Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby

lesvos-grannies-refugees
Op een bankje zitten drie oude Griekse vrouwen. Een van deze yiayiades houdt voorzichtig een baby in haar handen en geeft hem de fles. De jonge moeder staat er naast en oogt ontspannen, opgelucht misschien wel. De foto werd op 17 oktober gemaakt door Lefteris Partsalis in het dorp Skala Sykamias op Lesbos.

Het beeld beklijft. Maar niet om dezelfde reden waarom andere foto’s van vluchtelingen op mijn netvlies gebrand staan. Uit die beelden sprak wanhoop, angst, machteloosheid. Deze foto straalt  rust en warmte uit. Het is een schril contrast met beelden op de Nederlandse televisie van boze burgers die alles (bedreigingen, scheldwoorden en agressie) uit de kast halen om te voorkomen dat er vluchtelingen in hun stad of dorp worden opgevangen.

Militsa Kamvisi (83), Eustratia Mavrapidi (89) en haar nicht Maritsa Mavrapidi (85) zitten iedere dag op hun favoriete bankje en zien hoe vluchtelingen die vanaf Turkije de oversteek naar Lesbos hebben gemaakt, door vrijwilligers worden geholpen. Die dag horen de drie oma’s plots het gehuil van een baby. Zijn moeder probeert hem de fles te geven, haar kleren zijn nat en het kind wil niet drinken. De vader is in paniek.

Eens een moeder, altijd een moeder

“Hé meisje, breng de baby maar hier dan zal ik hem voeden”, zegt Militsa in het Grieks tegen de moeder van het jongetje. Ondanks de taalbarrière, begrijpt de moeder wat ze bedoelt. Militsa neemt de baby in haar armen, geeft hem de fles en zingt met haar vriendinnen slaapliedjes voor het ventje. Het werkt; het jongetje drinkt zijn fles leeg en de ouders kalmeren. ‘Eens een moeder, altijd een moeder’, meent Militsa, die haar hulp aan het jonge Syrische gezin vanzelfsprekend vindt.

Iedere dag ziet ze hoe dode jongens en meisjes aan land worden gebracht. Net als volwassenen die de overtocht uit Turkije niet hebben overleefd. “Mijn hart doet pijn en ik kan er ’s nachts niet van slapen. Wat hebben deze mensen verkeerd gedaan? Ze hebben hun huizen verloren, lieten alles achter en kwamen hier naartoe. Dat ze verdrinken op zee is een zonde”, vertelt Militsa in de krant Ethnos.

Militsa, Eustratia en Maritsa kennen de benarde situatie van de vluchtelingen. Net als bijna alle 150 andere inwoners van het kustdorpje Skala Sykaminia, stammen ook de drie yiayiades af van Grieken die in de jaren twintig van de vorige eeuw moesten vluchten uit Turkije. Hun moeders kwamen met een vlot aan op Lesbos en de drie vrouwen kennen de achterliggende verhalen van hun vlucht.

Etnische Grieken die al generaties lang aan de Turkse kust woonden, sloegen in 1922 op de vlucht voor de gruwelijkheden van de Grieks-Turkse Oorlog. Anderen werden later bij een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland het land uitgezet. Honderdduizenden immigranten kwamen naar Griekenland, een groot deel arriveerde op Lesbos. Geschat wordt dat ongeveer 40% van de Griekse bevolking volledig of gedeeltelijk afstamt van de vluchtelingen uit Klein-Azië.

Met dit verhaal in mijn achterhoofd krijgt de foto van Partsalis nog een extra dimensie. Bravo.

14 Responses to Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby

  1. […] Op een bankje zitten drie oude Griekse vrouwen. Een van deze yiayiades houdt voorzichtig een baby in haar handen en geeft hem de fles. Het beeld beklijft. Maar niet om dezelfde reden waarom andere foto’s van vluchtelingen op mijn netvlies gebrand staan. De oude Militsa, Eustratia en Maritsa kennen de benarde situatie van de vluchtelingen uit hun eigen familiegeschiedenis. Lees verder >> […]

  2. Martijn schreef:

    Mooi artikel, ontroerend. Buiten politiek, religie en geweld telt nu alleen nog menselijkheid en behulpzaamheid tegenover mensen die hun land noodgedwongen ontvluchten. Vluchten doe je niet vanuit een luxueuze positie. Je laat alles achter en hoopt in een betere samenleving terecht te komen. Dat vraagt van beide partijen, vluchteling en ontvangend land, aanpassing.
    Het woord “samenleving” geeft dat duidelijk weer.
    Martijn Wisman

  3. […] Blog: Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby […]

  4. M.a.swaen-troost schreef:

    In een woord prachtig zo hoort het ook

  5. […] ook: Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby Op een bankje zitten drie oude Griekse vrouwen. Een van deze yiayiades houdt voorzichtig een baby […]

  6. […] Blog: Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby […]

  7. […] er kwam een enorme vluchtelingenstroom op gang omdat meer dan een miljoen Grieken hun geboortegrond moesten ontvluchten. Duizenden van hen overleefden die tocht […]

  8. […] Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby […]

  9. […] keuze viel uiteindelijk op de 83-jarige Militsa Kamvyssi (een van de drie oma’s die een vluchtelingbaby de fles gaven na zijn aankomst op Lesbos), visser Stratis Valiamos (die op Lesbos tientallen mensen redde van de […]

  10. […] Drie yiayiades en een vluchtelingenbaby […]

  11. […] met de 83-jarige Militsa Kamvyssi (een van de drie oma’s die een vluchtelingbaby de fles gaven na zijn aankomst op Lesbos) vertegenwoordigt hij alle inwoners van de Griekse eilanden die […]

  12. […] werd bekend door een foto uit oktober 2015, als de vluchtelingencrisis op zijn hoogtepunt is, waarop ze zich samen met haar vriendinnen […]

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

%d bloggers liken dit: