Onderminister Polakis onder vuur na gelekt gesprek

20 februari 2019

De Griekse onderminister van Volksgezondheid Pavlos Polakis (Syriza) ligt onder vuur nadat een telefoongesprek dat hij voerde met de gouverneur van de Bank van Griekenland is gelekt en op een nieuwssite belandde.

Bankgouverneur Yannis Stournaras noemt het ‘ongehoord’ en een ‘schending van het Griekse recht’ dat de inhoud van het privégesprek zonder zijn medeweten en tegen zijn zin openbaar is gemaakt. De openbaar aanklager onderzoekt nu of Polakis zijn gesprek met Stournaras stiekem heeft opgenomen en gelekt. Op dat vergrijp staat een gevangenisstraf van maximaal tien jaar. Polakis ontkent.

Het gesprek tussen de twee ging over het besluit van Stournaras om het management van Attica Bank te ondervragen over een mogelijk dubieuze persoonlijke lening van 100.000 euro aan Polakis. Die lening zou onder te gunstige voorwaarden zijn verstrekt. Vooral het onderpand voor de lening is omstreden: een huis van Polakis waarop nog een hypotheek van drie ton zit.

Polakis belde Stournaras en eiste dat de bankgouverneur ook een onderzoek zou openen naar omstreden leningen aan bepaalde politieke partijen, ambtenaren en media. Uit het transcript van het gesprek dat is uitgelekt dreigt Polakis ‘langs te komen en niet meer te vertrekken’ als Stournaras die leningen niet onder de loep neemt.

Ophef over sigaret
Polakis is niet onomstreden. Begin deze maand raakte de politicus ook al in opspraak omdat er een foto uit 2016 was opgedoken waarop te zien is dat hij het rookverbod aan zijn laars lapt en een sigaret rookt tijdens een persconferentie op het ministerie van Volksgezondheid. Ook gingen er in dezelfde week beelden rond van een Polakis die onder het genot van een sigaret danst in een bouzoukia.

De beelden schoten in het verkeerde keelgat bij de Europese Commissie. “Beschamend! Deze man weet niets van gezondheid!”, zei Eurocommissaris Vytenis Andriukaitis van Volksgezondheid tegen de krant Kathimerini. Andriukaitis was in Athene voor Wereldkankerdag. “Ik ben langs geweest op het ministerie van Volksgezondheid. En het rook daar naar sigaretten.”

De 53-jarige Polakis, die opgeleid is als chirurg, maakt sinds 2015 deel uit van de regering van premier Tsipras. In het eerste kabinet was hij onderminister van Binnenlandse Zaken en Administratieve Hervorming, in het tweede kabinet werd hij benoemd als onderminister van Volksgezondheid.


Protest tegen bouw hoge hotels bij Acropolis

20 februari 2019

15 februari 2019: bij de Acropolis wordt een hotel van 10 verdiepingen gebouwd. (Foto van de petitie)

Een muur van hotels rond de Acropolis? De omwonenden in het centrum van Athene gruwen ervan en noemen het een ‘stedelijke misdaad’. Ze zijn daarom een petitie begonnen tegen de bouw van de hotels met negen of tien verdiepingen.

“De bouw is een belediging voor het Parthenon en de Acropolis”, schrijven ze in de petitie die is gericht aan de ministeries van Milieu en Cultuur en de gemeente Athene. De petitie geniet de steun van de Griekse vereniging voor milieu en cultureel erfgoed (Ellet) en diverse maatschappelijke verenigingen uit het historische centrum van Athene.

Op basis van de huidige regels tellen gebouwen in het gebied maximaal zes of zeven verdiepingen en hebben ze een maximale hoogte van 21 meter. Een gebouw met tien verdiepingen is ongeveer 30 meter hoog. Het probleem is volgens de omwonenden niet alleen dat de nieuwe gebouwen uit de toon zullen vallen bij de bestaande oude gebouwen, maar ook dat een gebied dat nu al zo dicht bebouwd is nog zwaarder belast wordt.

Drie ondergrondse garages

In 2016 werden de buurten Koukaki en Makriyianni ten zuiden van de Acropolis beschouwd als een van de 16 populairste toeristische bestemmingen ter wereld. Dat was voor (internationale) vastgoedbeleggers een reden om door te gaan met de massale bouw van nieuwe hotels.

Vorig jaar werd begonnen met de bouw van een hotel met tien verdiepingen aan de Faliroustraat, een paar maanden later gaf de Centrale Archeologische Raad toestemming voor de realisatie van een groot negen verdiepingen tellend hotel in de Misaraliotoustraat. Dit hotel heeft een oppervlakte van 5300 vierkante meter en drie ondergrondse garages. De opstellers van de petitie vergelijken de bouw met het ‘plannen van een bom in het hart van Makriyianni’.

De bewoners hebben een brief geschreven aan het ministerie van Milieu met daarin het verzoek aan de minister om onmiddellijk in te grijpen en de verleende bouwvergunningen te herzien en het bestemmingsplan voor het gebied te wijzigen. Het ministerie zou bereid zijn om te onderzoeken of de hoogte van de hotels aangepast kan worden.


Voor Karl Lagerfeld was Griekenland de bakermat van schoonheid

19 februari 2019

Klik op een afbeelding voor een vergroting

De vandaag overleden Duitse modeontwerper Karl Lagerfeld (85) wilde in 2017 zijn nieuwe collectie presenteren tegen het decor van de Acropolis of de Tempel van Poseidon. “Ik zie Griekenland als de oorsprong van schoonheid en cultuur”, verklaarde hij toen. Maar de Centrale Archeologische Raad van Griekenland gaf geen toestemming. Daarom liet de couturier het oude Griekenland nabouwen in Parijs. Inclusief Ionische zuilen, marmer, en een echte olijfboom.


Harde kritiek op ‘inhumane’ behandeling migranten

19 februari 2019

De Raad van Europa heeft Griekenland hard op de vingers getikt vanwege de ‘onmenselijke en vernederende behandeling’ van migranten en asielzoekers.

Het comité ter voorkoming van marteling (CPT) van de Raad van Europa schrijft in een rapport dat de omstandigheden waaronder migranten in Griekse politiebureaus en opvangcentra worden behandeld op sommige plekken beneden alle peil zijn. Het rapport werd gepubliceerd na een tiendaags bezoek aan Griekenland in april 2018.

“Buitenlanders die door de Griekse autoriteiten beroofd zijn van hun vrijheid moeten op humane en waardige wijze worden behandeld”, schrijft de CPT. “Maar de detentievoorwaarden bleken in sommige van de bezochte politie- en grenswachtstations ernstig onder de maat te zijn.” In een politie- en grenskantoor in Isaakio in het oosten van Griekenland werden 41 buitenlanders aangetroffen die in een vuil onderkomen met 1,5 vierkante meter ruimte per persoon moesten overnachten.

1,5 m² leefruimte per persoon

Vooral in een detentiecentrum in Fylakio vlak bij de Turkse grens (dat door de Europese Unie is gefinancierd), waar migranten op hun uitzetting wachten, schrokken delegatieleden van wat ze aantroffen. Gezinnen, kinderen, zwangere vrouwen en alleenstaande mannen van verschillende nationaliteiten werden weken en soms zelfs maanden samen vastgehouden met 1 tot 1,5 vierkante meter ruimte per persoon. In een ruimte werden soms 95 mensen gepropt.

Het CPT zegt in het rapport ook dat het geloofwaardige meldingen heeft ontvangen van migranten die zeggen dat de politie hen heeft mishandeld. De agenten gebruikten verbaal geweld en hebben geslagen, geduwd en geschopt. Andere migranten beweren dat ze door grenswachten zijn teruggestuurd naar Turkije.

Ook de (psychische) gezondheidszorg liet in de opvangcentra te wensen over. Volgens het rapport is er gebrek aan artsen, medicijnen, voedsel en drinkwater in de verschillende kampen langs de landgrens van Turkije, in Athene en op de Egeïsche eilanden. Verder was er kritiek op het feit dat honderden niet-begeleide minderjarigen in dezelfde kamers werden gehuisvest als alleenstaande mannen, waardoor ze het risico lopen op seksueel geweld.

Verhoogde migratiedruk

De Griekse autoriteiten zeggen in een reactie die ook in het rapport is opgenomen dat de slechte detentieomstandigheden in de Evros-regio te wijten waren aan ‘verhoogde migratiedruk’ ten tijde van het CPT-bezoek. Ook worden de beschuldigingen voor de ‘push-back’-operaties en mishandeling krachtig ontkend.

Een onmenselijke en vernederende behandeling is verboden volgens het Europese verdrag van de mensenrechten. Het comité roept Griekenland op de situatie aan te pakken. Het CPT  benadrukt dat ‘onmiddellijke actie’ nodig is om ervoor te zorgen dat kwetsbare personen naar een geschikte locatie worden overgebracht en dat vrouwen en kinderen nooit samen worden gehuisvest met mannen die geen familie zijn.


De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.


Maarten bakt Hollandse stroopwafels in Peraia

17 februari 2019

Nee, je neus bedriegt je niet. Als je door Peraia wandelt, kan je zomaar de geur van versgebakken stroopwafels ruiken. Sinds november 2017 bakt Maarten Verhoef er de zoete lekkernijen in zijn bedrijf Damaris Gkofreta.
Lees verder >>


Katerine Duska voor Griekenland naar Songfestival

15 februari 2019

De Grieks-Canadese zangeres Katerine Duska is dit jaar de Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival. Dat heeft de publieke omroep ERT bekend gemaakt.

Het nummer dat Duska zal zingen op het Songfestival is al opgenomen, maar wordt pas op 7 maart bekend gemaakt. De zangeres heeft het Engelstalige nummer zelf geschreven, samen met singer-songwriter Leon Of Athens en producer Phil Cook.

De keuze voor de zangeres was unaniem. Volgens de leden van de selectiecommissie gaven Duska’s unieke stem en haar muziek en teksten, die een moderne trend vertegenwoordigen, de doorslag. De muzikale stijl van de jonge zangeres heeft overeenkomsten met de donkere klanken van Lykke Li en Jessie Ware en haar kenmerkende soulvolle schorre stem wordt vergeleken met die van Amy Winehouse.

Katerine Duska werd geboren in Montreal. Ze begon met het componeren van muziek toen ze nog een tiener was. Rond datzelfde moment verhuisde ze met haar familie naar Griekenland, waar ze later rechten studeerde aan de universiteit van Athene. In 2015 kwam haar debuutalbum Embodiment uit, met daarop de singles ‘One in a Million’ and ‘Won’t Leave’. Haar cover van het nummer ‘Do I Wanna Know’ van de Arctic Monkeys heeft meer dan een miljoen views op YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 14, 16 en 18 mei gehouden in Tel Aviv. Griekenland is ingeloot in de eerste halve finale op 14 mei, België is daarin een van de concurrenten. Van de deelnemers gaan er tien door naar de finale op 18 mei.

Vorig jaar werd Griekenland op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door Yianna Terzi. De zangeres haalde met het nummer ‘Oniro Mou’ niet de finale.