Onbekenden vernietigen stembiljetten Gouden Dageraad

19 mei 2019

Onbekenden hebben het gemeentehuis in Kallithea, een voorstad in het zuiden van Athene, bestormd en alle stembiljetten van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad vernietigd. In het gebouw werden de stembiljetten voor de gemeenteraadsverkiezingen van 26 mei bewaard.

Vier gemaskerde personen – drie mannen en een vrouw – kwamen vrijdagavond iets voor 22.00 uur het gebouw binnen, vlak voor de dienst van de bewaker erop zat. Ze waarschuwden de bewaker zich niet met hun zaken te bemoeien omdat ze hem anders ‘pijn zouden doen’. Daarna gingen ze rechtstreeks naar de stapel met stembiljetten van de Gouden Dageraad en goten er een vloeistof over de papieren.

De vloeistof was bedatine, een ontsmettingsmiddel, dat doordrong in alle 92.000 stembiljetten van de extreemrechtse partij. De biljetten zijn door de actie onbruikbaar geworden.

Het is onduidelijk of Gouden Dageraad op 26 mei kan meedoen aan de gemeenteraadsverkiezingen, aangezien de deadline voor het aanleveren van de stembiljetten gistermiddag was. De minister van Binnenlandse Zaken moet daar nu een beslissing over nemen.

Volgens de website Kallitheoneline.gr is het opmerkelijk dat de daders precies wisten waar de betreffende stembiljetten lagen. De stembiljetten waren slechts een paar uur eerder bij het gemeentehuis afgeleverd. De daders vluchtten voordat de politie bij het gemeentehuis arriveerden.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Honderden mensen met gele ballonnen vormden deze week een grote letter “G” op het Aristotelous-plein in het centrum van Thessaloniki. De menselijke keten vormde vervolgens op het plein de woorden “No more genocides”. Met de actie werd aandacht gevraagd voor de herdenking van de Pontische genocide, dit jaar 100 jaar geleden.

Volgens Yannis Papadopoulos, voorzitter van het coördinatiecomité voor jeugdzaken van de Pontische Grieken, stuurt het beeld van de menselijke “G” dat via sociale media wordt verspreid ‘een boodschap die sterker is dan woorden’. “We willen dat de boodschap en het beeld de hele wereld over gaan en dat buitenlanders zien wie we zijn en meer te weten komen over de Griekse en Pontische genocide.”

Etnische zuivering

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij tussen 1914 en 1922 duizenden Pontische Grieken werden vermoord.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

Drie landen erkennen de genocide

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent en 19 mei werd uitgeroepen uit tot officiële herdenkingsdag. Behalve Griekenland erkennen slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide.

Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei een nationale feestdag, waarop wordt herdacht dat Atatürk de Turkse onafhankelijkheidsoorlog begon.


Griekenland eindigt als 21e op Songfestival

19 mei 2019

[klik op een afbeelding om de fotogalerij te openen]

Griekenland is op het Eurovisie Songfestival als 21e geëindigd. Het nummer ‘Better love’ van Katerine Duska kreeg tijdens de finale in de Expo Tel Aviv in totaal 71 punten van de vakjury’s en de televoters.

In de halve finale van 14 mei eindigde Katerine Duska met 185 punten (131 van de vakjury’s en 54 van de televoters) op plaats 5. In totaal gingen tien deelnemers van de 17 naar de finale. Die eerste halve finale werd met 261 punten gewonnen door Australië.

Het Eurovisie Songfestival 2019 werd gewonnen door Nederland. Duncan Laurence verzamelde met Arcade 492 punten. Het is de eerste keer sinds 1975 dat Nederland het liedjesfestijn wint. Duncan Laurence was al vanaf het begin favoriet bij de bookmakers.

Sinds 2004 eindigden de Grieken vier keer (in 2012, 2014, 2015 en 2017) niet bij de beste tien in de finale. In 2016 en 2018 strandde de Griekse inzending in de halve finale. In 2005 won Helena Paparizou het Eurovisie Songfestival.


Hogesnelheidstrein Athene-Thessaloniki start op 20 mei

18 mei 2019

Met ingang van 20 mei kunnen reizigers tussen Athene en Thessaloniki gebruik maken van de nieuwe hogesnelheidstrein. Met de nieuwe intercity wordt de reistijd tussen de twee steden 3 uur en 55 minuten. Nu duurt die reis nog ruim 5 uur.

De treinen worden opgenomen in de dagelijkse dienstregeling van TRAINOSE en stoppen slechts twee keer tussen Athene en Thessaloniki: in Lianokladi en Larissa, ongeveer halverwege de route tussen de twee grootste steden van Griekenland.

De service wordt in eerste instantie uitgevoerd door drie treinen en biedt alle nodige voorzieningen voor een comfortabele reis. Zo is elke stoel voorzien van een stopcontact, is er wifi beschikbaar en is er catering aan boord. In de vroege ochtendtreinen zijn er bovendien gratis kranten beschikbaar voor passagiers van de 1e klas.

Een kaartje voor een enkele reis Athene-Thessaloniki (of vice versa) kost in het standaardtarief 45 euro, een kaartje voor de 1e klas kost 55 euro. TRAINOSE geeft 20 procent korting op retourreizen.

De hogesnelheidstrein heeft negen rijtuigen, een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. Binnenkort wordt de service uitgebreid met twee extra treinen.


Hongerstakende terrorist opgenomen op IC

17 mei 2019

De veroordeelde terrorist Dimitris Koufodinas, die begin deze maand in hongerstaking ging, is volgens Griekse media overgebracht naar de intensive care-afdeling van een ziekenhuis in Volos.

Koufodinas, een veroordeelde huurmoordenaar van de inmiddels ter ziele gegane terroristische groepering 17 November (17N), begon zijn hongerstaking op 2 mei nadat zijn zevende verlofaanvraag was afgewezen.

Vorig jaar ging hij om dezelfde reden ook al in hongerstaking. In 2017 stak in Griekenland een storm van protest op toen de veroordeelde terrorist wél twee dagen met verlof mocht. Begin dit jaar mocht Koufodinas – onder voorwaarden – zes dagen met verlof.

De 61-jarige Koufodinas zit een gevangenisstraf van elf keer levenslang uit. Hij was een van de kopstukken én huurmoordenaar van 17N. Hij werd ook wel de Giftige Hand genoemd vanwege zijn trefzekerheid met pistool en revolver.

‘Open’ gevangenis

Koufodinas werd vorig jaar overgeplaatst van de zwaarbeveiligde Korydallos-gevangenis in de gelijknamige voorstad van Athene naar de ‘open’ gevangenis in Volos, waar alle veroordeelden landbouwarbeid mogen verrichten.

Die overplaatsing leidde tot forse kritiek, onder andere van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en van de Turkse regering. Ook de Griekse oppositiepartij Nea Dimokratia bekritiseerde de overplaatsing van Koufodinas. De partij vindt dat de regering van premier Tsipras veel te soft omgaat met links-radicale en anarchistische groeperingen.

23 moorden

De radicale marxistische groep 17N was tussen 1975 en 2002 verantwoordelijk voor 23 moorden en tientallen bomaanslagen op Griekse, Britse, Amerikaanse en Turkse doelen. De naam verwijst naar 17 november 1973, de laatste dag van de studentenopstand op de Polytechnische School in Athene. De opstand, die door het leger met geweld de kop werd ingedrukt, geldt als hoogtepunt van het protest tegen het militaire dictatoriale regime.

Behalve voor liquidaties werden leden van 17N ook veroordeeld voor een aantal bankovervallen. De buit gebruikten ze voor de financiering van hun activiteiten. De organisatie werd in 2002 opgerold. Een jaar later werden vijftien leden van de terreurgroep, onder wie Koufodinas, in een geruchtmakend proces veroordeeld.

De Griekse autoriteiten denken dat er nog steeds een aantal splintergroepjes van 17N actief is, zoals Revolutionaire Strijd. Het anarchistische collectief Rouvikonas steekt zijn sympathie voor Koufodinas niet onder stoelen of banken. De groepering heeft regelmatig actie gevoerd voor de veroordeelde terrorist.

Solidariteitsacties anarchisten

Rouvikonas kondigde begin deze maand acties aan als het verlofverzoek van Koufodinas zou worden afgewezen. Deze week bekladden ze de woning van de Amerikaanse ambassadeur in Griekenland met zwarte verf. In een video op social media eiste Rouvikonas de aanval op.

“Verlof van gevangenen is een recht dat door bloed wordt gewonnen, het is geen concessie of voorrecht”, zegt de anarchistische groepering in de verklaring. “De druk van de Amerikaanse ambassade en het binnenlandse politieke gespuis zal niet stoppen. Geef de hongerstaker Dimitris Koufodinas nu zijn verlof.”

Een dag voor de aanval op de ambassadeurswoning werd een politiebureau in het centrum van Athene bestookt met brandbommen, na afloop van een protestmars voor Koufodinas. Bij die aanval liep een agent lichte verwondingen op aan zijn hoofd. Eerder op die dag werd de auto van een Griekse misdaadverslaggever in brand gestoken.

Vorige week trokken anarchisten een spoor van vandalisme door het centrum van Athene. Ze sloegen met voorhamers de deuren en ruiten van winkels kapot en scandeerden leuzen waarin ze hun steun betuigden aan Koufodinas.


Resten Nemesis-tempel gevonden op Lesbos

16 mei 2019

Foto: Sto Nisi

Onder het oude theater van Mytilini op Lesbos hebben archeologen restanten van een Nemesis-tempel ontdekt. Dat meldt de lokale nieuwswebsite Sto Nisi. De overblijfselen van de tempel werden gevonden in de zuidelijke toegangspoort (parodos), onder een aantal grote kalkstenen.

Volgens de nieuwste gegevens is het theater in twee fasen gebouwd: in het Hellenistische tijdperk (3e eeuw voor Christus) en het Romeinse tijdperk (1e eeuw na Christus). De tempel dateert uit de 1e eeuw na Christus en is te herkennen door een stenen altaar voor offers en een reeks votiefinscripties die werden achtergelaten door priesters en prominenten.

De locatie van het heiligdom in de zuidelijke parodos is niet willekeurig gekozen volgens Pavlos Triantafyllidis, leider van de opgravingen en hoofd van het Ephoraat van Lesbos. In de Romeinse periode bevond de arena voor gladiatorenduels zich in het orchestra (de cirkelvormige vloer waar in een theater het koor zingt en danst).

“Omdat hun wedstrijden afgesloten moesten worden met het dienen van de gerechtigheid en het het toekennen van de overwinning aan de beste gladiator, was de aanwezigheid van een tempel voor Nemesis verplicht”, aldus Triantafyllidis.

Nemesis was de Griekse godin van gerechtigde vergelding en wraak, vooral voor overmoed (hybris) gepleegd tegen de goden. Ze is de dochter van Nyx (de Nacht) en gehoorzaamt aan Zeus, al is ze ouder dan hij. Net als Vrouwe Justitia wordt Nemesis vaak afgebeeld met een zwaard en een weegschaal. Nemesis was ook de beschermheilige van de gladiatoren.


Blue Flag-keurmerk voor 515 Griekse stranden

15 mei 2019

Meer dan 500 Griekse stranden en jachthavens hebben dit jaar opnieuw het Blue Flag-keurmerk ontvangen. Het gaat om 515 stranden, 15 jachthavens en vier boten voor duurzaam toerisme.

Griekenland staat daarmee op de tweede plaats van een mondiale lijst met 47 landen, na Spanje. Wereldwijd is het Blue Flag-keurmerk dit jaar toegekend aan 3797 stranden, 695 jachthavens en 67 boten voor duurzaam toerisme.

Enkele Griekse stranden die dit jaar het keurmerk hebben ontvangen zijn Ouranoupoli, Paradisos en Elani (Chalkidiki), Porto Katsiki en Kathisma (Lefkas), Kontokali (Corfu), Livadia (Paros), Agios Prokopios (Naxos), Platanias, Elounda en Elafonisi (Kreta), Kamari (Santorini), Karfas en Agios Isidoros (Chios), Koukounaries (Skiathos) en Lambi/Blue Lagoon (Kos).

De Blue Flag is een internationale duurzaamheidsonderscheiding voor jachthavens en stranden en wordt sinds 1987 jaarlijks uitgereikt. Het keurmerk is een initiatief van de FEE (Foundation for Environmental Education). In Griekenland wordt het programma gecoördineerd door het EEPF.

De stranden en jachthavens moeten voldoen aan strenge criteria op het gebied van veiligheid, milieuzorg en informatieverstrekking wat betreft natuur en milieu. Voor stranden is een ‘uitstekende’ waterkwaliteit een belangrijke vereiste. Voor toeristen is de Blue Flag ook een kwaliteitssymbool: het staat voor goede stranden en een schone zee.

Het keurmerk is één jaar geldig. Inspecteurs van de EEPF en FEE brengen verrassingsbezoeken aan de bekroonde stranden (in juli en augustus) en jachthavens (het hele jaar door) om te controleren of nog steeds wordt voldaan aan de criteria voor het Blue Flag-programma. Vorig jaar moesten enkele Griekse stranden het keurmerk weer inleveren.