Eerste Griekse crematorium weer stapje dichterbij

20 oktober 2017

Griekenland is weer een stapje dichter bij de bouw van het eerste crematorium van het land. Er wordt al dertig jaar over gepraat en er zijn al enkele wetten aangenomen, maar gebouwd werd er nog niet. Daar lijkt nu dan toch verandering in te komen.

Het parlement stemde vandaag in met de bouw van een crematorium in Elaionas, een industriegebied in het westen van Athene. De gemeente heeft een stuk grond aangewezen vlakbij de moskee die momenteel in Athinon Avenue in Elaionas wordt gebouwd. Het project van 1,5 miljoen euro moet over twee jaar zijn afgerond.

De vraag naar crematies is de afgelopen jaren toegenomen omdat de begraafplaatsen met name in Athene overvol zijn. Vanwege de beperkte ruimte op de begraafplaatsen, moeten de graven na drie jaar geruimd worden. De botten worden dan schoongemaakt en in een metalen doos opgeborgen in een knekelhuis. Die opgravingen zijn traumatiserende ervaringen voor de nabestaanden, omdat sommige lichamen nog niet volledig zijn ontbonden.

Grieken die gecremeerd willen worden, moeten nu uitwijken naar Bulgarije en daar komt heel wat papierwerk bij kijken. Naar schatting kiezen jaarlijks zo’n 1000 Grieken voor deze optie. Cremeren in het buitenland kost tussen de 3500 en 6000 euro, in het crematorium van Elaionas gaat dat waarschijnlijk 500 euro kosten.

In 2006 besliste de Griekse regering dat mensen mogen worden gecremeerd als hun godsdienst dat toestaat.  Sinds 2010 bestaat er in Griekenland een wet die crematoria mogelijk maakt, maar die mochten alleen binnen de grenzen van een begraafplaats worden gebouwd en daar is niet genoeg ruimte. Ook verzet de Grieks Orthodoxe kerk zich fel tegen crematies.

Vorig jaar nam het Griekse parlement al een wet aan die bepaalt dat iedereen het recht heeft om zelf te bepalen hoe de plechtigheid na zijn dood eruit moet zien. Wie gecremeerd wil worden kan dat ook aangeven. Zolang de wensen van de overledene niet in strijd zijn met de openbare orde, gezondheidsregels of morele tradities moeten ze volgens de nieuwe wet gerespecteerd worden.

Advertenties

Olie uit gezonken tanker verwijderd van stranden

18 oktober 2017

Een deel van de Atheense Rivièra, die was vervuild door een grote olievlek, is weer schoon en toegankelijk voor het publiek.

Ook op de kust bij Piraeus is de olie, die vorige maand uit een gezonken tanker lekte, bijna opgeruimd. De situatie bij Salamina zou eveneens verbeterd zijn.

De Griekse minister van Scheepsvaart Panagiotis Kouroumblis verklaarde vandaag het gebied bij Paleo Faliro olievrij. De burgemeester van de kustgemeente wil eerst de uitslag van een waterkwaliteitstest afwachten voor het plaatselijke zwemverbod kan worden opgeheven. Er geldt nu een algeheel verbod voor 20 kilometer kustlijn tussen de haven van Piraeus en Glyfada.

Op 10 september zonk de tanker Agia Zoni II, met 2570 ton brandstof aan boord, in de Saronische Golf. Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra werden besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt.


Trump: Schuldverlichting en F-16’s voor Griekenland

17 oktober 2017

De Amerikaanse president Donald Trump heeft opnieuw bevestigd dat de VS een voorstander is van schuldverlichting voor Griekenland. Hij zei dat na een ontmoeting met premier Alexis Tsipras in het Witte Huis.

“We hebben vertrouwen in Griekenland”, zei Trump. “Griekenland heeft een moeilijke periode meegemaakt, maar levert fantastische werk om terug te komen, en dat zal ook lukken.”  In het najaar van 2012 liet Trump via Twitter nog weten dat Griekenland uit de euro moest stappen en terug moest keren naar de drachme. “Ze zijn alleen maar tijd aan het verspillen”, twitterde hij toen.

De president wees tijdens de persconferentie in de Rozentuin van het Witte Huis ook op ‘enorme mogelijkheden’ voor investeringen in Griekenland en onderstreepte de noodzaak van ‘verantwoorde schuldverlichting’.

Vorig jaar pleitte Trumps voorganger Barack Obama ook al voor een ‘betekenisvolle verlichting van de Griekse schuld’. Ook het Internationaal Monetair Fonds is hier een voorstander van, terwijl de Europese schuldeisers daar niets in zien. Tsipras zei dat hij hoopt op meer Amerikaanse investeringen in Griekenland, die kunnen helpen om zijn land te redden van ‘deze vreselijke crisis’.

Betrouwbare bondgenoot

Trump prees Griekenland omdat het een van de weinige NAVO-landen is die 2 procent van het zijn bruto binnenlands product aan defensie besteedt. Ook bedankte hij de Grieken voor het ondersteunen van het Amerikaanse leger op de legerbasis in Sounda Bay op Kreta. Hij wees op plannen om de samenwerking tussen beide landen te versterken, onder andere op het gebied van defensie. “Griekenland is altijd een betrouwbare bondgenoot geweest en wij zijn ook altijd betrouwbaar geweest voor hen”, aldus Trump.

De Amerikaanse president zei verder nog dat het Congres een een contract voor de modernisering van de F-16’s van het Griekse leger heeft goedgekeurd. Met die deal zou 2,4 miljard dollar gemoeid zijn.

Ongemakkelijk moment

Er was nog even een ongemakkelijk moment toen een reporter van Fox News aan de Griekse premier vroeg of hij Trump nog steeds een gevaar vindt. Tsipras noemde Trump tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne in 2016 ‘evil’ en zei dat hij ‘een kwade ideologie vertegenwoordigde’ – iets waar de Amerikaanse president bij hun ontmoeting vandaag niet van op de hoogte bleek.

Tsipras ontweek een direct antwoord en zei dat hij een productief gesprek had met de president en dat hij zich geen moment bedreigd voelde. De Griekse premier zei ook dat het belangrijk is om politieke verschillen aan de kant te zetten en te focussen op gemeenschappelijke waarden om een positieve internationale samenwerking te bewerkstelligen.

De gezamenlijke persconferentie van Trump en Tsipras:


Griekenland treft Kroatië in play-offs voor WK

17 oktober 2017

Griekenland is voor de play-offs om een WK-ticket gekoppeld aan Kroatië. De Grieken beginnen op 9 november met een uitwedstrijd, op 12 november staat de return op het programma.

De loting in het hoofdkantoor van de FIFA in Zürich werd verricht door Fernando Hierro. De voormalig international van Spanje koppelde Denemarken aan Ierland. Voor Zwitserland wacht een tweestrijd met Noord-Ierland. De heenwedstrijden worden van 9 tot en met 11 november gespeeld, de returns zijn op 12, 13 en 14 november.

Aan de play-offs doen de acht beste nummers twee uit het kwalificatietoernooi mee. Griekenland eindigde in groep H achter groepswinnaar België. Kroatië stond in groep I lange tijd bovenaan, maar twee wedstrijden voor het einde ging het mis en werd IJsland groepswinnaar.

Negen Europese landen plaatsten zich als groepswinnaar rechtstreeks voor het WK. Naast België zijn dat Frankrijk, Portugal, Duitsland, Servië, Polen, Engeland, Spanje en IJsland. Rusland hoefde als organisator geen kwalificaties te spelen.

De loting voor het eindtoernooi is op 1 december in het Kremlin in Moskou. De openingswedstrijd van het wereldkampioenschap wordt op 14 juni gespeeld, de finale is op 15 juli.


Aantal oversteken vanuit Turkije neemt toe

16 oktober 2017

In de eerste twee weken van oktober hebben 1877 vluchtelingen en migranten de oversteek gemaakt van Turkije naar een van de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Volgens officiële cijfers van de Griekse overheid kwamen tussen 1 en 15 oktober 1148 mensen aan op Lesbos, 572 op Chios en 117 Samos. Vandaag arriveerden er 44 mensen op Lesbos en 157 op Chios.

De Turkse kustwacht zegt dat er in deze periode 25 incidenten zijn geweest met bootjes die migranten en vluchtelingen aan boord hadden en probeerden Griekenland te bereiken. Ze hebben 907 mensen teruggebracht naar Turkije.

In september waagden 4886 mensen de oversteek van de Turkse kust naar de Griekse eilanden, volgens gegevens van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. Het gaat voornamelijk om families uit Syrië of Irak.  In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen er volgens de UNHCR 8975 mensen aan op de eilanden.

Het stijgende aantal vluchtelingen en migranten die aankomen op de eilanden, met name op Lesbos, zorgt ervoor dat de gespannen situatie in de vluchtelingenkampen alleen maar toeneemt. De centra herbergen veel meer mensen dan waar ze op berekend zijn.

Momenteel zitten er volgens het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken 11.749 mensen in de opvangkampen op de eilanden: 6807 op Lesbos, 1867 op Chios en 3075 op Samos. Ze moeten daar wachten op de behandeling van hun asielaanvraag.


Armoede ligt op de loer voor 3,7 miljoen Grieken

16 oktober 2017

In Griekenland lopen 3,79 miljoen mensen – 35,6 procent van de totale bevolking – het risico op armoede of sociale uitsluiting. Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat over 2016.

Alleen Bulgarije (40,4 procent) en Roemenië (38,8 procent) scoren slechter. Het Europese gemiddelde ligt op 23,4 procent, dat zijn 117,5 miljoen mensen.

Volgens Eurostat leeft een persoon in armoede of sociale uitsluiting wanneer hij minder dan 60 procent van het gemiddelde nationaal inkomen verdient, wanneer hij niet kan voorzien in eerste levensbehoeften of fundamentele financiële verplichtingen niet kan nakomen.

Sinds 2008 is het aantal mensen dat risico loopt op armoede of sociale uitsluiting in tien EU-landen gestegen. In Griekenland was die stijging het grootst: in 2008 ging het om 3,05 miljoen Grieken, ofwel 28,1 procent van de bevolking.

Mensen in Tsjechië (13,3 procent), Finland (16,6 procent), Denemarken (16,7 procent) en Nederland (16,8 procent) hebben volgens Eurostat
de kleinste kans op armoede.


Lindos bant buitenlandse bruiloften na ‘seks-foto’

14 oktober 2017

Buitenlanders die willen trouwen bij de kapel van Agios Pavlos op Rhodos hebben pech. Bisschop Kyrillos van Rhodos heeft besloten dat ze niet meer welkom zijn. Aanleiding voor dat besluit is een aanstootgevende trouwfoto van een Brits stel.

Ze plaatsten een foto op Facebook waarop de bruid haar kersverse echtgenoot, die zijn broek op zijn enkels heeft hangen, oraal lijkt te verwennen op het terrein bij de kapel. De foto werd vorige maand na de bruiloft gemaakt door een familielid. Zelf vond het kersverse bruidspaar Carly en Matthew Lunn uit Birmingham hun trouwfoto briljant, maar daar dachten de Grieken toch heel anders over.

“We kunnen niet toestaan dat de kerk wordt ontheiligd uit naam van winstbejag”, zei bisschop Kyrillos op de publieke omroep ERT. Vanaf volgend jaar zullen er daarom geen buitenlandse huwelijken meer gesloten worden in Agios Pavlos. “Waarom zouden ze trouwens een kerk als decor willen, terwijl ze geen religieuze bruiloft hebben?”, vroeg de bisschop zich verder af.

De bewuste trouwfoto

Volgens Giorgos Eleftheriou, de burgemeester van Lindos die ook het huwelijk heeft uitgevoerd, zijn niet alleen de autoriteiten maar ook de inwoners van Lindos woedend. “We zijn Grieken en we hechten veel waarde aan onze tradities en de heiligheid van onze religieuze sites”, zegt hij in de Britse krant The Times.

“We kunnen dit walgelijke gedrag niet tolereren”, aldus Eleftheriou. “Die twee moesten zich schamen voor de schade die ze hebben aangericht. Zouden ze hetzelfde hebben gedaan in hun eigen land, voor een Britse kerk, een synagoge of een moskee?” Er wordt zelfs aan gedacht om het koppel te vervolgen. “De lokale bevolking wil op z’n minst publieke excuses.”

Het koppel zelf vindt alle ophef nogal overdreven, laten ze weten in de Britse media. “We wilden gewoon een grapje uithalen”, aldus de bruidegom. “Die Grieken hebben echt overdreven gereageerd. We vinden niet dat wij iets verkeerd gedaan hebben.”

Expliciete trouwfoto’s lijken trouwens een nieuwe trend te zijn. Een Nederlandse fotograaf vertelde eerder deze maand aan RTL Nieuws dat hij regelmatig verzoeken krijgt voor een ‘blowjobfoto’ bij bruidsreportages.