De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.


Maarten bakt Hollandse stroopwafels in Peraia

17 februari 2019

Nee, je neus bedriegt je niet. Als je door Peraia wandelt, kan je zomaar de geur van versgebakken stroopwafels ruiken. Sinds november 2017 bakt Maarten Verhoef er de zoete lekkernijen in zijn bedrijf Damaris Gkofreta.
Lees verder >>


Katerine Duska voor Griekenland naar Songfestival

15 februari 2019

De Grieks-Canadese zangeres Katerine Duska is dit jaar de Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival. Dat heeft de publieke omroep ERT bekend gemaakt.

Het nummer dat Duska zal zingen op het Songfestival is al opgenomen, maar wordt pas op 7 maart bekend gemaakt. De zangeres heeft het Engelstalige nummer zelf geschreven, samen met singer-songwriter Leon Of Athens en producer Phil Cook.

De keuze voor de zangeres was unaniem. Volgens de leden van de selectiecommissie gaven Duska’s unieke stem en haar muziek en teksten, die een moderne trend vertegenwoordigen, de doorslag. De muzikale stijl van de  jonge zangeres heeft overeenkomsten met de donkere klanken van Lykke Li en Jessie Ware en haar kenmerkende soulvolle schorre stem wordt vergeleken met die van Amy Winehouse.

Katerine Duska werd geboren in Montreal. Ze begon met het componeren van muziek toen ze nog een tiener was. Rond datzelfde moment verhuisde ze met haar familie naar Griekenland, waar ze later rechten studeerde aan de universiteit van Athene.  In 2015 kwam haar debuutalbum Embodiment uit, met daarop de singles ‘One in a Million’ and ‘Won’t Leave’. Haar cover van het nummer ‘Do I Wanna Know’ van de Arctic Monkeys heeft meer dan een miljoen views op YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 14, 16 en 18 mei gehouden in Tel Aviv. Griekenland is ingeloot in de eerste halve finale op 14 mei, België is daarin een van de concurrenten. Van de deelnemers gaan er tien door naar de finale op 18 mei.

Vorig jaar werd Griekenland op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door Yianna Terzi. De zangeres haalde met het nummer ‘Oniro Mou’ niet de finale.


Premier Tsipras herschikt Griekse regering

15 februari 2019

Premier Alexis Tsipras heeft zijn ministersploeg op enkele posities gewijzigd. Zelf gaf hij zijn tijdelijke functie als minister van Buitenlandse Zaken op, die taak had Tsipras op zich genomen na het vertrek van Nikos Kotzias in oktober vorig jaar.

Giorgos Katrougalos wordt de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken, Sia Anagnostopoulou wordt onderminister op dat departement. Zij gaat zich bezighouden met Europese zaken, een functie die eerder werd vervuld door Katrougalos.

Thanos Moraitis is de nieuwe onderminister van Infrastructuur en Angelos Tolkas wordt verantwoordelijk voor Migratiezaken.

Eleftheria Hatzigeorgiou vervangt Katerina Notopoulou op het ministerie van Binnenlande Zaken als onderminister voor Macedonië-Thracië. Constantinos Barkas wordt onderminister van Sociale Zekerheid, hij neemt die functie over van Thanassis Iliopoulos.

Notopoulou en Iliopoulos doen mee bij de gemeenteraadsverkiezingen in mei en zijn kandidaat voor het burgemeesterschap van respectievelijk Thessaloniki en Athene.

De nieuwe regering wordt op 18 februari geïnstalleerd, in aanwezigheid van president Prokopis Pavlopoulos.


Voustis: Parlementair onderzoek naar branden Mati

13 februari 2019

Er moet een parlementair onderzoek komen naar de dodelijke bosbranden die afgelopen zomer woedden rond Mati. Dat heeft parlementsvoorzitter Nikos Voutsis voorgesteld.

Voutsis kwam met zijn voorstel enkele dagen nadat een onafhankelijke commissie van deskundigen een vernietigend rapport uitbracht over de manier waarop de Griekse overheid de afgelopen jaren handelde bij bosbranden.

Volgens Voutsis is het een goed idee om een onderzoekscommissie in te stellen die niet alleen de brand bij Mati van 23 juli 2018 onder de loep neemt, maar ook onderzoek doet naar vermeende gevallen van politieke corruptie en wanbeheer van staatsfondsen.

Grove fouten

Uit afzonderlijke rapporten van deskundigen bleek al snel dat er bij de aanpak van de branden van afgelopen zomer grove fouten zijn gemaakt. Volgens onderzoek van de Technische Universiteit van Kreta stuurde de politie zonder het te beseffen automobilisten recht op de branden af. Uit een ander onderzoek bleek dat er geen alarm werd geslagen en dat bewoners en toeristen werden overvallen door het vuur.

Vanwege illegale bebouwing en slechte stadsplanning ontstonden in Mati, waar de meeste dodelijke slachtoffers vielen, opstoppingen in de smalle straten die naar de kust leidden. Diverse nabestaanden hebben een rechtszaak aangespannen tegen de autoriteiten.

Ook klaagden inwoners van Mati dat het proces om verwoeste huizen en bedrijven te repareren of opnieuw op te bouwen door de Griekse regering wordt vertraagd. Een half jaar na de bosbranden was het nog altijd niet duidelijk welke subsidies inwoners krijgen om hun woningen op te knappen.

100 doden

Na de bosbranden diende minister van Burgerbescherming Nikos Toskas zijn ontslag in. Ook het hoofd van de Griekse civiele beschermingsdienst en de chefs van de brandweer en politie moesten opstappen in de nasleep van de ramp.

De bosbrand kostte uiteindelijk aan 100 mensen het leven.

 

 


Opnieuw oud pand ingestort in Athene

12 februari 2019

Opnieuw is in het historische centrum van Athene een oud en verlaten pand ingestort. Het in 1886 gebouwde huis stond in Iouliou Smith-straat, onder de Pnyx-heuvel en nationale observatorium van Athene.

Rond tien uur vanmorgen stortte het huis in, op dat moment was er niemand in het pand aanwezig. De eigenaar zou op Kefalonia wonen. Het pand was al sinds 1975 onbewoond. Een buurman vertelde aan Griekse media dat hij een dag eerder al had opgemerkt dat de pui van het gebouw naar voren kwam. Hij lichtte de gemeente in en die zou  het pand volgende week komen inspecteren.

Twee dagen geleden stortte een oud en verlaten huis in de wijk Kerameikos onverwacht in. Ook hier raakte niemand gewond. Wel werden twee auto’s die voor het pand geparkeerd stonden onder het puin bedolven. Er wordt gesuggereerd dat de sterke regenval van de afgelopen weken de muren van de oude gebouwen heeft aangetast.

Volgens omroep ERT telt het historische centrum van Athene meer dan 1400 oude huizen die door de eigenaar zijn verlaten of die een ‘onbekende eigenaar’ hebben.

Update 13/02: De gemeente Athene is van plan om 9 verlaten en vervallen panden te laten slopen vanwege een gevaarlijke situatie. Het besluit is genomen nadat twee onbewoonde panden vlak na elkaar instortten.

Van de ongeveer 1800 verlaten gebouwen en woningen in de Griekse hoofdstad zijn er 70 aangemerkt als gevaarlijk. De eigenaren van de leegstaande panden hebben vaak geen financiële middelen om ze te onderhouden als gevolg van de crisis.


In januari arriveerden 2075 migranten op Griekse eilanden

11 februari 2019

In januari arriveerden volgens gegevens van de Griekse kustwacht 2075 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden. Ook werden twee mensensmokkelaars opgepakt en zeven boten in beslag genomen.

Het aantal aankomsten op de eilanden in januari van dit jaar was lager dan in december 2018 (3183), maar hoger dan in januari 2018 (1560). De Griekse autoriteiten zagen in het laatste kwartaal van 2018 een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse landsgrens oversteken. in de eerste negen maanden van afgelopen jaar staken 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, over.

Volgens de meest recente gegevens van het ministerie van Burgerbescherming verblijven er momenteel 14.794 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden: 6920 op Lesbos, 3983 op Samos, 1636 op Chios, 1233 op Leros, 961 op Kos en 61 op kleinere eilanden.

De kampen op de Egeïsche eilanden zitten nog altijd overvol en diverse mensenrechtenorganisaties hebben herhaaldelijk de noodklok geluid over de slechte  leefomstandigheden.  Eduard Nazarski, directeur van Amnesty International Nederland, was twee maanden geleden op Lesbos en bracht deze week een bezoek aan Samos. In een post op Facebook roept hij Nederlandse politici op om hun verantwoordelijkheid te nemen.

“Wat moet ik nog zeggen om tot jullie door te dringen? Kijk naar de beelden. Willen jullie dit, binnen Europa, als gevolg van afspraken die mede door de Nederlandse regering gemaakt werden en die mede door de Nederlandse regering in stand worden gehouden?”, schrijft Nazarski. Staatssecretaris Mark Harbers (VVD) gaat deze maand naar Griekenland om de situatie in de kampen persoonlijk te bekijken.