Griekenland breidt Gouden Visa-programma uit

20 juli 2018

Griekenland wil het huidige Gouden Visa-programma gaan uitbreiden. Het programma werd in 2013 ingevoerd om niet-Europese investeerders te verleiden Grieks vastgoed aan te schaffen.

Wie voor minstens 250.000 euro investeert in onroerend goed, ontvangt daarbij een Griekse verblijfsvergunning voor vijf jaar waarmee niet-Europeanen vrij kunnen reizen door de EU, een zogenoemd ‘Gouden Visum’. Ongeveer 5000 investeerders – vooral Chinezen, Russen, Turken en Egyptenaren – hebben de afgelopen jaar geïnvesteerd in Grieks vastgoed.

De Griekse regering wil deze regeling nu ook beschikbaar maken voor mensen die een bankdeposito of investering in Griekse obligaties of aandelen doen van ten minste 400.000 euro. Het Griekse ministerie van Migratiebeleid hoopt hierdoor investeerders aan te trekken die kunnen bijdragen aan het economisch herstel. Ook wil Griekenland inspelen op een vraag van de markten, omdat het systeem ‘steeds meer interesse opwekt’.

In het najaar zal het Griekse parlement stemmen over het wetsvoorstel.

Wereldwijd bieden momenteel meer dan 20 landen een Gouden Visa-programma’s aan. In Europa kennen 13 landen zo’n regeling. Naast Griekenland zijn dat Oostenrijk, België, Bulgarije, Cyprus, Letland, Litouwen, Malta, Monaco, Portugal, Spanje, Zwitserland en het Verenigd Koninkrijk. In Hongarije liep tussen 2013 en 2017 een controversieel programma voor Gouden Visa.

Advertenties

Bevolkingskrimp Griekenland door crisis

7 juli 2018

Het inwonersaantal van Griekenland is in de periode 2011-2017 met ongeveer 355.000 personen gedaald.  Oorzaken voor de bevolkingskrimp zijn dalende geboortecijfers, stijgende sterftecijfers en negatieve migratiecijfers – die weer het gevolg zijn van de financiële en economische crisis.

In juli 2017 telde Griekenland 10,768,477 inwoners. Het Griekse statistiekbureau Elstat waarschuwt dat Griekenland in 2050 nog maximaal 10 miljoen inwoners zal hebben als er niets wordt gedaan om die neerwaartse spiraal te stoppen. De bevolking zou zelfs kunnen krimpen naar 7,2 miljoen in 2080, voorspelt het statistiekbureau.

Griekenland staat een nachtmerriescenario te wachten waarin de bevolking langzaam uitsterft, waarschuwt Ira Emke-Poulopoulos in haar 734 pagina’s tellende onderzoekspaper ‘The Greek Population Under Siege’ (‘De Griekse bevolking wordt belegerd’). Zij voorspelt dat de enorme daling van het geboortecijfer, de vergrijzing en een emigratie-explosie zal resulteren in een sterke krimp van de Griekse bevolking en een toename van het aandeel ouderen.

Poulopoulos is hoogleraar aan de Universiteit van Parijs, lid van de New York Science Academy en vice-president van de Griekse vereniging voor Demografische Studies. Met haar onderzoek wil ze bewijzen dat tijdens de crisis grote delen van de Griekse bevolking werden ‘vervolgd’. “Ze werden systematisch blootgesteld aan ongemakken die leidden of zullen leiden tot het verlaten van Griekenland, hun familie, hun werk, hun vrienden of zelfs het leven”, legt Poulopoulos uit aan persbureau AMNA.

Volgens het onderzoek waren er in Griekenland tussen 2011 en 2016 meer sterfgevallen (808.071) dan geboorten (692.592). De lichte stijging van het aantal geboorten (met 1051 kinderen) in 2016, is gedeeltelijk toe te schrijven aan vrouwelijke vluchtelingen die niet in Griekenland zullen blijven.


Ex-burgemeester veroordeeld voor witwassen

6 juli 2018

Vassilis Papageorgopoulos, ex-burgemeester van Thessaloniki, is veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht jaar wegens witwassen en verduistering van overheidsgeld.

De voormalige secretaris-generaal van Thessaloniki Michalis Lemousias kreeg van de rechtbank dezelfde straf. Het tweetal heeft hoger beroep aangetekend en mag die zaak in vrijheid afwachten. Papageorgopoulos ontkent alle beschuldigingen.

Het is de tweede keer dat Papageorgopoulos, die van 1999 tot 2010 burgemeester was in Thessaloniki, wordt veroordeeld. In 2013 kreeg hij een gevangenisstraf wegens het verduisteren van bijna 18 miljoen euro aan gemeentegelden.

Papageorgopoulos bracht twee jaar en vijf maanden door achter de tralies, maar werd in 2015 vervroegd vrijgelaten vanwege hartproblemen. Gedetineerden met gezondheidsproblemen kunnen volgens de wet een verzoek doen voor vervroegde vrijlating als ze minstens een vijfde van hun straf hebben uitgezeten.


Grieken werken 198 dagen per jaar voor de fiscus

5 juli 2018

Grieken moeten in dit jaar gemiddeld 198 dagen werken om alle belastingen en sociale premies te te betalen. De zogenaamde Tax Freedom Day valt dit jaar op 17 juli.

Dat blijkt uit een rapport van het Dragoumis Centrum voor Liberale Studies (KEFIM). Volgens het KEFIM-rapport moeten Grieken (gemiddeld) 50 dagen werken om hun directe belastingen te betalen, 67 dagen voor de indirecte belastingen en 81 dagen voor hun sociale zekerheid.

Tax Freedom Day is de dag dat je niet meer voor de staat werkt, maar voor jezelf. Het is een symbolische manier om de belastingdruk in een land aan te geven. De dag wordt bepaald door de belastinginkomsten van een land te delen door het Bruto Binnenlands Product. Het getal wat daar uitkomt correspondeert met een dag op de kalender.

Vorig jaar viel Tax Freedom Day in Griekenland op 23 juli. In 2012 was dat nog ruim een maand eerder: toen moesten de Grieken gemiddeld 169 dagen werken (dus tot 19 juni) om alle belastingen en sociale premies te te betalen.

De belastingdruk op de Grieken is vergelijkbaar met die voor belastingbetalers in Duitsland en groter dan die voor Zweden, Finnen en Italianen. De tevredenheid van Griekse burgers over de diensten van de staat op het gebied van gezondheidszorg, onderwijs en justitie is echter een van de laagste in de OESO-lidstaten.


Griekse vissers beloond als ze boot laten slopen

4 juli 2018

Het zijn zware tijden voor Griekse vissers: de visstand neemt af en de exploitatiekosten voor hun boten nemen juist toe. Honderden hebben inmiddels hun boot en vergunning ingeleverd. Deels omdat de vangsten achterblijven, deels omdat de Griekse overheid en de EU grof geld bieden als ze de visserij verlaten.

De bedragen variëren van 6000 tot 260.000 euro, afhankelijk van de grootte van de boot. De regeling is volgens de autoriteiten bedoeld om mensen aan te moedigen de visserij te verlaten en zo overbevissing in de Middellandse Zee tegen te gaan. Volgens de EU bestaat de Griekse vissersvloot uit zo’n 16.000 vaartuigen, waarvan 94 procent op kleine schaal opereert.

Na de jarenlange economische crisis is voor veel vissers de aangeboden financiële compensatie te verleidelijk om te laten lopen. Ze kunnen gewoon hun vergunning inleveren en iets anders met hun boot gaan doen. Maar als ze aanspraak willen maken op een volledige uitbetaling, dienen ze hun boot te laten vernietigen. En dat is de optie waar de meesten uiteindelijk voor kiezen, met pijn in het hart.

Een van de vissers die noodgedwongen zijn boot van de hand deed, vertelt aan persbureau Reuters dat de vangst het afgelopen jaar met 50 procent is gedaald. Oorzaak: een combinatie van overbevissing, gebrek aan regelgeving en vervuiling. “Ik doe dit werk al 67 jaar. Ik heb praktisch heel Griekenland gezien en nu heb ik mijn grens bereikt”, zegt hij. “Ik voel me verdrietig, ik wil niet dat het op deze manier eindigt.”

De gevolgen van de regeling zijn niet alleen voor de vissers, ook de bouwers van de traditionele Griekse vissersboten worden erdoor geraakt. “Het vernietigen van de boten zal ons ook vernietigen. Wij komen zonder baan te zitten”, zegt een van hen. “Dus ik denk dat ze iets niet goed doen.” De traditionele houten vissersboten zijn een onderdeel van de Griekse geschiedenis en cultuur, zeggen de scheepsbouwers. Zij vinden dat de boten in een museum horen, en niet op de schroothoop.


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.


Griekenland in augustus weer op eigen benen

22 juni 2018

De ministers van de Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) zijn het vannacht eens geworden over het afbouwen van de steun aan Griekenland. Vanaf 20 augustus moeten de Grieken na acht jaar weer financieel op eigen benen staan.

Griekenland krijgt een buffer van 15 miljard euro mee en schuldverlichting op langere termijn, door de looptijd van de leningen met tien jaar te verlengen en 5 miljard euro te steken in vervroegde aflossingen. De maatregelen moeten privé-investeerders voldoende vertrouwen geven om weer met Griekenland in zee te willen gaan.

Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan. Vier keer per jaar zullen de financiën worden doorgelicht en Athene moet tot 2060 een primair begrotingsoverschot (vóór rente en aflossing) houden van gemiddeld 2,2 procent.

‘Historisch moment’

Minister van Financiën Efklidis Tsakalotos liet weten dat de Griekse regering tevreden is met het resultaat. “Ik ben gelukkig. Dit is het einde van de Griekse crisis, we slaan die pagina om. Ik kijk met optimisme naar de toekomst.” Hij voegde er nog aan toe dat de Griekse bevolking de afgelopen jaren het heel zwaar hebben gehad en dat zij snel een verschil in hun portemonnee moeten zien, door economische groei.

Eurocommissaris voor Europese Economische en Financiële Zaken Pierre Moscovici sprak over een ‘historisch moment voor Griekenland’ en zei dat er ‘een nieuw hoofdstuk voor het land begint’. Eurogroepvoorzitter Mario Centeno zei dat ‘na acht lange jaren het Griekse reddingsplan was voltooid’.

Voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker schreef op Twitter dat het akkoord de weg vrijmaakt voor een succesvolle afronding van het programma en een nieuw hoofdstuk voor het land. “Ik zal altijd vechten voor Griekenland om in het hart van Europa te staan. Ik prijs het Griekse volk voor hun veerkracht en Europese verplichtingen, hun inspanningen waren niet voor niets”, twitterde Juncker.

273,7 miljard euro

Sinds mei 2010 heeft Athene 273,7 miljard euro aan noodleningen ontvangen. Daarvan is 241,6 miljard euro afkomstig van de eurolanden en 32,1 miljard euro van het IMF. In ruil voor de leningen moest Griekenland draconische bezuinigingen en hervormingen doorvoeren in onder meer het belastingstelsel, het pensioensysteem en de gezondheidszorg.

Van de 86 miljard euro uit het derde steunprogramma, dat op 20 augustus afloopt, is 20 miljard uiteindelijk niet gebruikt.