Meer Nederlandse toeristen naar Griekenland

21 juni 2017

Deze zomer reizen 42 procent meer Nederlanders naar Griekenland dan in 2016. Dat schrijft Het Financieele Dagblad op basis van gegevens van ANVR-GfK Travelscan.

“Wij stevenen af op het hoogste aantal Nederlandse toeristen in tien jaar”, zegt Eleni Skarveli, directeur van het Grieks Verkeersbureau, tegen de krant. Skarveli denkt dat de groei van het aantal toeristen verder kan stijgen door in te zetten op Griekse stedentrips. “Griekenland is meer dan zon en strand.”

Griekenland was een tijdje minder populair bij de Nederlandse toerist – vanwege de economische crisis en de vluchtelingencrisis – maar lijkt nu te profiteren van de onrust in buurland Turkije. Door de couppoging, aanslagen en de diplomatieke rel tussen Nederland en Turkije is het land minder in trek bij de Nederlandse vakantieganger.

Van de vijf populairste zomervakantielanden (Spanje, Griekenland, Italië, Frankrijk en Duitsland) zijn de prijzen voor hotelovernachtingen en restaurantbezoeken het laagst in Griekenland.  Dat meldde het Centraal Bureau voor de Statistiek op basis van Eurostatcijfers over prijzen in 2016. Griekse hotels en restaurants zijn 19 procent goedkoper dan gemiddeld in de Europese Unie.

De dagelijkse boodschappen zijn in de Griekse supermarkt duurder dan in Nederland. In Griekenland ligt de prijs van voedingsmiddelen op 104,57 procent van het EU-gemiddelde, in Nederland is dat 100,55 procent.


Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.


Dorp geëvacueerd na instorten bruinkoolmijn

11 juni 2017

Alle 182 inwoners van het dorp Anargyroi in het noorden van Griekenland zijn geëvacueerd nadat een nabijgelegen bruinkoolmijn was ingestort.

De schuivende ondergrond heeft een tiental huizen ernstig beschadigd. Volgens de loco-burgemeester van het dorp zijn sommige huizen in tweeën gespleten. In het gebied is de noodtoestand uitgeroepen. De aardverschuivingen zullen naar verwachting nog vier tot vijf dagen aanhouden. Pas dan kan de volledige schade worden bekeken.

Het dorp Anargyroi ligt op ongeveer drie kilometer van de buitenste rand van de Amyntaio-mijn, die wordt gebruikt door het Griekse staatsbedrijf Public Power Corporation (PPC). De bruinkoolmijn werd op 3 juni tijdelijk gesloten vanwege een dreigende aardverschuiving. Maar dat bij de instorting ongeveer 80 miljoen kubieke meter grond zou gaan schuiven, had niemand verwacht.

Minister van Energie Giorgos Stathakis heeft opdracht gegeven om de grond te onteigenen en het dorp te slopen, omdat er te veel schade is ontstaan door het instorten van de mijn. In 2008 had de Griekse regering al bepaald dat Anargyroi ontruimd moest worden. De overheid en de PPC zouden de kosten delen. Maar vanwege de economische crisis zijn de plannen nooit doorgevoerd.

Veel inwoners van het dorp hebben inmiddels zelf hun koffers al gepakt, uit angst dat de mijn zou instorten en hun huizen zou verwoesten. Een paar jaar geleden woonden er nog 700 mensen in Anargyroi, nu zijn er nog 182 over.

Griekenland is voor de elektriciteitsvoorziening nog voor een groot deel afhankelijk van bruinkool, ondanks het vervuilende karakter. De Griekse regering heeft wel geprobeerd om de mijnen te sluiten, maar dat stuit op grote weerstand bij de vakbonden. In het noorden van Griekenland werken duizenden mensen in de mijnen.


Olympiakos-eigenaar neemt krantenuitgever over

31 mei 2017

Evangelos Marinakis, de Griekse reder en eigenaar van Olympiakos Piraeus, heeft de historische  Lambrakis Press Group (DOL) overgenomen. Zijn mediagroep Alter Ego zou met 23 miljoen euro het hoogste bod hebben gedaan op het bedrijf.

Door de overname is Marinakis nu eigenaar van de kranten Ta Nea en To Vima, radiozender Vima FM en alle websites van de Lambrakis Press Group. Ook kreeg hij een belang in de IRIS drukkerij (50 procent),  het distributienetwerk Argos (41,22 procent) en de private tv-zender MEGA TV (22,11 procent). Wat er met de werknemers van de Lambrakis Press Group gaat gebeuren, is nog niet bekend.

De Lambrakis Press Group gaat gebukt onder grote schulden en begin dit jaar liet de uitgever weten dat weten dat de publicatie van Ta Nea en To Vima werd gestaakt. Een maand later verschenen ze weer nadat de rechter bepaalde dat de bank de rekeningen van de uitgever niet mocht blokkeren. In december 2016 gingen journalisten en andere werknemers van de DOL-publicaties in staking omdat ze al sinds augustus geen salaris hadden ontvangen.

Twee weken geleden kocht Marinakis de Engelse tweedeklasser Nottingham Forest. Hij nam de voetbalclub de club over van Fawaz Al Hasawi, de Koeweiti die de afgelopen vijf jaar de eigenaar was. Sinds 2010 is hij eigenaar en voorzitter van de Griekse club Olympiakos Piraeus.

Bij een licentieveiling bemachtigde Marinakis in september 2016 een van de vier Griekse tv-licenties. Maar de regering moest de controversiële veiling later annuleren.

Marinakis is geen onbesproken figuur in Griekenland. De 49-jarige zakenman ligt onder vuur omdat hij betrokken zou zijn bij matchfixing, maar hij weerlegt alle beschuldigingen. In 2011 werd de naam van Marinakis ook al genoemd in een matchfixing-schandaal. Hij was toen voorzitter van de Griekse Super League en werd verdacht van betrokkenheid bij omkoping en het beïnvloeden van wedstrijden. Marinakis werd niet veroordeeld.


Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening

23 mei 2017

Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening uit het leningenpakket van 86 miljard euro. De Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vinden dat er eerst meer hervormingen nodig zijn.

Het IMF meent dat de Griekse schuld onhoudbaar is en mag daarom volgens de eigen regels niet deelnemen aan de derde noodlening voor Griekenland. Voor Nederland en Duitsland is IMF-deelname echter een voorwaarde voor uitgifte van nieuwe leningen aan Athene.

Het Griekse parlement stemde afgelopen week in met een pakket aan nieuwe drastische bezuinigingsmaatregelen. Het pakket, dat 4,9 miljard euro moet opleveren, omvat onder meer nieuwe belastingverhogingen en pensioenverlagingen. Met die maatregelen zou Griekenland moeten voldoen aan de eisen voor de lening. Premier Tsipras zei  dat Griekenland aan zijn deel van de afspraken heeft voldaan en dat hij verwacht dat de schuldeisers zullen instemmen met schuldverlichting.

Ook de Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos verwachtte dat er een akkoord zou komen. Hij kreeg daarbij steun van eurocommissaris Pierre Moscovici (Economische Zaken), die zei dat Griekenland 115 van de 140 overeengekomen extra maatregelen al heeft voorgeprogrammeerd of doorgevoerd en dat de Eurolanden nu hun verantwoordelijkheid moeten nemen. “Het is belangrijk dat we een meer optimistische, positieve bladzijde openslaan”, zei Moscovici. De EU en het IMF dachten daar dus anders over.

Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem wordt er nu ‘verder gewerkt’ zodat Griekenland tijdig aan zijn verplichtingen kan voldoen. Het land heeft in juli zo’n 7 miljard euro nodig voor de aflossing van een aantal eerdere leningen.  Over drie weken gaat het overleg verder. De Eurolanden en het IMF hopen het dan alsnog eens te kunnen worden over de te bewandelen weg voor Griekenland.


Duitse minister: Schuldverlichting voor Grieken

22 mei 2017

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel vindt dat er concreet werk gemaakt moet worden van schuldverlichting voor Griekenland.

“Steeds opnieuw wordt een schuldverlichting beloofd aan Griekenland wanneer de hervormingen worden doorgevoerd”, zegt Gabriel in de Süddeutsche Zeitung. “Nu moeten we die beloftes waarmaken. Het mag niet mislukken als gevolg van een Duits verzet.” De SPD-politicus gaat daarmee in tegen de minister van Financiën Wolfgang Schäuble (CDU), die fel tegen verlichting van de Griekse schuld is.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitse minister helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

Vandaag komen de ministers van Financiën van de Eurozone bij elkaar in Brussel om te praten over verdere hulpleningen voor Griekenland. Athene heeft in juli geld nodig om een deel van de voorgaande leningen te kunnen afbetalen. Griekenland is al sinds 2010 afhankelijk van financiële steun van de eurozone en het Internationaal Monetair Fonds. De leningen van bijna 260 miljard euro hebben een looptijd tot 2058.

Vorige week stemde het Griekse parlement met een kleine meerderheid in met een nieuw pakket bezuinigingsmaatregelen dat 4,9 miljard euro moet opleveren.


Parlement keurt nieuw pakket bezuinigingen goed

19 mei 2017

Het Griekse parlement heeft met een kleine meerderheid ingestemd met het pakket nieuwe bezuinigingsmaatregelen. Alle 153 leden van de coalitie stemden voor de maatregelen, waarover de regering onlangs een akkoord sloot met de internationale schuldeisers.

Het pakket van 4,9 miljard euro omvat onder meer nieuwe belastingverhogingen en pensioenverlagingen. In ruil daarvoor maken het IMF en de EU een nieuw deel vrij van het leningenpakket van 86 miljard euro, waardoor de Grieken een deel van de voorgaande leningen kunnen afbetalen. In juli heeft Athene zo’n 7 miljard nodig om schulden bij de ECB en het IMF af te lossen.

Premier Tsipras zei dat Griekenland aan zijn deel van de afspraken heeft voldaan en dat hij nu verwacht dat de schuldeisers zullen instemmen met schuldverlichting. “Het is nu hun beurt om de gemaakte afspraken na te komen, net zoals wij dat hebben gedaan. We rekenen erop dat de schuldeisers op 22 mei akkoord gaan met een schuldverlichting, die overeenkomt met de offers die het Griekse volk heeft gebracht.”

Tsipras probeerde voor de stemming de parlementsleden te overtuigen om het pakket nieuwe besparingen goed te keuren. Volgens de premier zullen de regeringsplannen Griekenland uit de jarenlange crisis helpen en kan het land in de zomer van volgend jaar financieel weer op eigen benen staan. Tsipras benadrukte wel dat hij de maatregelen  niet zal uitvoeren als er geen schuldverlichting komt of het IMF niet meedoet in het programma,

Oppositiepartij Nea Dimokratia kondigde op voorhand al aan tegen het besparingspakket te zullen stemmen. Partijleider Kyriakos Mitsotakis beschuldigde de regering van ‘de grootste politieke fraude die het land ooit heeft gekend’. Ook de vakbonden zijn niet te spreken over de maatregelen. Deze week waren er in het hele land stakingen tegen de voorgenomen hervormingen en bezuinigingen.

Voorafgaand aan de stemming in het parlement gingen ongeveer 12.000 mensen de straat op om te protesteren tegen weer nieuwe bezuinigingen. In Athene kwam het tot rellen toen demonstranten brandbommen naar het monument van de Onbekende Soldaat op het Syntagmaplein gooiden. Gemaskerde jongeren zochten de confrontatie met de politie, die traangas inzette.