Griekenland verwacht meer Nederlandse toeristen

16 januari 2018

De Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) verwacht dat het aantal boekingen vanuit Nederland in 2018 met 30 procent zal toenemen in vergelijking met vorig jaar. Tussen januari en november 2017 kwamen 800.000 Nederlandse toeristen naar Griekenland.

Volgens GNTO-sectetaris Konstantinos Tsegas is de opwaartse trend te danken aan het strategische plan van toerisme-minister Elena Kountoura om Griekenland te promoten als een ideale bestemming voor ieder seizoen. Vorig jaar werd de campagne Greece – A 365-Day Destination gelanceerd. De promotievideo van de GNTO won bij de videowedstrijd van de Wereldtoerismeorganisatie UNWTO de eerste prijs voor de regio Europa.

Ook de promotie van thematische vakanties (zoals fietsen op Kos, wijntoerisme op Santorini, wandelen op Corfu en zeilen in de Egeïsche Zee) heeft bijgedragen aan de stijging van het aantal boekingen. Een andere factor is volgens de GNTO de uitbreiding van het aantal luchtroutes naar 17 directe Griekse bestemmingen.

Reisgraag Award 2018

Op de vakantiebeurs die de afgelopen week in Utrecht werd gehouden ontving de GNTO voor de vierde keer op rij een Reisgraag Award. Griekenland won de prijs voor beste bestemming in de categorie Restaurants. Het reisplatform reikt ieder jaar awards uit aan reisorganisaties en bestemmingen binnen verschillende categorieën.

“De Griekse keuken en gastronomie zijn heel belangrijk voor de Griekse gastvrijheid en levensstijl”, zei Eleni Skarveli van het Grieks Verkeersbureau in een reactie. “De lokale Griekse producten, de vriendelijke service en de ongedwongen sfeer maken dat wij deze award hebben gewonnen.”

Advertenties

Felle protesten, maar omstreden wetten komen er

15 januari 2018

Ondanks massale protesten in Athene heeft het Griekse parlement met een krappe meerderheid (154 van de 300 stemmen) een pakket met ongeveer 400 wetswijzigingen aangenomen.

De nieuwe hervormingen zijn nodig om 6,5 miljard euro aan eerder toegezegde noodleningen te krijgen. Op 22 januari besluit de Eurogroep of de Griekse hervormingen voldoende zijn om aanspraak te maken op de nieuwe tranche.

Premier Tsipras heeft verzekerd dit het laatste pakket is van strenge maatregelen die Griekenland er weer bovenop moeten helpen. Hij noemde de hervormingen ‘cruciaal om over zeven maanden uit de bailout te komen.’In augustus loopt het derde steunprogramma voor Griekenland af en Tsipras wil dat het land dan weer op eigen benen komt te staan.

Een van de goedgekeurde hervormingen is de (omstreden) inperking van het stakingsrecht. Er mag voortaan pas worden gestaakt als minimaal de helft van de medewerkers daarvoor heeft gestemd. Die grens lag op 20 procent. In sommige gevallen was zelfs 20 procent van de vakbondsleden bij een bedrijf al voldoende.

Onteigenen van woningen

Verder werd er ingestemd met een nieuw elektronisch proces voor het onteigenen van woningen waarvan de eigenaar de hypotheek niet meer kan opbrengen. Hierdoor moet het makkelijker worden om een huis te veilen. Ook worden toeslagen voor gezinnen beperkt en worden bepaalde gesloten beroepsgroepen opengegooid.

In de Griekse hoofdstad waren naar schatting 10.000 betogers op de been tijdens de stemming in het parlement. De oproerpolitie trad op met wapenstokken en traangas toen de demonstraties kort uit de hand liepen en een groep van 50 relschoppers met verfbommen, stenen en vuurwerk naar de agenten gooide.

Uit protest tegen de wetswijzigingen legden ambtenaren, advocaten en artsen vandaag drie uur lang het werk neer. Ook het binnenlandse vliegverkeer en het openbaar vervoer hadden te lijden onder een staking.


Santorini wil minder cruisetoeristen

14 januari 2018

De autoriteiten op Santorini gaan paal en perk stellen aan het aantal cruisetoeristen dat het eiland bezoekt. Dit jaar zal het eiland niet meer dan 8000 van deze bezoekers per dag ontvangen.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat zo’n 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door meer dan 12.000 passagiers van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker bij het populaire Cycladeneiland.

De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners). De stroom aan toeristen zorgt voor opstoppingen op de wegen, omdat de tientallen touringcars moeilijk kunnen manoeuvreren en parkeren in de smalle straten. Het grote aantal bezoekers veroorzaakt ook problemen met de watervoorziening, afvalverwerking en afvalbeheer op Santorini. Als het aantal toeristen gelijk blijft, kan de infrastructuur op het eiland het straks niet meer bolwerken.

De voordelen van het toerisme wegen nauwelijks op tegen de nadelen. Volgens officiële gegevens van de Griekse Havenbond kwamen er vorig jaar 783.893 cruisebezoekers naar Santorini. Het cruisetoerisme bracht in 2016 in totaal 509 miljoen euro in het laatje van de Griekse toeristenindustrie, slechts 43,7 miljoen euro daarvan (8,6 procent) ging naar Santorini. Havenstad Piraeus profiteerde het meest (43,8 procent van de totale opbrengst) van de cruiseschepen.

De gemeente en het havenfonds van Santorini werken daarom aan een nieuw verdelingssysteem voor ligplaatsen van de schepen en hebben cruiseondernemingen verzocht om niet alleen hun aankomstdagen, maar ook de tijden aan te passen zodat het aantal bezoekers beter verspreid wordt over de dag. Niet alle cruiseondernemingen zijn het eens met de nieuwe regels.


Dijsselbloem was geen voorstander van Grexit

12 januari 2018

Scheidend Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zou nooit goedkeuring hebben gegeven aan een Grexit. In een afscheidsinterview met de Britse krant Financial Times noemt hij een Grieks vertrek uit de eurozone ‘echt schadelijk’ en een ‘grote fout’.

Volgens Dijsselbloem is het een verkeerd beeld dat Duitsland de grootste voorstander was van een Grexit. Het waren juist landen uit Centraal- en Zuidoost-Europa met een lager welvaartsniveau dan Griekenland die de Grieken liever zagen vertrekken. “Achter de brede rug van Duitsland stonden enkele landen die simpelweg zeiden: we zijn er klaar mee. We hebben er geen vertrouwen meer in en we willen niet meer met de Griekse overheid praten. We willen het hebben over een plan B”, zegt Dijsselbloem in het interview.

In 2015 was een dreigende Grexit een terugkerend thema dat politieke spanningen tussen Griekenland en de Eurozone veroorzaakte. Vooral het optreden van toenmalig minister van Financiën Yanis Varoufakis zorgde voor wrevel bij Dijsselbloem en zijn collega’s.

Sinds het vertrek van Varoufakis in juli 2015 is de relatie tussen Griekenland en de andere eurolanden verbeterd, aldus Dijsselbloem in de Financial Times. “Premier Alexis Tsipras en de nieuwe minister Euclides Tsakalotos hebben de relatie met de Europese partners volledig veranderd. Bijna alles is eenvoudiger. Het is een heel andere situatie.”

Dijsselbloem geeft in het interview ook toe dat sommige maatregelen die Athene moest doorvoeren ‘extreem’ waren. Volgens de politicus ligt de focus van de gesprekken nu op hervormingen in plaats van bezuinigingen.

Dijsselbloem was van 2013 tot 2018 voorzitter van de Eurogroep. Hij draagt die functie vandaag over aan de Portugees Mário Centeno.


Onverwachte meevaller voor 10.000 Griekse belastingbetalers

26 december 2017

Voor 10.963 Griekse belastingbetalers had Kerstavond een leuke verrassing in petto. Hun bonnetjes vielen in de prijzen bij een bijzondere loterij van het ministerie van Financiën.

De loterij is gebaseerd op aankopen of betalingen die in januari – september en november 2017 zijn gedaan met creditcards, pinpas of via online bankieren. Er waren tien verschillende trekkingen, een voor iedere maand. De winnaars van oktober waren in november al bekendgemaakt.

Iedereen met een Grieks belastingnummers kon meedoen aan de loterij, hun transactiebonnen werden gekoppeld aan een lotummer. Vier belastingbetalers wonnen elk 3000 euro, 29 mensen wonnen een bedrag van 2000 euro, de andere winnaars ontvingen 1000 euro. De prijzen zijn belastingvrij en kunnen niet in beslag worden genomen door schuldeisers

De trekkingsresultaten zijn gepubliceerd op de website www.aade.gr, van de Onafhankelijke Autoriteit voor Overheidsontvangsten. De loterij voor de bonnen van de maand december wordt eind januari gehouden.

Het is de eerste keer dat de Griekse overheid zo’n loterij organiseert. Het idee werd enkele jaren geleden al gelanceerd als een manier om belastingontduiking aan te pakken en het betalen met pinpas of creditcard aantrekkelijker te maken.

Belastingontduiking is een groot probleem in Griekenland. Geschat wordt dat de fiscus op jaarbasis tussen de 11 en 16 miljard euro misloopt.


Hervulbare olieflesjes verbannen uit taverna’s

21 december 2017

Restaurants en taverna’s in Griekenland moeten met ingang van 1 januari 2018 hun olijfolie in verzegelde flesjes presenteren aan de gasten. De hervulbare karafjes worden verbannen van de tafels.

De nieuwe verordening is gericht op het beperken van het gebruik van olijfolie die in bulk wordt geproduceerd. Olijfolie die in eetgelegenheden wordt aangeboden moet vanaf komend jaar officieel gebotteld zijn. Daarmee komt er ook een einde aan de traditie van lokale restaurants die hun zelfgeproduceerde olijfolie aan de man brengen.

De nieuwe regels zijn een initiatief van de Griekse Confederatie van kooplieden en handelaars (GESEVEE). Het ministerie van Financiën stemde in met de nieuwe regelgeving. Op overtreding staat een boete van 500 euro.

De GESEVEE wil met de nieuwe regels de kwaliteitsnormen en de gezondheid van de consumenten beschermen. Hervulbare flesjes zouden niet hygiënisch zijn.

De strengere regelgeving komt in de nasleep van verschillende arrestaties in verband met de verkoop van ondermaatse olie die als extra vierge Griekse olijfolie wordt aangeprezen. Vorige maand arresteerde de Griekse politie zeven mensen vanwege een grootschalige olijfoliezwendel. Zij verkochten grote hoeveelheden bewerkte zonnebloemolie als olijfolie.

In 2013 bepaalde de Europese Commissie dat restaurants in de EU olijfolie per 1 januari 2014 moesten gaan serveren in gesloten, gelabelde flesjes. Die maatregel werd toen in Griekenland (en andere lidstaten) met ongeloof ontvangen. Het plan van de EU werd uiteindelijk teruggetrokken.


Illegale tsipouro-distilleerderij opgerold

20 december 2017

De Griekse fiscale opsporingsdienst SDOE heeft in het departement Fthiotida (Centraal-Griekenland) een illegale tsipouro-distilleerderij opgerold. De distilleerderij bevond zich in een magazijn.

Agenten namen ongeveer 1700 liter tsipouro in beslag. De eigenaar van de opslagruimte en twee Albanezen die in het magazijn werkten werden gearresteerd.

Volgens de SDOE produceerde de illegale distilleerderij tussen 2010 en 2017 meer dan 116.500 liter alcohol, maar er werd slechts accijns betaald over iets minder dan 12.000 liter. Het bedrag aan onbetaalde accijnzen wordt geschat op 800.000 euro, terwijl de boetes zijn oplopen tot 3 miljoen euro.

Tsipouro is een gedestilleerde drank die wordt verkregen uit de resten die bij het maken van wijn overblijven nadat de most uit de druiven is geperst. De heldere drank kan in sterkte variëren van 30 tot wel 80 procent. Grieks-orthodoxe monniken zouden in de 14e eeuw op de berg Athos voor het eerst tsipouro hebben gestookt.