Rhodos krijgt Myceense zegelring terug

20 mei 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Een gouden zegelring uit de Myceense tijd met een afbeelding van twee sfinxen, is door de Nobelstichting tijdens een ceremonie in Stockholm teruggegeven aan Griekenland. Dat maakte het Ministerie van Cultuur bekend.

De ring, die waarschijnlijk een statussymbool was van een lokale edelman, werd in 1927 ontdekt door Italiaanse archeologen in de Myceense necropolis van de oude stad Ialysos op Rhodos.

Volgens het Griekse ministerie van Cultuur werd de ring tijdens de Tweede Wereldoorlog gestolen uit een museum op Rhodos – samen met honderden andere sieraden en munten die nog steeds niet zijn teruggevonden.

De gouden zegelring van Rhodos dook op in de VS, waar hij in de jaren vijftig of zestig werd gekocht door de Hongaarse biofysicus en kunstverzamelaar Georg von Békésy. Na zijn dood in 1972 werd de collectie van Von Békésy geschonken aan de Nobelstichting. Die stichting verdeelde de kunstcollectie over verschillende musea.

De ring belandde in een museum in Stockholm, dat al in 1975 vaststelde dat de zegelring afkomstig was uit Ialysos en toen contact opnam met de Griekse autoriteiten. Om onduidelijke redenen bleef de ring in de Zweedse hoofdstad.

Vidar Helgesen, uitvoerend directeur van de Nobelstichting, zei dat er geen twijfel bestaat over waar het artefact thuishoort. “Voor ons was het duidelijk dat de ring moest worden teruggegeven“, zei hij. “Deze ring is van zeer grote cultuurhistorische waarde voor Griekenland.”

De Myceense zegelring is binnenkort te zien in een museum op Rhodos.


Componist Vangelis (79) overleden

19 mei 2022

De Griekse componist en multi-instrumentalist Vangelis is op 79-jarige leeftijd overleden. Dat meldt het Griekse persbureau AMNA op basis van een verklaring van juristen die hem vertegenwoordigden.

Volgens het advocatenkantoor overleed Vangelis op 17 mei in Parijs. Een doodsoorzaak is niet bekend gemaakt. Staatsomroep ERT meldt dat Vangelis in het ziekenhuis is overleden aan complicaties van het coronavirus.

Vangelis is onder meer bekend van zijn muziek voor de films ‘Chariots of Fire’, ‘Blade Runner’ en ‘1492:Conquest of Paradise’. Voor de filmmuziek van ‘Chariots of Fire’ won hij in 1981 een Oscar. Met het nummer Conquest of Paradise scoorde de Griek in 1992 een nummer 1-hit. Vangelis componeerde ook de muziek voor het WK voetbal van 2002 en hij maakte in 1982 het audiosignaal van het ERT-nieuwsbulletin .

Evangelos Odysseas Papathanassiou werd op 29 maart 1943 geboren in Volos. Al op jonge leeftijd ontwikkelde hij interesse in muziek. De jonge Vangelis experimenteerde met geluiden door op potten en pannen te slaan of spijkers, glazen en andere voorwerpen te bevestigen aan de snaren van de piano van zijn ouders.

Een heel eigen stijl

Hij nam de tonen van Griekse volksliederen en orthodox-christelijke koormuziek in zich op, maar hij volgde aanvankelijk geen muzikale opleiding. Naar eigen zeggen kon hij daardoor zijn gevoel voor creativiteit behouden.

Later studeerde hij klassieke muziek, schilderkunst en filmregie aan de Academie voor Schone Kunsten in Athene. Vangelis creëerde een heel eigen stijl, waarin hij synthesizers combineerde met klassieke instrumenten als piano’s of gitaren.

Vangelis begon zijn carrière bij verschillende popbands. In 1963 begon hij met drie schoolvrienden The Forminx. In 1968 richtte hij Aphrodite’s Child op, een progressieve rockband waarin ook Demis Roussos zat. Hun debuutsingle, ‘Rain and Tears’, was een groot succes in Europa.

‘Pionier van elektronisch geluid’

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde Vangelis in een reactie ‘een pionier van elektronisch geluid, van Mythodia (de muziek die hij schreef voor de NASA-missie: 2001 Mars Odyssey), Oscars en grote successen’. Hij voegde er aan toe dat Vangelis ‘is vertrokken voor zijn grote reis’ van waaruit hij ons altijd ‘zijn muziek zal sturen’.

Cultuurminister Lina Mendoni noemde Vangelis ‘oecumenisch’ en zei dat zijn muziek mensen met verschillende achtergronden, nationaliteiten en culturen ontroerde. “Als een Odysseus – zijn tweede voornaam – vertrok hij vanuit Griekenland met de groepen Forminx en Aphrodite’s Child en reisde hij met zijn composities de hele planeet over.”


Griekenland herdenkt Pontische genocide

19 mei 2022

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag in een officiële verklaring stilgestaan bij de Pontische genocide. Ze zei dat ‘de internationale gemeenschap een duidelijke verplichting heeft om historische kennis te beschermen door deze gewetenloze misdaad te erkennen’.

“Vooral de herdenkingsdag van vandaag, op een moment dat autoritair revisionisme een directe bedreiging vormt voor de mondiale stabiliteit, dient als een afschrikmiddel zodat we dergelijke wreedheden nooit meer zullen meemaken”, zei Sakellaropoulou.

De verklaringen van de Griekse president en andere politici, waaronder premier Mitsotakis, minister van Buitenlandse Zaken Dendias en oppositieleider Tsipras, zorgden voor een woedende reactie uit Ankara.

Etnische zuivering

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij zeker 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Op deze dag dragen de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president, het traditionele zwarte Pontische uniform als eerbetoon.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

Genocide erkend door drie landen

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland hebben slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide erkend.

Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei zelfs een nationale feestdag, waarbij de Turken de ‘verdrijving van de vijand’ vieren en Atatürk eren.


Monkapjesplicht vanaf 1 juni deels opgeheven

18 mei 2022

Tussen 1 juni en 15 september is het op minder plaatsen in Griekenland verplicht om een mondkapje te dragen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Thanos Plevris vandaag aangekondigd.

In die periode zijn mondkapjes niet langer verplicht in vervoersmiddelen met genummerde stoelen (vliegtuigen, intercitytreinen, langeafstandsbussen van KTEL) en alle winkels.

In zorginstellingen (zoals ziekenhuizen, centra voor eerstelijnszorg en instellingen voor ouderenzorg) en in het openbaar vervoer (bussen, metro’s, trams, trolleybussen, Proastiakos, ISAP) blijft het dragen van een mondkapje wél verplicht.

De regering blijft adviseren om een mondkapje te dragen op drukke plekken. Binnenkort wordt beslist of ook de maatregelen voor scholen en schepen worden aangepast. In het najaar wordt gekeken of er weer coronamaatregelen nodig zijn.

Meeste maatregelen opgeheven

Griekenland heeft de meeste coronamatregelen inmiddels opgeheven of opgeschort. Sinds 1 mei is het niet meer nodig om een internationaal coronabewijs te tonen als je naar Griekenland reist. Ook is het coronatoegangsbewijs voor horeca en uitgaansgelegenheden vervallen.

Sinds gisteren zijn er in Griekenland 4626 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update. Er zijn 19 personen overleden aan de gevolgen van het virus. Er worden 161 patiënten beademd op de intensive care.


Heraklion vestigt record met kalitsounia-mozaïek

17 mei 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In de haven van Heraklion is dit weekeinde een groot mozaïek gelegd in de vorm van Kreta. Op het eerste gezicht misschien niets bijzonders, maar het mozaíek is gemaakt van maar liefst 37.531 ‘kalitsounia’. Kalitsounia zijn traditionele Kretenzische zoete kaasgebakjes, die ook bekend zijn als ‘lychnarakia’.

De ‘zoete’ kaart van Kreta is van 41×16 meter groot. Om het eetbare mozaïek te maken was een 1000 kilo meel, 1000 kilo mizithra-kaas, 400 kilo suiker en 230 liter geklopte eieren nodig voor de gebakjes. Voor de details en contouren van de kaart gebruikten de bakkers witte chocolade en cacaoboter.

Heraklion heeft met het werk een plekje in het Guinness Recordboek verdiend voor het grootste traditionele ‘kalitsouni’-mozaïek ter wereld. De vestiging van het wereldrecord werd in de haven bij het Venetiaanse fort groots gevierd met lekkernijen, zang en dans.

In het Guinness Recordboek staan nog twee andere ‘culinaire’ wereldrecords die op Kreta zijn gevestigd. In 2001 maakten Georgios Mavroleon en Nektarios Fintikakis ‘s werelds grootste pitabroodje met een gewicht van 50 kilo en in 2012 had Anastasia Grigoraki de grootste basilicumplant (3,34 meter hoog).


Piloot krijgt levenslang voor moord op echtgenote

16 mei 2022

De rechtbank in Athene heeft piloot Babis Anagnostopoulos veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moord op zijn vrouw Caroline Crouch in mei 2021.

De 34-jarige Anagnostopoulos kreeg ook een gevangenisstraf van 11,5 jaar en een boete van 21.000 euro voor het wurgen van hun hond Roxy. Hij deed dat om agenten ervan te overtuigen dat een groep inbrekers verantwoordelijk was voor de aanval.

Ook kreeg hij een extra 4 jaar celstraf omdat hij het onderzoek wilde dwarsbomen door te knoeien met de plaats delict.

Wraakzuchtig

“Er is geen rechtvaardigere straf dan een levenslange gevangenisstraf voor de moord op Caroline”, aldus de officier van justitie, die zei dat Anagnostopoulos de moord beging met heldere en wraakzuchtige geest en met voorbedachten rade.

“Hij legde het kind op de bank om te slapen en ging toen naar boven om te doden”, zei de officier van justitie, die benadrukte dat de man de baby vervolgens op het lichaam van de overleden moeder had gelegd toen hij de vermeende overval in scène zette, om sympathie op te wekken.

Woningoverval

De 20-jarige Caroline Crouch werd vorig jaar vermoord in haar huis in Glyka Nera. Volgens echtgenoot Babis Anagnostopoulos was ze het slachtoffer van drie overvallers, die ook hun 11 maanden oude dochtertje onder schot hielden. Anagnostopoulos zou zijn vastgebonden door de overvallers die er met 10.000 euro en sieraden vandoor gingen.

Na de moord stond een geëmotioneerde Anagnostopoulos de media te woord. Bij de begrafenis zei hij huilend dat ‘onze geliefden het belangrijkste zijn voor ons allemaal. Je moet altijd op ze passen en genieten van de tijd samen’.

In scène gezet

Een maand later viel hij door de mand toen de politie het forensische bewijs had geanalyseerd en ontdekte dat er helemaal niet was ingebroken in de woning. Anagnostopoulos werd gearresteerd en bekende de moord binnen enkele uren.

Hij zei dat hij zijn vrouw had vermoord na een ruzie waarbij ze had gedreigd hem te verlaten en hun dochtertje mee te nemen. De overval had de man in scène gezet zodat hij niet naar de gevangenis zou hoeven en voor zijn kind kon zorgen.


Hogesnelheidstrein maakt eerste rit

16 mei 2022

Reizigers tussen Athene en Thessaloniki kunnen vanaf nu gebruik maken van een snelle treinverbinding. De hogesnelheidstrein die beide steden verbindt is officieel in gebruik genomen.

De ETR 470 heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. De ‘Silver Arrow’ doet 3 uur en 55 minuten over het traject tussen Athene en Thessaloniki.

“Dit is geen doorsnee nieuwe trein, het is een nieuw dienstenpakket voor reizigers. Het was belangrijk voor ons om de vier uur durende barrière op de route Thessaloniki-Athene-Thessaloniki te doorbreken”, zei Roberto Biasin, commercieel directeur van TrainOSE. “Als het netwerk klaar is, is de ETR 470 zo’n snelle trein dat hij deze route in 3 uur en 20 minuten zal afleggen.”

De trein is toegankelijk voor mensen met een beperking en beschikt over eersteklas cabines, een restaurant en bar, kluisjes, wifi. Ook is het toegestaan om kleine huisdieren aan boord mee te nemen.

“Onze belangrijkste concurrent is de auto, niet het vliegtuig’, aldus Biasin. Hij zei ook dat de stijging van de brandstofprijs in combinatie met de hoogwaardige diensten die aan boord van de trein worden aangeboden ‘het publiek dichter bij de trein zal brengen’.

Dienstregeling

De eerste trein vanuit Athene vertrekt om 07:22 uur (met een tussenstop in Larissa om 09:58 uur) en arriveert om 11:20 uur op het station van Thessaloniki. Een tweede trein vertrekt om 17:22 uur vanuit Athene en arriveert om 21:21 uur in Thessaloniki.

Vanuit Thessaloniki vertrekt de eerste trein om 07:08 uur, die om 11:03 uur in Athene aankomt. De avondtrein vertrekt om 17:08 uur en arriveert om 21:04 in Athene.

De eerste hogesnelheidstrein arriveert op het station van Larissa:


‘My big fat Greek wedding’ krijgt derde deel

15 mei 2022

Goed nieuws voor de fans: er komt een derde deel van de succesfilm ‘My Big Fat Greek Wedding’. Hoofdrolspeelster, scenarioschrijfster en producer Nia Vardalos meldt op social media dat de film in de zomer wordt opgenomen.

De opnames vinden plaats in heel Griekenland en de filmploeg zal van 5 juli tot 3 augustus op Corfu zijn. Volgens de website Corfupress worden er nog figuranten gezocht voor de film.

‘My Big Fat Greek Wedding’ gaat over Toula Portokalos en de (huwelijks)perikelen in haar Griekse familie. Nia Vardalos baseerde de film op haar eigen leven en hoe het is om op te groeien in een grote, maar hechte Griekse familie.

Voor het derde deel van de romantische komedie zijn alle bekende gezichten weer opgetrommeld. Alleen Michael Constantine, die vader Gus Portokalos speelde in de films, ontbreekt. Hij overleed vorig jaar augustus op 94 jarige leeftijd.

‘My Big Fat Greek Wedding’ ging in premiere in 2002 en werd een van de meest winstgevende romantische komedies aller tijden. In 2016 kwam er een vervolg op de film en vorig jaar werd het derde deel van de filmreeks aangekondigd.


Achtste plaats voor Amanda Georgiadi op Songfestival

15 mei 2022

(klik op een afbeelding om galerij te openen / foto’s EBU)

Amanda Georgiadi is op het Eurovisie Songfestival in Turijn als 8e geëindigd.

Georgiadi zong in de finale een stuk minder sterk dan in de halve finale van vier dagen geleden.

Haar nummer ‘Die together’ kreeg tijdens de finale in het PalaOlimpico in totaal 215 punten van de vakjury’s en de tv-kijkers die hun stem uitbrachten.

De vakjury’s gaven 158 punten (Amanda kreeg 12 punten van Nederland, Noorwegen, Bulgarije, Cyprus, Zwitserland en Denemarken), wat goed was voor een zesde plaats. De televoters gaven in totaal 57 punten.

Sinds 2004 eindigden de Grieken vijf keer (in 2012, 2014, 2015, 2017 en 2019) niet bij de beste tien in de finale. In 2016 en 2018 strandde de Griekse inzending in de halve finale. In 2005 was Helena Paparizou de eerste – en enige – Griekse winnaar van het Songfestival.

Het Songfestival 2022 werd gewonnen door favoriet Oekraïne. Het nummer ‘Stefania’ van Kalush Orchestra kreeg in totaal 631 punten, waarvan 439 van de televoters.

Stefania Liberakakis, die Griekenland vorig jaar vertegenwoordigde op het Songfestival in de Rotterdamse Ahoy, maakte tijdens de finale de punten van de Griekse jury bekend.


Studenten betogen tegen campuspolitie

14 mei 2022

Studenten hebben gistermiddag een protestmars gehouden in het centrum van Athene om te demonstreren tegen de komst van campuspolitie. Ze droegen spandoeken met de tekst ‘universiteitspolitie zal onze scholen niet binnenkomen’ met zich mee.

Het protest volgt op een uitspraak van de Raad van State, de hoogste administratieve rechtbank van Griekenland, met betrekking tot de campuspolitie.

De Raad oordeelde dat de wetgeving voor de oprichting van het nieuwe politiekorps – dat permanent aanwezig is op universiteitscampussen – niet in strijd is met de academische vrijheid of de zelfbesturende juridische status van de universiteiten.

De instelling van een universitaire politie is noodzakelijk voor het algemeen belang, en voor de bescherming van de openbare orde en veiligheid in het bijzonder, oordeelde de Raad van State.

Volgens de studenten is het invoeren van campuspolitie een vorm van repressie. Ook linkse oppositiepartijen zien niets in de aanwezigheid van het nieuwe politiekorps op universiteitsterreinen.

Op 17 mei zullen 400 nieuw aangeworven speciale agenten hun opleiding afronden. Ze hebben dan een training van vier maanden op de politieacademie in Komotini achter de rug en kunnen worden gestationeerd op universiteitscampussen.

Openbare veiligheid

Premier Kyriakos Mitsotakis voert het speciale korps in om illegale praktijken op universiteiten tegen te gaan. In augustus 2019 was het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ één van de eerste acties van de nieuw aangetreden regering Mitsotakis. In deze wet was vastgelegd dat Griekse universiteiten verboden terrein zijn voor de politie.

Nea Dimokratia meende dat die wet over zijn houdbaarheidsdatum was, omdat hij ‘gekaapt werd door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ was een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij zeker 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. Deze wet werd diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de linkse regering van premier Alexis Tsipras.