Hogesnelheidstrein maakt eerste rit

16 mei 2022

Reizigers tussen Athene en Thessaloniki kunnen vanaf nu gebruik maken van een snelle treinverbinding. De hogesnelheidstrein die beide steden verbindt is officieel in gebruik genomen.

De ETR 470 heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. De ‘Silver Arrow’ doet 3 uur en 55 minuten over het traject tussen Athene en Thessaloniki.

“Dit is geen doorsnee nieuwe trein, het is een nieuw dienstenpakket voor reizigers. Het was belangrijk voor ons om de vier uur durende barrière op de route Thessaloniki-Athene-Thessaloniki te doorbreken”, zei Roberto Biasin, commercieel directeur van TrainOSE. “Als het netwerk klaar is, is de ETR 470 zo’n snelle trein dat hij deze route in 3 uur en 20 minuten zal afleggen.”

De trein is toegankelijk voor mensen met een beperking en beschikt over eersteklas cabines, een restaurant en bar, kluisjes, wifi. Ook is het toegestaan om kleine huisdieren aan boord mee te nemen.

“Onze belangrijkste concurrent is de auto, niet het vliegtuig’, aldus Biasin. Hij zei ook dat de stijging van de brandstofprijs in combinatie met de hoogwaardige diensten die aan boord van de trein worden aangeboden ‘het publiek dichter bij de trein zal brengen’.

Dienstregeling

De eerste trein vanuit Athene vertrekt om 07:22 uur (met een tussenstop in Larissa om 09:58 uur) en arriveert om 11:20 uur op het station van Thessaloniki. Een tweede trein vertrekt om 17:22 uur vanuit Athene en arriveert om 21:21 uur in Thessaloniki.

Vanuit Thessaloniki vertrekt de eerste trein om 07:08 uur, die om 11:03 uur in Athene aankomt. De avondtrein vertrekt om 17:08 uur en arriveert om 21:04 in Athene.

De eerste hogesnelheidstrein arriveert op het station van Larissa:


Veerdienst tussen Cyprus en Griekenland start in juni

3 mei 2022

Na bijna 21 jaar komt er weer een bootverbinding tussen Cyprus en Griekenland. Op 19 juni wordt de veerdienst in gebruik genomen.

Op die dag vertrekt de MS Daleela vanuit de haven van Limassol voor haar eerste retourreis naar Piraeus. De nieuwe dienst wordt dan ingehuldigd door het Cypriotische Ministerie van Scheepvaart.

Het schip is gebouwd in 1991 en heeft een capaciteit van 400 personen; het heeft 38 eersteklas hutten voor 110 passagiers, 68 tweedeklas hutten voor 180 passagiers en 110 stoelen. Ook kan de Daleela, die vaart onder Cypriotische vlag, meer dan 100 voertuigen vervoeren.

De veerdienst tussen Cyprus en Griekenland wordt geëxploiteerd door Scandro Holding. De Cypriotische regering heeft toegezegd de bootverbinding te financieren met 5,5 miljoen euro per jaar, voor een periode van drie jaar.

22 retourvaarten

Dit jaar staan er 22 retourvaarten gepland: vier in juni, acht in juli, zeven in augustus en drie in september. Op 16 september vindt de laatste afvaart van deze zomer plaats. De reis van Limassol naar Piraeus duurt ongeveer 30 uur.

De tarieven voor een enkele reis variëren van 50 euro voor een VIP-hut, 25 euro voor een eersteklas tweepersoonshut en 8 euro voor een stoel zonder cabine (exclusief belastingen en havengelden).

De laatste veerdienst van Cyprus naar Griekenland werd uitgevoerd op 8 oktober 2001 door de Salamis Star.


Geen veerboten op 1 mei door staking

23 april 2022

De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) heeft een 24-uurstaking aangekondigd voor zondag 1 mei. Dat houdt in dat alle veerboten in Griekenland op de Dag van de Arbeid aan de kade blijven liggen.

De staking begint om 00.01 uur op zondag 1 mei en eindigt om 24.00 uur op dezelfde dag.

“Ook dit jaar eren en herdenken de zeelieden de emblematische dag die letterlijk de loop van de geschiedenis heeft veranderd en wordt verbonden met de diverse worstelingen van arbeiders in ons land en over de hele wereld”, zegt PNO in een verklaring.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.


Minimumloon in mei met 50 euro omhoog

20 april 2022

Het minimumloon in Griekenland gaat op 1 mei omhoog met 50 euro bruto per maand. Dat houdt in dat het minimumloon stijgt van de huidige 663 euro naar 713 euro per maand.

Premier Kyiakos Mitsotakis maakte dat bekend tijdens een televisietoespraak. “Groei voor iedereen was onze belofte vanaf het begin. Vandaag zetten we weer een belangrijke stap om dat te bereiken”, zei hij.

Inflatie

Mitsotakis sprak de hoop uit dat de stijging mensen zal helpen die moeite hebben om rond te komen. “Elke dag ontmoet ik in steden en buurten arbeiders, en vooral jongeren, die het minimumloon krijgen. De gemeenschappelijke zorg die ik op ieders gezicht zie, is de inflatie veroorzaakt door de internationale energiecrisis en de oorlog in Oekraïne”, aldus de premier.

Begin deze maand organiseerden de grootste vakbonden in Griekenland een landelijke staking om te protesteren tegen de prijsstijgingen en de stagnatie van de lonen. In een recente peiling zeiden 6 van de 10 werknemers dat ze hebben bezuinigd op basisvoedsel en verwarming als gevolg van de prijsstijgingen.

Gecombineerd met de eerste loonsverhoging die op 1 januari inging, komt de nieuwe verhoging overeen met een stijging van 9,7% ten opzichte van het minimumloon in 2021, zei de premier. Volgens Mitsotakis betekent de stijging dat zo’n 650.000 werknemers die een minimumloon ontvangen, in wezen elk jaar meer dan één extra maandsalaris zullen ontvangen, naast de paas- en kerstbonussen.

Werkloosheidsuitkering omhoog

Het minimumloon in Griekenland ligt ver onder het gemiddelde van de Europese Unie. Het bruto minimumloon werd begin dit jaar al met twee procent verhoogd naar 663 euro per maand. Premier Mitsotakis beloofde toen dat er in mei nog ‘een genereuze verhoging’ zou volgen.

Ook de werkloosheidsuitkering gaat per 1 mei omhoog. Werklozen krijgen er per maand 31 euro bij. De maandelijkse uitkering bedraagt nu 399 euro en stijgt naar 430 euro. De werkloosheidsuitkering wordt slechts voor één jaar toegekend.


Griekenland verdubbelt productie bruinkool

7 april 2022

Griekenland gaat de komende twee jaar de productie van bruinkool verdubbelen om minder afhankelijk te zijn van Russisch gas. Dat maakte regeringswoordvoerder Yannis Ekonomou bekend.

“Bruinkool is vervuilend en onder normale omstandigheden is aardgas minder duur”, zei hij tijdens een persconferentie. “Maar door de oorlog in Oekraïne en de noodzaak om de energiebevoorrading te variëren, zal de maatregel de komende twee jaar noodzakelijk zijn.”

Ongeveer 40% van het aardgas dat Griekenland jaarlijks verbruikt is afkomstig uit Rusland. Sinds de Russische inval in Oekraïne, zijn de Grieken op zoek naar alternatieven om de reserves op peil te houden.

Premier Kyriakos Mitsotakis zei gisteren bij de opening van een zonnepanelenpark in het nooren van het land dat ‘het energiebeleid van Griekenland flexibel moet zijn, terwijl het rekening houdt met de huidige situatie’.

In het verleden was steen- en bruinkool de belangrijkste energiebron in Griekenland, maar tegenwoordig is het goed voor slechts een klein deel van de elektriciteitsopwekking.

Ondanks de aankondiging dat de buinnkoolproductie wordt opgeschroefd, blijft Griekenland vasthouden aan de doelstelling om de uitstoot van broeikasgassen in 2030 met 55 procent te beperken. In 2050 wil het land klimaatneutraal zijn.


Algemene 24-uursstaking op 6 april

4 april 2022

De grootste overkoepelende vakbond voor ambtenaren (ADEDY) en de belangrijkste vakbond voor de particuliere sector (GSEE) hebben een algemene 24-uursstaking afgekondigd voor woensdag 6 april.

De bonden organiseren een landelijke staking om te protesteren tegen de prijsstijgingen en de stagnatie van de lonen. Ze willen dat de lonen omhoog gaan en dat lage inkomens worden beschermd tegen de golf van hoge prijsstijgingen.

De regering beslist volgende maand over de verhoging van het minimumloon. Griekenland ligt ver onder het gemiddelde van de Europese Unie. Het bruto minimumloon werd op 1 januari van dit jaar al met twee procent verhoogd naar 663 euro per maand. Premier Mitsotakis beloofde toen dat er in mei nog een genereuze verhoging zou volgen.

‘Het loon is niet genoeg’

“De afgelopen 14 jaar hebben de arbeiders de lasten gedragen van een diepe crisis die het inkomen en het leven van iedereen heeft aangetast. De jaren zijn verstreken en de crisis wordt dieper, de lasten blijven bestaan ​​en de rechten slinken. We gaan staken en eisen onmiddellijke maatregelen van de overheid”, meldt GSEE in een verklaring.

In een recente peiling voor GSEE zeiden 6 van de 10 werknemers dat ze hebben bezuinigd op basisvoedsel en verwarming als gevolg van de prijsstijgingen. De vakbond roept alle werknemers, werklozen en gepensioneerden op om deel te nemen aan de staking met het motto ‘het loon is niet genoeg’.

Openbaar vervoer staat stil

De actie houdt onder andere in dat er op 6 april (bijna) geen openbaar vervoer rijdt. Personeel van de metro’s, trams, trolleybussen, de voorstedelijke spoorlijn Proastiakos en de elektrische trein (ISAP) legt het werk neer. De bussen rijden alleen tussen 09.00 en 21.00 uur.

Ook luchtverkeersleiders gaan staken, net als het personeel van de veerboten. De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) wil dat de regering onverzekerde arbeid aanpakt en een permanent systeem van financiële steun en bescherming voor werklozen opzet.

Reizigers die tickets hebben geboekt voor 6 april wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent, de plaatselijke havenautoriteiten of luchthaven voor meer informatie.


Griekenland lost schuld aan IMF vervroegd af

29 maart 2022

Griekenland gaat het laatste deel van zijn schuld aan het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen.

De resterende 1,8 miljard euro wordt eind april terugbetaald aan het IMF. Dat is twee jaar eerder dan gepland. De Europese geldschieters moesten wel eerst instemmen met het plan.

Het Europees Stabiliteits Mechanisme (ESM) gaf groen licht en week daarmee af van zijn eigen eis dat vervroegde IMF-terugbetalingen gelijk met die aan Europese geldschieters moeten worden gedaan.

Het ESM stemde ook in met de vervroegde terugbetaling van 2,65 miljard euro aan leningen die waren verstrekt voordat het Europese reddingsfonds formeel werd opgericht.

Positief signaal

“Dit stuurt een positief signaal naar de markten over de financieringspositie van Griekenland”, zei ESM-directeur Klaus Regling in een verklaring. “Het zal ook een positief effect hebben op het profiel van de Griekse staatsschuld en zal enige besparingen opleveren voor de Griekse begroting.”

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen. Daar tegenover stonden wel harde bezuinigingsmaatregelen waardoor werkloosheid en armoede toenamen.

Sinds augustus 2018 staat Griekenland weer op eigen benen en kan het ook zelf weer geld lenen. Wel blijft het land voorlopig nog onder extra toezicht staan. 


Doden bij woningbranden in Larissa en Kreta

24 maart 2022

In Thessaloniki is het huis van een bejaarde man afgebrand, nadat hij papier had aangestoken om zich te verwarmen. De man kon geen verwarming betalen voor zijn appartement.

“Ik stak keukenpapier in brand om mijn handen te verwarmen. Nadat een stuk was verbrand, keek ik een minuut later om me heen en zag dat alles in brand stond: de vloer, het bed, de matras, alles”, zei hij tegen lokale media.

De man raakte in paniek en probeerde het vuur te blussen met een emmer water, maar het liep uit de hand. Hij kon het brandende appartement nog wel op tijd verlaten en vluchtte naar buiten voor hulp. Buren belden de brandweer.

Drie doden

Een echtpaar in Koilada, in de regionale eenheid Larissa, was minder fortuinlijk. Een 81-jarige man en zijn 75-jarige vrouw kwamen om door rookvergiftiging. Waarschijnlijk was de open haard die als verwarming werd gebruikt de boosdoener. Ze werden gevonden door hun zoon. Een kleine brand was al geblust voordat de brandweer arriveerde.

Op Kreta is een 85-jarige vrouw overleden bij een brand in haar huis in Heraklion. De oorzaak van de brand was hoogstwaarschijnlijk het fornuis dat de vrouw gebruikte voor verwarming. Volgens lokale nieuwssite neakriti is ze het vijfde slachtoffer in enkele maanden tijd op het eiland.

Stijgende energieprijzen

Sinds het begin van het stookseizoen afgelopen oktober, zijn in Griekenland minstens twintig mensen omgekomen bij woningbranden. De meeste slachtoffers zijn ouderen, waaronder enkele echtparen.

Vanwege de stijgende energieprijzen zoeken mensen naar alternatieve – en dikwijls gevaarlijke – manieren om hun huizen te verwarmen.


Geen boete meer voor ongevaccineerde 60-plussers

23 maart 2022

De maandelijkse boete van 100 euro die wordt opgelegd aan 60-plussers die niet zijn gevaccineerd tegen Covid-19, wordt op 15 april geschrapt. Dat kondigde minister van Volksgezondheid Thanos Plevris vandaag aan.

De boete van 300 euro, die in drie maanden sinds de invoering van de maatregel is opgebouwd, zal worden geïnd door de belastingdienst. De gezondheidsautoriteiten gaan onderzoeken of de maatregel in september opnieuw moet worden ingevoerd, zei de minister.

Ongevaccineerde 60-plussers in Griekenland moesten voor 16 januari een afspraak voor een eerste prik hebben gemaakt. Deden ze dat niet, dan volgde iedere maand een boete van 100 euro. De vaccinatieplicht was bedoeld om ‘burgers te beschermen’.

Premier Mitstakis zei dat hij worstelde met de beslissing, maar dat het nodig was om meer dan een half miljoen 60-plussers te beschermen die niet zijn gevaccineerd. “Het is de prijs die betaald moet worden voor gezondheid”, aldus de premier.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.




Explosievenfabriek verwoest door ontploffing

21 maart 2022

In een explosievenfabriek in de buurt van Grevena, in het noorden van Griekenland, heeft vanmorgen rond 08.15 uur een zware ontploffing plaatsgevonden.

Bij de explosie vielen twee gewonden, drie mensen worden nog vermist. Volgens informatie van de Griekse brandweer is het terrein volledig verwoest.

“De hele fabriek is met de grond gelijk gemaakt. Zelfs delen van de ondersteunende pilaren zijn over een aanzienlijke afstand weggeslingerd”, zei de burgemeester van Grevena, Georgios Dastamanis, tegen Kathimerini.

Sommige onderdelen van de fabriek waar explosieven werden geproduceerd bevonden zich om veiligheidsredenen ondergronds, aldus de burgemeester.

Een van de gewonden is een bewaker die net klaar was met zijn dienst en naar huis wilde gaan. Hij is overgebracht naar het ziekenhuis van Grevena waar hij eerste hulp heeft gekregen. Hij zou het naar omstandigheden goed maken..

Ooggetuigen zeggen tegen Griekse media dat de schok van de explosie in het hele gebied werd gevoeld en dat een enorme rookpluim van honderden meters opsteeg. De velden rondom de fabriek liggen bezaaid met puin.