Griekenland heeft een begrotingsoverschot

25 april 2017

Griekenland heeft zijn begroting veel eerder op orde dan door de internationale geldschieters werd geëist. De cijfers waren drie dagen geleden al vrijgegeven door de Grieken, maar de Europese Commissie heeft dat vandaag bevestigd.

Het primaire overschot (dat wil zeggen voor aflossing en rente op schulden) komt in 2016 uit op 4,2 procent. Het doel was 0,5 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Ook als de betalingen aan aflossingen en rente wél worden meegerekend, blijft Griekenland in de plus. Het is voor het eerst in 21 jaar dat Griekenland een begrotingsoverschot heeft.

Vertegenwoordigers van de EU, de Europese Centrale Bank (ECB) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) hervatten in Athene de gesprekken die moeten leiden tot een definitief akkoord over voortzetting van het Griekse steunprogramma. De onderhandelingen lagen een tijd stil omdat de partijen van mening verschillen over de manier waarop hervormingen worden doorgevoerd.

De hernieuwde gesprekken moeten de weg effenen voor een verse lening uit het Europese noodfonds ESM. Athene heeft deze zomer geld nodig om ruim 6 miljard euro schuld te kunnen aflossen, maar door het meningsverschil is er nog geen nieuwe tranche uit het noodfonds uitgekeerd aan de Grieken.

Twee weken geleden bereikten Griekenland, de EU en het IMF na anderhalf jaar onderhandelen een politiek akkoord over het programma. De Grieken treffen extra maatregelen van 2 procent van het bbp nadat het lopende steunpakket in 2018 eindigt.


Geen veerboten op 1 mei door staking

24 april 2017

De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) heeft een 24-uurstaking aangekondigd voor maandag 1 mei. Dat houdt in dat alle veerboten in Griekenland op de Dag van de Arbeid aan de kade blijven liggen.

Een van de eisen van het personeel is dat de werknemersrechten en sociale zekerheid worden teruggebracht naar het niveau van voor het memorandum waarin wordt bepaald welke hervormingen en bezuinigingen Griekenland moet doorvoeren in ruil voor financiële steun van het IMF en de EU.

Daarnaast willen de zeelieden dat de cao voor 2017 geldt voor werknemers op schepen van alle categorieën. Ook protesteren ze tegen onverzekerd werk en de toegenomen werkloosheid in hun sector.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Passagiers van wie de reis wordt geannuleerd als gevolg van de staking, hebben recht op een volledige terugbetaling van hun ticket.


Zeker zestien vluchtelingen verdronken bij Lesbos

24 april 2017

Zeker zestien mensen, waaronder twee kinderen, zijn verdronken bij Lesbos nadat de boot waarop ze zaten kapseisde. Volgens getuigen waren er ongeveer 25 vluchtelingen en migranten aan boord van de boot, die gisteravond uit Turkije zou zijn vertrokken.

Twee vrouwen, waarvan er een zwanger is, konden worden gered. Zij zijn in shock en werden overgebracht naar Lesbos. Volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR komen de vrouwen uit Kameroen en Congo.

De Griekse kustwacht werd gewaarschuwd door Turkse collega’s, die een noodsignaal van de boot hadden ontvangen.  Negen lichamen werden enkele zeemijlen voor de kleine haven van Molyvos ontdekt. Zeven andere lichamen werden geborgen in Turkse wateren.

De Griekse en Turkse kustwacht, het Europese grensagentschap Frontex en een private boot zoeken nog naar mogelijke overlevenden. Voor de operatie is ook een helikopter ingezet.

Dit jaar zijn al zo’n 4800 vluchtelingen en migranten van Turkije overgestoken naar Griekenland, meldt de  UNHCR. Vorig jaar waren dat er 173.000, de meesten waren afkomstig uit Syrië. In 2015 kwamen bijna een miljoen mensen via Turkije naar de Griekse eilanden. Door het sluiten van de (omstreden) Turkije-deal nam dat aantal vorig jaar af.


Zevende titel op rij voor Olympiakos

23 april 2017

olympiakos

Voor de zevende keer op rij is Olympiakos Piraeus kampioen van Griekenland geworden.

Met een ruime ruime 5-0-thuisoverwinning op PAS Giannina in de voorlaatste competitieronde werd de 44e landstitel veiliggesteld.

Door de zege kan de ploeg uit Piraeus niet meer ingehaald worden door nummer twee PAOK. De club uit Thessaloniki boekte wel een 3-1-zege bij Platanias, maar heeft zes punten achterstand op Olympiakos.

Sinds 1997 liep Olympiakos slechts twee keer het kampioenschap mis. Dat gebeurde in 2004 en 2010, toen ging de titel naar aartsrivaal Panathinaikos.

Vorig seizoen pakte Olympiakos de landstitel al in februari, met nog zes speelrondes voor de boeg. Daarmee hadden de Grieken een primeur te pakken; geen enkele club in een Europese competitie werd al in februari kampioen.

Update 24/04: Er bestaat een kans dat Olympiakos zijn titel alsnog kwijtraakt. Morgen hoort de club hoe de supportersrellen na de verloren halve bekerfinale (1-2) tegen AEK Athene wordt bestraft. Een van de opties is zes punten in mindering. Mocht dat gebeuren, dan komt Olympiakos op gelijke hoogte met PAOK. Op basis van onderling resultaat zou de ploeg uit Thessaloniki dan bovenaan staan, met nog één wedstrijd te gaan.


21 april 1967: Kolonels grijpen de macht

21 april 2017

Wie in Griekenland in de ochtend van 21 april 1967 de radio aanzette, werd verrast door militaire marsmuziek en de aankondiging dat er tanks stonden in de straten van Athene en dat de Grondwet was opgeschort. Die nacht had een groep rechtse legerofficieren  de macht gegrepen. Zeven jaar zou de militaire dictatuur duren. Lees verder >>


Stavros Niarchos Foundation schenkt ambulances

20 april 2017

De Griekse ambulancedienst EKAB krijgt er voor het einde van dit jaar 143 nieuwe voertuigen bij. De ambulances worden geschonken door de Stavros Niarchos Foundation als onderdeel van het SNF-initiatief Tegen de Griekse Crisis.

Het wagenpark van EKAB bestaat momenteel uit 650 ambulances en mobiele medische eenheden. Het grootste deel van deze wagens is verouderd. In Athene is 84 procent van de ambulances tussen de 10 en 15 jaar oud. Door de bezuinigingen is er geen geld voor nieuwe ambulances. 

Met de 14 miljoen euro die de Stavros Niarchos Foundation in het project steekt, worden ook de onderhoudskosten van de hypermoderne ambulances voor de komende acht jaar gedekt en krijgt het operationeel centrum van het Griekse Nationale Centrum voor Noodhulp een digitale upgrade.

Modernisering van de telefooncentrale is volgens de directeur van de EKAB van strategisch belang. De centrale in Athene krijgt nu 1,7 miljoen telefoontjes per jaar. Door het ontbreken van digitale technologie moeten medewerkers de gegevens handmatig invoeren, wat een negatieve invloed heeft op de responstijden.

De helft van de nieuwe ambulances zal beschikbaar zijn in september, de rest volgt dan in november. De wagens worden verdeeld over alle regio’s in Griekenland.


Vier doden bij crash legerhelikopter

19 april 2017

Vier Griekse militairen zijn om het leven gekomen toen hun helikopter neerstortte in het noorden van Griekenland. Dat meldt de legertop. Een vrouwelijke militair raakte zwaargewond bij de crash, maar zij zou niet in levensgevaar zijn.

De Huey UH-1H helikopter met vijf bemanningsleden aan boord crashte ten noorden van de stad Elassona.

Het toestel was onderweg van Larissa naar Kozani voor een inspectie van de noordelijke grenzen van Griekenland toen het rond 07.50 uur lokale tijd van de radar verdween. Het contact werd verbroken in de bergachtige omgeving van Sarantaporo. Aan het eind van de ochtend werd het toestel gevonden.

Een militaire commissie onderzoekt de oorzaak van de crash. Volgens lokale media is helikopter mogelijk tegen hoogspanningskabels gevlogen, waarna de piloot de controle over het toestel verloor.