Personeel musea en sites staakt op 11 oktober

7 oktober 2018

Medewerkers van het ministerie van Cultuur die werkzaam zijn bij Griekse staatsmusea en archeologische sites leggen op 11 oktober voor 24 uur het werk neer. De staking is uitgeroepen door de vakbond.

De werknemers eisen dat de Griekse regering een lijst publiceert met de historische sites, gebouwen, musea en monumenten die te koop worden aangeboden. Geruchten dat Griekenland een aantal openbare musea en sites wil overdragen aan het privatiseringsfonds HRADF hebben tot onrust geleid.

Eind september beweerde de Griekse Vereniging van Archeologen dat het ministerie van Cultuur een aantal archeologische vindplaatsen, musea en historische gebouwen – voornamelijk in en rond Chania op Kreta – heeft overgedragen aan het privatiseringsfonds. De vereniging noemde het een schande: “Monumenten worden beschermd door de grondwet, ze kunnen niet worden overgedragen of verkocht.”

Het ministerie van Financiën heeft begin september meer dan 10.000 openbare eigendommen overgedragen aan het privatiseringsfonds. Of daar ook historische monumenten en musea bij zitten is niet bekend. Het ministerie van Cultuur ontkent dat er openbare musea en archeologische vindplaatsen van de hand zijn gedaan, maar is verder niet in detail ingegaan op de zorgen van de werknemers.

Vanwege de staking zijn de Acropolis en andere populaire Griekse sites en musea op donderdag 11 oktober gesloten.

In 2014 opperde de Amerikaanse gepensioneerde archeoloog Stephen Miller, die bijna veertig jaar werkte op de site van Nemea, al dat de archeologische schatten van Griekenland geprivatiseerd moesten worden om ze te beschermen tegen de economische crisis. Hij stuurde toen een gedetailleerd voorstel aan het Griekse ministerie van Cultuur.

 


Campagne tegen vernietigen Griekse vissersboten

5 oktober 2018

Er moet een einde komen aan het vernietigen van de traditionele houten vissersboten. Daarom lanceerde de Zuid-Egeïsche regio samen met de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten de online campagne #savekaikia.

De campagne doet een beroep op de Griekse overheid om te stoppen met de vernietiging van traditionele vissersboten (‘kaikia’ in het Grieks) die wordt gefinancierd door de EU. Er wordt 45 miljoen euro aan EU-geld besteed aan de sloop van honderden kaïks en traditionele vissersboten.

“De misdaad tegen onze maritieme traditie moet worden gestopt. Deze boten zijn de ziel van de Egeïsche Zee, een integraal onderdeel van onze geschiedenis, onze traditie, ons bewustzijn”, zegt George Hadzimarkos, gouverneur van de Zuid-Egeïsche regio.

“Het is harteloos om zulke meesterwerken, ware kunstwerken te vernietigen. Het is een belediging voor onze zeevarende erfenis”, aldus Hadzimarkos. Door het slopen van de boten dreigt ook het beroep van botenbouwer te verdwijnen. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zei een van hen deze zomer tegen persbureau Reuters.

In een poging om de overbevissing tegen te gaan begon de Europese Unie al in 1983 met het subsidiëren van vissers die hun boot naar de sloop brachten of haar gebruikten voor andere doeleinden. In 1996 werden de regels aangescherpt en moesten de vissers hun boten vernietigen en hun vergunning inleveren. Daardoor belandden honderden boten die nog in prima staat waren op de sloop.

Vanwege de economische crisis was voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie de afgelopen jaren te verleidelijk om te laten lopen. De bedragen die de vissers ontvangen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot.

Volgens de Vereniging voor Traditionele Griekse Boten zijn de afgelopen 20 jaar meer dan 12.500 houten boten vernietigd.


Grieken mogen weer pinnen zonder beperkingen

28 september 2018

Met ingang van 1 oktober kunnen de Grieken weer zonder beperkingen contant geld opnemen van hun rekeningen. De opnamelimiet voor binnenlandse transacties wordt afgeschaft. Dat laat het ministerie van Financiën weten.

De opnamelimiet van 5000 euro per maand, die op 1 juni werd opgelegd, komt te vervallen. Uit gegevens van het ministerie blijkt dat de overgrote meerderheid van de opgenomen bedragen niet hoger is dan 1000 euro. Ook de opnamelimiet via creditcards of prepaid-kaarten wordt afgeschaft.

De beperkingen voor buitenlandse transacties worden vanaf 1 oktober verder versoepeld. Vanuit het buitenland mag dan 5000 euro worden opgenomen van een Griekse rekening. Ook de geldtransfers van Griekenland naar het buitenland worden minder strikt. Grieken mogen voortaan per persoon maximaal 10.000 euro in contanten meenemen als ze een reis over de grens maken. Dat was 3000 euro.

Begin 2019 zullen volgens de planning van het ministerie van Financiën alle kapitaalcontroles verdwijnen.

De kapitaalcontroles werden eind juni 2015 ingesteld, toen er werd gevreesd voor een Grexit en de banken drie weken gesloten waren om een bankrun te voorkomen. De regering nam de maatregelen om te voorkomen dat de banken zouden omvallen.

Sinds die tijd kunnen de Grieken slechts een gelimiteerd bedrag opnemen van hun bankrekening. In eerste instantie was er een daglimiet van 60 euro, later mochten Grieken iedere twee weken 840 euro in één keer van hun rekening halen. Deze beperkingen zijn al enkele keren versoepeld.


Griekenland verhoogt minimumloon in 2019

19 september 2018

Het minimumloon in Griekenland zal met ingang van 1 januari 2019 worden verhoogd. Dat kondigde minister van Arbeid, Sociale Zekerheid en Sociale Solidariteit Efi Achtsioglou aan.

Begin 2012 werd het minimumloon in Griekenland onder druk van het IMF verlaagd van 781 euro naar 580 euro bruto per maand. Het was de bedoeling dat de maatregel het concurrerend vermogen van Griekenland zou versterken. Verwacht wordt dat de verhoging van volgend jaar het minimumloon terug brengt naar het niveau van vóór de bezuinigingen.

Vorig jaar bleek uit cijfers van statistiekbureau Eurostat dat Griekenland is het enige land in de Europese Unie is waar het minimumloon lager ligt dan in 2008. In 2017 bedroeg het Griekse minimumloon 684 euro per maand.

Minister Achtsioglou legt het wijzigingsvoorstel volgende week voor aan het parlement. Ze verwacht dat het aan het einde van dit jaar wordt geratificeerd.


Bouw luxe resort op Skorpios start in oktober

15 september 2018

Volgende maand wordt een begin gemaakt met de ontwikkeling van het eiland Skorpios. De Russische tycoon Dmitry Rybolovlev, de eigenaar van het eiland, investeert 184 miljoen euro in het project.

Volgens persbureau AMNA omvat het plan de bouw van minstens 12 luxe villa’s – elk met een oppervlakte van 500 tot 1200 m² – en bijbehorende faciliteiten zoals spa’s, restaurants en een jachthaven. Ook moeten er sportfaciliteiten komen, zoals golf- en tennisbanen en een basketbal- en voetbalveld.

Het doel van Rybolovlev is om het eerste luxe hotelcomplex in Griekenland te creëren, dat is gelegen op een privé-eiland. Vorig jaar werden de investeringsplannen van de rijke Rus goedgekeurd door de Griekse regering.

Aristotelis Onassis liet Skorpios duurzaam bebossen en tegenwoordig zijn er meer dan 200 verschillende boomsoorten op het eiland. Skorpios is aangewezen als een Natura 2000-gebied, een Europees netwerk van beschermde natuurgebieden, en daarom mag niet meer dan 5 procent van het eiland worden bebouwd. De vertegenwoordiger van Rybolovlev zei dat de tycoon wil samenwerken met de regio Lefkada en Meganisi om het milieu te beschermen.

Skorpios ligt voor de westkust van Griekenland, ongeveer een kilometer ten oosten van het eiland Lefkas. Aristotelis Onassis kocht het eilandje in de Ionische Zee in 1962 voor 3,5 miljoen drachme (wat nu neerkomt op ongeveer 10.000 euro). Zes jaar later trouwde de scheepsmagnaat er met Jackie Kennedy, de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy. Hij overleed in 1975.

Onassis, zijn zoon Alexander en zijn dochter Christina liggen alle drie begraven op Skorpios. Athina Onassis (de kleindochter en enige erfgename van Aristoteles Onassis) erfde het eiland in 1988 van haar moeder Christina, maar verkocht het in 2013 voor 117 miljoen euro aan Rybolovlev. Het eiland wordt beheerd door zijn dochter Ekaterina.


Tsipras: ‘Lagere belastingdruk, hogere pensioenen’

9 september 2018

Premier Alexis Tsipras heeft beloofd het minimumloon en de pensioenen stapsgewijs te verhogen en de belastingdruk te verminderen. Hij zei dat tijdens een toespraak op de jaarlijkse internationale handelsbeurs van Thessaloniki.

Volgens Tsipras is een nieuwe korting op de pensioenen, die volgens afspraak met de schuldeisers op 1 januari 2019 zou moeten ingaan, niet nodig gezien de financiële situatie van Griekenland. Hij wees erop dat er overschotten zijn op de begroting en dat tekorten op de betalingsbalans zijn weggewerkt. Het opnieuw korten van de pensioenen ligt gevoelig bij regeringspartij Syriza.

“Griekenland is vandaag een ander land. Een land dat weer op de been is, vertrouwt op zijn eigen sterke punten en de toekomst vol vertrouwen tegemoet kan zien”, zei de premier. Toch moet er nog hervormd blijven worden, in overeenstemming met het akkoord met de schuldeisers. “We zijn vastbesloten om het akkoord na te leven”, aldus Tsipras. De vakbonden zien de situatie echter niet zo rooskleurig in als de premier.

De premier kondigde ook lastenverlichtingen aan voor de Griekse bevolking. Hij zei dat de degenen die het zwaarst zijn getroffen recht hebben op verlichting. De sociale premies voor zelfstandigen en boeren gaan omlaag. De komende twee jaar zal de onroerendgoedbelasting voor veel mensen worden gehalveerd. Voor de laagste inkomensgroepen gaat de belasting omlaag en het hoogste btw-tarief gaat in in 2021 van 24 naar 22 procent.


‘Silver Arrow’ maakt eerste proefrit

8 september 2018

Het duurt nog even voor hij daadwerkelijk in de dienstregeling wordt opgenomen, maar de hogesnelheidstrein ‘Silver Arrow’ heeft vandaag zijn eerste testrit gemaakt. De rit ging van Thessaloniki naar Katerini, met een snelheid van 200 kilometer per uur.

De Frecciargento ETR 485, die naar verwachting volledig operationeel zal zijn in de zomer van 2019, werd naar Griekenland gebracht door Ferrovie dello Stato (FS), het Italiaanse bedrijf dat de Griekse spoorwegmaatschappij TRAINOSE exploiteert.

De trein heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. Hij zal worden ingezet op het traject tussen Thessaloniki en Athene. De ‘Silver Arrow’ moet de reistijd tussen de twee steden verkorten tot 3,5 uur. Nu duurt die reis nog ruim 5 uur.

De nieuwe trein werd gepresenteerd op de internationale handelsbeurs van Thessaloniki. Tijdens de eerste proefrit waren onder anderen de minister van Infrastructuur en Transport Nikos Mavraganis, de Italiaanse ambassadeur in Griekenland Luigi Maras, TRAINOSE -directeur Philiposito Tsalidis en enkele bestuursleden van Ferrovio dello Stato Italiane, het moederbedrijf van TRAINOSE, aan boord.