Sterrenhemel helpt bij datering gedicht Sappho

sapphoAan de hand van de sterren hebben Amerikaanse wetenschappers precies uitgerekend wanneer een gedicht van de oud-Griekse dichteres Sappho werd geschreven.

Sappho (die leefde in de zesde eeuw voor Christus) schreef in het gedicht ‘Middernacht’  over de Plejaden, een groep sterren die dicht bij elkaar staan aan de sterrenhemel. Ze zijn bij ons met het blote oog te zien in het sterrenbeeld Stier.

 

de maan is ondergegaan
en de Pleiaden; midder-
nacht, de tijd verstrijkt …
en ik, ik slaap alleen …

(vertaling: Guy Debognies)

De wetenschappers van de Universiteit van Texas in Arlington gebruikten de informatie uit de tekst van het gedicht en combineerden die met andere gegevens, zoals de coördinaten van de plaats op Lesbos waar Sappho op dat moment waarschijnlijk woonde en. Ook reconstrueerden ze in het planetarium van de universiteit de nachtelijke sterrenhemel zoals de dichteres die destijds gezien moet hebben.

Met behulp van astronomische software genaamd ‘Starry Night’ konden de wetenschappers het tijdstip berekenen waarop Sappho het gedicht schreef. Er bleek een korte periode te zijn waarin de dichteres de Plejaden al voor middernacht achter de horizon kon hebben zien verdwijnen: tussen 25 januari en 31 maart in het jaar 570 voor Christus.

De tiende muze

De dichteres Sappho werd rond 630 voor Christus geboren op Lesbos. Haar familie maakte deel uit van de lokale aristocratie en was actief betrokken bij de politiek op het eiland. Over Sappho’s leven is niet veel bekend. Maar haar gedichten hebben een grote invloed gehad op latere grote dichters. Ze was de eerste dichter die in de eerste persoon schreef en niet vanuit het standpunt van de goden.

Sappho schreef voornamelijk lyrische poëzie in een eigen, levendige en directe stijl. Haar belangrijkste thema was de (vrouwelijke) liefde en de sterke gevoelens die daarbij horen. Plato noemde haar de ‘tiende muze’. Van Sappho’s werk zijn vooral fragmenten bewaard gebleven.

Zeven nimfen

De Plejaden (ook bekend als Zevengesternte) zijn genoemd naar zeven nimfen uit de Griekse mythologie, die door Zeus aan de hemel waren geplaatst. Het waren de dochters van de Titaan Atlas en de Oceanide Pleione. De zeven Plejaden zijn: Electra, Calaeno, Taygete, Alcyone, Maia, Merope en Sterope.

Vanaf de aarde zijn slechts zes sterren van de Plejaden goed zichtbaar. Van de zevende ster wordt gezegd dat het Merope is, die zich zou schamen omdat ze een relatie met een sterveling had gehad en niet met een god, zoals haar zussen. De ster die in moderne sterrencatalogi de naam Merope draagt, is niet de zwakste.

Een reactie op Sterrenhemel helpt bij datering gedicht Sappho

  1. […] Sterrenhemel helpt bij datering gedicht Sappho […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: