Boeren uit Farsala poseren voor kalender

12 december 2018

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Hoe breng je de ondergewaardeerde agrarische sector op een positieve manier onder de aandacht? De culturele vereniging van Skopia, een dorp bij Farsala in het zuiden van Thessalië, heeft daar wel een antwoord op. De vereniging liet een kalender maken met foto’s van lokale boeren die zich van hun beste kant laten zien tijdens het werk op het land.

Het is niet de eerste keer dat lokale culturele vereniging zo’n kalender heeft uitgebracht. In 2017 haalde de eerste editie in heel Griekenland het nieuws. Het idee voor de kalender ontstond toen een aantal jonge mensen terugkeerde naar het dorp om te werken in het boerenbedrijf van hun families.

De initiatiefnemers hopen dat mensen door de kalender meer belangstelling krijgen voor landbouw en veehouderij. Bijna alle boeren zijn op zoek naar werknemers en kunnen deze eenvoudigweg niet vinden, zegt voorzitter Elias Tsoutsos. Volgens Tsoutsos halen veel jongeren in Griekenland, ondanks het hoge werkloosheidspercentage, hun neus op voor werk in de agrarische sector. Een groot deel van de vacatures wordt opgevuld door immigranten.


Meer steun voor de eilanden met nieuw beleid

7 december 2018

Griekenland gaat meer doen om de eilanden in de Ionische en Egeïsche Zee te ondersteunen en zal zich niet alleen focussen op hun toeristische eigenschappen. Tijdens een werkbezoek aan Kalymnos kondigde premier Alexis Tsipras de beleidshervorming aan.

“De bewuste keuze om eilanden en gebieden buiten stadscentra aan hun lot over te laten heeft Griekenland veel geld gekost, zelfs in de jaren van kunstmatige welvaart”, zei Tsipras. “Het is een strategische keuze om nu deze slechte traditie opzij te zetten en onze eilanden te steunen.”

Het nieuwe beleid betekent dat de infrastructuur op de eilanden wordt verbeterd, er ondersteuning komt voor gezondheids- en onderwijsstructuren (met name in de Dodekanesos) en dat investeringen op de eilanden worden aangemoedigd. “Het hart van Griekenland is hier, niet in de hoofdstad”, zei Tsipras op Kalymnos.

Een van de belangrijke onderdelen van het nieuw te voeren beleid is een subsidie die de eilanden moet compenseren voor de hoge kosten van vervoer van goederen en personen over zee. Op dit moment is deze regeling al van kracht op 49 eilanden en andere eilanden volgen binnenkort, meldt Greek City Times.


‘Frauderende’ schoonmaakster voorlopig weer vrij

28 november 2018

De 53-jarige schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma, is voorlopig weer op vrije voeten gesteld. Het hooggerechtshof gaat de zaak verder onderzoeken.

Om een baan als schoonmaakster op een openbare kleuterschool te krijgen, was de vrouw niet eerlijk over haar opleiding. Haar basisschooldiploma was vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

De rechter bepaalde dat de vrouw zich schuldig had gemaakt aan valsheid in geschrifte en dat de Griekse overheid schade is toegebracht. Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin deze maand met 5 jaar verkort.

Voor de rechtbank zei ze dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en haar gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, verklaarde ze afgelopen week in de regionale krant Tachidromos tis Thessalias. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

In Griekenland ontstond grote ophef over de zware straf voor de vrouw. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op (momenteel staat de teller al op ruim 48.000) Officier van Justitie Xeni Dimitriou besloot daarop de zaak opnieuw te bekijken. De uitspraak van het hooggerechtshof mag de schoonmaakster in vrijheid afwachten.


Besteedbaar inkomen met 42 procent gedaald

20 november 2018

Tussen 2009 en 2014 is het gemiddelde besteedbare inkomen van Griekse huishoudens gedaald met 42 procent (of 513 euro). Dat blijkt uit een enquête van de non-profit denktank diaNEOsis.

De organisatie heeft de impact van de financiële en economische crisis in kaart gebracht, op basis van inkomen, leeftijd, geslacht en beroepsgroep.

Uit het onderzoek blijkt dat de beroepsbevolking zwaarder werd getroffen door de de daling van inkomen en levensstandaard dan gepensioneerden. Werknemers zagen hun inkomen met 38,6 procent afnemen, bij zelfstandigen was dat 40,3 procent en bij gepensioneerden 32,5 procent.

Ook jongeren en hogeropgeleiden zijn zwaarder getroffen door de crisis. Mensen in de leeftijdscategorie 18-29 jaar zagen hun inkomen dalen met 44,8 procent, 65-plussers ondervonden een daling van 33,5 procent. Mensen met een universitair diploma hadden gemiddeld 45,1 procent minder inkomsten, tegenover een daling van 37,5 procent voor mensen met een middelbare schoolopleiding of lager.

Het inkomen van vrouwen daalde 1 procentpunt minder dan die van mannen. Gezinnen met een of twee kinderen leverden meer in dan gezinnen met meer kinderen of gezinnen zonder kinderen.

diaNEOsis is een onafhankelijk instituut dat zich bezighoudt met academisch onderzoek, open data onderzoek, beleidsadviezen en onderzoeksjournalistiek.


Geen veerboten op 28 november

15 november 2018

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft zich aangesloten bij de 24-uursstaking die vakbond GSEE heeft uitgeroepen voor 28 november. Dat betekent dat alle veerboten in Griekenland op die dag aan de kade blijven liggen.

De GSEE, de overkoepelende bond van de private sector, eist hogere lonen om de jarenlange kortingen te compenseren die werden uitgevoerd als onderdeel van de bezuinigingsprogramma’s. Ook wil de bond dat de pensioenen worden verhoogd en dat het minimumloon in Griekenland weer naar 751 euro gaat.

De veerbootstaking begint op woensdag 28 november om 00.01 uur en duurt tot middernacht.Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.

 


Veel vraag naar Griekse saffraan in China

9 november 2018

Hoewel de oogst dit jaar door langdurige droogte 50 procent lager uitvalt dan normaal, hebben de Griekse saffraanproducenten toch reden om optimistisch te zijn. Als alles meezit, is hun product begin 2019 te koop in winkels in China.

“Dit jaar is er 2 ton saffraan geproduceerd. Gelukkig hebben we genoeg reserves van vorig jaar om aan al onze bestaande en toekomstige klanten te voldoen”, zegt Nikos Patsiouras, voorzitter van Coöperatie van saffraanproducenten uit Kozani tegen persbureau AMNA.

Vorig jaar begon de coöperatie al met de export naar de VS en er liggen plannen om saffraan te exporteren naar de Verenigde Arabische Emiraten. Volgens Patsiouras kan het succesvol betreden van de Chinese markt niet alleen goed uitpakken voor de saffraanproducenten, maar ook voor de Griekse economie als geheel.

Krokos Kozanis

Verreweg de meeste saffraan wordt geproduceerd in Iran, maar de vraag naar saffraan uit Griekenland neemt toe. De Griekse saffraan wordt uitsluitend geproduceerd in de Noord-Griekse regio Kozani. Al drie eeuwen wordt het verbouwd op het platteland rondom Krokos, dat zijn naam dankt aan de saffraanbloem. Ongeveer 1000 families in de regio verdienen hun geld met het verbouwen van de ‘Krokos Kozanis’, die wordt beschouwd als een van de beste variëteiten ter wereld.

Tot 2000 was de Griekse saffraanproductie beperkt tot 30 kilo per jaar voor binnenlandse consumptie. Dat veranderde in 2008, toen de crisis toesloeg. Griekenland produceert nu ongeveer vier ton per jaar. Daarvan gaat 70 procent naar het buitenland.

1500 euro per kilo

Saffraan is een specerij, afkomstig van de saffraankrokus (Crocus sativus). Van de bloem worden delen van de stampers – de stijlen en de stempels – handmatig geoogst en gedroogd. De saffraandraadjes worden gebruikt als smaak- en kleurstof in gerechten.

Het is zo kostbaar dat het ook wel het ‘rode goud’ wordt genoemd. Een kilo saffraan, waarvoor ongeveer 150.000 bloemen nodig zijn, kost tussen de 1350 en 1500 euro.


Illegale handel bedreigt wilde orchideeën van Pindos

17 oktober 2018

[Klik op een afbeelding voor een vergroting]

De inheemse wilde orchideeënpopulatie in Pindos (in het noordwesten van Griekenland) loopt gevaar door de grote vraag naar de bloemen, onder andere vanuit Turkije. Om aan de torenhoge vraag te voldoen worden te veel orchideeën geplukt, waarschuwen wetenschappers die de bloemen bestuderen.

De bloemen van de Orchis mascula zijn een belangrijk ingrediënt voor salep, een populaire zoete drank in Turkije, en voor het Turkse mastiekijs dondurma. Op de zwarte markt wordt voor de gedroogde orchideeën momenteel 90 tot 120 euro per kilo neergeteld.

“De wilde orchideeën worden streng beschermd volgens de Griekse wetten, maar de meeste mensen weten dit niet”, zegt Kalliopi Stara, hoofd van het team wetenschappers tegen persbureau AMNA. “Hoewel ons onderzoek aantoont dat de lokale bevolking slechts op kleine schaal orchideeën verzamelt, zien we ook dat het fenomeen van ‘stroperij’ de laatste jaren toeneemt.”

Volgens Stara geldt dit ook voor andere medicinale planten, kruiden, eetbare paddenstoelen en truffels als gevolg van de wereldwijd toenemende vraag naar ‘wilde’ en ‘traditionele’ producten. “Wat vroeger het voedsel van de armen was, wordt nu het voedsel voor de rijken.”

Cultivering

Samen met haar team doet Stara onderzoek naar de impact van de roofbouw op de orchideeënpopulatie. Hun project richt zich vooral op de orchideeën Dactylorhiza sambucina (vlierorchis) en Orchis mascula ssp. mascula (mannetjesorchis), de twee soorten die het meest worden verzameld voor de productie van salep in Griekenland.

Om de orchideeën te beschermen is er volgens Stara maar één oplossing en dat is het vinden van manieren om de planten te kweken. Sierorchideeën kunnen wel worden gekweekt, maar dat geldt nog niet voor de wilde soorten.

“Orchideeën zijn direct afhankelijk van hun symbiose met de schimmels die in de grond leven en helpen bij de ontwikkeling in de eerste levensfasen. Dat bemoeilijkt de cultivering van de planten”, zegt ze. In Turkije, Griekenland en enkele andere Europese landen wordt daar nu onderzoek naar gedaan.