Griekse militairen blijven vastzitten in Turkije

22 mei 2018

De Griekse luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis blijven vastzitten in een Turkse gevangenis. Een Turkse rechtbank heeft opnieuw een verzoek om hun vrijlating afgewezen.

Net als de vorige keren (op 5 en 27 maart en 26 april) legde de Turkse justitie het verzoek naast zich neer, omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije. Ze zouden daardoor vluchtgevaarlijk zijn. Het tweetal wordt verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone.

De Griekse militairen zitten al sinds 1 maart vast in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne, zonder enig proces en afgezonderd van andere gevangenen. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Griekse parlementsvoorzitter Nikos Voutsis bezocht de militairen vorige week in de gevangenis. Europarlementariër Manolis Kefalogiannis deed dat een week eerder als hoofd van een delegatie van het Europees Parlement in Turkije.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee militairen te beëindigen. De Turkse president Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen, die na de mislukte staatsgreep in 2016 naar Griekenland vluchtten, uitlevert aan Turkije.

Op 2 mei werd een Turkse gemeentewerker door Griekse grenstroepen vastgehouden nadat hij per ongeluk met een graafmachine de grens was overgestoken. Een Griekse rechtbank veroordeelde de man in eerste instantie tot vijf maanden gevangenisstraf, maar hij werd op 5 mei uitgezet naar Turkije en kreeg een boete van 1500 euro.

Advertenties

Griekse komiek Harry Klynn (78) overleden

21 mei 2018

harry_klynnDe Griekse komiek Harry Klynn, die decennialang de draak stak met zijn landgenoten en hun politieke leiders, is op 78-jarige leeftijd overleden in zijn geboortestad Thessaloniki.

Vassilis Triantafyllidis, zoals de echte naam van Klynn luidde, werd in 1940 geboren in Thessaloniki (Kalamaria) als zoon van Pontische Griekse vluchtelingen uit Turkije. Hij groeide op in armoede en volgde een acteursopleiding voordat hij zich richtte op stand-up comedy.

In de jaren zeventig en tachtig was Klynn enorm populair in Griekenland. Met zijn sketches produceerde hij voldoende materiaal voor tientallen albums en cassettes die in verkoopcijfers wedijverden met die van de Griekse muziekidolen. Klynn woonde tijdens een periode van tien jaar in de Verenigde Staten en Canada.

De gezondheid van Klynn, die ademhalingsproblemen had en gebonden was aan een rolstoel, verslechterde de afgelopen maanden. Sinds de dood van de oudste van zijn drie kinderen, filmmaker Nicholas Triantafyllidis, in 2016 ging het bergafwaarts.


Plastic rietjes voortaan taboe op Sikinos

21 mei 2018

Sikinos heeft als eerste in Griekenland plastic rietjes in de ban gedaan. In plaats daarvan zullen voortaan herbruikbare of biologisch afbreekbare rietjes worden gebruikt op het eiland.

Lokale autoriteiten, bedrijven en inwoners van Sikinos hebben zich aangesloten bij het programma ‘Sea Change’ van de Caterina Laskaridis Foundation, dat voor de alternatieve drinkrietjes zal zorgen. De samenwerking is op 20 mei, de Europese Dag voor de Zee, ingegaan.

Het programma ‘Sea Change’ zal de komende maanden ook op andere Cycladen-eilanden worden geïmplementeerd.

Een vertegenwoordiger van de Laskaridis Foundation benadrukte dat plastic rietjes een zware impact op het milieu hebben: “Een plastic rietje of bekertje wordt slechts enkele minuten gebruikt, maar het effect op het milieu duurt tientallen jaren. De oplossing ligt in onze handen.”

Omdat ze zo klein en licht zijn, komen rietjes vaak niet in de afvalbakken terecht maar belanden ze op het stand en uiteindelijk in de zee. Daar vormen ze een gevaar voor zeedieren – zoals schildpadden – en vissen.

Ieder jaar belandt minstens acht miljoen ton plastic in de oceanen. Wereldwijd kost zwerfvuil en plastic in het water aan zeker een miljoen zeevogels en 100.000 zeedieren het leven. Een dode potvis die in april aanspoelde op Santorini bleek meer dan 30 kilo plastic in zijn maag te hebben.


Twee Griekse projecten winnen Natura 2000 Award

20 mei 2018

Twee Griekse projecten zijn in de prijzen gevallen bij de Natura 2000 Awards. Het gaat om ‘Samenleven met beren in de 21e eeuw’ en ‘Red de heilige vogel’.

Ze behoorden tot de 25 finalisten die door de Europese Unie werden geselecteerd. Er waren in totaal vijf Griekse projecten genomineerd voor de prestigieuze prijs.

Het project ‘Samenleven met beren in de 21e eeuw’ van natuurorganisatie Callisto won in de categorie Overeenstemmen van Belangen & Percepties. Callisto zet zich in voor het terugdringen van het aantal sterfgevallen onder beren in het district Kastoria, onder andere door het plaatsen van hekken langs snelwegen en het opzetten van een Bear Emergency Response Team.

In de categorie Grensoverschrijdende Samenwerking & Netwerken ging de Natura 2000 Award naar het project ‘Red de heilige vogel’. Dit project is een samenwerking tussen de Griekse Ornithologische Vereniging (HOS), het Wereld Natuur Fonds Griekenland, BSPB uit Bulgarije en het Britse RSPB. De organisaties bundelen de krachten om de illegale handel in Egyptische gieren en eieren op de Balkan een halt toe te roepen.

Natura 2000 is een Europees netwerk van beschermde natuurgebieden op het grondgebied van de lidstaten van de Europese Unie en vormt het middelpunt van het beleid van de EU voor behoud en herstel van biodiversiteit.


‘Akkoord over laatste fase steunprogramma’

20 mei 2018

Griekenland en de schuldeisers zijn het eens geworden over het afronden van de laatste fase van het steunprogramma. Volgens de Europese Commissie ligt er een technisch akkoord op tafel over een aantal hervormingen die nog nodig zijn.

Het akkoord is een belangrijke mijlpaal voor Griekenland om het steunprogramma te verlaten en een deal te sluiten over schuldverlichting. De hervormingen zijn nodig om de vierde herziening van het programma van het Europese Stabiliteitsmechanisme (ESM) af te ronden

In de overeenkomst staat dat Athene nog eens 88 hervormingen moet doorvoeren in ruil voor een nieuwe lening. Volgens bronnen gaat het om een storting in juli die zo’n 10 tot 12 miljard euro kan bedragen. Dit zal dan de laatste storting zijn. Op 20 augustus zal Griekenland het steunprogramma verlaten en weer op eigen benen staan.

De ministers van Financiën van de eurolanden zullen zich tijdens de Eurogroep op 24 mei buigen over het akkoord dat nu is gesloten. Dan wordt ook gesproken over de aanpak van de Griekse schuldenberg van 320 miljard euro.


Vierde seizoen voor The Durrells op Corfu

20 mei 2018

Goed nieuws voor de fans van de De Britse dramady The Durrells. De serie over het wel en wee van de familie Durrell op Corfu krijgt een vierde seizoen. Dat heeft de Britse omroep ITV bekend gemaakt.

The Durrells gaat over de jonge weduwe Louise Durrell (Keeley Hawes) die in 1935 het roer omgooit en besluit met haar vier rebelse kinderen het Engelse Bournemouth te verruilen voor het zonnige Corfu. Ze proberen zich zo goed mogelijk aan te passen aan het leven op het Griekse eiland, maar dat gaat niet zonder slag of stoot. Ze komen in onverwachte situaties terecht en maken nieuwe vrienden en vijanden.

De serie is gebaseerd op het semi-autobiografische boek ‘My Family and Other Animals’ van de bekende Britse natuuronderzoeker, schrijver en tv-presentator Gerald Durrell. Simon Nye bewerkte het boek tot een scenario. Voor het nieuwe seizoen zal iets worden afgeweken van het boek.

Het vierde seizoen bestaat uit zes afleveringen die later dit jaar worden gefilmd op Corfu en in 2019 op tv zien zijn. Momenteel wordt op BBC First het derde seizoen van de serie uitgezonden (met Nederlandse ondertitels).


Burgemeester Thessaloniki gewond na aanval

19 mei 2018

Burgemeester Yiannis Boutaris van Thessaloniki is met verwondingen aan zijn hoofd, rug en benen opgenomen in het ziekenhuis nadat hij was aangevallen door een groep extreem-nationalisten. Dat meldt Kathimerini.

De 75-jarige Boutaris woonde een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide bij toen hij werd belaagd door een groep van zo’n twaalf personen. Zij zeiden dat de burgemeester de herdenking moest verlaten en vielen hem aan. Boutaris werd uitgescholden en sommigen noemden hem  ‘verrader’ en al snel liep de situatie uit de hand.

Volgens Calypso Goula, de voorzitter van de gemeenteraad van Thessaloniki die ook aanwezig was bij de vlagceremonie, kwam Boutaris ten val en werd hij tegen hoofd en benen geschopt door zijn belagers. Ook werd hij bekogeld met waterflesjes en stenen.

Vertegenwoordigers van Pontische-Griekse organisaties zeggen dat politici die eerder op de dag aanwezig waren bij een dienst om de slachtoffers te herdenken, in de kerk werden uitgejouwd. Griekenland staat ieder jaar op 19 mei stil bij de Pontische genocide. Bij de etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk werden tussen 1914 en 1922 ruim 350.000 Pontische Grieken gedood.

De burgemeester staat bekend om zijn sterke anti-nationalistische opstelling en is een buitenbeentje in de Griekse politiek. Boutaris wekt regelmatig de woede van de Grieken met controversiële uitspraken over Macedonië, Turkije en Israël. Zo noemde hij Kemal Atatürk, oprichter van de moderne Turkse staat en een gehaat figuur in Griekenland, een ‘grote leider’.

In februari van dit jaar ontstond er commotie over een uitspraak van Boutaris, die zich openlijk afvroeg of het vliegveld van Thessaloniki nog wel Macedonia Airport zou moeten heten, omdat de naam Macedonië voor veel verdeeldheid zorgt. Hij opperde dat het vliegveld vernoemd zou kunnen worden naar oud-basketballer Nikos Galis.

Breed veroordeeld

De regering en alle Griekse partijen, met uitzondering van de rechts-extremistische Gouden Dageraad, veroordelen de aanval op Boutaris.

Premier Tsipras verzekerde dat de aanvallers verantwoordelijk gehouden zullen worden voor hun acties: “De politie zal ze vinden en de rechterlijke macht zal ze ter verantwoording roepen.” Tsipras’ partij Syriza spreekt van een ‘fascistische poging’ de burgemeester te intimideren. Oppositiepartij Nea Dimokratia liet in een verklaring weten dat ‘de daders van de fascistische aanval onmiddellijk moeten worden gearresteerd’.

De burgemeester van Athene, Giorgos Kamminis, veroordeelde de aanval op Twitter: “De fascistische aanval op Yannis Boutaris veroorzaakt niet alleen schaamte. Het is reden tot bezorgdheid, omdat het ei van populisme en nationalisme gebroken is en openlijk de democratie en de samenleving bedreigt. We staan ​​allemaal aan de kant van Yannis, we staan ​​allemaal aan de kant van de democratie”.

Ook drie Pontische federaties hebben de aanval ondubbelzinnig veroordeeld. In een gezamenlijke verklaring benadrukken ze dat de daders ‘extreme elementen’ zijn die geen verband houden met hun organisaties. In een poging de burgemeester te beschermen raakten ook leden van het organisatiecomité gewond.