Veel vraag naar Griekse saffraan in China

9 november 2018

Hoewel de oogst dit jaar door langdurige droogte 50 procent lager uitvalt dan normaal, hebben de Griekse saffraanproducenten toch reden om optimistisch te zijn. Als alles meezit, is hun product begin 2019 te koop in winkels in China.

“Dit jaar is er 2 ton saffraan geproduceerd. Gelukkig hebben we genoeg reserves van vorig jaar om aan al onze bestaande en toekomstige klanten te voldoen”, zegt Nikos Patsiouras, voorzitter van Coöperatie van saffraanproducenten uit Kozani tegen persbureau AMNA.

Vorig jaar begon de coöperatie al met de export naar de VS en er liggen plannen om saffraan te exporteren naar de Verenigde Arabische Emiraten. Volgens Patsiouras kan het succesvol betreden van de Chinese markt niet alleen goed uitpakken voor de saffraanproducenten, maar ook voor de Griekse economie als geheel.

Krokos Kozanis

Verreweg de meeste saffraan wordt geproduceerd in Iran, maar de vraag naar saffraan uit Griekenland neemt toe. De Griekse saffraan wordt uitsluitend geproduceerd in de Noord-Griekse regio Kozani. Al drie eeuwen wordt het verbouwd op het platteland rondom Krokos, dat zijn naam dankt aan de saffraanbloem. Ongeveer 1000 families in de regio verdienen hun geld met het verbouwen van de ‘Krokos Kozanis’, die wordt beschouwd als een van de beste variëteiten ter wereld.

Tot 2000 was de Griekse saffraanproductie beperkt tot 30 kilo per jaar voor binnenlandse consumptie. Dat veranderde in 2008, toen de crisis toesloeg. Griekenland produceert nu ongeveer vier ton per jaar. Daarvan gaat 70 procent naar het buitenland.

1500 euro per kilo

Saffraan is een specerij, afkomstig van de saffraankrokus (Crocus sativus). Van de bloem worden delen van de stampers – de stijlen en de stempels – handmatig geoogst en gedroogd. De saffraandraadjes worden gebruikt als smaak- en kleurstof in gerechten.

Het is zo kostbaar dat het ook wel het ‘rode goud’ wordt genoemd. Een kilo saffraan, waarvoor ongeveer 150.000 bloemen nodig zijn, kost tussen de 1350 en 1500 euro.


Grieks bier valt in de smaak bij Great Taste Awards

12 oktober 2018

56 Isles Aegean Wit, een tarwebier in Belgische stijl dat is gemaakt op Paros, behoort tot de beste zes bieren van de wereld. Het bier werd bij de 2018 Great Taste Awards onderscheiden met drie sterren.

Dezelfde microbrouwerij die 56 Isles Aegean Wit maakt, won ook twee sterren voor haar blonde Pilsner (ook het eerste Griekse bier ooit dat een ster won bij de Great Taste Awards in 2017) en één ster voor de 56 Isles session IPA, dat dit jaar voor het eerst werd geproduceerd.

De Paros Microbrewery ’56 Isles’ werd in 2014 opgericht in Naoussa door Marinos Alexandrou en Nikolas Pavlakis. Ze begonnen op het Cycladeneiland met een relatief kleine productiecapaciteit, maar door de stijgende vraag in binnen- en buitenland wil de brouwerij gaan uitbreiden.

“We stellen hoge eisen aan de kwaliteit, in lijn met met onze eigen smaakvoorkeuren”, zegt Pavlakis tegen persbureau AMNA. “We gaven onze bieren het ‘hart’ van Paros, dat sinds de oudheid bekend staat als de bakermat van de beste gerst. Onze blik is gericht op fijnproevers die weten dat voortreffelijkheid niet wordt bepaald door een label, maar door authenticiteit en substantie.”

De Great Taste Awards, die worden georganiseerd door de Guild of Fine Food, is een erkende aanbeveling voor lekker eten en drinken. Ze worden ook wel bestempeld als de ‘Oscars van de voedselwereld’.


Blog: Sleutels kwijt? Bak een cake!

27 augustus 2018

Sleutels kwijt? Bak een cake! Het is vandaag de naamdag van Agios Fanourios, beschermheilige van verloren voorwerpen. Griekse huisvrouwen bakken op 27 augustus een fanourópita, een cake voor verloren voorwerpen.


Nat voorjaar funest voor Griekse pistache-oogst

26 augustus 2018

De oogst van pistachenoten in Griekenland valt dit jaar 30 procent lager uit dan normaal. De oorzaak: zware regenbuien in het voorjaar waardoor er meer bacteriën in de bodem en schadelijke insecten zijn.

De regio rond de stad Megara is een van de drie gebieden in Griekenland waar pistachenoten vandaan komen. Nicholas Babis heeft al 40 jaar een boomgaard met ruim 300 pistachebomen. Bijna alle bomen zijn aangetast door schadelijke bacteriën. “Ze vreten zich omhoog vanaf de wortel”, zegt Babis tegen Euronews. “Sommige noten zijn verschrompeld en zelfs zwart geworden.”

Volgens Laihaonidas Hakiis, een expert in landbouwtechniek, is meer dan 20 procent van de pistachebomen in dit gebied geïnfecteerd met een ziekte. Van die bomen overleeft 5 tot 6 procent dat niet. Na een langere en mildere winter dan normaal, zijn de gewassen eerder volwassen geworden en is de oogst bijna op zijn eind.


2Doc Kort: Terug naar af

22 augustus 2018

De korte documentaire ‘Terug naar af’ (11 minuten / regie Nikolia Apostolou) gaat over de zussen Marianna en Julia Xirogianni. Zij keren in 2013, na vier jaar crisis, vanuit Athene – werkloos en gedesillusioneerd – terug naar hun geboortegrond bij Kalamata. Ze bouwen er een nieuw bestaan op, net als hun ouders als olijfboeren.

Langzaam maar zeker krijgen de zussen hun leven weer op de rails. Ze runnen inmiddels een redelijk goed lopende coöperatie (GreenLand). Maar wanneer, in lijn met de Europese voorschriften, besloten wordt dat de Kalamata-olijven die ze telen niet langer verplicht uit hun streek hoeven te komen, dient zich een nieuwe strijd aan.

GreenLand is onderdeel van de campagne voor ‘solidariteit-export’ die is gestart in Duitsland, België, Luxemburg en Nederland. Een deel van de inkomsten gaat naar andere kleine beginnende bedrijven die geen krediet krijgen van de bank.  In Nederland worden producten van de Griekse coöperaties rechtstreeks geïmporteerd door Solid.


Blog: Frappé olé olé!

27 juli 2018

kleinfrappeDe Grieken zijn er dol op: schuimig geklopte ijskoude oploskoffie, al dan niet met suiker en melk. Vorig jaar kreeg de jarige φραπέ zelfs een tijdelijk museum. Maar wist je dat deze populaire koffie in 1957 eigenlijk per toeval werd uitgevonden?

Lees verder >>


Livadeia grilt de langste souvlaki ter wereld

30 mei 2018

201 meter lang en 300 kilo zwaar. De souvlaki die deze week in Livadeia werd gemaakt is de langste ooit en haalde daarmee het Guinness Book of Records. Om het vlees te grillen was 200 kilo houtskool en een speciale ijzeren constructie nodig. Het vorige wereldrecord stond op naam van China met een spies van 194 meter lang.

De recordpoging was een idee van de twee jonge eigenaren van het plaatselijke grillrestaurant Obelix. Ze wilden met de recordpoging hun geboortestad op de kaart zetten. De Kamer van Koophandel van Boeotia, de gemeente Levadeon en een groot aantal vrijwilligers ondersteunden het initiatief.

De stad Livadeia in Centraal-Griekenland is beroemd om zijn vlees en de manier waarop de lokale bevolking het vlees aan het spiesje roostert. Souvlaki van Livadeia is een merknaam geworden voor kwaliteitsvlees aan spies. In heel Griekenland (en daarbuiten) zijn dan ook er heel wat grillrestaurants die de naam ‘Souvlaki Livadeias’ dragen.