Archeologen brengen eilandje Rineia in kaart

Het eiland Rineia, met op de achtergrond Delos

Buureiland Delos is een stuk bekender, maar ook het Cycladen-eilandje Rineia heeft een rijke geschiedenis – die maar weinigen kennen. Twee archeologen van het Cycladische Eforaat van Oudheden, Dimitris Athanasoulis en Zozi Papadopoulou, willen de historie van het eiland in kaart brengen.

“We willen het archeologische onderzoek naar Rineia dat een eeuw geleden is begonnen, verbreden en verdiepen”, zegt Athanasoulis tegen de krant Kathimerini. “Maar we willen ook alles op het eiland documenteren zodat het kan worden beschermd tegen illegale activiteiten of diefstal van antiquiteiten. Feit is dat Rineia in de 18e en 19e eeuw werd geplunderd.”

Onbezoedeld

Rineia is 14 km2 groot en ligt 9 kilometer ten zuidwesten van Mykonos en ongeveer een kilometer ten westen van Delos in de Egeïsche Zee. De twee buureilanden worden gescheiden door een smalle zeestraat.

Het eiland is volledig eigendom van de staat en het bezitten van onroerend goed is niet toegestaan. Tot de jaren tachtig van de vorige eeuw had het eiland een kleine bevolking, maar momenteel zijn er geen permanente bewoners. Wel huren bewoners van Mykonos stukken land waar ze hun schapen en geiten laten grazen.

Rineia kreeg enkele jaren geleden enige bekendheid door berichten in de pers over illegale bouw op het beschermde eiland. “Rineia maakt deel uit van Delos en moet onbezoedeld blijven. Het doel is om het voor altijd te beschermen tegen constructie”, zegt Zozi Papadopoulou.

Necropolis van Delos

In de oudheid werd het eiland onderworpen door de tiran Polycrates van Samos en gewijd aan de god Apollo, door het (volgens de overlevering) met een zware ketting aan Delos vast te maken. De zuidelijke helft van Rineia werd gebruikt als de necropolis van Delos.

In de winter van 426-425 voor Christus verwijderden de Atheners alle graven van Delos. Ook bepaalden ze dat er op Delos niemand meer geboren mocht worden of mocht sterven. Zwangere vrouwen werden naar buureiland Rineia gebracht, en ook de doden werden er begraven.

Rineia was in de oudheid een ontwikkelde stad, met activiteiten variërend van de handel in porfyra (paarse verfstof), de teelt van tarwe, gerst en druiven tot steengroeven, waauit blijkt dat gneis een belangrijke bron van rijkdom was. Dit gesteente werd ook gebruikt om de fundering van het heiligdom van Apollo te bouwen.

Vogelsculpturen en altaar

In 1898 begonnen de archeologen Dimitris Stavropoulos en Dimosthenis Pippas met de eerste opgravingen op Rineia. Zij legden in het zuiden van het eiland graven bloot en ontdekten een ‘unieke stad van leven en dood’. Bij hun onderzoek maakten de archeologen gebruik van het boek ‘Geschiedenis van de Peloponnesische Oorlog’ van Thucydides, een Atheense historicus en generaal (ca. 460-400 voor Christus). Hun vondsten zijn nu te zien in verschillende internationale musea.

Op Rineia zijn eerder al fragmenten van enorme vogelsculpturen en steles gevonden – die nu tentoongesteld worden in het museum op Delos. Ook vonden archeologen restanten van oude boerderijen, een tot dusver onbekende weg en sporen van een groot altaar op een plek met de naam Homasovouni. Archeologen denken dat op die plek mogelijk een heiligdom heeft gestaan dat aan Artemis (de tweeling zus van Apollo) was gewijd, met een tempel, een altaar, een eetgedeelte en enkele huizen.

Konstantinos Kavafis

De dichter Konstantinos Kavafis verbleef tijdens zijn eerste reis naar Griekenland in juni 1901 ook enige tijd op Rineia. Hij bracht er twee dagen door in het openbare sanatorium, dat vanaf het midden van de 19e tot het begin van de 20e eeuw werd gebruikt om schepen die van de Middellandse Zee naar de Griekse havens varen in quarantaine te plaatsen tijdens uitbraken van cholera en andere ziekten.

Kavafis beschreef zijn ervaringen op Rineia in zijn dagboek. In het sanatorium werd hij onderzocht door artsen die hij allemaal beschrijft als zeer vriendelijk. Rineia noemt hij ‘een prachtige plek, maar blijkbaar verlaten door boeren’.

One Response to Archeologen brengen eilandje Rineia in kaart

  1. […] Archeologen brengen eilandje Rineia in kaart […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

%d bloggers liken dit: