Athens Spirit Airways kiest in april het luchtruim

3 februari 2019

Een nieuwe Griekse luchtvaartmaatschappij, Athens Spirit Airways, wil vanaf april 2019 vluchten gaan verzorgen. De maatschappij wil de concurrentie aangaan met Aegean Airlines.

Athens Spirit Airways werd al in juni 2017 opgericht, maar vroeg pas vorige maand een vliegvergunning aan bij de Hellenic Civil Aviation Authority. Dit document is nodig om commerciële vluchten uit te mogen voeren. De nieuwe luchtvaartmaatschappij wil zowel binnenlandse als internationale vluchten gaan verzorgen met vier Airbus A319’s en twee Airbus A340’s.

De maatschappij wordt gefinancierd door rijke Grieken uit de diaspora. Aan het hoofd van Athens Spirit Airways staat Vasilis Dorizas, een gepensioneerde piloot, priester en voormalig manager van Olympic Airways, waar hij meer dan 16 jaar heeft gewerkt.

In oktober 2012 was Dorizas ook een van de oprichters van Sky Greece Airlines, dat in mei 2015 met een Boeing 767-300ER operationeel werd maar al een half jaar later failliet ging. De afgelopen decennia hebben veel kleinere Griekse luchtvaartmaatschappijen geprobeerd de luchtvaartsector open te breken, maar de meeste hebben het niet lang volgehouden.

Het is nog niet bekend welke routes Athens Spirit Airways gaat vliegen en wat de frequentie van de vluchten zal zijn.


1 op de 4 Grieken heeft geen geld voor verwarming

1 februari 2019

Bijna een op de vier Grieken kan het zich niet veroorloven om zijn huis voldoende te verwarmen. Dat blijkt uit een jaarlijkse enquête van Eurostat over inkomen en leefomstandigheden in de Europese Unie.

Volgens de gegevens van het Eurostat-onderzoek (over 2017) zei 25,7 procent van de Grieken dat ze hun huis niet voldoende warm konden houden vanwege hun financiële situatie. Het EU-gemiddelde ligt op 7 procent.

Mensen die hun huis onvoldoende kunnen verwarmen in EU (in %) Klik voor vergroting

Oliekachels zijn in Griekenland nog steeds de meest voorkomende vorm van verwarming. Om de koude wintermaanden door te komen heeft een Grieks huishouden ongeveer 1000 liter stookolie nodig. Grieken kopen stookolie voor een gemiddelde prijs van 1.025 euro per liter, terwijl de gemiddelde prijs in de Europese Unie 0.794 euro per liter is (en 0.781 euro in de eurozone).

In 2009 kon 12 procent van de Grieken het zich niet veroorloven om hun huizen te verwarmen, in 2011 was dat 18,6 procent en in 2014 maar liefst 32,9 procent – vanwege de extra kosten en belastingen op stookolie. In 2015 en 2016 ging het om respectievelijk 29,2 procent en 29,1 procent van de Grieken.

Docu ‘Griekse winter’

In 2016 maakte de de Nederlandse filmmaakster Ingeborg Jansen de documentaire ‘Griekse Winter’ over (broer en zus) Tasos en Evdokia Pafralides die in Thessaloniki klein tankstation runnen. In de winter leveren ze tevens stookolie aan een groot aantal flats en woningen in de stad. Door de crisis kunnen steeds minder Grieken zich de stookolie veroorloven. Iedere dag staan Tasos en Evdokia voor een dilemma: moeten ze stookolie weigeren aan klanten die het niet kunnen betalen?


Griekenland verhoogt minimumloon met 11 procent

28 januari 2019

Het minimumloon in Griekenland wordt met 11 procent verhoogd. Premier Tsipras kondigde de maatregel aan tijdens een kabinetsvergadering. Het is voor het eerst in bijna tien jaar tijd dat het minimumloon omhoog gaat.

Het minimumloon gaat van 586 naar 650 euro per maand. Naar verwachting zullen 600.000 werknemers dat merken. Tsipras stelt ook voor om het jeugdminimumloon af te schaffen. Het parlement moet de maatregelen nog wel goedkeuren. In de zomer kondigde Tsipras al aan dat hij een aantal van de impopulaire hervormingen, die onder druk van de trojka werden doorgevoerd, weer terug zou draaien na beëindiging van het steunprogramma.

Begin 2012 werd het minimumloon in Griekenland onder druk van het IMF met 22 procent verlaagd naar 586 euro bruto per maand. Werknemers onder de 25 jaar gingen er nog meer op achteruit. Het was de bedoeling dat de maatregel het concurrerend vermogen van Griekenland zou versterken.

In 2017 bleek uit cijfers van statistiekbureau Eurostat dat Griekenland het enige land was in de Europese Unie is waar het minimumloon lager lag dan in 2008.

Griekenland gaat binnenkort ook een nieuwe vijfjarige staatsobligatie uitgeven, aldus een anonieme regeringsfunctionaris tegen persbureau Reuters. Het zou de eerste poging zijn van de Griekse overheid om financiële markten aan te boren sinds het internationale reddingsplan in augustus 2018 afliep.


Griekenland verwijdert 2300 historische sites uit privatiseringsfonds

23 januari 2019

De Griekse overheid heeft ruim 2000 archeologische sites, monumenten en musea verwijderd van de lijst met staatseigendommen die worden overdragen aan het privatiseringsfonds. Het besluit volgt op een protest van de Griekse Vereniging van Archeologen, die vreest dat het erfgoed van het land in de uitverkoop gaat.

“De culturele activa zijn vrijgesteld”, liet minister van Cultuur Myrsini Zorba weten in een persverklaring, die het ministerieel besluit over de zaak aankondigde. “Er zijn 2330 staatsactiva die beschermd worden door een wet en we kunnen het nu laten rusten.” De volledige lijst van de activa werd gepubliceerd op de website van het minsiterie.

De verkoop van staatseigendommen was een belangrijke eis van de internationale geldschieters bij het verstrekken van de steunprogramma’s aan Griekenland.

In september 2018 droeg Griekenland meer dan 10.000 openbare eigendommen over aan het privatiseringsfonds HRADF, een holdingmaatschappij die eigendom is van de Griekse staat. Op die lijst stonden het paleis van Knossos op Kreta, de archeologische vindplaats Aigai (Vergina), de koninklijke tomben van Koning Philip II van Macedonië en de Akropolis van Sparta, de witte toren van Thessaloniki en het graf van Leonidas. Ook honderden monumenten uit de Byzantijnse en Ottomaanse tijd werden overgedragen aan het fonds.

De regering ontkende herhaaldelijk dat archeologische sites en monumenten kunnen worden verkocht, maar dat stelde de archeologen niet gerust. In oktober vorig jaar legden medewerkers van het Cultuurministerie die werken bij Griekse staatsmusea en archeologische sites uit protest voor 24 uur het werk neer. Door de staking waren de Acropolis en andere populaire Griekse sites en musea de hele dag gesloten.


Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


Griekse docu ‘When Tomatoes Met Wagner’ in première op Berlinale

17 januari 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

De Griekse documentaire ‘When Tomatoes Met Wagner’ (‘Οταν ο Βάγκνερ Συνάντησε τις Ντομάτες) gaat volgende maand in première op het internationaal filmfestival van Berlijn. Filmmaakster Marianna Economou volgde twee neven uit Elias, een klein boerendorp in Centraal-Griekenland. Samen met enkele oma’s uit het dorp proberen ze een inheemse tomatensoort te cultiveren waarvan de zaden al generaties lang in handen zijn van lokale families.

De boeren ontdekken dat de tomatenplanten beter groeien door het spelen van muziek van Wagner. Het initiatief wordt een succes en het team exporteert potjes met saus van de biologisch gekweekte tomaten naar de VS, Japan en diverse landen in Europa.

‘When Tomatoes Met Wagner’ is een humoristisch en bitterzoet verhaal over het belang van jezelf opnieuw uitvinden in tijden van crisis en de kracht van menselijke relaties. De film is in Berlijn onderdeel van het festivalprogramma met een culinair thema.

Het internationaal filmfestival van Berlijn wordt gehouden van 7 tot 17 februari 2019.


Huiszoeking bij verdachte in Novartis-corruptiezaak

3 januari 2019

De politie heeft vandaag een inval gedaan in de woning van een voormalige beschermde getuige in het Novartis-omkoopsschandaal. De huiszoeking is onderdeel van het lopende onderzoek.

Nikos Maniadakis, een academicus en voormalig adviseur van het Griekse ministerie van Gezondheid, wordt door twee andere beschermde getuigen ervan beschuldigd dat hij 120.000 euro van Novartis heeft gekregen voor het beïnvloeden van het regeringsbeleid op het gebied van de gezondheidszorg. Zijn huis werd eerder in het onderzoek ook al doorzocht.

De omkoopzaak rond het farmaceutische bedrijf Novartis kwam vorig jaar februari aan het licht. Het Zwitserse bedrijf zou tussen 2006 en 2015 artsen in openbare ziekenhuizen hebben betaald om zijn medicijnen voor te schrijven tegen hoge prijzen. Ook zou er smeergeld zijn betaald aan 10 vooraanstaande Griekse politici.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Vorig jaar startte de Griekse overheid een vooronderzoek naar de vermeende corruptiezaak.

In april 2018 spande de gouverneur van de Griekse centrale bank Yannis Stournaras een rechtszaak aangespannen tegen twee beschermde getuigen in de Novartis-zaak. Hij beschuldigt hen van meineed en laster. Volgens de getuigen is Stournaras een van de 10 prominente (oud)politici die steekpenningen hebben ontvangen van het Zwitserse farmaceutische bedrijf.