Virtuele roadtrip door het oude Griekenland

20 november 2019

Vorige maand kwam de historische actiegame ‘Assassin’s Creed: Odyssey’ uit. In het spel, dat zich afspeelt in het Griekenland van het jaar 431 vóór Christus, is veel aandacht besteed aan de locaties. Het is nu ook mogelijk om op je gemak rond te kijken in het oude Griekenland onder leiding van Herodotus, de ‘vader van de geschiedschrijving’.

Je kunt een bezoekje brengen aan de Acropolis en de agora, het Erechtheion, de tempel van Apollo in Delphi en het stadion van Olympia. Daarnaast zijn er inkijkjes in het dagelijks leven van de oude Grieken, de politiek, kunsten en oorlogsvoering. Ook is er aandacht voor de mythologie en kun je kennismaken met bijvoorbeeld Medusa en de Minotaurus.


Griekenland sluit EK-kwalificatie af met zege

18 november 2019

Griekenland heeft de EK-kwalifiactiereeks afgesloten met een zege op Finland. In het Olympisch Stadion van Athene werd het 2-1.

Net als in de vorige twee wedstrijden tegen Bosnië-Herzegovina en Armenië hadden de Grieken meer bezit, creëerden ze meer kansen en zetten ze meer druk op zijn tegenstander. De Finnen, die zich voor het eerst wisten te kwalificeren voor een eindronde, kwamen wel na 27 minuten op voorsprong nadat Pantelis Hatzidiakos een kopduel verloor en ook zijn collega’s achterin slordig verdedigden. Pukki strafte deze fouten af en maakte de 0-1.

In de tweede helft kwamen de Grieken op gelijke hoogte door een doelpunt van Petros Mantalos in de 47e minuut. Twintig minuten voor het einde zorgde Kostas Galanopoulos voor de 2-1.

Het was de derde overwinning op rij voor het elftal van bondscoach John van ’t Schip. Griekenland, dat als derde eindigde in Groep J, plaatste zich niet voor het EK van komende zomer. Aan Van ’t Schip nu de taak om de stijgende lijn voort te zetten en Griekenland naar het WK van 2022 in Qatar te loodsen.

Eindstand groep J:
1. Italië * 10-30 (37- 4)
2. Finland * 10-18 (16-10)
3. Griekenland 10-14 (12-14)
4. Bosnië-Herz. + 10-13 (20-17)
5. Armenië 10-10 (14-25)
6. Liechtenstein 10- 2 ( 2-31)
* naar EK 2020


Officieel handelsmerk voor Macedonische producten

18 november 2019

Griekenland heeft een officieel handelsmerk gelanceerd voor producten die afkomstig zijn uit de Griekse regio Macedonië.

Het blauw-witte logo toont een hoofdletter ‘M’ en het motto ‘The GReat Land’ – een verwijzing naar Alexander de Grote. Premier Kyriakos Mitsotakis noemde het handelsmerk ‘een identiteit die verwijst naar het glorieuze verleden en de weg vrijmaakt naar een optimistische toekomst’.

Meer dan 2000 Griekse bedrijven zouden al interesse hebben getoond om het handelsmerk te gebruiken. Het handelsmerk voor Macedonische producten wordt beschikbaar in de eerste helft van 2020.

Volgens Mitsotakis moet het handelsmerk helpen om de negatieve effecten van het omstreden Prespes-akkoord te verzachten. In de zomer van 2018 spraken Griekenland en buurland Noord-Macedonië af dat de voormalige Joegoslavische republiek zijn naam zou aanpassen. Het akkoord moest een eind maken aan het slepende conflict over het gebruik van de naam Macedonië, maar zorgde in beide landen voor veel protesten.

 


Stefanos Tsitsipas wint ATP Finals

17 november 2019

Stefanos Tsitsipas heeft in Londen voor de eerste keer in zijn carrière de ATP Finals op zijn naam geschreven. In de spannende finale versloeg hij de Oostenrijker Dominic Thiem in drie sets: 6-7 (6), 6-2, 7-6 (4).

In de halve finale schakelde Tsitsipas Roger Federer uit (6-3, 6-4), Thiem was in de halve eindstrijd te sterk voor titelverdediger Alexander Zverev (7-6, 5-3). De zege in het eindejaarstoernooi was voor de Griek een bekroning op een indrukwekkend tennisjaar. “Dit was een van mijn beste wedstrijden dit seizoen”, zei Tsitsipas na afloop.

Tsitsipas debuteerde op de ATP Finals, het officieuze wereldkampioenschap.  “Ik vond het al geweldig dat ik mee mocht doen. Ik kan bijna niet geloven dat ik het toernooi nu ook nog gewonnen heb”, zei hij. Vorig jaar won hij nog de Next Generation ATP Finals.

De 21-jarige Griek is de jongste tennisser in de top van de ATP-ranglijst, hij sluit het kalenderjaar af als de nummer zes van de wereld. “Ik voel dat mijn spel steeds beter wordt en dat ik binnenkort tot Grand Slam-kampioen gekroond zal worden. Ik weet dat dit stevige woorden zijn, maar ik voel dat ik er klaar voor ben”, aldus Tsitsipas.

Tsitsipas deed begin van dit jaar voor het eerst van zich spreken door in de achtste finale van de Australian Open Roger Federer, de titelverdediger en zesvoudig winnaar, te verslaan. In de halve finale verloor hij van Rafael Nadal.

Vorig jaar won Tsitsipas (als eerste Griekse tennisser) in Stockholm zijn eerste ATP-toernooi. Hij heeft nu vier ATP-toernooien op zijn palmares staan. Dit jaar was de Griek de beste in Marseille en Estoril.


Relatief rustige herdenking studentenopstand

17 november 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om de studentenopstand van 17 november 1973 te herdenken. De mars, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was.

Ook oud-premier Alexis Tsipras liep vandaag mee in de mars. In een post op Facebook schreef Tsipras dat er dit jaar veel redenen zijn om deel te nemen aan de mars. “We zullen er vooral zijn om een boodschap van verzet te sturen tegen de golf van conservatisme en regressie.” Het is de eerste keer dat een voormalig premier meeloopt.

In de Griekse hoofdstad waren zo’n 5000 agenten op de been om de herdenking in goede banen te leiden. Ook werden er drones en helikopters ingezet. Bijna ieder jaar loopt de herdenking in Athene uit op confrontaties tussen anarchisten en de politie. De mars in Athene verliep dit jaar relatief rustig. Bij de Amerikaanse ambassade werd een Amerikaanse vlag verbrand. Volgens de politie werden 28 mensen opgepakt bij ongeregeldheden die na de mars ontstonden in de wijk Exarchia.

Tijdens de protestmars deed de politie invallen in twee gebouwen in Exarchia. Daarbij werden zeven mensen opgepakt. Op het dak van de flatgebouwen vond de politie lege flessen voor molotovcocktails, stenen, gasmaskers en handschoenen. Kort daarna was er ook een inval op de Technische Universiteit. Volgens de politie waren het een ‘preventieve invallen’, omdat anarchisten na de 17 november-herdenking bijna altijd de confrontatie aangaan met agenten.

De herdenking in Thessaloniki verliep onrustiger, daar raakten groepen jongeren slaags met de politie, gooiden ze met brandbommen en werden er enkele auto’s in brand gestoken. Ook in de stad Patras was het onrustig, daar werden onder andere afvalcontainers in brand gestoken.


Herdenking studentenopstand 1973

17 november 2019

Griekenland herdenkt vandaag de studentenopstand van 17 november 1973, die gericht was tegen het militaire dictatoriale regime en leidde tot de herinvoering van democratie in het land.

De Griekse president Prokopios Pavlopoulos noemde de studentenopstand gisteren een constante bron van inspiratie voor vrijheid. “We zijn verplicht om voortdurend te vechten voor vrijheid en democratie. En om een ferm ‘nee’ te zeggen tegen elke vorm van tirannie en een groot ‘ja’ tegen het volk en hun fundamentele rechten”, aldus Pavlopulos.

Oud-premier Alexis Tsipras loopt vandaag ook mee in de protestmars naar de Amerikaanse ambassade in Athene. Het is de eerste keer dat een voormalig premier van de partij is. In een post op Facebook zegt Tsipras dat er dit jaar veel redenen zijn om deel te nemen aan de mars.

“Niet alleen omdat de oude junta-sympathisanten niet langer alleen aan de zijlijn staan, maar ook in de regering zitten. En ook omdat repressie is opgewaardeerd naar regeringsbeleid”, schrijft de leider van Syriza. “We zullen er vooral zijn om een boodschap van verzet te sturen tegen de golf van conservatisme en regressie.”

‘Dit is de Polytechneion!’

In de vroege ochtend van 17 november 1973 brak een tank door de poort van de Polytechnische School in Athene. Het was een reactie van de junta op het studentenprotest tegen het militaire regime dat op 14 november was begonnen. Ongeveer 1500 studenten hadden zich verschanst in het gebouw, waar ze een illegale radiozender bouwden die herhaaldelijk dezelfde boodschap uitzond in Athene: “Dit is de Polytechneion! Mensen van Griekenland, de Polytechneion is de vlaggendrager van onze gemeenschappelijke strijd tegen de dictatuur en voor de democratie!”

Een van de stemmen van deze beroemde “Εδώ Πολυτεχνείο”-radiouitzending die Griekse burgers opriep om de opstand te ondersteunen was de latere politica Maria Damanaki. Damanaki, die lid was van de jongerentak van de Griekse communistische partij, werd gearresteerd en gemarteld door het militaire regime.

Duizenden jongeren en arbeiders sloten zich aan bij de studentenprotesten en de spanningen namen steeds verder toe. Het leger drukte het studentenprotest na enkele dagen met geweld de kop in; de junta stuurde 25 tanks naar de Polytechnische School. Enkele minuten later crashte een tank door de poort van de hoofdingang, waarop enkele studenten waren geklommen. Volgens officiële cijfers zijn bij de actie van het leger 24 mensen omgekomen, maar het werkelijke aantal doden ligt vermoedelijk hoger. Tientallen mensen raakten gewond bij de invasie.

Protestmarsen

De studentenopstand geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime en wordt ieder jaar in het hele land herdacht. Op 15 november wordt de campus in Athene gesloten en op 17 november wordt de herdenking afgesloten met protestmarsen.

De mars in Athene, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was. Ook worden er ieder jaar kransen gelegd bij de Polytechnische School.


EK-kwalificatie: Griekenland wint in Armenië

15 november 2019

In de twee laatste wedstrijden van de EK-kwalifactie staat voor Griekenland niets meer op het spel. De ploeg van bondscoach John van ’t Schip slaagde er niet in om zich voor het Europees Kampioenschap te plaatsen. De 1-0 overwinning op Armenië was dan ook vooral een opsteker voor de coach die hard bouwt aan een nieuw elftal.

Sinds zijn aantreden in juli van dit jaar greep hij stevig in. Voor veel gerenommeerde namen is geen plaats meer in het team van Van ’t Schip. Aanvoerder Vasilis Torosidis, Kostas Manolas, Sokratis Papastathopoulos en Andreas Samaris hoeven niet meer te rekenen op een uitnodiging. In plaats daarvan kiest de Nederlandse coach voor jonge spelers. En dat lijkt zijn vruchten af te werpen.

“In het verleden dacht iedereen dat we alleen konden verdedigen en counteren. Nu spelen we meer op balbezit en creëren we zelf de kansen. Er zullen ups en downs zijn, want we zitten in een fase waarin we aan het bouwen zijn”, zei Van ’t Schip vorige maand na de zege op Bosnië-Herzegovina.

Van ’t Schip had tegen Armenië opnieuw een basisplaats ingeruimd voor eredivisiespelers Vangelis Pavlidis (Willem II) en Pantelis Hatzidiakos (AZ). Willem II-speler Marios Vrousai ontbrak vanwege een blessure. In Yerevan scoorde PAOK-aanvaller Dimitris Limnios na 35 minuten het enige doelpunt van de wedstrijd. Door de overwinning wisselde Griekenland in Groep J stuivertje met Armenië; de ploeg van Van ’t Schip staat nu derde.

Op 18 november speelt Griekenland in het Olympisch Stadion van Athene tegen Finland zijn laatste kwalificatieduel.

Stand groep J:
1. Italië * 8-24 (25- 3)
2. Finland * 9-18 (15- 8)
3. Griekenland 9-11 (10-13)
4. Armenië 9-10 (13-16)
5. Bosnië-Herz. 8-10 (17-14)
6. Liechtenstein 9- 2 ( 2-28)

* naar EK 2020

De beste twee landen van elke kwalificatiepoule plaatsen zich voor het Europees kampioenschap. Het EK, dat plaatsvindt van 12 juni tot en met 12 juli 2020, wordt gespeeld in twaalf verschillende Europese landen.