Katerine Duska voor Griekenland naar Songfestival

15 februari 2019

De Grieks-Canadese zangeres Katerine Duska is dit jaar de Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival. Dat heeft de publieke omroep ERT bekend gemaakt.

Het nummer dat Duska zal zingen op het Songfestival is al opgenomen, maar wordt pas op 7 maart bekend gemaakt. De zangeres heeft het Engelstalige nummer zelf geschreven, samen met singer-songwriter Leon Of Athens en producer Phil Cook.

De keuze voor de zangeres was unaniem. Volgens de leden van de selectiecommissie gaven Duska’s unieke stem en haar muziek en teksten, die een moderne trend vertegenwoordigen, de doorslag. De muzikale stijl van de  jonge zangeres heeft overeenkomsten met de donkere klanken van Lykke Li en Jessie Ware en haar kenmerkende soulvolle schorre stem wordt vergeleken met die van Amy Winehouse.

Katerine Duska werd geboren in Montreal. Ze begon met het componeren van muziek toen ze nog een tiener was. Rond datzelfde moment verhuisde ze met haar familie naar Griekenland, waar ze later rechten studeerde aan de universiteit van Athene.  In 2015 kwam haar debuutalbum Embodiment uit, met daarop de singles ‘One in a Million’ and ‘Won’t Leave’. Haar cover van het nummer ‘Do I Wanna Know’ van de Arctic Monkeys heeft meer dan een miljoen views op YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 14, 16 en 18 mei gehouden in Tel Aviv. Griekenland is ingeloot in de eerste halve finale op 14 mei, België is daarin een van de concurrenten. Van de deelnemers gaan er tien door naar de finale op 18 mei.

Vorig jaar werd Griekenland op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door Yianna Terzi. De zangeres haalde met het nummer ‘Oniro Mou’ niet de finale.


The Favourite grote winnaar bij uitreiking BAFTA’s

10 februari 2019

The Favourite van de Griekse regisseur Yorgos Lanthimos was de grote winnaar bij de prijsuitreiking van de Britse Film- en Televisieacademie (BAFTA). De film, die genomineerd was voor 12 prijzen, ging met zeven awards aan de haal.

Rachel Weisz won de prijs voor de beste vrouwelijke bijrol, Olivia Colman won voor haar rol als Queen Anne de prijs voor beste actrice. Ook waren er awards voor Beste Productieontwerp, Beste Originele Scenario, Beste grime en haar en Beste Kostuumontwerp. The Favourite won ook de prijs voor ‘Outstanding British film’.

Lanthimos greep net naast de prijs voor beste regisseur, die ging naar Alfonso Cuarón voor zijn film Roma. Hij won met die film ook de award voor Beste Cinematografie en beste buitenlandse film.

The Favourite won al verschillende belangrijke filmprijzen en is dit jaar een van de grootste kanshebbers bij de uitreiking van de Oscars. De film heeft 10 nominaties in de wacht gesleept. De Oscars worden op 25 februari uitgereikt.

De film is een absurdistische periode-komedie over twee rivalen die de strijden om de gunst van de koningin in achttiende-eeuws Engeland. De hechte relatie tussen Queen Anne (Olivia Colman) en Sarah Churchill (Rachel Weisz) wordt bedreigd door de komst van Sarah’s nicht, Abigail Masham (Emma Stone). Er ontstaat een bittere rivaliteit over de vraag wie de favoriet van de koningin is.

 


9 februari: de Dag van de Griekse taal

9 februari 2019

Politiek, thermometer, school, ritme, muziek en oceaan. De kans is groot dat je meer Grieks spreekt dan je had gedacht, want dit zijn nog maar een paar voorbeelden van Griekse woorden die we in het Nederlands gebruiken.

Vandaag wordt het Grieks extra in het zonnetje gezet: 9 februari is namelijk de Internationale Dag van de Griekse Taal.

Deze dag bestaat sinds 2017 en werd in het leven geroepen om de Griekse taal en cultuur wereldwijd onder de aandacht te brengen. De gekozen datum is de sterfdag van de beroemde Griekse dichter Dionysios Solomos. . Hij schreef in 1823 de ‘Hymne voor de Vrijheid’, een gedicht waarvan de eerste twee coupletten de tekst van het Griekse volkslied vormen. Solomos overleed op 9 februari 1857.

De Griekse taal heeft een lange en goed gedocumenteerde geschiedenis. De oudste overgebleven teksten zijn afkomstig van de Myceense beschaving, uit de 13e eeuw voor Christus. Het is ook de grondtaal van de westerse wetenschap, met name astronomie, wiskunde, logica en filosofie. Veel andere talen hebben woorden uit het Grieks overgenomen. Μιλάς Ελληνικά! Ook jij spreekt dus (een beetje) Grieks!


Bouzouki-legende Yiannis Polykandriotis overleden

7 februari 2019

De beroemde (en geliefde) Griekse bouzoukispeler en muziekleraar Yiannis Polykandriotis is gisteren op 72-jarige leeftijd overleden in Londen.

Yiannis Polykandriotis werd op 19 oktober 1946 geboren  in Athene en begon op zijn tiende met het spelen van de bouzouki. Hij kwam uit een muzikale familie: zijn vader Theodoros Polykandriotis was rebetiko-muzikant en muziekleraar en de bekende componist Thanassis Polykandriotis  is zijn broer.

Tijdens zijn loopbaan als bouzouki-speler begeleidde Yiannis Polykandriotis talloze populaire Griekse artiesten in nachtclubs, tijdens concerten en bij opnames voor film en televisie.

Muziekschool

In 1996 vestigde Yiannis zich met zijn familie permanent in Londen, waar hij The Music School of Yiannis Polykandriotis oprichtte. Op zijn muziekschool leerde hij jongere generaties de kunst van de bouzouki, baglama en tzoura, om de Griekse cultuur levend te houden via de levendige Griekse gemeenschap van Londen.

Het optreden tijdens de Olympische Spelen in Londen in 2012 was een bijzonder moment in zijn loopbaan. Polykandriotis speelde met zijn leerlingen enkele bekende liedjes waaronder ‘De kinderen van Piraeus’, ‘Zorbas’ en ‘Evdokia’s Zeibekiko’.

“Dit is mijn manier om de traditionele Griekse volksmuziek te promoten, vooral voor Griekse kinderen in Groot-Brittannië. Dat is mijn doel. Muziek stimuleert de interesse van kinderen om de Griekse taal te leren en dat is heel belangrijk, vooral nu het verloren dreigt te gaan”, zei Polykandriotis destijds tegen persbureau AMNA.


Spinalonga genomineerd voor Werelderfgoedlijst

30 januari 2019

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft het fort van Spinalonga officieel voorgedragen voor opname op de UNESCO Werelderfgoedlijst. De Centrale Archeologische Raad van Griekenland gaf vorig jaar al groen licht voor het plan van de overheid.

Spinalonga ligt voor de noordoostkust van Kreta in de Golf van Elounda, in de prefectuur Lasithi. Het eiland is gemakkelijk te bereiken vanaf Plaka, Elounda en Agios Nikolaos. Tegenwoordig is het een populaire toeristische attractie, maar tussen 1903 en 1957 was Spinalonga in gebruik als leprakolonie.

Het eiland figureerde in de Britse tv-serie Who Pays the Ferryman? en het populaire boek Het Eiland van Victoria Hislop (dat werd bewerkt tot de tv-serie To Nisi) speelde zich gedeeltelijk af op Spinalonga.

Sinds 1976 is al diverse keren geprobeerd om het eiland met het indrukwekkende 16e-eeuwse Venetiaanse fort op de lijst te krijgen. “Als het lukt, is Spinalonga de eerste site op Kreta die op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat”, aldus Maria Andreadaki-Vlazaki, secretaris-generaal van het Cultuurministerie. De VN-organisatie neemt waarschijnlijk in 2020 een besluit.

Op de UNESCO-lijst met werelderfgoed staan 18 Griekse monumenten, waaronder de Acropolis in Athene, de vestingstad Mystras, de heilige berg Athos, de middeleeuwse stad Rhodos en Meteora. De laatste Griekse vermelding op de UNESCO-werelderfgoedlijst was de archeologische vindplaats van Philippi in Noord-Griekenland in 2016.

 


Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’

27 januari 2019

Griekenland is niet de rechtmatige eigenaar van de Parthenon Marbles en de sculpturen zullen niet worden teruggeven aan Athene. Dat heeft de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, gezegd in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

“De curatoren van het British Museum voelen de verplichting om de collectie in zijn geheel te bewaren, zodat dingen die deel uitmaken van deze collectie dat ook blijven”, aldus Fischer. Het is volgens de museumdirecteur ook geen optie om de sculpturen voor onbepaalde tijd uit te lenen aan Athene. Artefacten worden alleen uitgeleend aan musea die erkennen dat de stukken eigendom zijn van het British Museum.

Fischer, sinds 2016 directeur van het British Museum, benadrukte dat de marmeren friezen van het Parthenon toebehoren aan zijn museum en zei dat ‘de geschiedenis van de sculpturen wordt verrijkt door het feit dat delen ervan worden tentoongesteld in Athene en Londen.’

“Ik kan zeker begrijpen dat de Grieken een speciale en gepassioneerde relatie hebben met dit deel van hun culturele erfgoed. En ik begrijp dat er een verlangen is om alle Parthenon-sculpturen in Athene te zien”, antwoordt Fischer op de vraag of hij denkt dat de Grieken gelijk hebben als ze de Parthenon Marbles terug willen. “Maar ik accepteer niet dat Griekenland de wettige eigenaar is. De objecten die deel uitmaken van de collectie van het British Museum behoren tot het fiduciaire eigendom van de curatoren van het museum.”

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Lord Elgin

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten die nu nog in Londen worden tentoongesteld. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Politiek draagvlak

Premier Alexis Tsipras kaartte vorig jaar de kwestie van de Parthenon Marbles aan tijdens zijn bezoek aan Teresa May. Hij bepleitte dat de friezen behoren tot het culturele werelderfgoed, maar dat ze thuishoren in Athene. In Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een politiek draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Griekenland. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven. In 2017 pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Labour-leider Jeremy Corbyn beloofde vorig jaar zelfs de Parthenon Marbles terug te geven aan de Grieken als hij premier zou worden. “Zoals met alles wat is gestolen of is meegenomen uit bezette of koloniale gebieden – inclusief artefacten die in het verleden zijn geplunderd uit andere landen – zouden we met de Griekse regering constructieve gesprekken moeten voeren over het retourneren van de sculpturen”, aldus Corbyn.

“Ik denk dat dit de persoonlijke mening is van de heer Corbyn is. En dat is duidelijk niet het standpunt en de mening van de curatoren van het museum”, zei de directeur van het British Museum in het interview met Ta Nea over de belofte van Corbyn.

‘Bekrompen en cynische mentaliteit’

De Griekse minister van Cultuur noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’. “Het is spijtig dit te horen van de directeur van het British Museum, die ook een bekende kunsthistoricus is”, zei Myrsini Zorba in een persverklaring.

“Griekenland is de geboorteplaats van de Parthenon Marbles, Athene is hun stad en de Acropolis en het Acropolis Museum hun natuurlijke plek”, voegde ze er aan toe.


Griekenland verwijdert 2300 historische sites uit privatiseringsfonds

23 januari 2019

De Griekse overheid heeft ruim 2000 archeologische sites, monumenten en musea verwijderd van de lijst met staatseigendommen die worden overdragen aan het privatiseringsfonds. Het besluit volgt op een protest van de Griekse Vereniging van Archeologen, die vreest dat het erfgoed van het land in de uitverkoop gaat.

“De culturele activa zijn vrijgesteld”, liet minister van Cultuur Myrsini Zorba weten in een persverklaring, die het ministerieel besluit over de zaak aankondigde. “Er zijn 2330 staatsactiva die beschermd worden door een wet en we kunnen het nu laten rusten.” De volledige lijst van de activa werd gepubliceerd op de website van het minsiterie.

De verkoop van staatseigendommen was een belangrijke eis van de internationale geldschieters bij het verstrekken van de steunprogramma’s aan Griekenland.

In september 2018 droeg Griekenland meer dan 10.000 openbare eigendommen over aan het privatiseringsfonds HRADF, een holdingmaatschappij die eigendom is van de Griekse staat. Op die lijst stonden het paleis van Knossos op Kreta, de archeologische vindplaats Aigai (Vergina), de koninklijke tomben van Koning Philip II van Macedonië en de Akropolis van Sparta, de witte toren van Thessaloniki en het graf van Leonidas. Ook honderden monumenten uit de Byzantijnse en Ottomaanse tijd werden overgedragen aan het fonds.

De regering ontkende herhaaldelijk dat archeologische sites en monumenten kunnen worden verkocht, maar dat stelde de archeologen niet gerust. In oktober vorig jaar legden medewerkers van het Cultuurministerie die werken bij Griekse staatsmusea en archeologische sites uit protest voor 24 uur het werk neer. Door de staking waren de Acropolis en andere populaire Griekse sites en musea de hele dag gesloten.