Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’

Griekenland is niet de rechtmatige eigenaar van de Parthenon Marbles en de sculpturen zullen niet worden teruggeven aan Athene. Dat heeft de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, gezegd in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

“De curatoren van het British Museum voelen de verplichting om de collectie in zijn geheel te bewaren, zodat dingen die deel uitmaken van deze collectie dat ook blijven”, aldus Fischer. Het is volgens de museumdirecteur ook geen optie om de sculpturen voor onbepaalde tijd uit te lenen aan Athene. Artefacten worden alleen uitgeleend aan musea die erkennen dat de stukken eigendom zijn van het British Museum.

Fischer, sinds 2016 directeur van het British Museum, benadrukte dat de marmeren friezen van het Parthenon toebehoren aan zijn museum en zei dat ‘de geschiedenis van de sculpturen wordt verrijkt door het feit dat delen ervan worden tentoongesteld in Athene en Londen.’

“Ik kan zeker begrijpen dat de Grieken een speciale en gepassioneerde relatie hebben met dit deel van hun culturele erfgoed. En ik begrijp dat er een verlangen is om alle Parthenon-sculpturen in Athene te zien”, antwoordt Fischer op de vraag of hij denkt dat de Grieken gelijk hebben als ze de Parthenon Marbles terug willen. “Maar ik accepteer niet dat Griekenland de wettige eigenaar is. De objecten die deel uitmaken van de collectie van het British Museum behoren tot het fiduciaire eigendom van de curatoren van het museum.”

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Ottomaanse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Lord Elgin

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Melina Mercouri maakte zich als Grieks minister van Cultuur (1981-1989 en 1993-1994) sterk voor een terugkeer. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten die nu nog in Londen worden tentoongesteld. In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (met onder anderen advocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Politiek draagvlak

Premier Alexis Tsipras kaartte vorig jaar de kwestie van de Parthenon Marbles aan tijdens zijn bezoek aan Teresa May. Hij bepleitte dat de friezen behoren tot het culturele werelderfgoed, maar dat ze thuishoren in Athene. In Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een politiek draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Griekenland. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven. In 2017 pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Labour-leider Jeremy Corbyn beloofde vorig jaar zelfs de Parthenon Marbles terug te geven aan de Grieken als hij premier zou worden. “Zoals met alles wat is gestolen of is meegenomen uit bezette of koloniale gebieden – inclusief artefacten die in het verleden zijn geplunderd uit andere landen – zouden we met de Griekse regering constructieve gesprekken moeten voeren over het retourneren van de sculpturen”, aldus Corbyn.

“Ik denk dat dit de persoonlijke mening is van de heer Corbyn is. En dat is duidelijk niet het standpunt en de mening van de curatoren van het museum”, zei de directeur van het British Museum in het interview met Ta Nea over de belofte van Corbyn.

‘Bekrompen en cynische mentaliteit’

De Griekse minister van Cultuur noemde de opmerkingen van Fischer over het rechtmatige eigendom van marmeren friezen een teken van ‘een bekrompen en cynische bestuurlijke mentaliteit’. “Het is spijtig dit te horen van de directeur van het British Museum, die ook een bekende kunsthistoricus is”, zei Myrsini Zorba in een persverklaring.

“Griekenland is de geboorteplaats van de Parthenon Marbles, Athene is hun stad en de Acropolis en het Acropolis Museum hun natuurlijke plek”, voegde ze er aan toe.

7 Responses to Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’

  1. Ton Boxem schreef:

    Weinig historische kennis bij deze directeur. Of historisch besef. Er zijn trouwens nogal wat Britten die het niet met hem eens zijn. Eens gestolen blijft gestolen… Lekker puh of zoiets.

  2. […] Directeur British Museum: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’ […]

  3. […] januari zei de directeur van het British Museum, Hartwig Fischer, dat Griekenland niet de rechtmatige eigenaar is van de Parthenon Marbles en dat de sculpturen daarom niet worden teruggeven aan Athene.  De Griekse Cultuurminister Myrsini […]

  4. […] Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’ […]

  5. […] Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’ […]

  6. […] Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’ […]

  7. […] Museumdirecteur: ‘Parthenon Marbles zijn niet van Griekenland’ […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

%d bloggers liken dit: