Eilanden in problemen door lange veerbootstaking

9 december 2016

blue-star-ferry De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) heeft de staking van de Griekse veerboten nog maar eens verlengd. De ferry’s blijven nu tot zeker 06.00 uur op zondag 11 december in de haven. Op de Griekse eilanden zijn  de gevolgen van de staking goed te merken.

De vakbond wil dat het lagere belastingtarief voor zeelieden niet wordt geschrapt en dat de hervorming van hun sociale verzekeringsfonds van tafel gaat. Hoewel minister van Maritieme Zaken Panagiotis Kouroublis en minister van Financiën Euclid Tsakalotos hebben gezegd dat het belastingtarief voor zeelieden de komende twee jaar niet zal worden aangepast, ziet de PNO nog geen reden om de staking te beëindigen.

Volgens de algemeen secretaris van de PNO gaat het personeel pas weer aan het werk wanneer er een schriftelijke toezegging komt van de minister van Financiën.

Sinds 2 december blijven alle schepen in de havens liggen, waardoor er geen bootverbindingen zijn van en naar Italië, het Griekse vasteland en de eilanden. Op diverse Griekse eilanden zijn inmiddels tekorten ontstaan in de winkels. Volgens berichten ontstaat er een tekort aan vers gekoelde producten, rundvlees, melk, diervoeding en zelfs kleding die vanaf het vasteland (of andere eilanden) moeten worden aangevoerd. Het ziekenhuis op Corfu heeft een tekort aan medicijnen.

Op Zakynthos heeft een groep zeelieden vanmorgen vroeg de staking gebroken om het eiland weer te kunnen bevoorraden. In een verklaring laten ze weten ‘de eisen van de stakers te respecteren, maar dat de behoeften op het eiland belangrijker zijn’. Op Naxos hebben boeren lokale bootjes gehuurd om hun (zuivel)producten naar buureilanden te brengen.

Kreta heeft zwaar te lijden onder staking; veel boeren blijven met hun producten zitten en worden financieel gedupeerd. De burgemeester van Ierapetra heeft het verzoek ingediend om op het eiland de noodtoestand uit te roepen en hoopt dat stakende zeelieden wel landbouwproducten willen vervoeren.


EU: Migranten terugsturen naar Griekenland mag

8 december 2016

bootvluchtelingenDe omstandigheden in Griekenland zijn volgens de Europese Commissie dusdanig verbeterd dat EU-landen asielzoekers vanaf maart 2017 weer mogen terugsturen naar Griekenland, als ze daar de Europese Unie zijn binnengekomen.

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hebben dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) zei vandaag dat het Griekse asielsysteem nu zo verbeterd is dat vanaf 15 maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.

“Onze grootscheepse Europese aanpak begint zijn vruchten af te werpen. Dat zien we aan de gecontinueerde implementatie van de Turkije-deal en aan de dramatische terugloop van het aantal migranten dat in Griekenland arriveert”, zegt ook Frans Timmermans, eerste vicevoorzitter van de Europese Commissie.

Het zijn mooie woorden, maar de praktijk is heel anders. Uit internationale rapporten van de EASO, UNHCR en het Rode Kruis blijkt dat de situatie in Griekenland  juist verslechterd is. Het land is nog helemaal niet klaar om teruggestuurde asielzoekers op te nemen. Momenteel  zitten volgens de officiële cijfers zo’n 62.000 vluchtelingen en migranten vast in Griekenland – de meesten in overvolle opvangkampen waar de omstandigheden ronduit slecht zijn. De asielprocedures verlopen er uiterst traag, mede door een tekort aan personeel.

VluchtelingenWerk Nederland noemt het plan van de Europese Commissie dan ook onbegrijpelijk. “In Griekenland slapen asielzoekers op straat. Ook is het detineren van gezinnen met kleine kinderen standaardprocedure op de Griekse eilanden”, zegt de organisatie in dagblad Trouw.

Op BNR Nieuwsradio noemde PvdA-Europarlementariër Kati Piri het plan ‘bizar’. Zij zegt dat de cijfers helemaal geen reden geven voor optimisme. “Als je nu de beelden ziet van hoe de mensen meer dan een jaar vastzitten en nog steeds niet gehuisvest zijn – en de situatie op de eilanden is nóg schrijnender – dan vind ik het heel cynisch om weer mensen terug te sturen naar Griekenland. Het lijkt mij juist belangrijk dat we de meest kwetsbare vluchtelingen van de Griekse eilanden naar Nederland halen, in plaats van dat we de omgekeerde route gaan doen.”

In september 2015 bepaalde de Europese Commissie dat 160.000 asielzoekers vanuit Italië en Griekenland herverdeeld moesten worden over de EU-landen. Maar tot dusver werden er pas 6212 mensen uit Griekenland herplaatst. Ook afspraken die in maart van dit jaar tussen de EU en Turkije werden gemaakt, zijn nog niet nagekomen. De EU zou migranten die illegaal de oversteek naar Griekenland maakten, terugsturen naar Turkije. In ruil daarvoor zou Ankara extra geld krijgen. Tot op heden zijn er 748 mensen teruggestuurd.

 


IMF wil Griekse winkels iedere zondag open

7 december 2016

winkelHet IMF wil dat de winkels in Griekenland 52 zondagen per jaar open gaan. De koopzondagen zijn goed voor de concurrentiepositie volgens het fonds, dat eist dat de maatregel al deze maand ingaat.

Het IMF heeft het verzoek op 2 december via een e-mail bij de Griekse regering, schrijft de Griekse krant To Ethnos. Athene zou afwijzend hebben gereageerd op de eis. De regering onderzoekt of een wekelijkse koopzondag in toeristische gebieden kan worden ingevoerd.

De uitbreiding van het aantal koopzondagen in Griekenland is een van de hervormingen die Griekenland moet doorvoeren in ruil voor een (derde) financieel noodpakket uit het Europese noodfonds ESM. Tot dusver heeft Athene deze maatregel nog niet doorgevoerd.

In 2013 werd de koopzondag geïntroduceerd in Griekenland; op zeven vooraf bepaalde zondagen mochten de winkels hun deuren openen. Onder bepaalde voorwaarden mogen winkels ook op extra dagen open. De verruiming van de openingstijden stuitte op verzet van de Grieks-orthodoxe kerk en linkse activisten.


Grigoropoulos-herdenking eindigt met rellen

6 december 2016

rellen_6dec2016Net als voorgaande jaren is de herdenking van de dood van Alexandros Grigoropoulos in de wijk Exarcheia uitgelopen op rellen. De toen 15-jarige jongen werd in 2008 doodgeschoten door een politieman.

Groepen anarchistische jongeren zochten de confrontatie met de oproerpolitie, die in groten getale aanwezig was. Zo’n 3000 agenten waren op de been om de verwachte rellen de kop in te drukken.  Gisteren ontdekte de politie in de hal van een appartementengebouw in Exarcheia een koffer met daarin 149 molotovcocktails. Mogelijk waren die brandbommen bestemd voor de Grigoropoulos-herdenking.

Gemaskerde relschoppers gooiden met molotovcocktails, vuurwerk en stenen naar de politie, sommigen gebruikten ook alarmpistolen. In de wijk werden afvalcontainers en andere voorwerpen in brand gestoken. De politie heeft zeker twintig arrestaties verricht. Bewoners van Exarcheia waren via een flyer opgeroepen hun auto’s te verwijderen op 6 december vanwege de herdenking van Grigoropoulos. Volgens de tekst op de poster zou de buurt ‘een doelwit zijn van een militaire aanval door de staat’.

’s Middags hielden middelbare scholieren en studenten een herdenkingsbijeenkomst bij de universiteit van Athene op Panepistimiou Avenue. Die bijeenkomst eindigde op het Syntagmaplein en verliep zonder problemen. Ook een bijeenkomst van linkse organisaties en vakbonden verliep rustig.

Op 6 december 2008 werd Alexandros Grigoropoulos in de Atheense wijk Exarcheia zonder duidelijke reden neergeschoten door een agent. De jongen werd in zijn hart geraakt en was op slag dood. Na de dood van Grigoropoulos braken er in heel Griekenland zware rellen uit die ruim twee weken duurden. De agent die het schot loste, zit een levenslange celstraf uit.

Vandaag werd ook bekend dat de Raad van State heeft bevestigd dat de moeder en zus van Grigoropoulos een schadevergoeding krijgen van 800.000 euro. Zij namen in 2013 juridische stappen tegen de Griekse staat en eisten 2,7 miljoen euro.


Kerstmannen lopen voor het goede doel

6 december 2016

Ze waren er vroeg bij dit jaar. Honderden kerstmannen en -vrouwen bevolkten de straten van Athene. Voor de derde keer werd in de Griekse hoofdstad een Kerstmannenloop gehouden.

Iedereen die meedeed aan de loop van 2,5 kilometer dwars door het centrum van de stad doneerde tien euro. Het geld gaat naar goede doelen: de zorg voor kinderen met een trauma en een liefdadigheidsinstelling van de gemeente.


Staking Griekse veerboten opnieuw verlengd

6 december 2016

staking-apergiaDe staking van Griekse veerboten is opnieuw met 48 uur verlengd. Dat betekent dat de ferry’s nu tot donderdag 8 december 06.00 uur in de havens zullen blijven liggen en de Griekse eilanden en Italië niet bereikbaar zijn per veerboot.

De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) maakte dit bekend nadat gesprekken met minister Panagiotis Kouroumblis gisteren op niets uitliepen. De vakbond wil dat de overheid het lagere belastingtarief voor zeelieden niet schrapt en dat de hervorming van hun sociale verzekeringsfonds van tafel gaat.

Door de staking, die op 2 december begon,  zitten ongeveer 2500 leerlingen en hun docenten na een schoolreis vast op Kreta. Ook kunnen boeren hun producten niet vervoeren.

De kans is groot dat de veerboten ook op 8 december niet varen. Op die dag staat een landelijke staking gepland en PNO kondigde eerder al aan dat hun leden op die dag het werk zullen neerleggen. Aan de algemene staking doen leden van de vakbonden ADEDY en GSEE mee, wat inhoudt dat een groot deel van het openbare leven in Griekenland stil komt te liggen.


Akkoord over beperkte schuldverlichting Griekenland

5 december 2016

schuldverlichtingNa een half jaar onderhandelen zijn de eurolanden het eens geworden over maatregelen die op termijn moeten zorgen voor schuldverlichting voor Griekenland. Ze moeten er toe leiden dat de Griekse staatsschuld in 2060 ruim 20 procent lager is. De Griekse staatsschuld bedraagt nu 180 procent van het bbp.

Kwijtschelding van de Griekse schulden gaat voor de meeste eurolanden een stap te ver.

De nieuwe schuldverlichting voor Griekenland gaat volgend jaar in en omvat het verlagen van de rente op reeds verstrekte leningen, het verlengen van hun looptijd en het afschaffen van een speciale renteopslag. Er wordt overgeschakeld van variabele naar vaste rente op de leningen. Op korte termijn lopen de kosten hierdoor op, maar op de lange termijn moet Griekenland baat hebben bij vaste rentepercentages.

Dat er nu een akkoord op tafel ligt, betekent volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem niet dat Athene kan stoppen met hervormen. Op korte termijn moet Griekenland de arbeidsmarkt aanpassen aan de norm die in de rest van Europa geldt. Over de manier waarop dat zou moeten gebeuren, werden de eurolanden het nog niet eens. Ook is het nog niet duidelijk of het Internationaal Monetair Fonds zal deelnemen aan het derde bailout-plan voor Griekenland.

Dijsselbloem zei vorige week in een gesprek met RTL Z dat het nog te vroeg is voor een omvangrijke schuldverlichting. Daarover zou volgens hem pas in de tweede helft van 2018 gesproken kunnen worden, wanneer het huidige hulpprogramma voor Griekenland afloopt.