Boer stuit per toeval op graf uit Minoïsch tijdperk

8 augustus 2018

Een boer in Kentri, iets ten noorden van Ierapetra op Kreta, heeft per toeval een archeologische ontdekking gedaan. In zijn olijfgaard werden twee terracotta grafkisten uit de late Minoïsche periode gevonden.

Hij wilde zijn auto parkeren in de schaduw van een olijfboom toen de grond onder de wielen wegzakte als gevolg van een gebroken irrigatiebuis. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot, waarop direct de archeologische dienst werd gemobiliseerd.

Een team van 15 archeologiestudenten ging aan de slag onder leiding van professor Yannis Papadatos van de Universiteit van Athene en Chrysa Sophianos, hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi.  Ze ontdekten in het vier meter diepe koepelgraf twee bewerkte larnakes uit de late Minoïsche III periode (1500 – 1400 voor Christus). De kisten bevatten twee skeletten en 24 potten met gekleurde ornamenten en afbeeldingen. Hoewel één larnax kapot was, zouden ze in goede staat verkeren.

Een larnax is een kleine gesloten kist die in de Minoïsche cultuur en Griekse oudheid werd gebruikt om menselijke resten te bewaren. Deze grafkisten waren meestal van terracotta en vaak rijk versierd met abstracte patronen, octopussen en scènes van jacht- en cultrituelen. De eerste larnakes stammen uit de Egeïsche bronstijd, deze leken op een soort keramische koffers. Tijdens de latere Hellenistische periode waren larnakes in de vorm van kleine terracotta sarcofagen populair.

Volgens het hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi is er in de regio niet eerder een vergelijkbare vondst gedaan. Door een nader onderzoek hopen de archeologen nieuwe bewijzen te vinden uit de late Minoïsche periode in het gebied.

De vondsten worden schoongemaakt en zijn daarna  te zien in het museum van Oudheden in Ierapetra.


Themapark over Griekse mythologie

7 augustus 2018

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

In Thessaloniki wordt eind volgende maand een tijdelijk themapark en museum geopend dat gewijd is aan de Griekse mythologie.

De Hydra, de leeuw van Nemea en andere mythische wezens komen er -in de vorm van geanimeerde robotmodellen- tot leven en bezoekers kunnen in de voetsporen treden van de held Herakles. Zijn 12 werken staan centraal in het 2500 vierkante meter grote themapark.

Herakles, een zoon van de oppergod Zeus en Alkmene, was een Griekse held die beroemd werd om de twaalf onmenselijk zware werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Eigenlijk was hij de eerste superheld, die door de combinatie van enorme kracht en een flinke dosis slimheid grootse daden kon verrichten.

Het interactieve themapark opent op 30 september zijn deuren in het internationale expositiecentrum van Thessaloniki. ‘De 12 Werken van Herakles’ is tot 27 januari 2019 te bezoeken.

Afbeeldingen TIF-Helexpo / Vasilis Evdokias


Mikis Theodorakis in ziekenhuis na hartaanval

5 augustus 2018

De beroemde componist Mikis Theodorakis is opgenomen in een ziekenhuis in Athene. De 93-jarige Theodorakis werd twee dagen geleden getroffen door een hartaanval en met spoed overgebracht naar het ziekenhuis.

Hij zou inmiddels buiten levensgevaar zijn, maar vanwege zijn hoge leeftijd is zijn toestand wel zorgelijk meldt persbureau AMNA. Hij verblijft nog op de intensive-care.

Mikis Theodorakis schreef meer dan 1000 liedjes en zijn muziek is in Griekenland nationaal cultuurgoed. Buiten Griekenland is hij vooral bekend als componist van de muziek voor de films Zorba de Griek (1964), Z (1969) en Serpico (1973). Hij componeerde ook de Mauthausen-trilogie, dat wordt omschreven als het ‘mooiste muzikale stuk dat werd geschreven over de Holocaust’ en mogelijk zijn beste werk is.

Onder het kolonelsregime was de muziek van Theodorakis verboden, de componist zelf werd gearresteerd en in 1970 verbannen. Tijdens zijn verbanning bleef hij een onvermoeid voorvechter van de strijd tegen de junta. Na de val van het kolonelsregime in 1974 keerde Theodorakis terug naar Griekenland en werd hij actief in de politiek. Van 1990 tot 1992 was hij minister in de regering van Konstantinos Mitsotakis.

Begin dit jaar was Theodorakis een van de sprekers op een groot ‘Macedonië is Grieks’-protest in Athene. Hij is een fel tegenstander van een nieuwe (samengestelde)naam voor het buurland waarin ‘Macedonië’ voorkomt en uitte harde kritiek op de Griekse regering.


Google Doodle ter ere van de berg Olympus

2 augustus 2018

Met een speciale doodle brengt zoekmachine Google vandaag een eerbetoon aan de berg Olympus, volgens de Griekse mythologie het ‘Huis van de goden’ en met 2918 meter de hoogste berg van Griekenland.

Op 2 augustus 1913 werd de Olympus (voor zover bekend) voor het eerst bedwongen door ‘gewone stervelingen’. De Zwitserse fotograaf Frédéric Boissonnas, zijn vriend en schrijver / kunsthistoricus Daniel Baud-Bovy en Christos Kakkalos, een Griekse jager die als gids diende, begonnen aan hun tocht in verraderlijk weer.

Tijdens de klim werd de hoogste top van de Olympus omhuld door dikke wolken, waardoor het drietal een kleinere piek aanzag voor het thuis van de goden. In de veronderstelling dat hun avontuur was voltooid, beschreven ze hun prestatie op kaartjes die ze in een fles stopten en begroeven op een bergkam die ze Victory Top doopten.

Maar toen de mist optrok, zagen ze nog een andere, imposantere piek. Onder leiding van Kakkalos klommen de mannen verder omhoog, naar het allerhoogste punt – genaamd Mytikas (naar μύτη, het Griekse woord voor ‘neus’). Boissonnas schreef later dat hij werd gedwongen door het vuur van Prometheus. Volgens de Griekse mythologie stal Prometheus het vuur van de Olympische goden en schonk hij het aan de mensen om hen te helpen bij hun werk.

De Google doodle van vandaag viert de prestatie van Boissonnas, Baud-Bovy en Kakkalos en het vuur dat hen inspireerde. De afbeelding toont drie menselijke silhouetten die op een bergtop staan. In de wolken boven hen zijn de 12 Olympische goden te zien: Zeus, Hera, Poseidon, Demeter, Pallas Athene, Ares, Aphrodite, Apollo, Artemis, Hephaistos, Hestia en Hermes.

Griekse Doodles

Sinds 1998 past Google regelmatig het logo aan met verrassende doodles ter ere van feestdagen, jubilea en het leven van beroemde kunstenaars, pioniers en wetenschappers.

De zoekmachine maakte speciale Griekse doodles voor filmmaker Theo Angelopoulos, dichters  Odysseas Elytis en Dionysios Solomos, actrice en politica Melina Mercouri, operadiva Maria Callas. Op 25 maart werd de startpagina twee jaar op rij aangepast ter ere van de Griekse Onafhankelijkheidsdag.  Ook het Antikythera-mechanisme  kreeg een eigen doodle.


Meer lezen over de Olympische goden en de Griekse mythologie? Bestel Mythos van Stephen Fry bij bol.com

 “Zijn gretige vertelplezier doet ze klinken als een fantastische soap over een uitgestorven, mensachtige diersoort.” – NRC


Demis Roussos Museum gaat verhuizen

31 juli 2018

Het Demis Roussous Museum in Nijkerk gaat verhuizen. De collectie wordt in het najaar overgebracht naar Athene, waar een nieuw museum voor de Griekse zanger wordt geopend.

Het museum in Nijkerk werd op 15 juni 2016 geopend, op de dag dat Demis Roussos 70 jaar zou zijn geworden. De zanger overleed in januari 2015. Initiatiefnemer was Bert van Breda, sinds 1985 platenbaas en vriend van de Griekse zanger.

“In Griekenland was destijds geen geld om in Athene een museum te openen. Dat geld hebben ze nu wel. Er is een grote sponsor gevonden door de kinderen van Demis Roussos”, zegt Van Breda in de lokale krant. “Ik vind zelf ook dat het Demis Roussos Museum in Athene thuishoort.”

In het museum zijn unieke foto’s, awards en diverse memorabilia te zien, waaronder een aantal kaftans van Roussos, die geveild werden in Londen. Ook zijn er schermen waarop clips van de zanger worden vertoond. Op 14 en 15 september is de collectie voor het laatst te zien in Nijkerk.

Demis Roussos werd eind jaren zestig bekend met de groep Aphrodite’s Child, waar ook Vangelis lid van was. Vooral de eerste single van de groep, Rain and Tears, werd een grote hit. Daarna begon hij een solocarrière. Zijn grootste hits waren My Friend the Wind en Forever and Ever. In Nederland stond Roussos in december 1973 op nummer één met het nummer Schönes Mädchen aus Arcadia.

De zanger had zijn grootste successen in de de jaren zeventig en tachtig. Hij verkocht naar schatting wereldwijd ruim zestig miljoen platen.


Privé-archief cineast Theo Angelopoulos vernietigd

28 juli 2018

Bij de bosbranden in Mati raakte ook de vakantiewoning van de overleden Griekse filmmaker Theo Angelopoulos zwaar beschadigd. In het huis bevond zich ook het privé-archief van de cineast. Dat ging in vlammen op.

“De boeken van mijn man, zijn correspondentie met andere beroemdheden, alle boeken die auteurs aan hem hadden opgedragen, teksten en gedichten: alles is vernietigd, zei zijn weduwe Phoebe Angelopoulou tegen tv-zender Star. Ze vluchtte samen met haar dochter en kleindochter naar de zee om aan het vuur te ontkomen.

Theo Angelopoulos genoot internationale faam. In 1968 maakte hij zijn eerste korte film. Vanaf de jaren zeventig maakte hij veel lange films over het moderne Griekenland. Angelopoulos won tijdens zijn lange loopbaan als regisseur diverse prijzen, voornamelijk op Europese filmfestivals. Voor ‘Eternity and a Day’ (1998) kreeg Angelopoulos in Cannes de Gouden Palm.

De 76-jarige Angelopoulos kwam in 2012 om het leven bij een verkeersongeluk in Pireaus tijdens filmen van ‘The Other Sea’. Die film had het laatste deel moeten worden van een gepland drieluik over de recente gebeurtenissen in de Griekse geschiedenis. Het eerste deel van de beoogde trilogie (‘The Weeping Meadow’) maakte hij in 2004, het tweede deel (‘The Dust of Time’) in 2008.


Graf van edelvrouw ‘Neko’ ontdekt op Sikinos

23 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting. Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur]

Bij restauratiewerkzaamheden aan het Episkopi-monument op het Cycladen-eiland Sikinos hebben archeologen een onaangeroerd graf gevonden dat waarschijnlijk de overblijfselen van een edelvrouw bevat. Het gaat om een graf van 1800 jaar oud.

De vrouw, die volgens een insciptie Neko (Νεικώ) heette, werd begraven met enorm veel gouden sieraden. Dat zou betekenen dat ze een prominent figuur was in de Sikinos-samenleving. Wie ze precies was en wat haar link is met Sikinos, wordt nog verder onderzocht.

Volgens het Griekse Ministerie van Cultuur lagen in het graf gouden ringen, kettingen, armbanden, vazen, een gesp met een uitgesneden vrouwfiguur en nog tal van andere voorwerpen. Ook werden restanten van Neko’s kleding aangetroffen.

De archeologen ontdekten het kistvormige graf in een gewelf van Episkopi-monument, een bijzonder grafmonument uit de Romeinse tijd, dat later werd omgevormd tot een Byzantijnse kerk en een klooster. Het mausoleum moest waarschijnlijk het kleine graf beschermen.

Ondanks aanvallen van grafrovers in de oudheid en de verschillende functies die het gebouw door de eeuwen heen heeft gehad, werd het graf van Neko intact gevonden. Volgens Dimitris Athanassoulis, de directeur van het Ephorate of Antiquities van de Cycladen, komt dat voornamelijk omdat het goed verborgen lag in een dode hoek tussen twee muren in de kelder van het gebouw.

“We hebben enorm veel geluk gehad, we hebben nu de naam van de persoon voor wie het mausoleum is gebouwd. Dit is echt zeldzaam”, zei Athanassoulis tegen persbureau Reuters.