kanta en Fotini en broertje Nicholas de berg af en de volgende ochtend bereiken ze de Griekse regeringstroepen. In het dorp hebben de guerrilla’s hun moeder gevangen genomen als vergelding voor het plannen van de ontsnapping. Eleni wordt gemarteld en geëxecuteerd, samen met nog twaalf andere mensen uit het dorp.

Eleni’s kinderen zitten acht maanden in een vluchtelingenkamp voordat ze met de boot naar Amerika gaan, waar hun vader enkele jaren eerder naartoe emigreerde. Glykeria (die in 2012 overleed) ontsnapt een jaar later en sluit zich aan bij het gezin in Worcester, Massachusetts. Olga neemt het huishouden op zich en zorgt voor haar jongere zussen en broer. Twee jaar na haar aankomst in de VS trouwt ze met de Griekse immigrant Konstantinos Bartzokis, waarmee ze vier kinderen krijgt.

Haar broer Nicholas Gage, die als onderzoeksjournalist werkte voor The Wall Street Journal en The New York Times, zette het verhaal van hun moeder op papier. Zijn boek Eleni (1983) is in 32 talen vertaald en heeft verschillende literaire prijzen gewonnen. In 1985 werd het boek verfilmd met John Malkovich in de rol van Gage. Over hun nieuwe leven in de VS schreef Nicolas Gage in 1989 het autobiografische boek ‘Eleni’s kinderen’ (A place for us).


Griekenland vraagt geroofde antiquiteiten terug

7 januari 2018

Het Griekse ministerie van Cultuur en Sport is in overleg met de New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance over de repatriëring van oude Griekse kunstvoorwerpen. De objecten werden onlangs in beslag genomen bij een inval in het huis en kantoor van de Amerikaanse miljardair Michael Steinhardt in Manhattan.

Volgens de New York Times had Steinhardt oude kunstwerken in zijn bezit die geroofd zijn uit Griekenland en Italië. Een van de stukken is een Griekse lekythos (een ellipsvormige oliekruik) uit de vijfde eeuw voor Christus. De kruik, waarop een begrafenisscène met een vrouw en een kind is afgebeeld, zou een waarde hebben van 380.000 dollar.

In de verzameling van de 77-jarige Steinhardt zaten volgens Amerikaanse media ook Proto-Korinthische beeldjes van een uil en een eend uit de zevende eeuw voor Christus, een ramskop uit de 6e eeuw voor Christus en een aryballos (een klein rond kruikje waarin olie gedaan werd) uit de 5e eeuw eeuw voor Christus. De stukken werden in de afgelopen twaalf jaar aangekocht door de miljardair en hebben volgens taxateurs 1,1 miljoen dollar gekost.

Een deel van de in beslag genomen objecten [Klik op afbeelding voor vergroting]

Steinhardt, hedgefondsmanager en filantroop, verzamelt al drie decennia kunst uit het oude Griekenland en onderhoudt nauwe banden met het Metropolitan Museum of Art, waar een van de zalen naar hem is vernoemd.  Zijn verzameling is vaker onder de loep genomen: vorige maand werd een marmeren torso die was gestolen uit de tempel van Eshmoen in Sidon teruggeven aan Libanon.

De New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance heeft een speciaal team opgericht dat de illegale handel in antiquiteiten moet onderzoeken. De nieuwe eenheid heeft diverse kunstvoorwerpen van grote musea, veilinghuizen en privécollecties in beslag genomen. De stukken worden teruggeven aan het land van herkomst. De werkwijze van Vance leidt ook tot kritiek, omdat de eigenaren van de gestolen kunstvoorwerpen niet worden vervolgd.

Vorig jaar werd een deel van een marmeren sarcofaag uit 200 na Christus teruggegeven aan Griekenland. Het fragment, waarop een gevecht tussen Griekse en Trojaanse krijgers is te zien, werd in 1988 gestolen in Griekenland en naar het buitenland gesmokkeld. Via Europa belandde het marmeren deel uiteindelijk in een New Yorkse galerie. Toen ontdekt werd dat het fragment was gestolen, besloot de galerie in Manhattan het artefact terug te geven aan Griekenland.

 


Protesten tegen ‘duivelse’ sculptuur Phylax

3 januari 2018

Is het een beschermengel of dé gevallen engel? Of ‘gewoon’ een sculptuur zonder bijzondere betekenis? Het beeld van de gerenommeerde Griekse kunstenaar Kostis Georgiou dat begin december werd geïnstalleerd in Palaio Faliro, een voorstad in het zuiden van Athene, maakt heel wat los.

Het felrode standbeeld Phylax (Grieks voor ‘bewaker’) stelt een gevleugelde mensfiguur voor die op een hoog metalen voetstuk zit. Volgens de kunstenaar waakt het beeld over de stad. Tegenstanders vinden het beeld beledigend en onchristelijk en zien in de figuur een symbool van Satan.

Vorig week werd de rode sculptuur besmeurd met witte verf. Op Oudjaarsdag protesteerden de priester en ongeveer 100 parochianen van de Panagia Myrtithiotissa-kerk in Palaio Faliro bij het beeld. Ze hadden iconen van heiligen en Byzantijnse vlaggen bij zich en zongen hymnen. De priester sprenkelde wijwater over het kunstwerk om de demonen te verdrijven.

In een open brief aan burgemeester Dionysis Hatzidakis schrijft priester Patapios Argyros dat Phylax een ‘demon en een soldaat van Satan is’. Verder zei hij dat het kunstwerk het christelijke geloof beledigt en eist hij dat het verwijderd wordt.

De maker van het beeld begrijpt niets van alle ophef die is ontstaan. “Het werk staat los van elke benadering van religieuze symbolen en emblemen”, zegt Kostis Georgiou. “Degenen die het bestempelen als anti-christelijk en satanisch, hebben het bij het verkeerde eind”. Georgiou wijst erop dat afgelopen zomer een soortgelijk werk werd getoond in Mykonos en er geen reacties kwamen.

Het beeld is door de bekende redersfamilie Martinos geschonken aan de stad Palaio Faliro. Phylax staat in Trokadero, vlakbij de ingang van de jachthaven van Floisvos, tussen de kapellen van Agios Georgios en Agia Skepi op de oude Poseidonos Avenue.

 

 


Regisseur Yannis Smaragdis klaagt filmcritici aan

29 december 2017

Filmregisseur Yannis Smaragdis gaat juridische stappen ondernemen tegen filmcritici die negatieve recensies hebben geschreven over zijn nieuwste film Kazantzakis. De film ging vorige maand in première in Griekse bioscopen en trok sindsdien 250.000 bezoekers.

Smaragdis beschuldigt de critici ervan dat ze opzettelijk negatieve recensies hebben geschreven en zegt dat ze ‘slechte zielen’ hebben. “Ik weet dat critici – voordat ze naar de bioscoop kwamen – zeiden dat ze ‘Smaragdis nu zouden breken'”, zei de regisseur tegen verschillende televisiezenders. “Kritiek is toegestaan, maar hier hebben we het over hubris (onbeschaamdheid), over de intentie om mij opzettelijk te belasteren.”

Hij beschuldigde de critici er verder van dat ze niet ‘de cultuur vertegenwoordigen die ons en het licht gebaard heeft, maar de duisternis’. Smaragdis vindt dat ze persoonlijk aansprakelijk moeten worden gesteld, maar hij wil ook websites aanpakken die negatieve recensies hebben gepubliceerd. De ‘vulgariteit zal de weg naar de rechtbank vinden’, aldus de 71-jarige regisseur.

Mocht Smaragdis geld overhouden aan een eventuele rechtszaak, dan zal hij dat doneren aan een liefdadigheidsinstelling voor kinderen met kanker beloofde hij. Het dreigement van de regisseur zorgde in Griekenland voor de nodige hilariteit.

De film Kazantzakis gaat over het leven van Nikos Kazantzakis, schrijver van de beroemde roman Zorba de Griek. Smaragdis maakte eerder biografische films over de schilder El Greco en dichter Kavafis. Zijn laatste film, God loves caviar (2012), ging over Ioannis Varvakis die rijk werd met de handel in kaviaar en met zijn fortuin de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog van 1821 steunde.

Bestel de film Zorba de Griek of het boek Leven en wandel van Zorbas de Griek van Nikos Kazantzakis bij Bol.com

Trailer van de film Kazantzakis: