Griekenland stuurt reddingsteam naar Turkije

6 februari 2023

Griekenland stuurt een EMAK-rampenbestrijdingsteam naar Turkije om te helpen bij de reddingsoperaties in de nasleep van de krachtige aardbeving waarbij meer dan 2200 mensen in Turkije en Syrië omkwamen en duizenden gewonden vielen.

Onduidelijk is nog hoeveel mensen onder het puin liggen. Het Griekse team bestaat uit 25 reddingswerkers die getraind zijn in het zoeken naar mensen onder het puin, twee reddingshonden, SEH-artsen en een speciaal reddingsvoertuig. Ook Efthymios Lekkas, hoofd van de Griekse organisatie voor aardbevingsplanning en -bescherming, reist naar Turkije.

Griekenland was een van de eerste landen die reageerde op de oproep van Turkije om hulp en bijstand. Een C-130 transportvliegtuig met het reddingsteam vertrekt vanaf de militaire luchthaven van Elefsina en arriveert aan het begin van de avond in de getroffen regio.

‘We zijn solidair’

President Katerina Sakellaropoulou betuigde haar diepste medeleven, ook namens het Griekse volk, met de families van de slachtoffers. Ze zei dat ze geschokt was door de beelden van de vernietiging door de aardbeving in Turkije en Syrië. “We zijn solidair, we ondersteunen het werk van de reddingsteams en we wensen de gewonden een spoedig herstel.”

Ook premier Kyriakos Mitsotakis sprak zijn medeleven uit. “Diep bedroefd door de verwoestende aardbeving in Turkije en Syrië. Ons medeleven gaat uit naar de families van de slachtoffers en onze gedachten zijn bij alle getroffenen. Griekenland mobiliseert zijn middelen en zal onmiddellijk helpen”, zei hij.

Mitsotakis heeft vanmiddag in een telefoongesprek met de Turkse president Erdogan condoleances overgebracht namens de Griekse regering en het Griekse volk voor het tragische verlies van mensenlevens.

Bevingen met kracht van 7.8 en 7.6 in Turkije

Turkije werd vanmorgen om 04.17 uur getroffen door een aardbeving met een kracht van 7.8 op de Schaal van Richter. Later in de ochtend volgde een tweede beving met een kracht van 7.6. Ook werden er zeker 100 naschokken geregistreerd, de zwaarste had een kracht van 6.6 op de Schaal van Richter.

Het epicentrum van de eerste beving lag bij Gaziantep in het zuidoosten van Turkije, bij de grens met Syrië. Het epicentrum van de tweede beving 100 kilometer noordelijker. Zeker 3000 gebouwen werden verwoest.


Weerfront ‘Barbara’ brengt sneeuw en harde wind

5 februari 2023

Delen van Griekenland hebben te kampen met hevige sneeuwval. Als gevolg daarvan werden delen van wegen afgesloten en blijven morgen in onder andere Attica, Volos en op Lesbos de scholen dicht. Ook wordt geadviseerd om thuis te werken als dat mogelijk is.

Plaatsvervangend regionaal gouverneur Dorothea Kolyndrini zei tegen persbureau AMNA dat ‘in heel Magnissia erg veel sneeuw valt’ en dat de regio 72 sneeuwruimmachines inzet en 1650 ton zout strooit tegen de gladheid. “Vanaf de ringweg van Volos en verder is alles wit”, zei ze.

Het slechte weer wordt veroorzaakt door het weerfront ‘Barbara’. Het winterse weer heeft voor problemen gezorgd op rijks- en provinciale wegen. In de havens van Piraeus, Rafina en Lavrio bleven de veerboten aan de kade liggen vanwege de harde wind. Verwacht wordt dat het slechte weer morgen (6 februari) ook nog aanhoudt.


Zwitserland retourneert gesmokkelde artefacten

3 februari 2023

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Zwitserland gaat vijftien oude artefacten, variërend uit de prehistorie tot de Romeinse tijd, repatriëren naar Griekenland. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur aangekondigd.

De voorwerpen zijn in het verleden illegaal het land uitgevoerd. Het gaat onder meer om beeldjes, vazen ​​van klei en brons, een gouden diadeem met laurierblaadjes, de torso van een jonge mannelijke figuur, een bronzen beeldje van een atleet, een paar bronzen scheenstukken en een zilveren munt (stater).

Na een rechtszaak tegen een antiekhandelaar besliste een rechtbank in Genève in juli vorig jaar dat de artefacten terug moesten naar Griekenland. De voorwerpen waren al in beslag genomen door de Zwiterse autoriteiten omdat er sprake was van illegale antiquiteitenhandel.

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni is blij met de repatriëring van de vijftien artefacten. In een verklaring zei ze dat de terugkeer van culturele goederen naar hun plaats van herkomst een morele verplichting is als het gaat om respect en bescherming van het gemeenschappelijke wereldwijde cultureel erfgoed.


Moord op jonge Aris-fan herdacht

1 februari 2023

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In Thessaloniki kwam vanavond een menigte op de been om de dood van de 19-jarige voetbalsupporter Alkiviadis Kampanos te herdenken. Hij werd een jaar geleden op straat aangevallen en doodgestoken door PAOK-hooligans.

De herdenkingsmars begon op de plek van de moord – waar kaarsen, bloemen en 19 gele viooltjes waren neergezet als eerbetoon – en eindigde bij de Witte Toren. Kort voor het begin van de mars riepen de aanwezigen “Alkis, je leeft en je zult niet worden vergeten” en “Alkis Kampanos voor altijd een Αρειανός”, terwijl er een minuut stilte werd gehouden.

Signaal tegen supportersgeweld

De mars was ook een krachtig signaal tegen supportersgeweld. Veel van de mensen die meeliepen in de tocht droegen een shirt van hun favoriete sportclub. Bij de herdeningsmars waren ook de ouders en andere familieleden van Alkiviadis Kampanos aanwezig.

“Laat onze Alkis het laatste slachtoffer zijn van fangeweld en laten we hem nooit vergeten. Dit is de boodschap die ik naar de Griekse samenleving wil sturen”, zei Yannis Seretis, de oom van Alki tegen thestival.gr

De politieagent die na de aanval nog had geprobeerd het leven van Alki te redden, kwam vandaag even na middernacht terug naar de plaats van de moord om daar een brandende kaars neer te zetten ter nagedachtenis aan de jongen.

De Gazi-straat in het centrum van Thessalonki, waar het incident plaatsvond, is vorig jaar omgedoopt in Alki Kampanou. Het verzoek tot naamswijziging was ingediend door voetbalclub Aris.

Doodgestoken

In de nacht van 1 februari 2022 werd Alkiviadis Kampanos op straat aangevallen en neergestoken door een groep PAOK-hooligans, omdat hij supporter was van het rivaliserende Aris Saloniki. Hij overleed ter plaatse. Ook twee vrienden van Kampanos werden neergestoken, zij raakten gewond.

Er werden 12 mensen opgepakt in verband met de moord. Zij verklaarden vorige week voor de rechter in Thessaloniki dat ze Kampanos niet hebben geslagen. In de zaak is nog geen uitspraak gedaan.


Victor Vernicos voor Griekenland naar Songfestival

31 januari 2023

Griekenland wordt dit jaar op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door singer-songwriter Victor Vernicos. Dat heeft omroep ERT bekend gemaakt.

De pas 16-jarige zanger zal in mei in Liverpool het nummer ‘What They Say’ ten gehore brengen. Het werd meer dan een jaar geleden door Victor zelf geschreven en geproduceerd. Wanneer het lied, een ‘levendige Engelstalige ballad’, wordt gepresenteerd is nog niet bekend.

Aan de uitverkiezing van Vernicos ging een intern selectieproces vooraf met 106 ingezonden nummers. Daaruit kwam een shortlist met 7 liedjes die werden beoordeeld door twee jury’s. Het oordeel van de publieksjury telde voor 50,6 procent mee, dat van de vakjury voor 49,4 procent.

Victor Vernicos Jørgensen is half Grieks en half Deens. Hij werd geboren in Athene en is al vanaf zijn vierde bezig met muziek. In 2021 bracht hij zijn eerste nummer uit. Hij schreef zowel de muziek als de tekst voor dat nummer en produceerde het ook zelf.

Vernicos is de jongste artiest ooit die voor Griekenland uitkomt op het Songfestival. In 2020 was de 17-jarige Grieks-Nederlandse Stefania de Griekse inzending, maar vanwege de coronapandemie werd die editie een jaar uitgesteld.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 9, 11 en 13 mei gehouden in de Engelse havenstad Liverpool. Oekraïne won de vorige editie met het nummer Stefania, van Kalush Orchestra, maar vanwege de oorlog in het land heeft de EBU het Songfestival verplaatst naar het Verenigd Koninkrijk. De Griekse Amanda Georgiadi eindigde vorig jaar in Turijn als 8e.


‘Konaki’ op shortlist bedreigde erfgoedsites

31 januari 2023

Foto’s: Europa Nostra/ Yorgos Mertzanides

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Landhuis ‘Konaki’ in Alexandreia staat – met 10 andere locaties – op de shortlist van de meest belangrijke bedreigde erfgoedsites in Europa. Het gebouw is voorgedragen voor het programma ‘The 7 Most Endangered’.

Dit is een initiatief van Europa Nostra, een pan-Europese organisatie voor erfgoedbescherming, en de Europese Investeringsbank. Met de campagne wordt in Europa de aandacht gevestigd op belangrijke bedreigde erfgoedsites, met de hoop dat de locaties behouden kunnen blijven.

Het landhuis (‘Konaki’) van Gidas werd waarschijnlijk gebouwd aan het begin van de 20e eeuw en is een mooi voorbeeld van laat-Ottomaanse architectuur in het noorden van Griekenland. Het toont de vaardigheden van rondtrekkende ambachtslieden op de Balkan.

Bij de bouw is gebruik gemaakt van een interessante combinatie van materialen en technieken, zoals leemsteen, normale bakstenen, hout en vakwerk dat werd bekleed met op maat gemaakte planken of gipscoating.

Vervallen buitenverblijf

Het was ooit het buitenverblijf van de plaatselijke landeigenaar, het administratieve centrum en het sociale centrum van het landgoed. De naam van de site is afgeleid van de Turkse term ‘Konak’ (wat herenhuis betekent) en Gidas, een dorp dat nu is ingebed in de stad Alexandreia.

Tegenwoordig is het een bouwval die al tientallen jaren leeg staat. “Het gebouw vertoont aanzienlijke schade en verval, maar alle originele kenmerken zijn behouden gebleven en de restauratie is nog steeds mogelijk”, meent het adviespanel van het ‘7 Most Endangered’ -programma.

De definitieve lijst van 7 meest bedreigde erfgoedsites in Europa voor 2023 wordt in april bekendgemaakt.


F-4 Phantom neergestort in Ionische Zee

30 januari 2023

Een F-4 Phantom II straaljager van de Griekse luchtmacht is vanmorgen tijdens een trainingsvlucht neergestort in de Ionische Zee. In het toestel zaten twee piloten.

Volgens de Griekse luchtmacht gebeurde het ongeval om 10.30 uur 25 zeemijl (46 km) ten zuiden van de luchtmachtbasis Andravida, in het noordwesten van de Peloponnesos. Het toestel, dat een kwartier eerder was opgestegen van de basis, stortte neer tijdens een laagvliegoefening.

Een tweede F-4 die deelnam aan dezelfde trainingsvlucht informeerde de basis over de crash van de straaljager. Er werd direct een zoekactie  in het zeegebied van Katakolo op touw gezet om het vliegtuig te lokaliseren.

In de middag is het wrak van het neergestorte gevechtsvliegtuig gevonden. Ook het lichaam van de 29-jarige co-piloot kon worden geborgen. De 31-jarige piloot wordt nog vermist. De oorzaak van de crash is nog niet bekend, mogelijk gaat het om een technisch probleem.

Minister van Defensie Panagiotopoulos kondigde drie dagen van militaire rouw aan vanwege het ongeluk.

De laatste keer dat een F-4 Phantom neerstortte in Griekenland was op 15 juni 2004, toen een toestel crashte op de berg Parnassus. Beide piloten kwamen daarbij om het leven. Na onderzoek bleek dat het vliegtuig was neergestort door een extreme manoeuvre die het maakte als onderdeel van een oefening.

  • Update 01/02: De Griekse lichtmacht heeft bevestigd dat ook de 31-jarige piloot is omgekomen bij de crash, hoewel zijn lichaam nog niet is gevonden.

De locatie van de crash:


Djokovic maatje te groot voor Tsitsipas in finale

29 januari 2023

Het is Stefanos Tsitsipas niet gelukt om zijn eerste grandslamtitel te veroveren. In de finale van de Australian Open moest hij zijn meerdere erkennen in Novak Djokovic, die het toernooi voor de 10e keer won: 6-3, 7-6 (4) en 7-6 (5)

Zowel Tsitsipas als Djokovic was dit jaar nog ongeslagen. In de finale kende de Griek echter een moeizame start. Al in zijn tweede opslagbeurt werd hij gebroken en hij kon de schade niet meer herstellen. In de tweede set ging Tsitsipas een stuk beter serveren en werd Djokovic slordiger. Het leidde uiteindelijk tot een tiebreak, nadat Tsitsipas op 5-4 een setpunt miste.

Ook de derde set ging gelijk op. Tsitsipas bleef vechten en begon met een break, maar Djokovic brak meteen terug. Vanaf 2-2 won de Serviër met subliem serveren vier opslaggames op love, waarna hij met een tiebreak (7-5) de wedstrijd besliste.

Nummer 3 van de wereld

Tsitsipas speelde voor de tweede keer de finale van een Grand Slam en opnieuw trof hij ‘The Djoker’ aan de andere kant van het net. In de finale van Roland Garros in 2021 stond de Griek met twee sets voor, maar ging hij in vijf sets ten onder.

Door het halen van de finale stijgt Tsitsipas van de vierde naar de derde plek op de ATP-ranking. Bij winst op de Australian Open was hij de nieuwe nummer één op de wereldranglijst geworden, die plaats ging nu naar Djokovic. ‘Hij is de beste die ooit een tennisracket heeft vastgehouden’, zei Tsitsipas tegen het publiek van de Rod Laver Arena in Melbourne.

“Bedankt dat je onze sport zo vooruit stuwt”, zei hij tegen de Serviër, die nu 22 grandslamtitels op zijn naam heeft staan en daarmee het record van Rafael Nadal evenaart. “Je inspireert ons allemaal om het beste uit onszelf te halen. Al is het niet makkelijk om weer een finale te verliezen.”

“Dit is niet je laatste finale”

Djokovic had op zijn beurt ook lovende woorden over voor Tsitsipas: “Ik weet zeker dat dit niet je laatste finale is. Je hebt nog genoeg tijd, meer dan ik. Ik weet dat je elke dag een betere speler wil worden, zowel op als buiten de baan. Je bent een van de beste profs die ik ken en een heel interessante speler.”

Tsitsipas is volgens Djokovic ook een rolmodel voor jonge tennissers. “Wij komen uit Servië en Griekenland, wat allebei geen landen zijn met een grote tennishistorie of -traditie. Maar we hebben grote hoogten in onze sport bereikt. Dus deze boodschap is aan iedere jonge tennisser met dromen: blijf dromen, hoe groot ze ook zijn en laat niemand deze wegnemen, wat er ook gebeurt”


Premier Mitsotakis overleeft motie van wantrouwen

27 januari 2023

De conservatieve regering van premier Kyriakos Mitsotakis heeft een motie van wantrouwen overleefd. De motie werd bij een stemming in het parlement verworpen met 156 stemmen tegen en 143 stemmen voor.

Vooraf werd al verwacht dat de premier de motie zou overleven. Mitsotakis’ partij Nea Dimokratia beschikt met 156 zetels over een meerderheid in het 300 zetels tellende Griekse parlement.

Oppositieleider Alexis Tsipras had de motie ingediend vanwege het schandaal waarbij politici, hooggeplaatste militairen en journalisten werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst (EYP). Meer dan 30 personen werden bespioneerd via Predator-spyware op hun smartphone.

Tsipras: “Mitsotakis liegt”

De premier ontkent alle betrokkenheid, maar Tsipras gelooft dat niet. “Zes maanden liegt Mitsotakis al, hij wist zogezegd van niets”, zei hij.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering notabene zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen had gewonnen. Hoofd van de inlichtingendienst Panagiotis Kontoleon en kabinetschef Grigoris Dimitriadis (de rechterhand én neef van de premier) moesten vanwege het schandaal opstappen.

Eeder deze week zei Tsipras zei dat hij en andere politieke leiders zijn ingelicht over een afzonderlijk onderzoek dat is uitgevoerd door de onafhankelijke telecommunicatie-privacyautoriteit ADAE. Daaruit zou zijn gebleken dat de regering de minister van Energie en de legerleiders in de gaten hield.

Verkiezingen op komst

Voormalig minister van Energie Kostis Hatzidakis, die nu minister van Arbeid is, zei tegen Kathimerini dat hij ‘er absoluut van overtuigd is dat de premier niet op de hoogte was van deze stinkende zaak’.

Mitsotakis beschuldigde Tsipras er van ‘politieke vuilspuiterij’ op gang te willen brengen, omdat er over enkele maanden verkiezingen zijn in Griekenland. De premier zei dat hij er vertrouwen in heeft dat zijn partij gaat winnen. Nea Demokratia staat in de opiniepeilingen bovenaan.

Androulakis: “Premier verdoezelt schandaal”

Tijdens het debat zei PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis dat de premier schuldig is aan het verdoezelen van het schandaal. “Mitsotakis had de laatste kans om het Griekse volk de waarheid te vertellen kort voor de nationale verkiezingen. In plaats daarvan koos hij ervoor om te zwijgen, aangezien het erop lijkt dat hij niet de politieke moed heeft om zijn zeer zware verantwoordelijkheden onder ogen te zien”, zei Androulakis.

Ook beschuldigde hij Tsipras’ partij SYRIZA van ‘een beladen verleden waarin instellingen werden ondermijnd toen de coalitie van SYRIZA en ANEL regeerde’ en ‘het organiseren van een louche surveillancenetwerk’.

Telefoon werd  ‘rechtmatig afgeluisterd’

Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK/KINAL is een van de politici die werden afgeluisterd door de Griekse inlichtingendienst. Zijn telefoon werd vanaf september 2021 enkele maanden afgeluisterd via spyware. Dat kwam in juni vorig jaar aan het licht tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

Volgens premier Mitsotakis was het afluisteren ‘rechtmatig’ en stopte de surveillance ‘automatisch’ enkele dagen na de verkiezingen voor een nieuwe leider van PASOK/KINAL, die Androulakis won. Waarom de politicus van de oppositie in de gaten werd gehouden, liet de Griekse premier in het midden.


Slachtoffers Holocaust herdacht

27 januari 2023

Op de gevel van het Griekse parlementsgebouw werd gisteren, aan de vooravond van Holocaust Memorial Day, een eerbetoon geprojecteerd ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de Holocaust.

Op de muur van het gebouw in het centrum van Athene was de tekst “We remember” te lezen, met daarbij een foto van gevangenen in een Nazi-concentratiekamp. Vanmorgen werd in het parlement een minuut stilte om de slachtoffers te eren.

Jaarlijks worden op 27 januari wereldwijd de slachtoffers van de Holocaust herdacht. De herdenkingsdag is in 2005 door de Verenigde Naties uitgeroepen. Op deze datum in 1945 bevrijdden Sovjet-troepen het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau in Polen.

“Omdat er ieder jaar minder ooggetuigen zullen zijn, is het een historische en morele plicht van iedereen om op deze dag, maar ook elke andere dag, met ontzag terug te denken aan die donkere momenten van Europa”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

“Het is onze plicht om dit verleden diepgaand te blijven onderzoeken en beetje bij beetje de fakkel van de herinnering door te geven aan de nieuwe generaties. Om een ​​toekomst te verzekeren die vreedzaam en democratisch is en vrij van racistische haat, uitingen van antisemitisme en andere discriminatie van onze medemensen.”

President legt krans bij Holocaustmonument

President Katerina Sakellaropoulou legde vandaag een krans bij het Holocaustmonument in Thissio, in het centrum van Athene, ter ere van alle mensen die stierven in de Nazi-concentratiekampen. Ook Hugo Frances, een van de laatste Griekse overlevenden van de Holocaust, legde een krans.

“Vandaag eren we de slachtoffers van de Holocaust. De gruwelijke misdaad van het nazisme, die de mensheid schokte met zijn onvoorstelbare brutaliteit, roept ons allemaal op tot voortdurende waakzaamheid, zodat de boodschap ‘Nooit Meer’ werkelijkheid wordt”, schreef Sakellaropoulou op Twitter.

Voor de Tweede Wereldoorlog woonden er zo’n 72.000 tot 77.000 Joden in Griekenland. De meerderheid woonde in Thessaloniki. In 1945 was meer dan 80 procent van alle Griekse Joden vermoord in de vernietigingskampen van de nazi’s. Dat is één van de hoogste percentages in Europa.